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Charles Fourier

Charles Fourier

Charles Fourier nació en Besançon, Francia, el 7 de abril de 1773. Hijo de un comerciante de telas, fue educado en el colegio jesuita local. Después de servir en el ejército francés, trabajó como empleado en Lyon.

En 1808 publicó su primer libro, El destino social del hombre. En el libro, Fourier critica la inmoralidad del mundo empresarial, argumentando que "la verdad y el comercio son tan incompatibles como Jesús y Satanás". En el libro, Fourier defendió un nuevo sistema socialista de cooperación. Sugirió que se establecieran "falanges". Estos se planificarían científicamente para ofrecer un máximo de cooperación y autorrealización a sus miembros. Fourier sugirió que estas comunas deberían contener alrededor de 1.600 personas y deberían intentar ser compatibles con los "talentos, pasiones e inclinaciones naturales" de cada miembro.

Las ideas del libro influyeron en escritores como Alexander Hearken, Peter Larva, Pierre-Joseph Proudhon, Prince Kropotkin, Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau. Otros, como Karl Marx y Frederick Engels, acusaron a Fourier de ser "utópico" e intentaron desarrollar una teoría más científica del socialismo.

Uno de los partidarios de Fourier, Victor Considerant, estableció un periódico para promover la causa. Otros intentaron establecer su propio falansterio. Esto incluyó uno en Rambouillet en Francia que estaba subcapitalizado y finalmente se declaró en quiebra (1834-36). George Ripley hizo otro intento, más exitoso, en Brook Farm en Massachusetts (1841-46).

Aunque no se establecieron falanges a largo plazo, las ideas de Fourier influyeron en una generación de socialistas, anarquistas, feministas, pacifistas, internacionalistas y otros que cuestionaban la moralidad del sistema capitalista. Incluso Karl Marx y Frederick Engels utilizaron las ideas de Fourier para desarrollar su teoría de la alienación.

Fourier también publicó El nuevo mundo de la actividad comunitaria (1829) y La falsa división del trabajo (1835). Sin embargo, sus intentos de encontrar un benefactor rico para financiar un falansterio terminaron en fracaso.

Charles Fourier murió en París el 10 de octubre de 1837.


Historia del fundador utópico Charles Fourier Parte 2

Su actitud hacia los niños no era tan igualitaria. En su sociedad ideal, "los niños siempre están despiertos a las 3 de la mañana, limpiando los establos, atendiendo a los animales, trabajando en los mataderos. Las Pequeñas Hordas tienen como una de sus funciones la reparación incidental de las carreteras. . "Las Pequeñas Hordas también estaban a cargo del control de serpientes.

Fourier expuso sus ideas en otros libros, incluida una serie de ocho volúmenes publicada entre 1829 y 1836, y pronto tuvo seguidores entusiastas, primero en Francia, luego en los Estados Unidos, donde el Fourierismo (también llamado Asociacionismo) se convirtió en una locura con un pico. membresía estimada en 200.000 personas.

Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau estaban en contra del fourierismo porque sentían que reprimía el individualismo. Pero a otros intelectuales les encantó la idea. Entre ellos se encontraba Albert Brisbane, "el Gran Apóstol", un hombre alto, barbudo, de cejas grandes y ojos penetrantes, que había conocido a Fourier en Europa en 1828 y que regresó a los Estados Unidos en 1840 para escribir El destino social del hombre. que esbozaba las ideas de Fourier. Impresionado con Brisbane, Horace Greeley le dio espacio en su New York Tribune para artículos sobre el Fourierismo.

Se formaron sociedades fourieristas en todas partes, y en 1843 se celebró una convención en la que se hizo un impulso para organizar falanges.

Solo tres de las 40 falanges en los Estados Unidos duraron más de dos años, y la mayoría no siguió muy de cerca las ideas de Fourier.

La falange más famosa fue Brook Farm en Massachusetts, que se convirtió del trascendentalismo al fourierismo en 1844. Sin embargo, sus miembros, como los de la mayoría de las otras falanges, se negaron a adoptar el concepto de Fourier de "atracción apasionada" (amor libre) y permanecieron monógamos.

La falange norteamericana en Red Bank, Nueva Jersey, fue uno de los experimentos más exitosos, aunque, a pesar de su financiamiento inicial de $ 100,000, se volvió tan pobre que las comidas a menudo consistían solo en tortas de trigo sarraceno y agua. Duró 13 años.

El Clermont Phalanx en Ohio estaba alojado en un edificio parecido a un barco de vapor, con camarotes a ambos lados de un largo pasillo. Y estaban la Sylvania Phalanx, la Trumbull Phalanx, la Integral Phalanx y Le Reunion en Texas, iniciada por un francés, Victor Considerant.

