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Ejército japonés

Ejército japonés

En la década de 1920, el ejército japonés se expandió rápidamente y en 1937 tenía una fuerza de 300.000 hombres. A diferencia de los países occidentales, disfrutó de una gran independencia del gobierno. De hecho, las administraciones japonesas necesitaban el apoyo del ejército para sobrevivir. El ejército controlaba el nombramiento del ministro de guerra y en 1936 se aprobó una ley que estipulaba que solo un oficial en activo podía ocupar el cargo.

El ejército japonés también tuvo una influencia considerable sobre la política interna. Esto se reforzó en octubre de 1941 cuando el emperador Hirohito nombró al general Hideki Tojo como primer ministro. Una vez en el poder, Tojo dio su aprobación al ataque a la Marina de los Estados Unidos en Pearl Harbor.

En 1941, el ejército japonés tenía 51 divisiones y varias unidades de artillería, caballería, antiaéreas y blindadas para fines especiales. Esto ascendió a 1.700.000 hombres. El rifle básico era el Modelo 38 de 6,5 mm. La ametralladora era el Modelo 11 de 6,5 mm con 30 rondas y disparando a 500 rpm.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte del ejército japonés estaba estacionado en China y Manchuria. Sin embargo, en 1942 comenzaron a desplegarse en la Guerra del Pacífico. Se enviaron soldados a Hong Kong (23º Ejército), Filipinas (14º Ejército), Tailandia (15º Ejército), Birmania (15º Ejército), Indias Orientales Holandesas (16º Ejército) y Malaya (25º Ejército).

El ejército japonés se desempeñó bien en las primeras etapas de la Guerra del Pacífico. Después de 1943 sufrieron escasez de suministros. Esto incluyó la falta de armas, tanques y aviones.

En 1945 había 5,5 millones de hombres en el ejército japonés. Cuando el país fue ocupado al final de la guerra, el ejército y las instituciones asociadas con él se disolvieron y la constitución de 1947 prohibió todas las fuerzas militares en Japón.


El ascenso de los militaristas

La idea de que la expansión mediante la conquista militar resolvería los problemas económicos de Japón ganó popularidad durante la Gran Depresión de los años treinta. Se argumentó que el rápido crecimiento de la población de Japón, que se acercaba a los 65 millones en 1930, requería grandes importaciones de alimentos. Para sostener tales importaciones, Japón tenía que poder exportar. Los aranceles occidentales limitaron las exportaciones, mientras que la legislación discriminatoria en muchos países y el racismo antijaponés sirvieron como barreras a la emigración. Los estadistas occidentales habían rechazado los esfuerzos chinos y japoneses para asegurar la igualdad racial en el pacto de la Liga de Naciones. Por lo tanto, se argumentó que Japón no tenía más remedio que usar la fuerza.


Contenido

El rifle Arisaka fue diseñado por el coronel Arisaka Nariakira (有 坂 成章 1852-1915), quien más tarde fue ascendido a teniente general y también recibió el título de barón del emperador Meiji, en 1907. En el transcurso de varias guerras, se realizaron varias producciones y variantes. realizado, incluida la transición del cartucho Tipo 38 de 6,5 mm al Tipo 99 más grande de 7,7 mm, y la introducción de un rifle de paracaidista que podría desmontarse en dos partes principales para operaciones aerotransportadas. Las pruebas en muestras de rifles Arisaka realizadas después de la guerra mostraron que sus pernos y receptores estaban construidos con acero al carbono "similar al acero SAE grado No. 1085 con un contenido de carbono de 0,80% a 0,90% y un contenido de manganeso de 0,60% a 0,90%. %. " [1] Durante las pruebas destructivas, se demostró que los Arisakas eran más fuertes que los rifles M1903 Springfield, Lee-Enfield y Mauser. [2] Los Arisakas también fueron uno de los únicos cañones de la época en usar estrías poligonales en sus cañones, en lugar de las tierras y ranuras más tradicionales.

Algunos de los primeros rifles Tipo 99 estaban equipados con un monopié de alambre plegable destinado a mejorar la precisión en la posición boca abajo. Las miras traseras también presentaban extensiones horizontales plegables para dar un grado de plomo adecuado para disparar contra aviones. Cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, los modelos de imitación de última hora se estaban haciendo en varias variaciones de características de reducción de costos con el objetivo de reforzar a bajo costo las fuerzas armadas imperiales, por ejemplo, el perno ovoide en forma de bulbo de carreras anteriores fue reemplazado por uno más pequeño y de forma cilíndrica utilitaria, se omitió el guardamanos en el cañón y se colocaron miras fijas toscas.

El rifle de servicio de cerrojo Arisaka se usó en todas partes en el Ejército Imperial Japonés y la Armada Imperial Japonesa. Antes de la Segunda Guerra Mundial, las Arisakas fueron utilizadas por la Armada Británica y el Ejército Ruso en Finlandia y Albania. Las legiones checas que lucharon en la Revolución Rusa estaban armadas casi en su totalidad con los tipos 30 y 38. Muchos rifles Arisaka capturados fueron empleados por países vecinos durante y después de la Segunda Guerra Mundial, en lugares como China, Tailandia y Camboya. Sin embargo, después de la rendición japonesa en el verano de 1945, la fabricación de rifles y municiones se detuvo abruptamente y el Arisaka se volvió obsoleto rápidamente. Dado que la mayoría de los contenidos de la Armería Imperial Japonesa se arrojaron al puerto de Tokio después de la firma de la rendición, las municiones de repuesto también se volvieron raras. Sin embargo, se produjeron municiones adicionales de 6.5 × 50 mmSR en China para su uso en sus rifles capturados.

El sello de propiedad imperial, un crisantemo de 16 pétalos conocido como el Sello de la Flor del Crisantemo estampado en la parte superior del receptor en todos los rifles oficiales de emisión imperial, a menudo se ha desfigurado al limar, moler o estampar en los ejemplares supervivientes. Hay afirmaciones contradictorias de que esto se hizo por orden del ejército imperial japonés antes de la rendición, sin embargo, la mayoría de los historiadores aceptan en general que los crisantemos imperiales se trituraron con los rifles por orden del general Douglas MacArthur, el comandante de las fuerzas de ocupación. En ese tiempo. [3] Hasta la fecha, no se ha encontrado documentación de las fuerzas japonesas o estadounidenses que requiera la desfiguración. La mayoría de los Arisakas con insignias sobrevivientes están en Japón, aunque quedan algunos en muestras tomadas como trofeos de guerra antes de la rendición, y en los capturados por las fuerzas chinas. Algunos de los Sino Arisakas capturados se exportaron más tarde a los Estados Unidos, ejemplos que incluyen una serie de carabinas Tipo 38 reforzadas y recambiadas para la ronda de 7,62 × 39 mm. Algunos rifles Tipo 38 capturados por las fuerzas del Kuomintang también se convirtieron para disparar la ronda Mauser de 7,92 × 57 mm.

Muchos de los sellos de crisantemo se trituraron completamente, pero algunos simplemente se desfiguraron con un cincel, se rasparon o se estamparon repetidamente el número "0" en los bordes. Esto último generalmente se hacía con rifles retirados del servicio militar japonés (y, por lo tanto, ya no son propiedad del emperador), incluidos rifles entregados a escuelas o vendidos a otras naciones, como la compra por parte de la Royal Navy británica de muchos Type 38 en la Primera Guerra Mundial para liberarlos. hasta rifles SMLE para sus fuerzas terrestres.

También se fabricó una serie muy pequeña de rifles Tipo 38 para exportar a México en 1910, con el escudo de armas mexicano en lugar del crisantemo imperial, aunque pocos llegaron antes de la Revolución Mexicana y la mayor parte permaneció en Japón hasta la Primera Guerra Mundial, cuando fueron vendidos a la Rusia Imperial.

Muchos miles de Type 99 y otras variantes de Arisaka fueron traídos a los Estados Unidos por soldados del ejército e infantes de marina como trofeos de guerra durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

Tipo 30 Editar

Primer rifle de la serie Arisaka. Cámaras en 6.5 × 50mmSR Tipo 30. 554,000 construidos.


