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El espía del siglo: Alfred Redl y La traición de Austria-Hungría, John Sadler y Silvie Fisch

El espía del siglo: Alfred Redl y La traición de Austria-Hungría, John Sadler y Silvie Fisch


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Espía del siglo: Alfred Redl y La traición de Austria-Hungría, John Sadler y Silvie Fisch

Espía del siglo: Alfred Redl y La traición de Austria-Hungría, John Sadler y Silvie Fisch

Alfred Redl fue uno de los espías más famosos del período anterior a la Primera Guerra Mundial. De 1907 a 1912 fue jefe del servicio de contraespionaje austrohúngaro (el Evidenzbureau), pero en 1913, poco después de dejar ese cargo, fue expuesto como espía ruso y se le permitió suicidarse. Al año siguiente, el primer ataque del Imperio contra Serbia terminó en desastre, mientras que los combates en el Frente Oriental terminaron con la desastrosa pérdida de Galicia ante los rusos. No está claro hasta qué punto se puede culpar a Redl por esas derrotas, pero estaba en condiciones de entregar a los rusos muchos planes austriacos clave.

Los autores se enfrentan a un problema clave: muy poca evidencia directa del alcance de las acciones de Redl ha sobrevivido: su suicidio significa que nunca fue interrogado y muchos archivos austrohúngaros se perdieron después del colapso del Imperio. La falta de pruebas firmes de sus acciones reales significó que muchos relatos cada vez más extravagantes de su espionaje se publicaron en ese momento, lo que enturbió aún más las aguas.

Lamentablemente, este libro no está muy bien organizado. El relato de la carrera militar de Redl salta de forma bastante aleatoria, al igual que el relato de sus conocidas actividades de espionaje. Esta es una historia que se beneficiaría de un marco muy claro, incluido un examen claro de lo que realmente sabemos sobre las actividades de espionaje de Redl. Tenemos una buena idea del período y la atmósfera de los últimos años del Imperio Austro-Húngaro, y el material sobre las carreras duales de Redl está aquí, pero no está claramente estructurado.

Capítulos
1 - Preludio
2 - El chico de Lemberg
3 - El último vals
4 - El juego
5 - The Evidenzbureau (Oficina de inteligencia)
6 - El 'As de espías'
7 - La traición
8 - Dolce Vita
9 - La Caída
10 - Legado

Autor: John Sadler y Silvie Fisch
Edición: tapa dura
Páginas: 170
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2016



Espía del siglo - Alfred Redl y La traición de Austria-Hungría, John Sadler y Silvie Fisch - Historia

El espía del siglo: Alfred Redl y la traición de Austria-Hungría, por John Sadler y Silvie Fisch

Barnsley, Eng .: Pen & Sword / Filadelfia: Casemate Publishers, 2016. Pp. x, 172. Illus., notas, biblio., índice. $ 39,95. ISBN: 1473848709.

El espía que destruyó un imperio

Los autores, británicos y alemanes respectivamente, ambos con amplia difusión en historia o patrimonio cultural, abordan el caso de Alfred Redl (1865-1913). Aunque algunos espías, Mata Hari o Sidney Riles, son más famosos, incluso han convertido sus aventuras, reales o supuestas, en películas y series de televisión, y varios han sido etiquetados con el título de `` Espía del siglo '', en particular Reinhard Gehlen, quien Podría decirse que no fue particularmente eficaz: Redl merece mucho más el título del libro.

Redl era un raro oficial austro-húngaro que provenía de raíces bastante modestas, de hecho, la pobreza virtual. Dotado de una mente brillante y con un poco de suerte e influencia, Redl consiguió una comisión y, finalmente, se convirtió en oficial de estado mayor y ascendió a coronel. En algún momento, Redl comenzó a espiar para Rusia. Como señalan los autores, sus motivos no están claros, sin duda su afición por la vida alta puede haber jugado un papel, pero también puede haber sido chantajeado para el espionaje, ya que los rusos fueron conscientes de su homosexualidad.

Durante muchos años, Redl utilizó sus diversas asignaciones de personal para proporcionar a los rusos inteligencia vital. Sorprendentemente, durante un tiempo incluso fue jefe del contraespionaje austrohúngaro y dispuso que los rusos le permitieran `` capturar '' a algunos de sus agentes menos capaces. Mientras tanto, se las arregló para enriquecerse, amasando una fortuna que, con su muerte, aparentemente superó la del propio jefe del estado mayor imperial y real, Conrad von Hotzendorf.

Al final sorprendido, en 1913, notablemente, en lugar de interrogar a Redl sobre su arresto, las autoridades militares lo alentaron a dispararse, lo que hizo de inmediato, esto fue una manifestación de grave ineptitud en las altas esferas, o porque las fuentes de información de Redl puede haber incluido oficiales subalternos con los que tuvo aventuras, entre ellos el propio hijo de Conrad. Como resultado, se desconoce el alcance total de la traición de Redl. Ciertamente reveló los planes de guerra austro-húngaros a los rusos, y a pesar de enterarse de esto, el Estado Mayor no hizo más que cambios menores en sus disposiciones, por lo que el desastre resultante en el Frente Oriental probablemente le costó al imperio hasta un millón. bajas en los primeros meses de la Gran Guerra, un desastre del que el Ejército Imperial y Real nunca se recuperó.

Durante los años de la posguerra, gran parte de la evidencia sobre las actividades de Redl en poder del ejército austríaco aparentemente fue destruida o `` mal archivada '' para que no resultara una vergüenza, mientras que el papeleo del lado ruso parece haber desaparecido durante las revoluciones de 1917.

Por lo tanto, debido a que la evidencia de las actividades de Redl es irregular, Espía del siglo también es bastante irregular. Sin embargo, los autores han logrado darnos lo que probablemente sea el mejor relato de la vida y carrera militar de Redl hasta el momento, al tiempo que arrojan algo de luz sobre el entorno militar, social, cultural y de inteligencia en el que prosperó.


Preludio

El enorme peso de los baúles que utilizan algunos viajeros no es infrecuente que provoque lesiones graves en los maleteros del hotel y de los ferrocarriles que deben manipularlos. Por lo tanto, se insta a los viajeros a colocar sus artículos pesados ​​en los paquetes más pequeños y así minimizar el mal en la medida de lo posible. (Baedeker, Austria-Hungría, 1911)

Era un día frío para la temporada en Viena, bastante ventoso, y la lluvia ocasional empeoraba las cosas. El coronel Redl había viajado desde Praga y se había ido directamente a su habitación en el Hotel Klomser, un edificio llamativo en el casco antiguo, parte de un complejo más grande que se había conocido como el Palais Batthyány-Strattmann durante casi dos siglos. ¿Por qué el hotel? Redl tenía su propio piso en Viena. ¿Su ubicación no era lo suficientemente céntrica? ¿Prefería permanecer menos visible?