Todos fracasaron, ya sea porque los miembros no se llevaban bien o por una mala gestión o, como dijo un miembro, "por amor al dinero y falta de amor por la asociación".


OBRAS DE FOURIER

(1808) 1857 El destino social del hombre: o teoría de los cuatro movimientos. Nueva York: Dewitt. ⇒ Publicado por primera vez como Théorie des quatre mouvements et des destinées géneratés: Prospectus et annonce de la découverte.

1822 Traité de I’association domestique agricole. 2 vols. París: Bossange.

1829-1830 Le nouveau monde industriel et sociétaire: Ou inventor du procédé d’industrie Attraction et naturelle distribuée en series passionnées. París: Bossange.

1835-1836 La fausse Industrie morcelée, répugnante, mensongére, et l’antidote: L'industrie naturelle, combinée, atrayante, véridique donnant quadruple produit. 2 vols. París: Bossange.

1841-1845 Oeuvres complétes de Ch. Fourier. 6 vols. París: Librairie Sociétaire.

1851-1858 Publication des manuscrits de Charles Fourier. 4 vols. París: Librairie Phalanstérienne.


Charles Fourier sobre la revolución

Después de que los filósofos demostraron su incapacidad en su aventura experimental, en la Revolución Francesa, todos estuvieron de acuerdo en considerar su ciencia como una aberración de la mente humana, sus inundaciones de iluminación política y moral parecían no ser más que inundaciones de ilusiones. ¡Bien! ¿Qué más se puede encontrar en los escritos de estos sabios que, después de haber perfeccionado sus teorías durante veinticinco siglos, después de haber acumulado toda la sabiduría de los antiguos y modernos, comienzan por engendrar calamidades tan numerosas como los beneficios que prometieron, y ayudar a empujar a la sociedad civilizada hacia el estado de barbarie? Tal fue la consecuencia de los primeros cinco años durante los cuales se infligieron las teorías filosóficas a Francia.

Después de la catástrofe de 1793, las ilusiones se disiparon, las ciencias políticas y morales quedaron irremediablemente arruinadas y desacreditadas. A partir de ese momento, la gente debería haber entendido que no se podía encontrar felicidad en el aprendizaje adquirido, que el bienestar social debía buscarse en alguna ciencia nueva y que había que abrir nuevos caminos al genio político. Era evidente que ni los filósofos ni sus rivales poseían remedio para las angustias sociales, y que sus dogmas sólo servían para perpetuar las calamidades más vergonzosas, entre otras la pobreza. . . .

La filosofía tenía razón al jactarse libertad es el deseo más importante de las criaturas de todas las sociedades. Pero la filosofía olvidó que en las sociedades civilizadas la libertad es ilusoria si la gente común carece de riqueza. Cuando las clases asalariadas son pobres, su independencia es tan frágil como una casa sin cimientos. El hombre libre que carece de riquezas se hunde inmediatamente bajo el yugo de los ricos. El esclavo recién liberado se asusta ante la necesidad de sustentar su propia subsistencia y se apresura a venderse de nuevo como esclavo para escapar de esta nueva ansiedad que se cierne sobre él como la espada de Damocles. Al darle irreflexivamente la libertad sin riqueza, simplemente reemplaza su tormento físico por un tormento mental. Encuentra la vida pesada en su nuevo estado. . . . Por lo tanto, cuando se da libertad al pueblo, debe apoyarse en dos apoyos que son la garantía de confort y atractivo industrial. . . .

Igualdad de derechos es otra quimera, loable en abstracto y ridículo desde el punto de vista de los medios empleados para introducirla en la civilización. El primer derecho de los hombres es el derecho al trabajo y el derecho a una mínimo [sueldo]. Esto es precisamente lo que ha pasado desapercibido en todas las constituciones. Su principal preocupación son las personas favorecidas que no necesitan trabajo. Comienzan con pomposas listas de los elegidos de familias privilegiadas a quienes la ley garantiza una renta de cincuenta o cien mil francos por la simple tarea de gobernar al pueblo o sentarse en un asiento tapizado y votar con la mayoría en un Senado. Si la primera página de la constitución sirve para proporcionar a los administradores garantías de riqueza y ocio, sería bueno que la segunda página prestara algo de atención a la suerte de las clases más bajas, a la mínimo proporcional y el derecho al trabajo, que se omiten en todas las constituciones, y al derecho al placer, que sólo está garantizado por el mecanismo de la serie industrial. . . .

Volvamos a fraternidad. Nuestra discusión aquí será divertida, a la vez repugnante y erudita. Es divertido en vista de la imbecilidad de las teorías que pretendían establecer la fraternidad. Es repugnante recordar los horrores que ha enmascarado el ideal de fraternidad. Pero es un problema que merece una atención especial por parte de la ciencia, ya que las sociedades alcanzarán su objetivo y el hombre su dignidad sólo cuando la fraternidad universal se haya convertido en un hecho establecido. Por fraternidad universal entendemos un grado de intimidad general que solo puede realizarse si se cumplen cuatro condiciones:

Confort para las personas y la garantía de un mínimo espléndido

La educación e instrucción de las clases bajas.