Una pregunta para el ejército imperial japonés

El ejército imperial japonés era, según la mayoría de los estándares, un equipo de primera clase. Sus oficiales eran tan inteligentes y dedicados como vienen y las filas de alistados estaban llenas de algunas de las infanterías ligeras más duras que el mundo haya visto. Difícilmente parecen el tipo de personas que se sumergirían de cabeza en una debacle. Y sin embargo lo hicieron.

"¿Cómo te metiste en este lío?"

Una pregunta igualmente buena. Al lanzar una guerra que finalmente vio a Japón enfrentarse a los chinos, los británicos (más la Commonwealth), los EE. UU. Y finalmente los soviéticos simultáneamente, el Ejército Imperial (kogun) se convirtió en el equivalente de Sísifo en la década de 1940.

Oh, claro, al igual que Sísifo, el primer empujón cuesta arriba fue bastante exitoso, y las ganancias japonesas iniciales después de Pearl Harbor todavía tienen la capacidad de sorprender: Malasia, Singapur, Java, Filipinas. Pero debemos ser honestos: a principios de 1942 Japón era una potencia de nivel medio que las circunstancias permitían superar su peso. Gran parte del éxito inicial se debió al hecho de que sus oponentes no estaban preparados (en algunos casos) o tan distraídos por los combates en Europa (en otros). La primera ofensiva japonesa invadió fácilmente las Indias Orientales Holandesas, por ejemplo, y esas islas ricas en petróleo fueron algunas de las mayores ciruelas del Pacífico. Sin embargo, no estamos siendo poco caritativos si señalamos que la madre patria estaba bajo ocupación nazi en ese momento. Lo mismo ocurre con las colonias británicas. Encerrado en su propia lucha de vida o muerte con un enemigo feroz en su misma puerta, Gran Bretaña difícilmente podría concentrarse en la defensa de lugares tan lejanos como Hong Kong, Kuala Lumpur o Singapur. La planificación y preparación japonesas eran de primera clase, sin duda, pero estaban operando en una situación excepcionalmente favorable.

Como todo el mundo sabe, esa roca tiene una forma de retroceder, sin embargo, y cuando rodó sobre Japón, rodó con fuerza. Desde mediados de 1942 en adelante, el historial operativo japonés fue la definición misma de inutilidad. El kogun pasó de una derrota a otra. Solo sus enemigos estadounidenses lo superaban en número y en producción muchas veces, y pudieron sacar a los japoneses de un bastión defensivo tras otro. Todo estudiante de la Guerra del Pacífico conoce la cronología: la 1.a División de Marines desembarcó en Guadalcanal en las islas Salomón en agosto de 1942 el desembarco de la 2.a División de Marines en Tarawa en noviembre de 1943 (los Gilbert) la 4.a División de Marines en Kwajalein en enero de 1944 ( Marshalls) más "aterrizajes de tormenta" en Saipan, Guam y Tinian en junio de 1944 que le dieron a los Estados Unidos el control de las Marianas.

Y así fue. Si las fuerzas estadounidenses querían tomar una posición lo suficientemente mal en esta guerra, los japoneses tenían que ceder, incluso con soldados dispuestos a suicidarse en lugar de rendirse. Al tener que dispersar fuerzas por todo el vasto Pacífico, nunca podrían igualar lo que podríamos llamar la "capacidad de aumento" de los Estados Unidos: la capacidad de concentrarse rápidamente para la batalla en un momento y lugar específicos. Los planificadores estadounidenses jugaron hábilmente con la vulnerabilidad de Japón, eludiendo docenas de islas y dejando que las fuerzas japonesas masivas se marchitaran en la vid. En febrero de 1944, por ejemplo, fuertes ataques aéreos estadounidenses destrozaron la base japonesa en Truk en las islas Carolinas. Las fuerzas estadounidenses esencialmente ignoraron el resto de la cadena, e hicieron lo mismo con la inmensa base japonesa en Rabaul, convirtiendo la isla de Nueva Bretaña en una especie de campo de prisioneros de guerra sin guardia para más de 100.000 soldados japoneses. Ni siquiera entraré en el final: la ofensiva soviética pesada en Manchuria en 1945 que destrozó al ejército japonés de Kwantung sin sudar, o las bombas atómicas estadounidenses en Hiroshima y Nagasaki. Hablan por sí mismos.

Terminemos donde comenzamos, con la pregunta: "¿En qué estaban pensando?" Esta era una guerra que Japón tenía muy pocas posibilidades de ganar. Mi estimación (ciertamente) no científica lo ubicaría en un 10 por ciento, tal vez menos. Su experiencia puede ser diferente.

Entonces, ¿qué estaban pensando? Soy historiador, por lo que probablemente sospeche cómo voy a responder a esta pregunta. La clave del desempeño de Japón en la Segunda Guerra Mundial, quizás incluso su decisión de lanzar una guerra tan "sin sentido" en primer lugar, está en el pasado. El pasado lejano.

La semana que viene, hagamos un viaje al pasado. Es el año 1853 y el mundo de Japón acaba de explotar.


Ejército Antijaponés del Pueblo Malayo

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Ejército Popular Malayo Antijaponés (MPAJA), movimiento guerrillero formado originalmente para oponerse a la ocupación japonesa de Malaya durante la Segunda Guerra Mundial. En diciembre de 1941 comenzó una rápida invasión japonesa y en diez semanas había conquistado Malaya. Las fuerzas militares británicas se habían preparado para esta posibilidad entrenando pequeños grupos guerrilleros malayos. Una vez que la guerra se hizo realidad, la guerrilla organizó la MPAJA. Este ejército estaba formado principalmente por comunistas chinos, con un número menor de chinos del Kuomintang (nacionalistas) y algunos malayos. Debido a la mayoría china en el ejército, el Partido Comunista Malayo pudo infiltrarse y adoctrinar a las guerrillas y hacer hincapié en que Malaya de posguerra se convertiría en comunista gracias a sus esfuerzos.

Debido a que la MPAJA era la única resistencia local a los japoneses, Gran Bretaña le proporcionó oficiales y suministros. El ejército también recibió suministros y reclutas de chinos y malayos fuera de la selva. El número de combatientes de la jungla aumentó de unos 3.000 en 1942 a 7.000 hombres y mujeres en 1945. Siguiendo el consejo británico, la MPAJA evitó acciones a gran escala contra los japoneses, pero después de la guerra sus miembros adoctrinados por los comunistas emergieron como héroes. Este ejército intentó una breve y fallida toma del poder político antes de que regresaran los militares británicos. La MPAJA se disolvió oficialmente cuando la mayoría de sus miembros se entregaron en sus brazos a las fuerzas británicas que regresaban. Su liderazgo, organización y muchas de sus armas permanecieron clandestinas, sin embargo, hasta el levantamiento del Partido Comunista Malayo en 1948.


Ejército japonés - Historia

Por Jon Diamond

A medida que el militarismo crecía en Japón a principios de la década de 1930, el servicio militar obligatorio comenzó a los 19 años y el cadete del Ejército Imperial Japonés (IJA) entró en el servicio militar. Después de un entrenamiento severo y riguroso con otros cadetes de su distrito geográfico en las islas de origen, el nuevo soldado fue designado a un rango de clase específico dependiendo de sus capacidades. Los oficiales y suboficiales (suboficiales) comenzaron a adoctrinar al ímpetu de combate japonés en sus reclutas a través del entrenamiento de combate cuerpo a cuerpo con una cantidad excesiva de tiempo dedicado a la lucha de bayoneta y al combate cuerpo a cuerpo. Las unidades de adiestramiento rara vez llevaban a cabo operaciones de armas combinadas, ya que el dictamen militar era que la infantería ganaría de manera decisiva si se acercaba al enemigo con ataques de bayoneta. Sobre todo, el nuevo soldado de infantería IJA estaría imbuido de una combinación de obediencia al emperador y una esencia moral para adherirse estrictamente a las órdenes de un superior y al código guerrero, Bushido, mientras se negaba a deshonrarse a sí mismo y a su familia al rendirse al enemigo. Así, el soldado japonés era bien conocido por su desprecio por la muerte. El Bushido contribuyó significativamente al sacrificio supremo de un soldado, que demostró las cualidades del honor, el coraje y la pureza moral. Su arma de infantería personal, el rifle Arisaka, le daría los medios para exhibir estos rasgos.