Viena, la antigua capital del Imperio austríaco y residencia del emperador, se había convertido en la capital de la mitad cisleitania de la monarquía austro-húngara. Fue la sede del gobierno del gran ducado de la Baja Austria, residencia de un príncipe arzobispo católico romano y sede del 2º Cuerpo del ejército austrohúngaro. Viena cubría un área casi tan grande como Londres. Más de 2 millones de personas vivían aquí antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, lo que convirtió a Viena en la cuarta en tamaño entre las capitales de Europa.

El poderoso Danubio todavía fluye a través de la ciudad hoy y se encuentra con las aguas de Viena. Pero la Viena de Redl era una ciudad muy diferente entonces, aunque dominada por estructuras conservadoras reaccionarias, también era un Eldorado de las artes y una capital de la ciencia, vinculada a nombres como Egon Schiele, Oskar Kokoschka, Gustav Mahler, Arnold Schoenberg, Joseph Roth. y Stefan Zweig, quien escribió:

Era un mundo ordenado con clases definidas y transiciones tranquilas, un mundo sin prisas. El ritmo de la nueva velocidad aún no se había trasladado de las máquinas, el automóvil, el teléfono, la radio y el avión, a la humanidad el tiempo y la edad tenían otra medida.¹

Ese día en particular, el 24 de mayo de 1913, Alfred Redl no tenía ojos para la belleza de Viena. Apenas unas horas después, en las primeras horas del 25 de mayo, el exjefe de la sección de contrainteligencia del Buró de Inteligencia de Austria-Hungría fue encontrado muerto en su habitación de hotel. Se había disparado a sí mismo por la boca. El proyectil se encontró atrapado en su cráneo.

¿Por qué este hombre tan exitoso y respetado decidió terminar con su propia vida? Su carrera había florecido. Solo el año anterior había dejado su puesto en Viena para convertirse en jefe de estado mayor del 8º Cuerpo de Ejército en Praga. Tenía un futuro brillante por delante e incluso se lo consideraba un candidato potencial para el puesto de ministro de guerra.

Las noticias sobre su suicidio llegaron a la prensa local al día siguiente. El arma se le había escapado de las manos, todo su rostro estaba cubierto de sangre (Wiener Neueste Nachrichten, 26 de mayo de 1913). Todos estuvieron de acuerdo: había sido "perturbado mentalmente". De hecho, esta fue la explicación comúnmente aceptada del suicidio, con una larga tradición. En la sociedad premoderna, alguien que se suicidaba por libre albedrío no tenía derecho a un entierro cristiano.

En el caso de Redl, las razones de sus problemas de salud mental parecían obvias. Un hombre de deber que había dedicado su vida al ejército, había trabajado demasiado, lo que lo había llevado a lo que hoy en día llamamos "burnout". Wiener Neueste Nachrichten lo llamó "uno de nuestros oficiales más motivados y eficientes del estado mayor" y afirmó que recientemente había sufrido noches de insomnio.

Pero mientras la mayoría de los periodistas intentaron superarse unos a otros con sus elogios por la destacada honestidad del fallecido, los primeros rumores comenzaron a extenderse. Al parecer, se habían encontrado 3.000 coronas austríacas en su habitación de hotel. los Neueste Wiener Tagblatt anunció que ya habían comenzado a investigar estas denuncias. Esto se publicó el 26 de mayo, apenas un día después del suicidio. Sin embargo, un joven periodista en Praga afirmaría más tarde que había sido su artículo en el periódico en idioma alemán Bohemia que había planteado por primera vez dudas sobre la borrón y cuenta nueva de este soldado.

Egon Erwin Kisch había nacido en Praga, el "mercado lleno de sensaciones" en 1885 y más tarde se ganó la reputación de "reportero furioso". En sus inicios ya se había familiarizado con 'fanáticos de la libertad, antiautoritarios, igualitarios, llenos de odio contra los cobardes y luchadores y el militarismo ..., me dieron mucho de su precioso odio por la sociedad privilegiada, algo que sinceramente soy agradecido por'.²

Comenzó como reportero local, primero para el Prager Tagblatt, luego para el Bohemia. los Bohemia Era un periódico conservador, progubernamental y anti-checo. Kisch tenía solo 21 años cuando le ofrecieron un trabajo. Pronto se centró en las clases bajas, en su vida cotidiana dominada por la pobreza y en los asuntos delictivos. Aquí, en las zonas más pobres de la ciudad, en los pubs y burdeles, desarrolló su famoso estilo de periodismo de investigación. Sus artículos se publicaron en el suplemento del sábado del periódico y tuvieron tanto éxito que más tarde los publicó en su libro "Aventuras en Praga".

Desafortunadamente para nuestro caso, Kisch no siempre fue demasiado exigente con la verdad. Como dice Viera Glosíková de la Universidad Charles de Praga:

Kisch siempre supo que la información por sí sola no es suficiente. Se dio cuenta de que tenía que captar la atención de los lectores y divertirlos. Aplicó medios literarios, toques líricos, diálogos, descripciones y mucha tensión. Seguiría una historia y solo revelaría su esencia al final.³

A lo largo de los años, Kisch publicó cuatro versiones diferentes de su historia de Redl, y sus descripciones del curso de los acontecimientos fueron aceptadas en su mayoría como definitivas.

Kisch afirmó en varios de sus libros que él había sido el primero en argumentar que Redl se había enredado en el mundo del espionaje, en negrita en la parte superior de la página 1 del Bohemia. De hecho, fue la página 2 de la edición vespertina del 27 de mayo, y el mismo día Die Zeit en Viena también mencionó una posible conexión. Este fue un giro crucial, ya que Die Zeit fue un periódico leído y obteniendo información de los círculos de oficiales, ciertamente no un órgano anti-monárquico.

En Viena circulan rumores de que el coronel del Estado Mayor Redl se suicidó del que informamos ayer porque estaba enredado en un asunto de espionaje. Los agentes que le acompañaron poco antes de su muerte lo confrontaron con las pruebas incriminatorias, el coronel Redl prefirió evitar más investigaciones a través de la muerte dentro de un plazo determinado.

Sin embargo, el enfoque de Kisch fue único y aún hoy entretiene, ya que sacó la noticia en forma de negación, para evitar la confiscación del artículo:

Había una dificultad que parecía insuperable. ¿Cómo podría uno insinuar que un jefe de personal austríaco estaba a sueldo de una nación extranjera? ¿Cómo podría uno imprimir tales noticias en un periódico austriaco sin confiscación inmediata? solo por una jugada sorpresa. (…) Nos arriesgaríamos a la supresión de la edición vespertina al sacar la noticia en forma de negación.