Veracidad general en las relaciones laborales

La prestación de servicios recíprocos por clases desiguales.

Una vez cumplidas estas cuatro condiciones, el rico Mondor tendrá relaciones verdaderamente fraternales con Irus que, a pesar de su pobreza, no tendrá necesidad de protector ni motivo para engañar a nadie, y cuya fina educación le permitirá asociarse con príncipes. . . . En cuanto al presente, ¿cómo podría haber alguna fraternidad entre los sibaritas empapados de refinamientos y nuestros campesinos toscos y hambrientos que están cubiertos de harapos y, a menudo, de alimañas y que portan enfermedades contagiosas como tifus, sarna, réplicas y otros frutos de la pobreza civilizada? ¿Qué tipo de fraternidad podría establecerse entre clases tan heterogéneas de hombres?


Utopianismo Fourierista

Uno de los fenómenos más extraños que jamás haya asolado Estados Unidos fue el utopismo fourierista. A raíz de las conmociones sociales, incluido el movimiento a gran escala de poblaciones rurales a ciudades industriales y el pánico financiero de 1837, los reformadores de la joven nación se sintieron atraídos por las teorías peculiares del pensador francés Fran & ccedilois Marie Charles Fourier (1772 & ndash1837) (en la foto). .

En 1821, Fourier había publicado su influyente libro, Un tratado sobre la asociación doméstica y agrícola. En él, abogó por comunidades organizadas en "quophalanges" liberadas de la propiedad privada con el fin de brindar comodidad económica, justicia social y realización individual, al tiempo que se resuelven las diferencias entre capital, administración y trabajo. Falange era el término inglés para una comunidad fourierista, transcrito del francés phalanst y egravere, una acuñación de Fourier que combinaba las palabras francesas falange (falange, una formación militar griega antigua básica) y monast & egravere (monasterio).

La teoría de Fourier sobre el "trabajo atractivo" sostenía que todo trabajo, ya sea artesanal, industrial o agrícola, podría lograrse libre de los males del capital y la propiedad privada cuando los individuos se unen, cada uno siguiendo sus inclinaciones naturales. Nada de esto se basó en experimentos, ni en ninguna experiencia de vida concreta de Fourier & rsquos; simplemente surgió de su cerebro y mdasha cumplió su convicción de que la vida de falange debería incluir el amor libre, lo que sin embargo lo llevó a una temprana defensa de los derechos de la mujer & rsquos. (La práctica del siglo XIX era usar el singular, de mujer La práctica posterior fue usar el plural, De las mujeres.) Fourier también propuso una cosmología mística compleja, prediciendo de manera discordante que cuando se lograra la sociedad perfecta, ¡los mares perderían (literalmente) su sal y se convertirían en limonada!

Aun así, el pensamiento de Fourier & rsquos tocó una fibra sensible entre los radicales sociales. Según el historiador Arthur Eugene Bestor, Jr., el Fourierismo "se estableció brevemente como una de las principales teorías de la reforma social en los Estados Unidos". La década de 1840 vio nada menos que trescientos intentos para construir "comunidades intencionales" fourieristas en América y mdashintencional en el sentido de que los miembros entraron en relación con estas comunidades por elección deliberada. Eso contrasta marcadamente con la relación de alguien con, digamos, su familia o región nativa, que es involuntaria, no elegida y determinada por el accidente del nacimiento.

Pocas comunidades supuestas de Fourieriest siguieron de cerca los principios de Fourier & rsquos y aún menos los interpretaron de la misma manera. Pero la mayoría involucró cierto grado de comunalismo, ya sea en forma de trabajo compartido o algo más radical, como el acceso sexual entre sí y cónyuges rsquos. La mayoría sobrevivió durante un máximo de tres años.

La primera comunidad intencional utópica en Estados Unidos fue New Harmony, una comuna de Indiana fundada por el reformador Robert Owen en 1824. Esta comunidad pre-fourierista se fundó sobre los principios del libre pensamiento, la pionera feminista y conferencista del librepensamiento Frances Wright pasó un tiempo en New Harmony, que también fue el sitio del primer experimento del siglo XIX sobre la reforma del vestido. New Harmony fracasó en 1827.

La primera comunidad fourierista en Estados Unidos fue la famosa Brook Farm en West Roxbury, Massachusetts. Fue lanzado por un grupo Shaker en 1841 y continuó hasta 1849, convirtiéndolo en uno de los experimentos Fourieristas de mayor duración. Como se señaló anteriormente, siguieron cientos más. La mayoría tenía alguna base religiosa, ya fuera el cristianismo tradicional o alguna secta entusiasta como los Shakers o los Perfeccionistas.