Armas para el estilo de guerra japonés

Mucho se ha escrito que las armas de infantería japonesas de la Segunda Guerra Mundial estaban mal diseñadas y fabricadas y eran ineficaces en combate. Durante la década de 1930, el alto mando japonés creyó falsamente que un ejército basado en el código Bushido no se vería obstaculizado por la inadecuada base industrial de Japón porque no requería ni una mecanización de última generación ni una complicada cola logística. Las fuerzas dominantes dentro del alto mando japonés consideraban que la dependencia de los bienes materiales, que requería una extensa red de suministro, era un mal moderno que podía destruir el espíritu de lucha de la IJA.

El alto mando de la IJA se resistió constantemente a la modernización de las armas, temiendo que condujera a que la infantería abandonara la tradición del combate cuerpo a cuerpo para obtener la victoria decisiva. Así, el Estado Mayor aprobó el diseño de las armas del infante basado en el combate cuerpo a cuerpo, donde estaba programado para avanzar siempre, manteniendo al enemigo nervioso y desequilibrado.

A modo de ejemplo, los soldados de infantería que avanzaban, tras cruzar el río Salween en Birmania a principios de 1942, atacaban de noche al más puro estilo marcial, es decir, con bayonetas fijas y rifles descargados, en un intento de intimidar al enemigo. La aparente decisión del alto mando de la IJA de continuar recomendando el uso de la serie Arisaka de rifles de cerrojo no fue realmente diferente de la de otros países beligerantes, los ejércitos alemán y británico usaron su antiguo rifle Mauser Gewehr 98 y Short Magazine Lee-Enfield (SMLE). diseños, respectivamente, a lo largo de la guerra. Al final, los rifles japoneses eran resistentes y fiables y se ganaron la admiración del soldado de infantería japonés en la mayoría de las circunstancias.

El ejército japonés había construido una fuerza magra, pesada de infantería configurada para obtener una victoria temprana avanzando rápidamente, penetrando o flanqueando cuando fuera posible, y confiando en el espíritu guerrero japonés superior para vencer al enemigo rápidamente. Atestiguando este precepto militar, los fabricantes de armas japoneses nunca desarrollaron un rifle semiautomático para igualar al estadounidense M1 Garand, ni ellos ni el IJA tenían metralletas en alto valor. La artillería ligera era útil para mantener la cabeza baja del enemigo, pero era poco probable que matara en los lugares de la jungla de Malasia, Filipinas, Birmania y Nueva Guinea.

En Europa, la artillería y el fuego automático dominaron el campo de batalla. En la jungla, la puntería importaba. Es probable que una bala no disparada dañe solo la vegetación. Entre las armas de corto alcance, la ametralladora ligera y la granada eran las más valoradas, sin embargo, a distancias más largas, cada soldado de infantería japonés estaba adoctrinado en el uso y mantenimiento de su rifle. En última instancia, un soldado japonés siempre podía confiar en despachar a su enemigo con una bayoneta de espada unida a su rifle Arisaka.

Según el historiador Michael Haskew, "El Ejército Imperial Japonés desplegó dos rifles de cerrojo prominentes durante la Segunda Guerra Mundial, el Arisaka [Meiji] Tipo 38 y Tipo 99. Estos fueron identificados según el año 38 del período Meiji y el año 2099 del calendario japonés, respectivamente. El coronel Nariakira Arisaka [que murió en 1915] encabezó la comisión para desarrollar modernos brazos de hombro para el ejército japonés, y ambos rifles se conocen comúnmente como Arisakas ”.

El Arisaka Type 38

Después de luchar contra los chinos en 1894, los japoneses descubrieron que sus rifles eran notablemente inferiores al Mannlicher Gewehr 88 de su enemigo. El coronel Arisaka diseñó el rifle Tipo 38 a fines de la década de 1890 para que sirviera como sustituto del rifle Murata obsoleto y costoso de producir. El Arisaka Type 38 6.5mm (1905) era conocido por el soldado japonés como sanpachiju y era un arma de cinco disparos que usaba un cargador de caja interno cargado con cartuchos de 6.5 mm a través de clips de acero o latón. Tenía un sistema de cerrojo patentado por Mauser. Era un arma confiable con un peso de nueve libras (vacía), relativamente liviana para su longitud de más de cuatro pies (50.25 pulgadas), que era mayor en longitud que el futuro rifle M-1 Garand o modelo 1903 Springfield utilizado por American infantería.

El rifle Arisaka Type 38 tenía un cañón inusualmente largo para obtener una precisión aceptable, y con 31,4 pulgadas producía poco retroceso. Su producción se remonta a la Guerra Ruso-Japonesa en 1905, y se siguió fabricando continuamente hasta 1945, tiempo durante el cual se fabricaron más de tres millones. Por lo tanto, como muchos otros beligerantes, los japoneses utilizaron rifles que se usaron anteriormente durante la Primera Guerra Mundial.

El rifle Arisaka Tipo 99 fue una vista común durante los combates en el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque era un arma robusta, de poco más de 50 pulgadas, el rifle Arisaka Type 38 de 6.5 mm (1905) era demasiado largo para la altura típica de un soldado de infantería japonés. De hecho, muchos tenían dificultades para alcanzar el cerrojo cuando la culata estaba en el hombro en posición de disparo, lo que dificultaba al diminuto soldado japonés apuntar y disparar rápidamente en la jungla. Aunque liviano con nueve libras, este peso, además de su longitud, haría que el arma fuera algo inadecuada en condiciones de jungla. Sin embargo, debido a su precisión y las castigadoras heridas de entrada y salida que produciría la bala de 6.5 mm en su vuelo, se consideró buena para los espacios cerrados en la jungla. El rifle Arisaka Type 38 de 6.5 mm también se fabricó en una versión corta con una longitud total de 44.5 pulgadas y un peso menor de 8.5 libras. Algunos de estos pantalones cortos Tipo 38 se entregaron a la infantería, particularmente más tarde en la guerra, pero la mayoría fue a los soldados de armas de apoyo y servicios logísticos. También era popular para las peleas en la jungla, principalmente debido a su longitud total más corta.

Carabina Tipo 44

La caballería japonesa necesitaba una carabina más práctica después de la Guerra Ruso-Japonesa en 1905. Una fue diseñada rápidamente con especificaciones idénticas al rifle Arisaka Type 38 de 6.5 mm, más largo, sin embargo, tenía solo 38.25 pulgadas de largo y pesaba 8.8 libras. Aunque la caballería comenzó a usar esta modificación, pronto se hizo evidente la necesidad de un arma específica para las tropas montadas. Por lo tanto, se fabricó una carabina de cerrojo de caballería Arisaka Tipo 44 (1911), que disparaba el cartucho de 6,5 mm. En realidad, era el mismo que el modelo anterior de carabina Tipo 38, excepto por tener una bayoneta plegable que estaba unida permanentemente al arma para permitir que el soldado de caballería la arreglara mientras estaba montado. Tenía la misma longitud total de poco más de 38 pulgadas y un peso de poco más de 8.8 libras,
pero ahora el jinete ya no tendría que montar con la bayoneta sujeta al cinturón. El mayor inconveniente era el peso excesivo de la boca, lo que dificultaba apuntar y, por lo tanto, disminuía la precisión del arma.

Debido a su diseño más compacto, la carabina de cerrojo de caballería Arisaka Type 44 (1911) era el arma elegida por las tropas destinadas a la jungla, un lugar donde los disparos a larga distancia eran casi innecesarios y su longitud más corta hacía que fuera más fácil de disparar. resolver. Los altos costos de fabricación terminaron la producción de este rifle en 1942.

El Arisaka como tirador y rifle # 8217s

Para disparar, se montó un alcance telescópico Tokia 2.5x en el lado izquierdo del receptor detrás de la brecha del cargador en el rifle Tipo 38. Desarrollado en 1937, se conocía como el rifle de francotirador Tipo 97 y utilizaba un cartucho más pequeño de 6,5 mm. Sin embargo, el rendimiento de esta pistola para la puntería de largo alcance dejaba mucho que desear. Fue el resultado de un programa de desarrollo que se extendió durante 10 años y esencialmente produjo solo un rifle Arisaka Tipo 38 con una mira telescópica adicional. La mira se montó tan bajo por encima de la acción que la palanca del cerrojo tuvo que alargarse y inclinarse hacia abajo, mientras que la mira se desplazó hacia la izquierda para que el tirador aún pudiera accionar el cerrojo y usar el cargador de municiones.