Así, en negrita y en la parte más destacada de la primera página, escribimos: `` Una autoridad superior nos ha pedido que desmintáramos los rumores que han surgido, especialmente en los círculos militares, de que el Jefe del Estado Mayor del Cuerpo de Ejército de Praga El coronel Alfred Redl, que se suicidó anteayer en Viena, había sido un espía al servicio de Rusia y había traicionado los secretos militares de su país. ”(…) Tales desmentidos son bien entendidos por el lector. El efecto es el mismo que si dijera: `` No se ha encontrado ninguna prueba de que X sea un taimador ''. Pero la confiscación de tal negación fue difícil, el censor oficial de la Oficina de Prensa del Estado tuvo que asumir que provenía de el Comandante del Cuerpo o de uno de los Ministerios en Viena.

Entonces, ¿cómo podía estar tan seguro de que había algo de verdad detrás de esos rumores? ¿Qué le hizo correr el riesgo de hacer públicas unas acusaciones tan graves? Según Kisch, todo había comenzado con un partido de fútbol. En esos días era presidente del club de fútbol de segunda categoría Sturm, el único grupo alemán que jugaría contra un equipo checo. El partido del domingo contra Union Holeschowitz fue importante, ya que su resultado decidió las perspectivas de campeonato del club. El equipo dependía en gran medida de su lateral derecho, un hombre llamado Hans Wagner, cerrajero de profesión. Pero nunca apareció. Sturm perdió el partido y Kisch estaba furioso.

Wagner apareció al día siguiente en la oficina de Kisch y explicó su ausencia:

"Ya estaba vestido para irme cuando un soldado entró en nuestra tienda y dijo que alguien tenía que ir de inmediato al cuartel general del cuerpo del ejército para abrir una cerradura".

"No me digas ninguna mentira. Un trabajo así no tomaría más de cinco minutos. Y retrasamos el saque inicial una hora completa ".

"Tomó tres horas. Tuve que irrumpir en un apartamento, luego abrir todos los cajones y armarios. Había dos caballeros de Viena, uno de ellos debía ser coronel. Buscaban papeles rusos y fotografías de planos militares ".

Creo que perteneció a un general. Era un apartamento grande, en el segundo piso ".

Kisch puso dos y dos juntos. El apartamento solo podría haber pertenecido a la víctima del suicidio Alfred Redl. Esto fue una sensación, justo lo que un joven y prometedor periodista necesitaba para avanzar en su carrera.

El verdadero nombre del cerrajero que fue llamado al piso de Redl era Wenzel Kučirek. El biógrafo de Kisch, Michael Horowitz, reconoce que incluso el partido de fútbol fue pura ficción desde el principio. Sin embargo, durante mucho tiempo se ha considerado a Kisch como el descubridor del "escándalo del siglo". Su descripción de los eventos que finalmente llevaron a la muerte de Redl, una vez más la realidad borrosa por la ficción, se dio por sentado y tuvo una influencia formativa en muchos otros escritores y cineastas, más sobre esto más adelante.

En Viena, la situación cambió significativamente el 28 de mayo, día del funeral de Alfred Redl. La declaración oficial inicial de la Oficina de Noticias Telegráficas Real e Imperial había proclamado que al funeral asistirán "todos los oficiales de alto rango de la capital, todas las tropas fuera de servicio y los cadetes de todas las academias militares cercanas".

Los funerales en Viena desempeñaron un papel importante en la vida cotidiana de la ciudad, como recuerda irónicamente Otto Friedlaender en su autobiografía. Letzter Glanz der Maerchenstadt (Última gloria de la ciudad de los cuentos de hadas).

Hay muchos "aficionados a los funerales" entre la población de Viena que nunca se pierden un hermoso funeral. Son gente ocupada porque hay tantos funerales hermosos todos los días. La gente pobre guarda toda su vida para un funeral espléndido con un magnífico acto de mentira y un coche fúnebre de gala.

El escenario real en el cementerio central de Viena era bastante diferente. Una vez más Die Zeit Conocía todos los detalles e informó cómo la multitud reaccionó con gran enfado cuando a las 12.50 aparecieron dos hombres cargando el féretro, uno de ellos vestido de manera informal. Solo estaban presentes un puñado de miembros de la familia, incluidos los dos hermanos de Redl. El ataúd fue colocado en un coche fúnebre tirado por dos caballos. Ni un solo oficial militar apareció, ninguna marcha fúnebre, ningún redoble de tambores o descargas sobre la tumba escoltaron al coronel hasta su lugar de descanso final.

Pero para gran disgusto de la dirección militar, dos de las coronas que se colocaron procedían de sus propias filas. Se cree que uno fue ofrecido por el regimiento al que pertenecía el hermano de Redl, el segundo llevaba una cinta con la inscripción "El amigo del amigo" y mostraba el nombre de mayor Friedrich Novak. Se dio orden de retirar ambas coronas, y la dirección del cementerio se vio obligada.

A estas alturas, la prensa había probado la sangre y se volvió imparable en su sed de más. El día del funeral el Prager Tagblatt cotizado Die Zeit (también lo hicieron otros documentos) y tenía la intención de escribir con más detalle sobre las supuestas actividades de espionaje del coronel, pero fue incautado.

Al día siguiente, los socialistas Arbeiterzeitung (Periódico de los Trabajadores) apareció con el titular: "El Coronel del Estado Mayor - un


20 fascinantes escándalos históricos de todo el mundo

Elagabalus. ThoughtCo

1. Roma y rsquos Most Scandalous Emperor

Roma tenía más que su parte justa de emperadores extraños y escandalosos, incluidos los como Nerón, Calígula y Cómodo. Sin embargo, ninguno escandalizó tanto a los romanos como César Marco Aurelio Antonino Augusto, más conocido en la historia como Elagabalus (203 & ndash 222), emperador desde 218 hasta su muerte. Sus prácticas religiosas orientales, que habrían sido muy inusuales en la Roma contemporánea si las hubiera realizado un ciudadano privado, eran extrañas y conmocionaban las sensibilidades romanas cuando las realizaba un emperador.

En su juventud, había servido como sacerdote del dios sol sirio Elagabalus. Ascendió al trono cuando era adolescente, después de que su abuela intrigara que sucediera a su primo, el emperador asesinado Caracalla. Tomó el nombre de la deidad y rsquos como propio y llevó su adoración a Roma, donde construyó un espléndido templo. Allí, ante los ojos de senadores asombrados, dignatarios de alto rango y el público, Elagabalus bailó alrededor del altar de la deidad y rsquos al son de platillos y tambores. Eso simplemente no se hizo, y cuando se agregó a su afeminamiento percibido, se convirtió en objeto de desprecio, lo que lo llevó a su asesinato en 222.