Solo dos comunidades intencionales Fourieristas se basaron total o significativamente en los principios del libre pensamiento: la Comunidad Skaneateles y la Falange de la Bahía de Sodus. Ambos se fundaron en el centro-oeste del estado de Nueva York a fines de 1843 y fracasaron en tres años. (Vea el ascenso y caída de la comunidad de Skaneateles y el ascenso y caída de la falange de la bahía de Sodus).

En el otoño de 1846, ninguna comunidad Fourierista, ni religiosa ni de otro tipo, sobrevivía entre Rochester y Siracusa.

Muchas comunidades intencionales de esta era presentaban prácticas económicas, sociales o sexuales que los antiguos miembros y mdasy, más tarde, sus descendientes y mdash encontrarían escandalosas o vergonzosas. Por esa razón, la historia de la locura fourierista de la década de 1840 es a menudo difícil de descubrir porque los registros fueron destruidos deliberadamente por descendientes y archiveros comprensivos.


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Aunque es una nota a pie de página sobre la historia de los restaurantes, la noción de que los restaurantes podrían proporcionar una solución a los problemas sociales y domésticos ha surgido varias veces en la historia de Estados Unidos, comenzando en la década de 1840, continuando hasta la de 1970, y no totalmente extinta. incluso hoy.

La idea de la cena comunitaria comenzó con el plan del francés Charles Fourier para una sociedad organizada en comunas (falanges) donde la gente vivía y trabajaba. Varios se establecieron en los Estados Unidos en las décadas de 1840 y 1850, en Ohio, Texas, Wisconsin, Nueva York y Nueva Jersey. La falange norteamericana en Red Bank NJ, que continuó durante 12 años, puede haber sido la más duradera. Su falansterio, una especie de hotel o edificio de apartamentos, tenía 85 habitaciones y un “refectorio” donde los miembros se reunían en largas mesas y elegían sus comidas de una lista de tarifas con precios.

Las comunas inspiradas en Fourier no sobrevivieron, pero sí la idea de la cena colectiva. Desde la década de 1870 hasta la Primera Guerra Mundial, las feministas vieron a los restaurantes comerciales como el siguiente paso, virtualmente inevitable, en el progreso evolutivo que liberaría a las mujeres de las cocinas. El sufragista Tennessee Claflin observó en 1871 que las tareas de las mujeres, como enseñar a los niños y hacer ropa, estaban abandonando el hogar y convirtiéndose en oficios especiales. Al notar que los hombres se estaban acostumbrando a comer su comida del mediodía en los restaurantes, esperaba que la preparación de la comida fuera lo siguiente.

Otros observaron lo mismo, especialmente con la creciente popularidad de los apartamentos sin cocina. Un artículo de 1876 en The American Socialist consideró los edificios de apartamentos de la ciudad de Nueva York donde las comidas se servían en los comedores de la planta baja como una consecuencia de los ideales de Fourier. Aunque entonces se limitaba a familias bastante acomodadas, la vida en un apartamento se consideraba un paso hacia la limpieza cooperativa universal.

Un objetivo de algunas futuristas y feministas, como Edward Bellamy y Helen Starrett, era tener comidas completas listas para comer en casa. Starrett escribió en 1889 que la solución no tiene por qué ser una empresa sin fines de lucro. Más bien, así como se había comercializado la fabricación de mantequilla y jabón, esperaba que el mundo empresarial encontrara la manera de hacerlo de manera rentable. De hecho, en Knoxville, Tennessee, una mujer inició un servicio de entrega de comidas en 1896, enviando comida "humeante" a las familias. La idea recibió un impulso durante la Primera Guerra Mundial cuando una economía de guerra en auge sacó a los cocineros contratados de hogares ricos (por ejemplo, Florence Hulling).

La autora y pensadora social Charlotte Perkins Gilman sabía de tres empresas de alimentos cocinados en funcionamiento en New Haven, Pittsburgh y Boston. Esperaba que los restaurantes y los servicios alimentarios eficientes reemplazaran la casa como lugar de producción, que, según escribió en 1903, "permanece inerte y ciego, como una almeja en una carrera de caballos". En su novela de 1909 What Diantha Did, la heroína emprendedora no solo dirige un hotel para mujeres trabajadoras, sino que también opera un comedor para hombres de negocios, un servicio de entrega de comida cocinada y un servicio de mini-mucama.

Además de apoyar sociedades utópicas y liberar a las mujeres de las tareas domésticas, los objetivos de los restaurantes de estilo de "servicio público" en los siglos XIX y XX también abarcaron de diversas maneras proporcionar almuerzos económicos para mujeres jóvenes trabajadoras, alejar a los alcohólicos de las tabernas, resolver conflictos laborales, reducir la costo de vida y promoción de dietas saludables.