Con el rendimiento reducido del Type 97 como arma de tirador, la doctrina japonesa de francotiradores de infantería se adaptó a las deficiencias del arma y se centró en sus francotiradores para perfeccionar el camuflaje y el ocultamiento. El destello de boca bajo del rifle de francotirador Tipo 97 y el propulsor sin humo fueron efectivos en la acción de francotirador de rango medio donde las posiciones de disparo serían menos llamativas. Una versión de francotirador del rifle Arisaka Type 99 de 7.7 mm se emitió en 1942 y estaba equipada con un telescopio Tokia de 2.5x o 4x, pero esta pistola no obtuvo su propia designación.

El Type 99 es la carabina de caballería Type 44, una variante del rifle Arisaka para caballería que estaba equipada con una bayoneta plegable.

El Tipo 99 de 7,7 mm

También se observó durante el conflicto con China que el rifle Tipo 38 y su munición de 6,5 mm ya no eran adecuados. La experiencia de combate en el continente asiático durante la década de 1930 dictaba que se necesitaba un rifle de infantería de mayor calibre. La munición alemana de 7,92 mm más pesada utilizada por algunos soldados chinos fue más eficaz que el estándar de 6,5 mm de los japoneses. Desde un punto de vista balístico pragmático, el rifle Arisaka de 6,5 mm no tenía el mismo alcance o potencia de frenado que las rondas británicas de 0,303 pulgadas o estadounidenses de 0,30 pulgadas. Por lo tanto, la decisión de cambiar la ronda estándar de la semi-montura de 6,5 mm a un cartucho sin montura de 7,7 mm más potente requirió la producción de un nuevo rifle. Inicialmente, la industria japonesa era incapaz de producir un arma que pudiera resistir el impacto de disparar la ronda más pesada de 7.7 mm, sin embargo, después de varias pruebas de diseño diferentes, el Ejército adoptó un nuevo cartucho de 7.7 mm y un rifle que tenía un retroceso más enérgico pero que era tan eficiente con sus cartuchos como los rifles disparados por las fuerzas chinas.

La nueva pistola, designada como rifle Arisaka Type 99 de 7,7 mm, se produjo inicialmente en 1938 en dos longitudes. El prototipo anterior tenía un cañón un poco más largo y era más pesado. En 1939 se completó un segundo diseño de prototipo de arma para usar el nuevo cartucho de 7,7 mm. Este modelo era más corto (44 pulgadas) y más ligero (8,25 libras) que el Arisaka Tipo 38. El diseño del Tipo 99 finalmente fue aceptado para un uso generalizado. El rifle más largo era para infantería y el más corto para caballería, ingenieros y otras tropas especializadas. Sin embargo, solo se produjeron unos pocos miles de rifles Tipo 99 más largos, y en 1940 se decidió entregar solo el rifle más corto a todas las tropas, aunque el modelo más largo permaneció en servicio.

Además de estar equipado con un monopie plegable hacia adelante, el Type 99 era idéntico en construcción y funcionamiento al rifle Type 38 Arisaka. Sin embargo, debido a que los rifles Type 99 y Type 38 más antiguos se usaban simultáneamente, esta complicada logística en el sentido de que los intendentes ahora tenían que distribuir dos tipos diferentes de municiones para armas casi idénticas. El rifle Tipo 99 tenía un orificio cromado para prolongar la vida útil del cañón, resistir los climas más duros de los trópicos y facilitar la limpieza.

Una variante del rifle Arisaka Type 99 de 7.7 mm estaba equipada con un bípode y una mira antiaérea para disparar a los aviones atacantes desde las trincheras, aunque esta última era principalmente un refuerzo moral, ya que era muy poco probable que derribara un avión veloz de la Segunda Guerra Mundial. . En 1943, cuando la guerra iba mal y las fábricas caseras experimentaban escasez de materias primas, entró en producción un Type 99 revisado. Esta versión tenía un acero de menor calidad en el cañón, y se quitaron algunos elementos diversos, como una cubierta de perno deslizante y una eslinga giratoria. También se produjo un modelo de carabina del Arisaka Type 99, pero esta arma en particular tenía demasiado retroceso.

La longitud extendida del rifle Arisaka era un problema para los soldados de infantería japoneses que luchaban en espacios reducidos, y en esta foto se aprecia fácilmente la longitud relativa del rifle a la altura del soldado que lo portaba. Estas tropas corren por las calles de Shanghai durante los combates de octubre de 1937.

Granadas y municiones para el Arisaka

Tanto los rifles Arisaka Tipo 38 de 6,5 mm como los Tipo 99 de 7,7 mm podrían utilizarse como lanzagranadas. Básicamente, había dos tipos de lanzagranadas, uno llamado taza y el otro grifo. Cualquiera de los dos se podía unir al Tipo 38 o al Tipo 99, y estaban fuertemente influenciados por los diseños occidentales, especialmente los de Estados Unidos y Alemania. Las granadas japonesas a menudo se unían a adaptadores con aletas para proporcionar estabilidad en vuelo. El soldado de infantería japonés todavía favorecía el descargador de granadas Tipo 89 con cañón de 50 mm sin rifle, que entró en servicio en 1929 y adquirió el nombre inapropiado de "mortero de rodilla" debido a su placa base curva. El descargador de granadas Tipo 89 podría enviar una granada mucho más lejos que un soldado lanzándola o lanzándola desde su rifle Arisaka.

Equipadas con sus rifles Arisaka, las tropas japonesas saltan de la seguridad de una línea de trincheras y avanzan contra las posiciones británicas.

La munición para ambos rifles Arisaka se almacenó en cajas o bolsas de cartón pegadas. Estos contenían tres clips de latón o acero de cinco rondas de 6,5 o 7,7 mm, claramente anotados en las etiquetas exteriores de las cajas. Los tipos de munición eran bolas, trazadores o perforadores de armadura, cada color codificado.

La bayoneta: un soldado de infantería japonés & # 8217s & # 8220Officer & # 8217s Sword & # 8221

Los soldados de infantería japoneses se veían a sí mismos como ashigaru modernos, o guerreros campesinos con armas ligeras. Para ellos, la doctrina japonesa enfatizaba que la bayoneta era el arma más esencial del soldado. Tenía 20 pulgadas de largo y casi siempre estaba fijo en lugar de ser transportado, ya que su peso ayudaba a equilibrar el rifle Arisaka Tipo 38 de cañón largo. Los soldados de infantería japoneses creían tanto en el valor de la bayoneta que incluso los artilleros de ametralladoras ligeras tenían sus bayonetas arregladas en la batalla, incluso cuando no estaban involucrados en un combate cuerpo a cuerpo real.

La bayoneta, o juken, que se produjo para adaptarse al rifle Arisaka en desarrollo a fines del siglo XIX, fue designada como bayoneta de infantería Meiji 30 (1897). La bayoneta era tan importante para el soldado de infantería como la espada para el guerrero samurái. A cada soldado se le asignó uno, tanto si usaba un rifle como si no. Para el soldado raso, su bayoneta era su propia "espada de oficial".

La bayoneta japonesa nunca se acortó durante el conflicto del Pacífico, mientras que, por ejemplo, los británicos abandonaron su espada bayoneta. La bayoneta se mantuvo de 20 pulgadas de largo hasta 1945. El diseño y la calidad de la bayoneta se deterioraron a partir de 1943 en adelante. Aunque su designación oficial era Tipo 30, hubo muchas variaciones en el diseño principalmente debido a los menores costos de fabricación. El soldado de infantería
también se refirió a su bayoneta como su gonbo-ken o espada de bardana debido a su apariencia similar a la arquitectura de las hojas de la planta de ese nombre. Esas hojas pueden crecer hasta 500 mm de tamaño y su apariencia afilada es similar a una espada.

La clásica espada de bayoneta que equipaba el rifle Arisaka Type 99 se identifica fácilmente por el pronunciado gancho de su guarda.