¿Dónde encontramos estas cosas? Algunas fuentes y lecturas adicionales


A fines de la década de 1970, un empleado de Yale abrió una habitación sin usar durante mucho tiempo en uno de los edificios de la universidad y rsquos, y vaya, ¿encontró una sorpresa en el interior: miles y miles de fotos de hombres jóvenes desnudos, mostrando sus frentes, costados y traseros? Para agregar a la rareza, parecía haber alfileres metálicos afilados que sobresalían de las espinas de los hombres desnudos y rsquos. ¿Qué podría ser? ¿Era el tesoro de algún bicho raro, con un fetiche de nicho para el porno vudú BDSM? Al final resultó que, no era nada tan jugoso, pero aún así, bastante extraño por derecho propio.

Desde la década de 1940 hasta la de 1970, Yale, además de algunas otras escuelas de la Ivy League como Harvard, Vassar y Brown, exigieron a sus estudiantes de primer año que posaran desnudos para una sesión de fotos. El objetivo era proporcionar material para un estudio masivo sobre cómo se desarrollaba el raquitismo, y eso implicaba clavar alfileres en la espalda de los sujetos, hombres y mujeres. Generaciones de la élite country & rsquos que asistieron a las Ivy Leagues posaron, y los archivos incluían fotos desnudas de figuras conocidas que iban desde George W. Bush a Hillary Clinton, a Diane Sawyer y Meryl Streep. Las fotos fueron quemadas luego de que se filtrara la noticia y se denunciara el estudio. Sin embargo, es posible que algunos hayan escapado de las llamas y todavía estén circulando por ahí, para terminar potencialmente en Internet algún día.


Produktinformation

  • Herausgeber & rlm: & lrm Pen & amp Sword Books Ltd Illustrated Edition (2 de noviembre de 2016)
  • Sprache & rlm: & lrm Englisch
  • Gebundene Ausgabe & rlm: & lrm 170 Seiten
  • ISBN-10 y rlm: y lrm 1473848709
  • ISBN-13 y rlm: y lrm 978-1473848702
  • Abmessungen & rlm: & lrm 16 x 2,29 x 23,62 cm
  • Amazon Bestseller-Rang: Nr. 3.124.792 en Bücher (Siehe Top 100 en Bücher)
    • Nr. 341 en Biografien über den Ersten Weltkrieg
    • Nr. 3.598 en Erster Weltkrieg (Bücher)
    • Nr. 11,709 en Militärwissenschaft

    Espía del siglo - Alfred Redl y La traición de Austria-Hungría, John Sadler y Silvie Fisch - Historia

    & lsquoThe Redl Affair lo tuvo de todo: sexo, espionaje, traición, una caída de la grandeza y un clímax sensacional en el que Redl fue a la muerte como una figura de gran tragedia. & rsquo The New York Times

    & lsquoUna historia como esa es más verdadera que la historia. & rsquo Istv & aacuten Szab & oacute

    & lsquoEl ejército estaba conmocionado hasta la médula. Todos sabían que, en caso de guerra, este hombre podría haber sido la causa de la muerte de cientos de miles, y de que la monarquía fuera llevada al borde del abismo fue solo entonces cuando los austriacos nos dimos cuenta de cuán asombrosamente cerca de la Guerra Mundial. ya lo habíamos estado durante el año pasado. & rsquo Stefan Zweig, The World of Yesterday

    Durante la noche del 24 al 25 de mayo de 1913, tres oficiales militares de alto rango esperaron durante horas frente a un hotel en el centro de Viena. Alrededor de las 2 de la madrugada escuchan el disparo de una Browning. Saben que uno de los suyos acaba de terminar con su vida: el coronel Alfred Redl, ex subdirector de Evidenzb & uumlro, la Dirección de Estado Mayor General Austro-Húngaro y rsquos de inteligencia militar, y confidente del heredero al trono. Su nota de suicidio dice: "La levedad y la pasión me han destruido".

    Lo que nadie sabía: durante casi una década había revelado secretos importantes y dañinos a los italianos, los franceses y los rusos.

    Pero, ¿cuáles habían sido sus motivos? Redl le debía todo al ejército al que engañó. ¿Fue atrapado en la traición por chantaje? No hubo respuestas definitivas durante casi 100 años. La historia real solo se ha reconstruido recientemente, después de que los historiadores austriacos redescubrieran registros perdidos hace mucho tiempo. Surge una trágica historia de un hombre que se vio obligado a ocultar su homosexualidad y utilizó su riqueza para complacer a su joven amante.

    El escándalo fue enorme y nunca se calmó por completo. Se han extendido mitos y leyendas, y la historia de Redl & rsquos todavía fascina hoy.

    Sobre el Autor

    La principal especialidad de John Sadler es la historia militar, como autor consumado, conferencista, guía turístico en el campo de batalla, intérprete histórico y profesional del patrimonio. Es profesor invitado en el Centro para el aprendizaje permanente de la Universidad de Sunderland desde 1998. Vive en el noreste de Inglaterra.

    OPINIONES

    “En la década previa a la guerra, el coronel Alfred Redl, subdirector del Estado Mayor austrohúngaro y la dirección de inteligencia militar, había traicionado los secretos de su país a los italianos, franceses y rusos. A las 2.00 de la madrugada y el 25 de mayo de 1913 se quitó la vida con un solo disparo de una Browning. Este libro cuenta su historia por primera vez tras el redescubrimiento de registros perdidos hace mucho tiempo. Surge una trágica historia de un hombre obligado a ocultar su verdadera sexualidad y que utilizó su riqueza para complacer a su amante más joven. El escándalo fue enorme y generó muchos mitos y leyendas. Ahora, por primera vez, después de más de 100 años, se ha reconstruido la verdadera historia.
    Trabajo fascinante. 10/10 & quot

    - Revista The Great War, enero de 2017

    & ldquoLos ​​autores han & hellip logrado darnos lo que probablemente sea el mejor relato de la vida y carrera militar de Redl & rsquos hasta ahora, mientras arroja algo de luz sobre el entorno militar, social, cultural y de inteligencia en el que prosperó. & rdquo

    - The NYMAS Review, otoño de 2017

    & ldquoSadler y Fisch hacen un excelente trabajo al describir la vida de Redl & rsquos y su situación como un forastero perpetuo & mdasha homosexual no aristócrata de medios modestos, antecedentes familiares modestos y gran inteligencia. Combinado con la cultura embrutecedora de los años crepusculares del Imperio Austro-Húngaro y su ejército, hacen un caso convincente para su explicación de las motivaciones de Redl & rsquos para la traición y el infierno, una valiosa adición a las historias del Imperio, de la Primera Guerra Mundial y del espionaje mismo. & rdquo

    - Ilustración de la Primera Guerra Mundial, verano de 2018

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    Acuerdo de operación - John Sadler

    Este está dedicado a mis dos coautores habituales, Rosie y Silvie.

    Cantado con la melodía de Granaderos británicos

    Puede hablar de los famosos asedios de Lucknow y Cawnpore

    De hombres como Wellington, Nelson y el almirante Rooke

    Hubo Ladysmith, Mafeking y feroces combates en Lahore

    Pero ninguno para ser tan famoso como el heroico Tobruk..

