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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

EL SITIO DE YORKTOWN.

Nuestras fuerzas estaban en esta posición cuando en el campamento del cuartel general No. 1, cerca de Yorktown, se dio a conocer por primera vez que el cuerpo comandado por el general de división McDowell había sido retirado del ejército del Potomac. La esperanza que sentían muchos de que este cuerpo de alguna manera iba a cambiar las líneas defensivas del enemigo en Yorktown cayó. Al mismo tiempo se recibieron informes de reconocimientos realizados a lo largo de las líneas del frente. Los movimientos de tierra parecían encontrarse por todas partes, y por todas partes cuerpos del enemigo, vigilantes y en número desconocido, resistían cualquier amenaza de asalto. Hubo fuertes lluvias y el barro se hizo más profundo. Un asedio se estaba volviendo inevitable.

El 10 de abril, el campamento de la sede se trasladó a Camp Winfield Scott, frente a Yorktown. Aproximadamente en esta fecha llegó el cuerpo de ejército comandado por el general Sumner. El destacamento de señales, comandado por el teniente. N. Daniels, oficial de señales interino, acompañó a este cuerpo. En la bahía debajo de Yorktown, a una distancia estimada de entre 3 y 4 millas del campamento del cuartel general y a la vista, se encontraba la flota cooperante, de la cual el barco estadounidense Wachusett era el buque insignia. Desde la orilla de esta bahía hacia el sur hasta casi la orilla del río James, el ejército del Potomac estaba extendido, enterrado en espesos bosques y tan escondido que rara vez se podía ver más de una división junta, y a menudo no más que un regimiento. visible desde cualquier punto de vista. Las líneas rebeldes atravesaron un país claro desde las obras de Yorktown hasta casi las aguas navegables del río Warwick. Pasar de derecha a izquierda de nuestras líneas, siguiendo los estrechos y tortuosos caminos de tierra y los kilómetros de caminos de pana a través del bosque fue un viaje de varias horas, durante las cuales uno se sorprendió, por así decirlo, con regimientos y brigadas. de soldados acampados aquí y allá en los bosques, y baterías de artillería pesada de campaña en posición entre árboles y arbustos, y que a menudo atacan a un enemigo cuyas líneas y fuerzas, ocultas por otros árboles y arbustos, eran invisibles. A lo largo de toda esta línea se produjo el disparo de piquetes tanto de fusilería como de artillería.

A la derecha, entre las obras en Yorktown y la flota de abajo, se lanzaron disparos inconexos de enorme peso de un lado a otro desde artillería estriada y cañones de 11 pulgadas. En tierra, a lo largo del frente, si un piquete aventurero o un hombre de señales curioso de cualquiera de los dos ejércitos se mostraba dentro de los disparos, o trepaba a un árbol para observarlo, le disparaban como presa. Si un grupo se reunía en cualquier lugar, era costumbre dispersarlo con un proyectil de un arma estriada. La aparición de un [229] el oficial con un telescopio, o con cualquier instrumento de reconocimiento, rara vez dejaba de atraer esta atención.

A la izquierda, la cañonera rebelde Teazer subiría de vez en cuando por el Warwick desde el río James y probaría los alcances de sus cañones pesados ​​en los puntos donde su comandante suponía que podrían estar nuestros campamentos. Con la excepción de la apertura de las trincheras y la colocación de nuestras baterías de asedio (de las cuales sólo una abrió fuego), esta situación no cambió durante el asedio. Hubo algunas escaramuzas, duelos ocasionales de artillería y el asunto de las Chimeneas Quemadas o Lee's Mill.

Dispersas a lo largo de esta línea avanzada estaban las estaciones de los oficiales de señales, y sus deberes los llevaban todos los días sobre ella y cerca de ella. Así les sucedió, sirviendo en sus turnos al frente, que muchos de ellos llegaron a estar en diferentes momentos durante el asedio expuestos a los francotiradores del enemigo o, lo que era mucho más común, al fuego de su artillería. Dondequiera que se supiera o se suponía que las estaciones eran el enemigo día tras día, disparos de práctica dirigidos, ya sea con armas de sus baterías o, como sucedió una o dos veces, con piezas más ligeras traídas para el Propósito.

En la lista de oficiales cuyos nombres tuve el honor de exponer ante el comandante general en mi informe del 26 de junio de 1862, creo que no hay nadie que no haya estado en algún momento durante el sitio expuesto y cerca del enemigo. El valor y la perseverancia con que algunos de estos oficiales ocuparon los puestos que se les ordenó (aunque estuvieron en peligro día y noche durante una semana juntos) fue digno de encomio.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.228-229

página web Rickard, J (19 de noviembre de 2006)


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