Los soldados de infantería japoneses recibieron instrucción frecuente y rigurosa en el arte de usar la bayoneta en un rifle Arisaka. La bayoneta se fijó utilizando un bucle de protección transversal y un perno de bloqueo, ambos ubicados en el pomo del Tipo 30. Para evitar reflejos, las hojas se cubrían con frecuencia con barro antes de las operaciones de combate, aunque muchos veteranos estadounidenses de la guerra del Pacífico informaron haber visto el destello de el acero de la bayoneta durante una carga banzai.

Desafortunadamente, la brutalidad y salvajismo de algunos soldados japoneses fue evidente cuando el enemigo herido o los prisioneros fueron atados a los árboles para practicar la práctica de la bayoneta. Esta atrocidad se verificó en China y Malasia.

Más de 10 millones de Arisakas fabricados

Se ha estimado que durante aproximadamente 40 años de producción se fabricaron más de 10 millones de rifles Arisaka. Un crisantemo de 16 pétalos en el cañón indicaba que el rifle era propiedad del emperador. Si un rifle se iba a vender, demoler o entregar, el crisantemo generalmente se trituraba.

Ambos tipos de rifles Arisaka fabricados antes y durante la guerra eran de buena calidad. Eran tan fiables y resistentes como cualquier rifle de cerrojo de cinco disparos utilizado por las contrapartes occidentales de Japón. Durante los últimos años de la Guerra del Pacífico, debido a la falta de materiales de calidad y el bombardeo de las islas de origen que incapacitó la producción de la fábrica, la calidad general de las armas se deterioró. Dado que nunca se produjo una cantidad suficiente del rifle Tipo 99, el Tipo 38 permaneció en servicio hasta 1945.

Comentarios

Tengo un rifle Arisaka 6.5. No necesito clips de stripper para cargarlo. Se carga como un rifle de cerrojo normal. ¿¿Por qué es esto?? Myron Mokris

¿Cómo o dónde puedo averiguar el valor real de mi rifle arasaki de 44 pulgadas con bayoneta?


Ejército japonés - Historia

442o Equipo de Combate del Regimiento. Camp Shelby, Misisipi. Junio ​​de 1943. Cortesía del Departamento de Guerra de Estados Unidos. Members of the 442nd Regimental Combat Team, playing "galloping dominoes" upon the bed of a GI truck. Camp Shelby, Mississippi. June 1943. Courtesy of the United States War Department.

"Go For Broke" was the motto of the 442nd Regimental Combat Team, an Army unit comprised of Japanese Americans from Hawaii and the mainland United States. The motto was derived from a gambler's slang used in Hawaii to "go for broke," which meant that the player was risking it all in one effort to win big. 1 The player would put everything on the line.

It was an apt motto for the soldiers of the 442nd. As Nisei, or second-generation Japanese Americans, and American-born sons of Japanese immigrants during World War II, they needed to put everything on the line to "win big." For these Nisei, they were fighting to win two wars: the war against the Germans in Europe and the war against racial prejudice in America.

The Japanese represented the largest ethnic group in the small island community of Hawaii. When Pearl Harbor was attacked, the Nisei, like everyone else on the islands, responded to the emergency. They pitched in with other locals to aid the wounded, sort through the rubble, give blood, and bury the dead. Members of the Hawaii Territorial Guard, the Nisei cadets in the University of Hawaii's Reserve Officers' Training Corps (ROTC), stood watch over Iolani Palace, Hawaii's government center, and utility installations. 2

But on January 19, 1942, the Army disbanded the Hawaii Territorial Guard - only to reform the unit the following day without the Nisei. By the end of March, all Japanese American men of draft age were redesignated as "IV-C" or "enemy aliens." As enemy aliens, they could not enlist in the armed forces.

The Nisei cadets felt deep despair when confronted with such racism. But community leaders convinced the demoralized students to persevere. The students then petitioned the military governor: "Hawaii is our home the United States is our country. We know but one loyalty and that is to the Stars and Stripes. We wish to do our part as loyal Americans in every way possible, and we hereby offer ourselves for whatever service you may see fit to use us." 3

The students gave up their books and their chance for the education that would afford them opportunities beyond their plantation and construction jobs. Instead, they became the "Varsity Victory Volunteers," or "Triple V" - a manual labor support group for the US Army. They picked up shovels and hammers. Under the supervision of the US Army Corps of Engineers, they built barracks, dug ditches, quarried rock and surfaced roads from January to December 1942.

Their dedication and willingness to serve their country in whatever way possible made a significant impression on military officials. The Varsity Victory Volunteers finally got their chance to fight. On January 28, 1943, the War Department announced that it was forming an all-Nisei combat team and called for 1,500 volunteers from Hawaii. An overwhelming 10,000 men volunteered, including many men from the VVV. 4

On the mainland, the reception was much less enthusiastic. The War Department set a goal of 3,000 recruits, and came away with just 1,182. 5 The difference clearly stemmed from the drastically different treatment faced by mainland Japanese Americans, who were subject to intense fear and suspicion in their everyday lives.

Immediately after the attack on Pearl Harbor, officials began plans to "evacuate" the Japanese American community. Any thoughts of moving the more than 150,000 Japanese Americans in the Hawaiian Islands were quickly abandoned given the logistics and the economics of a territory heavily reliant on the Japanese community, which made up nearly 40% of the population there. But on the mainland, the "relocation" of the Japanese American community was quickly becoming a reality.

On February 19, 1942, President Franklin Roosevelt signed Executive Order 9066, which laid the groundwork for the mass relocation of more than 110,000 persons of Japanese ancestry to remote "camps." As early as February 25, officials began moving families away from military areas along the West Coast, beginning with Bainbridge Island in Puget Sound, Washington, and then Terminal Island in Los Angeles Harbor. Whole families were incarcerated in crowded, tar paper barracks, in the desolate wind-swept desert.

Yet even from behind the barbed wire, and despite the fact that many of their own rights had been taken away, some 1,100 American-born Japanese men volunteered to fight for their homeland, America.

On February 1, 1943, President Roosevelt activated the 442nd RCT. Hawaii-born Nisei made up about two-thirds of the regiment. The remaining one-third were Nisei from the mainland. The islanders were nicknamed "Buddhaheads." While some theorized the nickname stemmed from "buta," the Japanese word for pig, others claimed it was a reference to Buddhist monks who shaved their heads. The mainlanders were "Katonks" (or "Kotonks"), which for some represented the hollow sound their heads made when they hit the floor in a fistfight. In April 1943, the Buddhaheads and the Katonks arrived for training at Camp Shelby, Mississippi. Immediately, the two groups clashed with each other.

The Buddhaheads thought the mainlanders were sullen and unfriendly. The Katonks found the islanders to be impulsive and crude. While the Katonks spoke formal, standard English, the Buddhaheads spoke Pidgin, or Hawaiian vernacular, a mixture of Hawaiian, Japanese, Portuguese, Chinese and English.

Money was another source of division between the groups. The Buddhaheads gambled heavily and spent freely using the cash sent by their parents who still worked in Hawaii. They thought the Katonks were cheap, because they were less liberal with their money. They didn't realize that many of them sent most of their meager Army pay to their families imprisoned in the incarceration centers. The Katonks hardly discussed their families' situation.

Misunderstandings, often fueled by alcohol, turned into fistfights. The friction between the two groups was so extreme that the military high command considered disbanding the 442nd. They doubted whether the men could ever fight as a unit.

To solve the problem, the Army decided to send a group of Buddhaheads to visit the incarceration centers in nearby Arkansas. The men thought Jerome and Rowher were little towns with Japanese families. But when the trucks rolled past the barbed wire fence, past the guard towers armed with machine guns pointed at the center residents, past the tar paper barracks where whole families crowded in small compartments with no privacy, the Buddhaheads finally understood. Word of the "camps" spread quickly, and the Buddhaheads gained a whole new respect for the Katonks. Immediately, the men in the 442nd became united, like a tightly clenched fist. 6

E Company, 2nd Battalion of the 442nd Regimental Combat Team, in formation. Camp Shelby, Mississippi. May 13, 1943. Courtesy of the National Archives and Records Administration. Members of the 442nd Regimental Combat Team training at Camp Shelby, Mississippi. 1943. Courtesy of the United States Army Signal Corps.