    Aguas azules al norte, al sur se encuentran arenas desérticas

    Hunos y Dagoes, miremos como miremos

    Pero los hombres valientes y libres dejaron sus tierras natales

    Y ahora están defendiendo al Heroico Tobruk.

    Jóvenes valientes de Australia y del lugar soleado de la India

    Desde Inglaterra, y todos a sus armas se han atascado

    Diariamente desafían el poder de Alemania

    El Imperio estará orgulloso de Heroic Tobruk.

    Cuando todo este mundo se libere de la jactancia de Hitler

    Y las batallas sangrientas están escritas en un libro

    Entonces todos los hombres libres se levantarán y dirán, "un brindis

    A los valientes defensores del Heroico Tobruk ".

    CONTENIDO

    GIRO DEL PÉNDULO

    A TRAVÉS DEL MAR Y LAS ARENAS

    "UN EPISODIO MÁS INGLORIOSO"

    CRONOLOGÍA

    Septiembre de 1942

    6 de septiembre

    Obligar a B a salir del Oasis de Kufra y marchar al área de formación fuera de las defensas de Tobruk.

    10 de septiembre

    Mediodía: Elementos de la Fuerza de Defensa de Sudán marcharán hacia el Oasis de Bahariya en preparación para el ataque a Siwa - Operación Guardacostas

    13 de septiembre

    El Force A zarpa de Haifa a bordo de destructores Tribal Class

    Force C MTB y lanzamientos navegan desde Alejandría

    Mediodía: Force B llega a Sidi Rezegh

    21.30 horas: Comienza el ataque aéreo a Tobruk

    2145 horas: Force B asegura sus objetivos inmediatos para preparar la cabeza de playa para el aterrizaje de Force C

    14 de septiembre

    01:30 horas: Los bombarderos aliados dejan de lanzar bengalas

    01.40 horas: Submarino HMS Taku mete la sección Folbot al agua frente a Tobruk

    0200 horas: Los folbots llegan a la orilla y marcan la playa de desembarco para Force A

    0200 horas: La Fuerza C ingresa a la cala Mersa Umm Es Sciausc siempre que se haya detectado la señal adecuada

    02.30 horas: Force C llega a tierra en la ensenada

    0300 horas: Los destructores llegan de la costa

    0340 horas: La primera oleada de infantes de marina en desembarcar, seguida de un segundo vuelo.

    0340 horas: El bombardeo ahora cesa, pero la RAF continúa realizando vuelos de distracción.

    04.15 horas: Cesan todas las operaciones aéreas

    04.15 horas: Force C MTB y lanzamientos ingresan al puerto de Tobruk para atacar el transporte marítimo

    0900 horas: Los destructores ahora entran al puerto Force Z deja Kufra para atacar Jalo Oasis

    16 DE SEPTIEMBRE

    Forzar a Z a haber asegurado a Jalo

    MAPA 1: EL TEATRO DE GUERRA DE ÁFRICA DEL NORTE, 1940-1943

    MAP2: LAS GRANDES RAIDS, SEPTIEMBRE DE 1942

    MAPA 3: EL BARCE RAID, SEPTIEMBRE DE 1942

    INTRODUCCIÓN

    A finales del verano de 2014, mientras la caótica guerra civil libia se desataba y todas las esperanzas de una primavera árabe fructífera se desvanecían en el polvo amargo del sectarismo asesino, se informó que el Consejo de Diputados, el más cercano a cualquier base legítima de gobierno civil , se había instalado en un ferry griego amarrado en el puerto de Tobruk. Para todos los que nacimos en las décadas inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, aquí había un nombre que estábamos obligados a reconocer. Tobruk y el asedio épico fueron la materia conmovedora de la leyenda del desierto. La historia de Operation Convenio, que ocurrió en septiembre de 1942, es menos conocido, pero representa una de esas grandes preguntas de "qué pasaría si". Fue una operación de gran audacia, atrevimiento e innovación. También era demasiado complejo y su fracaso resultó muy costoso.

    A pesar del desastre, el intento marca un hito, no solo en la Guerra del Desierto, donde tuvo poco impacto real en el curso de la campaña, sino en la historia de las fuerzas especiales. Unidades británicas modernas como SAS y SBS defienden la BESO. (por "manténgalo simple, estúpido") al planificar operaciones. Este es un mantra importante, ya que ciertas operaciones de fuerzas especiales de posguerra han indicado que, como tan trágicamente demostró la Operación Convenio, la simplicidad es de hecho clave.

    En abril de 1980, Estados Unidos intentó liberar a sus rehenes diplomáticos capturados por Irán. Operación Garra de águila terminó en desastre, un costoso fiasco. Trece años después, habiendo aparentemente fracasado en digerir las lecciones necesarias, la grandiosamente llamada Operación Serpiente gótica en Mogadiscio se deshizo en un caos sangriento, dejando 18 miembros del personal estadounidense muertos, decenas de heridos y varios cientos de somalíes muertos. Ambas empresas fallidas eran planes secretos que implicaban compromiso y complejidad. No fueron simples.

    A lo largo del estrecho litoral de la costa norteafricana, con el vasto y árido interior del Sahara al sur, Tobruk constituye el mejor puerto natural, a casi trescientas millas de Bengasi al oeste y aún más lejos de la legendaria Alejandría y el delta del Nilo en el este. Es casi un oasis costero, el terreno más alto detrás está despojado y desnudo, hogar solo de los beduinos. Una antigua colonia de emprendedores griegos clásicos, se convirtió en una importante guarnición romana en el límite entre las provincias de Cyrenaica y Tripolitania (todavía una falla natural en la actual guerra civil).

    Durante el siglo XIX, la ciudad fue un importante bastión de la secta Senussi.* Si la intervención británica en Egipto había sido impulsada en gran medida por la conveniencia y el imperativo comercial primordial, entonces la invasión italiana de las provincias gemelas otomanas de Tripolitania y Cyrenaica en 1912 fue un acto flagrante de imperialismo. Italia, recién unificada, fue relativamente tardía en la carrera por los territorios de ultramar. Sus primeros intentos en Abisinia terminaron en desastre en Adowa. Los italianos afirmaron actuar como libertadores en el norte de África, pero los pueblos de lo que había sido la Libia clásica pronto encontraron a sus nuevos amos igualmente tiránicos. Desde el principio, la secta Senussi luchó contra los invasores, pero los otomanos se vieron obligados a ceder el control según los términos del Tratado de Lausana de 1912.

    * Los Senussi eran una secta musulmana de la orden sufí creada en 1837 por el Gran Senussi Sayyid Muhammad ibn Ali as-Senussi en La Meca.

