Illinois

Los primeros exploradores europeos en llegar a Illinois fueron los franceses Marquette y Jolliet (o Joliet), en 1673. La región permaneció bajo control francés hasta 1763, cuando fue cedida a Gran Bretaña. Los británicos la operaron hasta la Revolución. En 1778, el general George Rogers Clark capturó Kaskaskia y tomó posesión de todo el territorio de Illinois para los Estados Unidos. Después de que terminó la guerra, se reconoció oficialmente el control estadounidense. Inicialmente, Illinois se incluyó con Indiana, pero en 1809, se reorganizó como un territorio independiente. El primer asentamiento en lo que se convertiría en Chicago fue una cabaña de troncos construida en 1779. Fort Dearborn se estableció en el sitio, que fue el escenario de una sangrienta masacre de colonos por los indios Potawatomi en 1812. Al principio, el asentamiento se limitó a la tercio sur del estado, pero el límite norte se extendió hasta su línea actual con Wisconsin, lo que trajo a Chicago al estado. La primera capital del estado se estableció en Vandalia, en 1820. La población creció rápidamente después de la apertura del Canal Erie. Se discutió una nueva capital en la legislatura de 1837 y se eligió Springfield. Los canales y los ferrocarriles permitieron a los agricultores de Illinois enviar sus productos al este en cantidades cada vez mayores. Antes de la Guerra Civil, Illinois recibió publicidad nacional debido a los debates entre Stephen Douglas y Abraham Lincoln. Sin embargo, sus puestos le valieron una reputación nacional que lo llevó a ser elegido presidente en 1860. Después de la Guerra Civil, Illinois creció rápidamente como centro de fabricación. El estado adoptó algunas de las leyes más progresistas del país durante el período de reforma. Illinois también jugó un papel destacado en el desarrollo de la energía atómica. Enrico Fermi demostró la primera reacción nuclear controlada del mundo en Chicago, en 1942. El Laboratorio Nacional Argonne, cerca de Chicago, desempeña un papel de liderazgo en la búsqueda de usos industriales para la energía atómica.


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