From May 1943 through February 1944 the men trained for combat. During training, many would be sent as replacements for the 100th Infantry Battalion (Separate) fighting in Europe. The men excelled at maneuvers and learned to operate as a team. In April the regiment packed up, and on April 22, 1944, the men left Camp Shelby for their first overseas assignment in Europe.

The 442nd Regimental Combat Team included the 522nd Field Artillery Battalion, 232nd Combat Engineer Company, 206th Army Ground Force Band, Antitank Company, Cannon Company, Service Company, medical detachment, headquarters companies, and three infantry battalions. The 1st Infantry Battalion remained in the States to train new recruits. The 2nd and 3rd Battalions would join the legendary 100th Battalion, which was already fighting in Italy. The 100th would in essence become the new 1st Battalion of the 442nd RCT. However, it was allowed to keep the "100th Battalion" name in recognition of its unparalleled combat record.

Goichi Suehiro, Co. F, 2nd Battalion, 442ndRCT, in the Vosges area of France. Autumn 1944. Courtesy of the National Archives and Records Administration. The Color Guard of the 442nd RCT stands at attention while citations are read following the fierce fighting in the Vosges area of France. November 12, 1944. Courtesy of the United States Army Signal Corps.

The 442nd Regimental Combat Team was the most decorated unit for its size and length of service, in the entire history of the US Military. In total, about 18,000 men served, ultimately earning 9,486 Purple Hearts, 21 Medals of Honor and an unprecedented seven Presidential Unit Citations.

Notas al pie

1 See the 442nd RCT unit history by Orville C. Shirey, Americans: The Story of the 442nd Combat Team (Washington, DC: Infantry Journal Press, 1946).

2 The HTG was formed in October 1941. "War is Declared," 100th Infantry Battalion Veterans Education Center, accessed on February 2, 2015, http://www.100thbattalion.org/history/battalion-history/war-is-declared/. See also Lyn Crost, Honor by Fire: Japanese Americans at War in Europe and the Pacific (Novato, CA: Presidio Press, 1997), p. 10.

4 "Timeline," 100th Infantry Battalion Veterans Education Center, accessed January 29, 2015, http://www.100thbattalion.org/learn/timeline/

6 Louise Chipley Slavicek, Asian Americans of Achievement: Daniel Inouye (New York: Infobase Publishing, 2007), p. 64.

ORAL HISTORY CLIPS

Please place this oral history clip next to the paragraph that begins To solve the problem, the Army decided to send a group of Buddhaheads to visit the incarceration centers in nearby Arkansas. PLEASE EDIT OUT THE SECTION IN RED, IF POSSIBLE.

137 Daniel Inouye
Starts on Tape Two, between 2 and 4 minute marks
DANIEL INOUYE:
Oh, that was an unusual thing because when we arrived in Mississippi in Camp Shelby, here were two major groups from Hawaii and from the mainland. And within five minutes, you could tell whether that person came from the mainland or that person came from Hawaii. For one thing, we were darker of complexion, and our Japanese and English must have sounded like gibberish to our mainland cousins, because we spoke a unique brand of pidgin, a mixture of English, Portuguese, Hawaiian, Chinese, Japanese, and God knows what else. And on the other hand, the mainland men were rather gentle, fair of skin, spoke the King's language with precision, most of them. And oftentimes they'd be listening into our conversations and they would smile or snicker. And the men from Hawaii resented that, and that, believe it or not, became a major cause of concern.

As a result of this type of misunderstanding, fights became commonplace throughout the whole regiment, to a point where the senior officers of the regiment at one time considered disbanding the regiment. Most people don't know this, but we nearly got disbanded and scattered all over the United States. And so the leadership tried all---they tried everything: discussion groups, social hours, and nothing worked, not with young men like that. Finally, somebody must have had a bright idea. I don't know who it is, but that person really deserves the best medal that we can ever give out, because what happened, all of a sudden each company in the regiment began receiving invitations from Jerome and Rohwer, Arkansas.

edit this out if possible

INTERVIEWER:
You know, Senator, I'm going to stop you right now. Are we changing tapes?

CREW MEMBER:
No, we've changed tapes.

INTERVIEWER:
Oh, you did? Oh, Okay. I'm sorry, go ahead. Continue.

INOUYE:
And we had no idea what Jerome and Rohwer, Arkansas meant, because the invitation did not speak of a camp. And so we thought that this was a Japanese community in Arkansas, and just by coincidence, each company had to select 10 men. The company commander would select 10. And by coincidence, all 10 were men from Hawaii. None from the mainland, at least not in my company. I was a corporal then, and I found myself one of the fortunate ones to be selected as an invitee. And so, the night before we really gussied up. Next morning we had our uniforms were all creased and clean, and all shaven and smelling nice. Haircuts. To spend a lovely weekend hoping to meet the young lovely mainland damsels.

So here we are with our ukuleles and guitars, if you can picture that, quite a riot. And we're singing all the way from Mississippi to Arkansas. Until we---I recall turning the bend and looking out, you could see in the flat land, in the valley, rows of buildings. And we thought, wow, here's a military camp because it looks just like our camp. Wooden barracks. And this one had a tall fence around, barbed wire fence. And unlike our area, there were machine gun towers at certain intervals. And you could see somebody up there handling a gun. But when we got closer and we turned into it, then we began to realize what was happening.

The men who were manning the guns were Caucasian men. They were military people. At that time, the military was in charge, the Army. They had rifles with bayonets, and here we were with ukuleles, you know. We didn't bring our guns. And we were told to get off the cars, and thank God they didn't search us because if they had searched us, I think we would have resented that.

But then we trooped in into the camp, and there you could see men and women and children of Japanese ancestry. And we realized we were in a camp of some sort, a prison camp or something like that, because why else would they have these machine gun towers. It didn't take long to realize what had happened. And then we realized that the people there had set aside one week's ration of food so that they could give us a party. They had an orchestra and all of that. We tried our best to be happy, but how can you be happy in those circumstances? They had set aside several of their barracks so that we could spend the evening there, and the occupants would camp in with other families or in the mess hall. And we said, "No, we can't do that." So we slept in the trucks and in the mess hall and outdoors.

But then when we left there and went back to Mississippi, obviously the mood on the trucks were different. In my truck, for example, no one sang. In fact, there was no conversation. If you can imagine a truck full of GIs leaving an area like this and not a word said. Not a word. Just quiet. Every man, eyes closed or looking out in the open, thinking, whatever it is, to himself. And I believe that what was running through the minds of most, if not all, was a question: would I have volunteered from that camp?

Now that's a very important and profound question. Now we in Hawaii had a pretty good life. We were not sent to camps. Yes, the priests and some of the teachers went, but the rest of us, we carried on in our work as usual, went to school and the teachers were good to us. We had our senior proms, but they were not in the evening. So life was business as usual. But then when this came upon us, that question was a very important one, and immediately our assessment and estimate of our mainland cousins suddenly changed. In our eyes, they were heroes, that they would take that step, in spite of this incarceration, to stand up and defend the country that did that to them.

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The Suprising Story of Japan’s B-17 Fleet

Two captured Boeing B-17Es fly past Mount Fuji, led by a B-17D.

Courtesy of Robert C. Mikesh

The Japanese rebuilt and tested three captured B-17s, but for the most part were unable to capitalize on the secrets the bombers revealed

In late May 1945, U.S. Army Air Forces intelligence officers were intrigued by the results of a photoreconnaissance sweep over an airfield near Tokyo. Clearly visible in photos of Tachikawa, home base for Japan’s Army Aviation Technical Research Institute, was what seemed to be a new type of Japanese four-engine bomber or transport.

The Tachikawa photos raised a fair number of eyebrows—especially considering that Japan’s aircraft industry was then taking a fearful pounding from B-29 Superfortresses, seriously curtailing production. Analysts reckoned the airplane’s wingspan was about 104 feet, which led to its being code-named “Tachikawa Field 104.” As weeks passed, however, no new information came to light about the mystery plane. None of the American analysts who saw the images suspected the truth—that it was actually one of their own aircraft, a Boeing B-17E Flying Fortress.