    Aunque el rey Idris de Senussi se vio obligado a exiliarse, la resistencia armada, bajo Omar Mukhtar*, prolongó una amarga guerra a lo largo de la década de 1920. El general italiano Pietro Badoglio y su sucesor, el mariscal Rodolfo Graziani, no tenían en cuenta las consideraciones humanitarias. Siguieron asesinatos, deportaciones masivas y el establecimiento de campos de concentración. Murieron hasta 80.000 libios. Junto con esta represión despiadada, alrededor de 150.000 italianos nativos se establecieron en Libia, principalmente agrupados alrededor de Trípoli y las ciudades costeras. Prosperaron y llevaron a cabo importantes mejoras en la limitada infraestructura local. In 1937 Mussolini himself came on a state visit to celebrate the opening of the new arterial highway, the Via Balbia. This subsequently proved very useful to the British in the Desert War.

    *He was executed by the Italians at Benghazi in 1931.

    For the armies that would live out the dramatic swings of the Desert War pendulum, Tobruk would be a fulcrum and the prize would be the harbour. This is some 2¼ miles long and just less than half that distance in width. It possesses a deep-water basin with numerous quays and jetties. There is nothing really comparable on the 800-mile-long coastline between Tripoli and the Nile Delta. The town itself was never extensive, being several streets of white-walled Mediterranean-style buildings, facing the highway of the sea rather than the inhospitable expanses inland. Most of what was standing there in 1940 was of Italian construction, built as an outpost of empire a church, hospital, barracks and school were its civic buildings, with an extensive range of port facilities.

    The place scarcely looked warlike. A sleepy port, an isolated bustle of commerce and maritime traffic clinging to the shore of the mighty continent, it was more a reflection of Europe than Africa, positioned at the rim of the timeless Mediterranean bowl. Intense white light glared from the surface of walls and perfect jewelled waters, striking from the harsh, lunar surface of the escarpment behind. The port nestled in the curve of a natural amphitheatre bounded, both east and west, by steep-sided defiles or wadis. Nearest to Tripoli is the Wadi Sehel, while towards Alexandria ran the wadis Zeitun and Belgassem. These features were the natural anchors for any defensive circuit thrown around the port.¹

    Inside this ring, two shallow escarpments rise like natural shelving, the first a mere 50 feet in height, the latter double that. Along the southern flank a third level butts in, reaches away and then swings back again south-westwards. The fringe of desert beyond remains relatively flat and open. Southwards, the real desert begins stretching, it seems, into a wide infinity, lifting in the haze, with heat so stifling, space so vast, that it casts a blanket of torpor.

    Along the coast ran the smart tarmac highway of the Via Balbia, a monument to the new empire of Rome, linking the coastal settlements to Tripoli and Tunis far to the west. Motoring westwards, the Derna Road section would take you straight into the town before looping southwards, one arm heading towards El Adem and the other striking east along the coast towards Bardia. The junction subsequently became known to Allied forces as King’s Cross. Access to the escarpments was by a series of tracks leading up from the port. These were unmetalled and connected the outpost lines. Atop the first rise stood Fort Solaro with Fort Pilastrino covering the higher level beyond Pilastrino stood at the hub of a network of tracks which linked key points in what would become the defensive ring. Beyond the perimeter was a moonscape of great slabs of shattered stone, whipped and scoured by the hot rasp of swirling dust that swept unchecked, on a daily basis in the furnace of summer, out of the deep heart of the desert beyond. This ring covered some 16 miles, at any point 8 or 9 miles inland from the harbour, marked by wire and an incomplete anti-tank ditch. The line was studded with no fewer than 128 strongpoints, comprising an outer and inner series. The interior posts supported the front line, where the bunkers were grouped together as redoubts, 16 in all, with telephone lines linking them both to each other and the HQ (headquarters) position burrowed into the foot of the inner, Solaro escarpment.² Over this generally unassuming canvas some of the highest drama of the dramatic Desert War would be waged. For the Allies, Tobruk would be an objective, an inspiration, the pit of despair and scene of a brave but doomed folly – Operation Agreement.

    There was also the Jewish Question. The sea passage from Tobruk to Alexandria covers 315 nautical miles a further cruise of almost exactly the same distance will take you to Haifa, at that time in Palestine. Prior to 1918 and the collapse of Ottoman rule, the whole region was ruled from the Sublime Porte. Jewish settlers had begun to appear in Palestine in the nineteenth century and relations with their Arab neighbours were never particularly cordial. Zionism, the desire amongst certain Jews to create or recreate their traditional nation state in Palestine, was viewed as a threat. After the end of the First World War and the dismemberment of the Ottoman Empire, the threat increased.

    In 1800 there were no more than 6,700 Jews in Palestine. By 1931 this number had increased 20-fold. The Balfour Declaration and the first phase of the British post-war mandate gave impetus to demands for a Jewish homeland. Zionists saw this as more of a British than an Arab problem. After all, it was they who now ruled. It was inevitable that tensions between the two communities, Jews and Arabs, would be ratcheted up as more Jewish immigrants arrived.

    Quite early on the Zionists had resorted to forming a para-military wing, the Hashomer or ‘Guardian’, to protect their settlers from Arab aggression. This developed into the Haganah.³ After 1931, a group of more extreme Zionists founded the National Military Organization or Irgun. British efforts to cobble up some form of communal council foundered as attitudes hardened on both sides. In 1929 riots and bloodshed erupted. Having suffered pogroms in Hebron and other locations, the Jews relied more and more upon self-defence and on a belief that they could not share what they saw as their homeland with their Arab neighbours. The notion of partition with a mass expulsion of Arabs from an exclusively Jewish territory was in part supported by the Peel Commission of 1937.

    Naturally, the whole business of Jewish immigration and the Zionist impulse was dramatically fuelled from 1933 by the developing terror in Nazi Germany. Jews in Germany had never been popular but were tolerated. En Mein Kampf, Hitler’s incoherent, rambling manifesto, he set out his ambitions to cull the twin-headed hydra of Judaism and communism, which he happily bracketed together. In this, Hitler was playing to national paranoia and the ‘stab in the back’ theory that blamed European Jewry, particularly the banking cartel, for Germany’s defeat in 1918. For a militarist, intensely nationalist state humiliated and maimed by Versailles, this provided some solace.

    Eugenics, a popular perversion of science, had transformed the medieval intolerance of Judaism, based purely upon religion, into anti-Semitism, founded more upon principles and characteristics of race. There could be no redemption through conversion the Jew was a different species, cancerous and unalterable. On 1 April 1933, a mass boycott of Jewish-owned businesses was imposed, with swaggering Sturmabteiling (SA) bullies intimidating those who might be tempted to ignore it. ‘Jews, Out! Go to Palestine’ and other slogans together with the Star of David were daubed on shop windows. It had begun.⁴ This was the slide into mass murder that would reach its terrible nadir in Auschwitz and the other death camps.