Los motivos sociales a menudo también estuvieron detrás del inicio de los restaurantes comerciales, como la cadena Dennett's, cuya financiación provino en parte de sociedades misioneras. Y algunos lugares para comer que comenzaron como cooperativas comunitarias se convirtieron en empresas comerciales, como el Hollister Cooperative Coffee Club o la Mission Cafeteria en Long Beach [en la imagen], ambos en California.

Una curiosa consecuencia del interés en la comida comunitaria se produjo en Cleveland OH, donde Richard Finley estableció Finley's Phalansterie poco después del cambio de siglo [en la foto de arriba]. Finalmente, presidió seis lugares para comer en Cleveland y se hizo rico. Aunque eligió el nombre generalmente desconocido para despertar el interés en su restaurante, resultó que, de hecho, tenía motivos comunitarios en mente. Su plan, que recuerda al Roycroft de Elbert Hubbard en East Aurora NY, era establecer una colonia en California donde los trabajadores vivirían y producirían muebles y objetos de artesanía. No pude descubrir hasta qué punto logró más allá de construir un hotel y cabañas en La Canyada y publicar una revista llamada Everyman.

La historia de los restaurantes y lugares para comer con motivos sociales no está completa sin mencionar los restaurantes hippies y comunales de las décadas de 1960 y 1970, pero ese será otro capítulo.


La ejecución de Carlos I: causas y efectos

Charles era el hijo de James VI de Escocia. Se convirtió en rey de Escocia e Inglaterra en 1612 después de la muerte de Enrique de su hermano. Su padre quiso casarlo con la infanta española María Anna, pero no se convirtió en verdad porque el parlamento odiaba a España.

Charles creía en dar honor a los jefes de la iglesia y se casó con Henrietta Maria, una princesa católica francesa. Eso también ofendió a muchos protestantes ingleses. Charles pensó que estaba por encima de las leyes y que Dios lo había elegido.

Creyendo en su derecho divino, disolvió el parlamento tres veces en diferentes ocasiones. Rey…

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Contenido

Fourier fue bastante único entre los socialistas ya que articuló la desigualdad sexual como un gran factor causante de varios males sociales, en lugar de centrar sus críticas únicamente en la alienación y la explotación económica, precediendo así a Marcy, Clouscard, Houellebecq, Reich, Nagle y Undersky en su análisis de la privación sexual desde una perspectiva de izquierda. Al igual que Undersky, y a diferencia del mucho menos libertario Michel Houellebecq, Fourier describe el liberalismo sexual como algo inherentemente bueno para los incels. Aunque, solo sin mercados en general y bajo ciertas otras circunstancias. Sus escritos sobre sexo específico no fueron ampliamente conocidos durante su vida y fueron redescubiertos en la década de 1960. & # 916 & # 93


Jean Baptiste Joseph Fourier

Joseph FourierSu padre era sastre en Auxerre. Después de la muerte de su primera esposa, con quien tuvo tres hijos, se volvió a casar y José fue el noveno de los doce hijos de este segundo matrimonio. La madre de José murió y él tenía nueve años y su padre murió al año siguiente.

Su primera educación fue en la escuela de Pallais, dirigida por el maestro de música de la catedral. Allí, José estudió latín y francés y mostró una gran promesa. Pasó en 1780 a la École Royale Militaire de Auxerre, donde al principio mostró talento para la literatura pero muy pronto, a la edad de trece años, las matemáticas se convirtieron en su verdadero interés. A la edad de 14 años había completado un estudio de los seis volúmenes de la obra de Bézout. Cours de mathématiques. En 1783 recibió el primer premio por su estudio de Bossut's Mécanique en général Ⓣ .

En 1787 Fourier decidió formarse para el sacerdocio y entró en la abadía benedictina de St Benoit-sur-Loire. Su interés por las matemáticas continuó, sin embargo, y mantuvo correspondencia con C L Bonard, el profesor de matemáticas en Auxerre. Fourier no estaba seguro de si estaba tomando la decisión correcta al prepararse para el sacerdocio. Presentó un artículo sobre álgebra a Montucla en París y sus cartas a Bonard sugieren que realmente quería tener un gran impacto en las matemáticas. En una carta, Fourier escribió

Este incidente iba a tener graves consecuencias, pero después Fourier regresó a Auxerre y continuó trabajando en el comité revolucionario y continuó enseñando en el Colegio. En julio de 1794 fue arrestado, los cargos relacionados con el incidente de Orleans, y fue encarcelado. Fourier temía que fuera a la guillotina pero, después de que el propio Robespierre fuera a la guillotina, los cambios políticos dieron como resultado la liberación de Fourier.