By noon on the first day of the war, some three and a half years earlier, most of America’s strategic air power in the southwest Pacific had lain in smoking ruins at Clark Field in the Philippines. In October 1941, 35 B-17Ds of the 19th Bombardment Group, fresh from the factory only a few months earlier, had reached Clark Field. Two squadrons were deployed to Del Monte Field on Mindanao, 600 miles south of Clark, and thus escaped the initial devastation, which took place a few hours after the surprise attack on Pearl Harbor.

Of the 17 Forts at Clark, not one remained flyable after the attack, and most had been reduced to rubble. By scavenging—taking a wing here, a tail there and undamaged engines from elsewhere—resourceful GI mechanics managed to piece together three more or less complete aircraft in the attack’s aftermath. But their valiant efforts were largely in vain, since the Japanese continued their air assault, which was soon followed by troop landings to the north at Lingayen.

By December 10, only 18 B-17s were left in the entire 19th Group, and of those just 12 remained operational. The surviving bombers were ordered south to Australia. Orders were issued for all the unflyable aircraft left at Clark to be destroyed, and on December 26, the field was abandoned to the advancing enemy.


Japanese officials examine the remains of a B-17D at Clark Field in the Philippines. (Archivos Nacionales)

In the wake of the Japanese occupation, a team of experts arrived from the Giken, the Army Aviation Technical Research Institute, hoping to find clues about the latest American equipment. As they set about surveying the wreckage and collecting fragments of planes and weapons, their attention centered on the Flying Fortress. Pictures of the latest model, the B-17E, had already appeared in Japanese publications as early as the previous August (about the same time the American public first saw them). No B-17Es were found at Clark, but the Japanese did make some valuable discoveries, including the turbosuperchargers on the wrecked B-17Ds. In the end, they began collecting all the salvageable parts they could find, in hopes of doing just what the American mechanics had done: put together a flyable B-17.

Their efforts paid off later in 1942, when a pieced-together Fort roared down Clark’s runway and rose majestically into the air, headed for Japan. A special aircrew had been sent from the Home Islands for this important mission. Although the bomber still carried its U.S. serial number, 40-3095, the Army Air Forces insignia had been painted over with the Rising Sun emblem to identify its new owners.


Pieced together from wreckage recovered at Clark Field, a Japanese B-17D takes off on a test hop prior to making a trip to the Home Islands. (Courtesy of Robert C. Mikesh)

In March 1942, the last U.S. bomber escaped from Java ahead of the Japanese onslaught. The Dutch then destroyed the airfield. The wrecked aircraft left behind seemed nothing more than worthless scrap to the Allies, but to the Japanese it was more building material. At Java they found the remains of 15 B-17Es. Encouraged by their success with the D model rebuilt at Clark, they started in on an E model. With the help of captured Dutch and native mechanics who were pressed into service at the airfield, the Japanese technicians faced the challenge of unsnarling the B-17E’s advanced systems.

At Madioen Field the Japanese found a B-17E, serial number 41- 2471, that was in good condition aside from a missing nose and engines. Another E model, nicknamed Pootsie, was found in repairable shape at a nearby field. In fact, Torao Saito, an aviation editor from Asahi Press who toured Java’s captured bases, counted four B-17Es then being readied for flight, one at Malang, another at Cheribon and two more bombers at Bandung.

“The maintenance facilities for the B-17 in Java were excellent for that time and existing conditions,” Saito wrote. “It appeared that Bandung Field was the main maintenance base for the Americans, and it was here that our technicians from the Giken performed their initial flight evaluation tests on these newest of American war birds.”

Asahi’s aviation magazine, Koku-Asahi, ran an article in its May 1942 issue on the B-17 by Mitsubishi engineer Hisanojo Ozawa, designer of two of Japan’s twin-engine army bombers, the Ki-21 and Ki-67. Ozawa seemingly dismissed the latest version of the Flying Fortress, stating: “The B-17E was merely modifications made to an old design that first flew in 1935. Martin B-10s and Handley Page Heyfords of the same vintage as the original design of the Fortress had already been phased out of service.” But Ozawa did admit that the B-17 was based on an extremely good design, and he also said that improvements had made it a first-line combat aircraft.

In a similar article, Shizuo Kikuhara, the designer of the four-engine Kawanishi H8K flying boat, was impressed by the simplicity of the B-17’s cockpit, considering the plane’s size. He wrote: “The American engineers have perfected the subsystems of this bomber to such a degree that a minimum of controls are needed in the cockpit. This feature aids in-flight control simplification and allows the pilot to turn his attention to other tasks that can be critical in combat situations.”

By the end of 1942, two B-17s had been rebuilt and flight-tested in Java. As the two Forts were being readied for the long trip back to Japan, elaborate flight plans were prepared, routing them by way of Singapore and alerting the air defense system so they would not accidentally be shot down en route. Escorted by fighters, and with the Nakajima-built equivalent of a C-47 acting as mother ship, the B-17s reached Tachikawa Air Base in May or June 1943. No sooner had they landed than technicians swarmed over the bombers.

Heading the staff that would test the rebuilt B-17s was aeronautical engineer Major Kazuyuki Saito of the Imperial Japanese Army Air Force, assisted by Lieutenant Shioyama, Lts. 2nd Class Kurusu and Ohara and army assistant engineer Shimamura. This team oversaw the entire evaluation project, which encompassed all systems testing. Major Uno and Captain Yagi served as pilots for a series of test flights, while army engineer Kaneko conducted detailed studies of every engine component and related systems. A number of components were also sent to experts for further study and evaluation.

One of the B-17Es served as test-bed for a captured Norden bombsight, coupled to the Sperry automatic flight control system. Also of great interest was the B-17’s gunnery equipment, especially the Sperry automatic computing gunsight.

In February 1943, Asahi Press published a book, Anatomy of the Enemy’s Aircraft, that included many photographs of captured Allied airplanes, with special attention given to B-17s, both the D and E models. That May Koku-Asahi again devoted almost an entire issue to the captured B-17s. Nearly every major component was shown in photos and drawings. Since the Japanese also had instruction manuals for the aircraft, no detail was overlooked.

Interestingly enough, the extensive B-17 evaluations seem to have had very little impact on Japanese bomber design. Aside from Japan’s near copy of the Douglas DC-4E as a bomber—the Nakajima G5N—its other four-engine land-based bomber, the Nakajima G8N, which entered production toward the end of the war, was more advanced in terms of its structural design and gained nothing from the B-17’s airframe engineering.

There is some evidence, however, that the B-17 influenced components and systems in later Japanese aircraft. Most noteworthy were the unsuccessful attempts to perfect the turbosupercharger. A handful of well-designed airplanes, including the army’s Tachikawa Ki-74, Mitsubishi Ki-83, Nakajima Ki-87, Mitsubishi Ki-109 and others, as well as the navy’s G8N and Mitsubishi J2M, failed to reach their full potential mainly because of Japan’s inability to improve engine performance with turbosuperchargers. The Japanese clearly had the engineering knowhow to produce an efficient turbocharged engine for these aircraft, but they lacked the necessary materials.

By Japanese standards, the B-17’s fire-control system was very advanced. The navy perfected such a system for its G8N. Another improvement based on the B-17 was the development of an automatic computing gunsight for fighter aircraft.

When it came to evaluating the Norden bombsight, both the Imperial Army and Navy found that the stabilization method in their own bombsight was superior to that of the Norden instrument. By combining characteristics of the two, the Japanese came up with a far better bomb-aligning instrument.

In the final analysis, while the B-17 tests did give Japanese engineers a technical advantage, poor production, inadequate materials and, finally, the war’s conclusion prevented any significant combat application of their research.


In a photograph probably taken at Tachikawa, a B-17E is parked with two Curtiss airplanes recovered on Java, an SNC-1 trainer and a CW-21B. (Courtesy of Robert C. Mikesh)

In the fall of 1943, all three Fortresses were moved to Fussa Airfield (now the U.S. Air Force’s Yokota Air Base) near Tachikawa, where the Japanese army tested most of its aircraft. Two of the B-17s also visited Hamamatsu, the main heavy bomber base, in June or July 1944. Their specific mission there is unknown, but it probably involved further comparisons with the Japanese bomber fleet.