    As the Nazi death grip intensified, thousands of Jews fled to Palestine. By the end of 1933, some 5,392 Jews had sought exile in Palestine. Arab reaction was bloodily crushed by the British, further fuel for Nazi anti-British propaganda.⁵ Despite a rising tide of hate across the Arab world, ably fanned from Germany, nearly 7,000 Jews reached Palestine in 1934. By the end of the following year, the year of the Nuremburg Laws that viciously enshrined anti-Semitism as a valid principle of German law, some 30,000 had fled there.⁶

    The young Palestinian Jews who would fight for Britain in North Africa and play so important a role in Operation Agreement were not natural allies. Their cause, an independent state of Israel, brought them into direct conflict with the British and militant Zionists would revert to violent opposition to the British mandate after the war. For the moment however, both shared a common enemy, one sworn to obliterate the Jewish race. It was war to the death.

    Sung to the tune of Onward Christian Soldiers

    Onward Christian Soldiers,

    Will lead you from the rear.

    CHAPTER ONE

    LIONS OF JUDAH

    On the balmy Mediterranean evening of 13 September 1942, a Royal Navy flotilla steamed towards the port of Tobruk. Much battered already, this ancient fortress town of Cyrenaica, home to the Senussi dynasty and Rommel’s vital harbour, seemed still the invisible umbilical cord that connected his forces to supply from Italy. Sleek men of war, the destroyers Sikh y Zulu in the van and a gaggle of lesser craft jammed with Royal Marines, infantry and supporting specialists. The heat of the flaming late summer day had waned, mellowed by dusk and offshore breezes. The RN contingent was designated as Force A, the raiders Force C. Force B was already ashore in fact it had never left land. Force B had trekked over 1,800 miles through enemy territory over hostile ground for the last seven days, their vehicles disguised with Axis decals.

    A picked half-dozen commandos went immediately into action. Captain Herbert Cecil ‘Bertie’ Buck, with privates Rohr, Rozenzweig, Opprower, Goldstein and Hillman (for confusion over names, see chapter five), kicked down the doors of a coastal villa, an Italian trader’s holiday home, their actions immediately persuading the handful of Mussolini’s crack troops stationed there to depart with some urgency. Buck’s squad belonged to the Special Interrogation Group (SIG), a suitably innocuous brand for what was a very irregular unit. If the men’s names sound German, most of them were, but they were also Jews and likely Zionists. They had little cause to like the Germans of course, but were mainly at odds with the British. One thing was for sure, surrender was out of the question. They would fight, win or die.

    Most of the generation who enjoyed war films in the 1960s will remember Tobruk, with Rock Hudson and George Peppard. This was a true blockbuster with lashings of violent action and a spectacular inferno of a finale when Rommel’s entire fuel supply was blown off the screen. Whole chunks of this movie were borrowed for the later, lacklustre Raid on Rommel. This starred Richard Burton, in a far from memorable role.

    The truth was very different and far more interesting. Operación Agreement, which forms the historical core behind Tobruk and the novel by Peter Rabe from which it was taken, is a very remarkable story indeed, virtually unique in the annals of war. The strap line for Rabe’s book was The impossible mission which turned into an incredible adventure, and for once the blurb rang true. Two mutually antagonistic fighters, the British on one hand, Zionists on the other, came briefly together to defeat a common foe. Each recognized the manifest evil of Nazism. Once Germany was defeated, the battle for Palestine could be rejoined.

    On 13 June 1942, British intelligence in the Western Desert intercepted the following message:

    Most secret document – only to be opened by an officer – from Supreme Commander of the Army to Panzer Army Africa – are said to be numerous German political refugees with Free French forces in Africa. The Fuhrer has ordered that the severest measures are to be taken against those concerned. They are therefore to be immediately wiped out in battle and in cases where they escape being killed in battle, a military sentence is to be pronounced immediately by the nearest German officer and they are to be shot out of hand, unless they have to be temporarily retained for intelligence purposes. This order is NOT to be forwarded in writing commanding officers are to be told verbally.¹

    The success of early raids, the actions of the commandos at Dieppe and a pinprick raid on Sark were later said to have provoked Hitler’s infamous Kommandobefehl or Commando Order of 18 October 1942.² Commandos, even in uniform, were to be treated as spies and saboteurs and shot out of hand. When captured, they were to be handed over to the intelligence branch of the SS (Schutzstaffel), the Sicherheitsdienst or SD for short. The murder by firing squad of survivors from Operation Frankton, the Cockleshell Heroes, provided chilling clarity – this was no mere threat.

    As a romantic from the school of G. A. Henty, Winston Churchill loved the idea of commandos, their mission to ‘develop a reign of terror down the enemy coast’. After the humiliations of France and Norway, the prime minister’s bulldog temperament demanded that Britain should not be supine. Harrying the enemy would force him to disperse his forces and give heart to those living under the jackboot. Most of his professional officers disagreed. ‘Special Forces’ was by no means a universally popular idea. Jews from Palestine were certainly not universally popular and the idea of a Jewish Special Forces unit was distinctly unpopular among the British military establishment.

    The Balfour Declaration in November 1917 provided the framework for a Jewish homeland in Palestine. The British government was under swelling pressure from Zionists and anxious to keep Jewish money flowing into Allied coffers. Between the wars, relations between Jews, Arabs and the British in Palestine had deteriorated. Significant swathes of the British establishment were markedly pro-Arab, and the web of conflicting and ambiguous undertakings the war had spawned combined to place limitations on Jewish settlement. The Arabs were no more content. Serious confrontations broke out in 1922, 1929 and 1936, largely orchestrated by the rabidly anti-Zionist Haj Amin, mufti of Jerusalem.

    As mentioned, frustrations with the British had led to the formation of what would in time become the Israel Defence Force (IDF), the Defence Organization or Irgun Hahaganah.³ An underground faction, the Irgun Zvai Leumi (National Military Organization), or Irgun for short, was led by Menachem Begin, latterly head of state, and would, after 1945, be branded as a terrorist organization. An even more radical extremist faction, the Lehi or Stern Group, was prepared to carry out attacks against British servicemen.⁴ Only the outbreak of war in 1939 prompted a form of truce. The more extreme Zionists remained opposed to British policy but recognized that Nazi Germany represented a far worse evil. The confrontation in Palestine would therefore be deferred. British and Zionists were allies by necessity only. Despite such a yawning divide, over 30,000 Palestinian Jews saw service with the Allies.⁵

    Recruits into what would be No. 51 Commando, raised in October 1940, mostly came from the Auxiliary Military Pioneer Corps.⁶ These commandos, commanded by Lieutenant-Colonel Henry ‘Kid’ Cater of the Royal Scots Greys, formed a battalion sized unit* and fought against the Italians in both Abyssinia and Eritrea before being absorbed into what became Middle East Commando. This was a compromise notion of Churchill’s, born out of a reorganization late in 1941. This followed on from the unfortunate experiences of ‘Layforce’† on Crete where Bob Laycock’s men had been thrown into the battle as an ad-hoc reserve that was both too little and too late. Miserable consequences followed and the commandos suffered accordingly.