Más tarde, en 1794, Fourier fue nominado para estudiar en la École Normale de París. Esta institución había sido creada para la formación de profesores y estaba destinada a servir de modelo para otras escuelas de formación de profesores. La escuela abrió en enero de 1795 y Fourier fue sin duda el más capaz de los alumnos cuyas habilidades variaban ampliamente. Le enseñó Lagrange, a quien Fourier describió como

Fourier comenzó a enseñar en el Collège de France y, teniendo excelentes relaciones con Lagrange, Laplace y Monge, comenzó más investigaciones matemáticas. Fue nombrado para un puesto en la École Centrale des Travaux Publics, la escuela estaba bajo la dirección de Lazare Carnot y Gaspard Monge, que pronto pasaría a llamarse École Polytechnique. Sin embargo, persistieron las repercusiones de su arresto anterior y fue arrestado nuevamente y encarcelado. Su liberación se ha atribuido a una variedad de causas diferentes, ruegos de sus alumnos, ruegos de Lagrange, Laplace o Monge o un cambio en el clima político. De hecho, es posible que los tres hayan influido.

El 1 de septiembre de 1795, Fourier volvió a enseñar en la École Polytechnique. En 1797 sucedió a Lagrange en la cátedra de análisis y mecánica. Fue reconocido como un conferencista destacado, pero no parece haber realizado una investigación original durante este tiempo.

En 1798, Fourier se unió al ejército de Napoleón en su invasión de Egipto como asesor científico. Monge y Malus también formaban parte de la fuerza expedicionaria. La expedición fue al principio un gran éxito. Malta fue ocupada el 10 de junio de 1798, Alejandría tomada por asalto el 1 de julio y rápidamente tomado el delta del Nilo. Sin embargo, el 1 de agosto de 1798 la flota francesa fue completamente destruida por la flota de Nelson en la Batalla del Nilo, por lo que Napoleón se vio confinado a la tierra que ocupaba. Fourier actuó como administrador cuando se establecieron las instituciones políticas y la administración de tipo francés. En particular, ayudó a establecer instalaciones educativas en Egipto y llevó a cabo exploraciones arqueológicas.

Mientras que en El Cairo, Fourier ayudó a fundar el Instituto de El Cairo y fue uno de los doce miembros de la división de matemáticas, los otros incluyeron a Monge, Malus y el propio Napoleón. Fourier fue elegido secretario del Instituto, cargo que mantuvo durante toda la ocupación francesa de Egipto. Fourier también se encargó de recopilar los descubrimientos científicos y literarios realizados durante el tiempo en Egipto.

Napoleón abandonó su ejército y regresó a París en 1799, pronto ocupó el poder absoluto en Francia. Fourier regresó a Francia en 1801 con los restos de la fuerza expedicionaria y reasumió su puesto como profesor de análisis en la École Polytechnique. Sin embargo, Napoleón tenía otras ideas sobre cómo Fourier podría servirle y escribió:

Fourier no estaba contento con la perspectiva de dejar el mundo académico y París, pero no pudo rechazar la solicitud de Napoleón. Se fue a Grenoble donde sus funciones como prefecto eran muchas y variadas. Sus dos mayores logros en este puesto administrativo fueron la supervisión de la operación para drenar los pantanos de Bourgoin y la supervisión de la construcción de una nueva carretera de Grenoble a Turín. También pasó mucho tiempo trabajando en el Descripción de Egipto que no se completó hasta 1810 cuando Napoleón hizo cambios, reescribiendo la historia en algunos lugares, antes de su publicación. Para cuando apareció una segunda edición, se habrían eliminado todas las referencias a Napoleón.

Fue durante su estancia en Grenoble cuando Fourier realizó su importante trabajo matemático sobre la teoría del calor. Su trabajo sobre el tema comenzó alrededor de 1804 y en 1807 había completado sus importantes memorias. Sobre la propagación del calor en cuerpos sólidos. Las memorias se leyeron al Instituto de París el 21 de diciembre de 1807 y se creó un comité formado por Lagrange, Laplace, Monge y Lacroix para informar sobre el trabajo. Ahora bien, estas memorias son muy apreciadas, pero en ese momento causaron controversia.

Había dos razones para que el comité se sintiera descontento con el trabajo. La primera objeción, hecha por Lagrange y Laplace en 1808, fue a las expansiones de funciones de Fourier como series trigonométricas, lo que ahora llamamos series de Fourier. Las aclaraciones adicionales de Fourier aún no lograron convencerlos. Como se señala en [4]: ​​-

Biot hizo la segunda objeción contra la derivación de Fourier de las ecuaciones de transferencia de calor. Fourier no había hecho referencia al artículo de 1804 de Biot sobre este tema, pero el artículo de Biot es ciertamente incorrecto. Laplace, y más tarde Poisson, tenían objeciones similares.

El Instituto estableció como tema de competencia de premios la propagación de calor en cuerpos sólidos para el premio de matemáticas de 1811. Fourier presentó sus memorias de 1807 junto con un trabajo adicional sobre el enfriamiento de infinitos sólidos y calor terrestre y radiante. Solo se recibió una entrada más y el comité creado para decidir sobre la concesión del premio, Lagrange, Laplace, Malus, Haüy y Legendre, otorgó el premio a Fourier. Sin embargo, el informe no fue completamente favorable y afirma:

Con este informe bastante heterogéneo, no hubo en París ningún movimiento para publicar el trabajo de Fourier.

Cuando Napoleón fue derrotado y se dirigía al exilio en Elba, su ruta debería haber pasado por Grenoble. Fourier logró evitar este difícil enfrentamiento enviando un mensaje de que sería peligroso para Napoleón. Cuando se enteró de la fuga de Napoleón de Elba y de que marchaba hacia Grenoble con un ejército, Fourier se preocupó mucho. Trató de persuadir a la gente de Grenoble para que se opusiera a Napoleón y le dieran su lealtad al Rey. Sin embargo, cuando Napoleón entró en la ciudad por una puerta, Fourier salió apresuradamente por otra.

Napoleón estaba enojado con Fourier, quien esperaba que acogiera con agrado su regreso. Fourier fue capaz de ganarse el favor de ambas partes y Napoleón lo nombró prefecto del Ródano. Sin embargo, Fourier pronto renunció al recibir órdenes, posiblemente de Carnot, de destituir a todos los administradores con simpatías realistas. Sin embargo, no pudo haber peleado completamente con Napoleón y Carnot, ya que el 10 de junio de 1815, Napoleón le otorgó una pensión de 6000 francos, pagadera a partir del 1 de julio. Sin embargo, Napoleón fue derrotado el 1 de julio y Fourier no recibió dinero. Regresó a París.

Fourier fue elegido miembro de la Académie des Sciences en 1817. En 1822, Delambre, que era el secretario de la sección de matemáticas de la Académie des Sciences, murió y Fourier, junto con Biot y Arago, solicitó el puesto. Después de que Arago se retiró, las elecciones le dieron a Fourier una fácil victoria. Poco después de que Fourier se convirtiera en secretario, la Académie publicó su ensayo premiado Théorie analytique de la chaleur en 1822. Sin embargo, esto no fue una maniobra política de Fourier, ya que Delambre había organizado la impresión antes de su muerte.

Durante los ocho últimos años de Fourier en París, reanudó sus investigaciones matemáticas y publicó una serie de artículos, algunos sobre matemáticas puras y otros sobre temas matemáticos aplicados. Sin embargo, su vida no estuvo exenta de problemas, ya que su teoría del calor aún suscitaba controversias. Biot reclamó prioridad sobre Fourier, una afirmación que Fourier tuvo pocas dificultades para demostrar que era falsa. Poisson, sin embargo, atacó las técnicas matemáticas de Fourier y también afirmó tener una teoría alternativa. Fourier escribió Resumen histórico Ⓣ como respuesta a estas afirmaciones pero, aunque el trabajo se mostró a varios matemáticos, nunca se publicó.

Las opiniones de Fourier sobre las afirmaciones de Biot y Poisson se dan a continuación, ver [4]:


Contenido

Fourier nació en Auxerre (ahora en el departamento de Yonne de Francia), hijo de un sastre. Quedó huérfano a los nueve años. Fourier fue recomendado al obispo de Auxerre y, a través de esta introducción, fue educado por la Orden Benedictina del Convento de San Marcos. Las comisiones en el cuerpo científico del ejército estaban reservadas para los de buena cuna, y al no ser elegible, aceptó una cátedra militar en matemáticas. Tomó un papel destacado en su propio distrito en la promoción de la Revolución Francesa, sirviendo en el Comité Revolucionario local. Fue encarcelado brevemente durante el Terror pero, en 1795, fue nombrado miembro del École Normale y posteriormente sucedió a Joseph-Louis Lagrange en la École Polytechnique.

Fourier acompañó a Napoleón Bonaparte en su expedición a Egipto en 1798, como asesor científico, y fue nombrado secretario del Institut d'Égypte. Separado de Francia por la flota británica, organizó los talleres en los que el ejército francés tenía que depender de sus municiones de guerra. He also contributed several mathematical papers to the Egyptian Institute (also called the Cairo Institute) which Napoleon founded at Cairo, with a view of weakening British influence in the East. After the British victories and the capitulation of the French under General Menou in 1801, Fourier returned to France.