    *A typical commando battalion comprised 450 soldiers, divided in troops of 75, subdivided into 15-man sections: see T. R. Moreman, British Commandos 1940–46 (Oxford, Osprey, 2006), p. 18.

    †Colonel Robert Laycock had been given command of a rather ad-hoc formation of some 2,000 commandos, to all intents and purposes brigade strength. It had a perceived role carrying out raids in Axis territory, but the changing strategic position undermined this brave intent and the commandos were used very much as infantry.

    Nonetheless, Churchill persisted with the commando concept. In late 1941, Middle East Commando was formed to sweep up earlier remnants into six troops. The first two went to David Stirling (the origins of what would become the Special Air Service (SAS)). Sixty members of 11 (Scottish) Commando formed a third troop. Two more troops made up 51 Commando and the final contingent went into the Special Boat Service (SBS).

    A significant number of the Jewish volunteers were native German speakers who had fled Hitler’s persecution in the 1930s. Lieutenant-General Terence Airey from G(R) Branch or Military Intelligence Research was one who recognized the potential uses for Germans who were both implacable enemies of the Reich and already trained. Such attributes and such motivation formed a significant pairing.

    Airey advised that these Jews could be:

    … formed into a Special German Group as a sub-unit of M.E. Commando . with the cover name ‘Special Interrogation Group’,* to be used for infiltration behind the German lines in the Western Desert under 8th Army . the strength of the Special Group would be approximately that of a platoon . The personnel are fluent German linguists, mainly Palestinian Jews of German origin. Many of them have had war experience with 51 Commando . It is essential they be provided with transport (a) one German staff car (b) two 15-cwt trucks.⁸

    *Some ambiguity exists as the force has also been called the Special Identification Group see P. Smith, Massacre at Tobruk (Stackpole, PA, 2008) and Special Intelligence Group see also E. Morris, Guerrillas in Uniform (London, Hutchinson, 1989). Morris refers to ‘Identification Group’ in the text but also to ‘Intelligence Group’ in his index.

    It is unlikely the SIG, now to form part of D Squadron 1st Special Service Regiment, ever reached full platoon strength. Maurice Teifenbrunner (‘Tiffen’) suggested to Martin Sugarman during an interview in 1997 that the actual ration strength was 38. Other veterans thought rather less.⁹ From the outset they were an eclectic bunch some came from the Free Czech forces (perhaps eight), the French Foreign Legion (maybe two), others from the ranks of the Free French. Several, Dov Cohen, Bernard Lowenthal and Israel Carmi, were former members of the Irgun. Of these, Carmi later served in the IDF.¹⁰

    On 17 March 1942, 51 Middle East Commando, having returned from operations in Eritrea, was based out of the line at Burgh el Arab near Suez. Here Tiffen and his comrades first made the acquaintance of a British officer who was seeking fluent German speakers, Captain Herbert Cecil Buck MC of 3/1 Punjabis & Scots Guards. This meeting would prove significant.

    Buck, of impeccable imperial stock, was already fluent in German, since he had been part educated there in the heady, hedonistic days of the Weimar Republic. His battalion, forming part of 4th Indian Division, trained in troubled Palestine. Whilst commanding a truckload of his Muslim soldiers, driving on the hot and dusty road between Tel Aviv and Haifa during the previous summer, he’d ordered his driver to stop and make room for two young female hitchhikers. Leah Schlossberg was only 13, but she and Buck chatted amiably about the delights of peace and culture. Buck missed the opera but burgeoning Tel Aviv had claims to refinement. Bertie was invited home for tea.¹¹

    Parents today might be concerned when an officer in his twenties calls to escort their teenage daughter, but the Schlossbergs were enchanted. Bertie was captivating and cultivated, cosmopolitan and fluent: he was described as ‘quiet, intellectual and absolutely brilliant. He spoke eight or nine languages’.¹² Buck’s interest was not entirely social. A realization that German speakers could be found in Palestine had sparked the idea that would become SIG. Haganah already possessed a German-speaking section within its more militant wing, the Palmach.* Bertie wanted to get in touch with them, and Leah’s older sister was dispatched to source collections of German martial songs, scouring Tel Aviv’s second-hand bookshops.¹³

    *Raised on 15 May 1941.

    Buck’s plans might have been derailed when, serving in the Western Desert, he was captured at Gazala late in the year. Despite being wounded and a long way behind enemy lines, he escaped, stripped the uniform from a dead Axis officer and made his way back to safety. This may have been an epiphany moment. A German speaker in a German uniform could bluff his way through virtually with impunity. The war diary for 51 Commando simply records the arrival of ‘a Capt. Buck, to select German speaking personnel with a view to certain work.’¹⁴ His second-in-command was Lieutenant David Russell of the Scots Guards, another fluent linguist with a guardsman’s extravagant habits, including a preference for bespoke cognac foot-baths.

    ‘Certain work’ meant deploying German-speaking Jews, dressed as Axis soldiers, operating deep behind enemy lines. To describe this as high risk would be something of an understatement. All armies take exception to their enemies assuming friendly guises for nefarious purposes, and Buck was under no illusions as to what fate lay in store for any who might be captured. A firing squad might be the least of their worries. High risk indeed, but Airey very much liked the idea.

    As John Bierman and Colin Smith remind us, Churchill wanted ‘ungentlemanly’ warfare, and this was ruffianly in the extreme.* Airey reported:

    It is intended that this sub-unit should be used for infiltration behind the German lines . They will frequently be dressed in German uniform and will operate under the command of a British officer who has already proved himself to be an expert in the German language.¹⁵

    *During the Ardennes Campaign in 1944, German commando impresario Otto Skorzeny infiltrated English-speaking commandos behind the lines in disguise as US soldiers. The Americans shot all they took prisoner.

    Airey now involved Major John (‘Jock’) Haselden, who despite having begun his wartime career with the Libyan Air Force (his civilian job was as a cotton trader), had transferred to a staff post involving him in early commando-style operations. At this time he was a temporary lieutenant-colonel leading SAS ‘D’ Squadron at Siwa. Airey’s rather Heath Robinson idea was to have SIG posture in a captured Axis truck bristling with concealed weapons as a kind of Trojan Horse, which would open up on unsuspecting targets of opportunity, particularly staff cars, then roar off into the sunset, Bonnie and Clyde fashion.¹⁶


    Ver el vídeo: El espía soviético que SE INFILTRÓ entre las LÍNEAS NAZIS y ASESINÓ a seis oficiales (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Burne

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  2. Minris

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