In 1801, [4] Napoleon appointed Fourier Prefect (Governor) of the Department of Isère in Grenoble, where he oversaw road construction and other projects. However, Fourier had previously returned home from the Napoleon expedition to Egypt to resume his academic post as professor at École Polytechnique when Napoleon decided otherwise in his remark

. the Prefect of the Department of Isère having recently died, I would like to express my confidence in citizen Fourier by appointing him to this place. [4]

Hence being faithful to Napoleon, he took the office of Prefect. [4] It was while at Grenoble that he began to experiment on the propagation of heat. He presented his paper On the Propagation of Heat in Solid Bodies to the Paris Institute on December 21, 1807. He also contributed to the monumental Descripción de l'Égypte. [5]

In 1822, Fourier succeeded Jean Baptiste Joseph Delambre as Permanent Secretary of the French Academy of Sciences. In 1830, he was elected a foreign member of the Royal Swedish Academy of Sciences.

In 1830, his diminished health began to take its toll:

Fourier had already experienced, in Egypt and Grenoble, some attacks of aneurism of the heart. At Paris, it was impossible to be mistaken with respect to the primary cause of the frequent suffocations which he experienced. A fall, however, which he sustained on the 4th of May 1830, while descending a flight of stairs, aggravated the malady to an extent beyond what could have been ever feared. [6]

Shortly after this event, he died in his bed on 16 May 1830.

Fourier was buried in the Père Lachaise Cemetery in Paris, a tomb decorated with an Egyptian motif to reflect his position as secretary of the Cairo Institute, and his collation of Descripción de l'Égypte. His name is one of the 72 names inscribed on the Eiffel Tower.

A bronze statue was erected in Auxerre in 1849, but it was melted down for armaments during World War II. [a] Joseph Fourier University in Grenoble is named after him.

In 1822, Fourier published his work on heat flow in Théorie analytique de la chaleur (The Analytical Theory of Heat), [7] in which he based his reasoning on Newton's law of cooling, namely, that the flow of heat between two adjacent molecules is proportional to the extremely small difference of their temperatures. This book was translated, [8] with editorial 'corrections', [9] into English 56 years later by Freeman (1878). [10] The book was also edited, with many editorial corrections, by Darboux and republished in French in 1888. [9]

There were three important contributions in this work, one purely mathematical, two essentially physical. In mathematics, Fourier claimed that any function of a variable, whether continuous or discontinuous, can be expanded in a series of sines of multiples of the variable. Though this result is not correct without additional conditions, Fourier's observation that some discontinuous functions are the sum of infinite series was a breakthrough. The question of determining when a Fourier series converges has been fundamental for centuries. Joseph-Louis Lagrange had given particular cases of this (false) theorem, and had implied that the method was general, but he had not pursued the subject. Peter Gustav Lejeune Dirichlet was the first to give a satisfactory demonstration of it with some restrictive conditions. This work provides the foundation for what is today known as the Fourier transform.

One important physical contribution in the book was the concept of dimensional homogeneity in equations i.e. an equation can be formally correct only if the dimensions match on either side of the equality Fourier made important contributions to dimensional analysis. [11] The other physical contribution was Fourier's proposal of his partial differential equation for conductive diffusion of heat. This equation is now taught to every student of mathematical physics.

Fourier left an unfinished work on determining and locating real roots of polynomials, which was edited by Claude-Louis Navier and published in 1831. This work contains much original matter—in particular, Fourier's theorem on polynomial real roots, published in 1820. [12] François Budan, in 1807 and 1811, had published independently his theorem (also known by the name of Fourier), which is very close to Fourier's theorem (each theorem is a corollary of the other). Fourier's proof [12] is the one that was usually given, during 19th century, in textbooks on the theory of equations. [b] A complete solution of the problem was given in 1829 by Jacques Charles François Sturm.

In the 1820s, Fourier calculated that an object the size of the Earth, and at its distance from the Sun, should be considerably colder than the planet actually is if warmed by only the effects of incoming solar radiation. He examined various possible sources of the additional observed heat in articles published in 1824 [13] and 1827. [14] While he ultimately suggested that interstellar radiation might be responsible for a large portion of the additional warmth, Fourier's consideration of the possibility that the Earth's atmosphere might act as an insulator of some kind is widely recognized as the first proposal of what is now known as the greenhouse effect, [15] although Fourier never called it that. [16] [17]

In his articles, Fourier referred to an experiment by de Saussure, who lined a vase with blackened cork. Into the cork, he inserted several panes of transparent glass, separated by intervals of air. Midday sunlight was allowed to enter at the top of the vase through the glass panes. The temperature became more elevated in the more interior compartments of this device. Fourier concluded that gases in the atmosphere could form a stable barrier like the glass panes. [14] This conclusion may have contributed to the later use of the metaphor of the "greenhouse effect" to refer to the processes that determine atmospheric temperatures. [18] Fourier noted that the actual mechanisms that determine the temperatures of the atmosphere included convection, which was not present in de Saussure's experimental device.


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