In addition to their use in testing, the Forts often appeared in military training films. One such film demonstrated combat tactics used by Nakajima Ki-43 pilots against the American bomber. The B-17D, once again embellished with U.S. insignia, showed up most frequently in these movies, sometimes escorted by a captured Curtiss P-40. The films often played in Japan’s public theaters during the war years.

Early in 1944, while one of the E models was beginning its takeoff roll for an evaluation flight out of Fussa, a sudden crosswind caught the bomber before it reached full rudder-control speed. The pilot lost directional control, and the Fort left the runway, its right wing smashing into a parked Nakajima Ki-49 heavy bomber. The B-17 sustained such severe damage that it never flew again. After the war ended but before Allied occupation forces reached the Home Islands, recon photos showed a B-17 at Irumagawa Airfield (later renamed Johnson Air Base), just north of Fussa. The plane was not on the flight line at the time but parked at a spot that was accessible to student officers attending the Toyooka Shikan Gako, Japan’s air force academy. This aircraft may have been the damaged Fortress.

A second B-17 showed up in recon film of Tachikawa around that same time. But when another survey flight took place nine days later, the Fort had vanished.

The third captured bomber’s location was never pinpointed, but it could have been lost during a hangar fire at Tokorazawa Airfield late in the war. The Japanese had collected a number of airplanes at Tokorazawa, including a German Junkers Ju-87 Stuka, a Mitsubishi Ki-20 (a four-engine bomber dating from the mid-1930s) and others, apparently intending to display them at a museum. One of the B-17s might have been included in that collection, but its presence there has never been confirmed. No Fortresses showed up in recon film of Fussa shot at war’s end.

Of the thousands of aircraft photographs taken during Japan’s occupation, no known photos of the B-17s from that time exist today. Records of the Strategic Bombing Survey make no mention of having located any B-17s, yet they do note that B-17s had been evaluated by the Japanese military.

Why and how did the American bombers disappear at the end of the war? More than six decades after Japan’s surrender, the fate of its little fleet of B-17s remains a mystery.

Robert C. Mikesh is the former senior curator for the National Air and Space Museum. Prior to joining NASM in 1970, he served for 21 years as a U.S. Air Force pilot. He has researched Japanese aviation since the 1950s, and is the author of many books and articles on the subject.

This feature originally appeared in the July 2010 issue of Historia de la aviación. Para suscribirse, haga clic aquí.


Japanese Army - History

One tank platoon (Renault FT17 and Renault NC27 tanks)


When the Manchurian Incident happened, the IJA organized a temporary tank unit and sent it to Manchuria. It paticipated in the battle around Harbin. However, tanks had little chance to fight, because the Chinese forces had withdrawn seeing the Japanese forces heavily armed.

In this battle, the Japanese tank force saw action for the first time.


Renault NC27 tanks in Manchuria

Date : Feb., 1932
Place : Shanghai, China
Opponent : Chinese Army

2nd Independent Tank Company

5 Type 89 Medium Tanks, 10 Renault NC27s


By the influence of the Manchurian Incident, a battle between Japan and China occurred in Shanghai. Japan sent a tank company in order to support the Shanghai SNLF, which were fighting in Shanghai.

In Shanghai there were lots of creek and houses were crowded, so the attacks by the tanks were frequently checked by the Chinese forces.

During this battle, the tank made in Japan had shown a good performance in action. On the other hand, the suspension of the Renault tank was fragile and caused lots of troubles. Renault tanks had been retired after this battle.


Type 89 Medium Tank in Shanghai

Date : Feb., 1933
Place : Jehol Province, China
Opponent : Chinese Army

11 Type 89 Medium Tanks, 2 Type 92 Combat Cars


After the Manchurian Incident, the Renault tanks of the 1st Special Tank Company were replaced with Type 89 Tank. The 1st Tank Company launched the attack from Chaoyang in March 1, and reached at Chengde in March 4. The 1st Tank Company had advanced by 320km in 3 days, fighting with Chinese forces. It was a remarkable performance in those days.

Date : Sep., 1937
Place : Hebei, China
Opponent : Chinese Army

78 Type 89 Medium Tanks, 41 Type 94 Tankettes


By the incident at Lukouchiao (Marco Polo Bridge), the conflict between Japan and China became the overall war. Japan sent two tank battalions to China from Japan proper.

Two tank battalions were assigned to the 1st Army in Hebei. The 1st Army started to attack the Chinese in the south of Peking in Sep. 14, and advanced towards south-west. Tanks were used for infantry support and tank battalions were attached to infantry divisions.

Date : July, 1937
Place : Quhar Province, China
Opponent : Chinese Army

1st Independent Mixed Brigade

12 Type 89 Medium Tanks
13 Type 95 Light Tanks
12 Type 94 Tankettes
4 Armored Engineer Vehicles


When the China Incident happened, the 1st Independent Mixed Brigade stationed in Munchuria moved to Hebei and fought near Peking. Then the Brigade was ordered to participate in the offensive in the Quhar Province. The Brigade marched via Chengde and Dolonnur and reached at Zhangbei in 5 days. The distance of this long march was 700km.

During the battles in Quhar, the brigade was dispersed and not used concentratively. Regarding this usage of the brigade, Commander Sakai was opposed to Major General Tojo, who was the highest commander of the Quhar expeditionary force. Tojo became the highest commander of Japanese forces later.

The Second Shanghai Incident

Date : Aug., 1937
Place : Shanghai, China
Opponent : Chinese Army

32 Type 89 Medium Tanks, 15 Type 94 Tankettes

Tank company of Shanghai SNLF


When the Sino-Japanese war began, the Chinese attacked the Japanese in the settlement of Shanghai. There, the Shanghai SNLF (2,500 men) was defending the settlement, but they were outnumbered by the Chinese (50,000 men). Japan sent two divisions and other units including one tank battalion to Shanghai.

The Japanese forces landed on the north of Shanghai and fought with the Chinese in the suburbs of Shanghai. However, there are many creeks and the Chinese were resisting strongly, so the Japanese fought desperately to raise the siege of the Chinese. After one month fight, the Chinese were driven away from Shanghai.

Date : April, 1938
Place : Taierchwang, China
Opponent : Chinese Army

Special Tank Company/China Stationed Tank Unit

7 Type 89 Medium Tanks, 5 Type 94 Tankettes


Though they are exaggerated in Chinese propaganda, the Japanese at Taierchwang were actually small (about 10,000 men) and there were only a dozen of tanks, which were dispatched from China Stationed Tank Unit. When the Japanese attacked Taierchwang, four tanks were destroyed and abandonned. The Chinese captured these tanks and announced that 40 Japanese tanks were captured at Taierchwang.

Date : May, 1938
Place : Hsuchou, China
Opponent : Chinese Army

24 Type 89 Medium Tanks, 8 Type 94 Tankettes

32 Type 89 Medium Tanks, 15 Type 94 Tankettes


By the pressure of the Japanese forces, more than sixty Chinese divisions were gathering around Hsuchou. Japan intended a siege against Hsuchou and deployed the North-China Expeditionary Army to the north and the Central-China Expeditionary Army to the south. The North-China Expeditionary Army had 4 divisions and the Central-China Expeditionary Army had 3 divisions.

The 1st and 2nd Tank Battalions were ordered to advance to the westen flank of Hsuchou and to prevent the Chinese forces from withdrawing westward. The 5th Tank Battalion was used to support the infantry division.

Japan could win the fierce battle of Hsuchou, but the most of the Chinese troops escaped from the siege and Chinese forces were not annihilated. The Japanese were too small to besiege the large Chinese forces.


Type 89 Medium Tanks of the 2nd Tank Battalion in Hsuchou

Date : March, 1939
Place : Hsuchou, China
Opponent : Chinese Army

76 Type 89 Medium Tanks
59 Type 94 Tankettes

9th Independent Tankette Company


In those days, it was usual that tanks were attached to infantry troops and fought in support of infantry. However, in case of Nanchang battle, tanks were concentrated under one task force commanded by Col. Ishii and the Ishii tank force did a maneuver behind the enemy line.

Due to this maneuver, Chinese forces were routed and the Japanese achieved the occupation of Nanchang with lesser loss than that had been expected. This fact indicates that some of Japanese officers were understanding the thought of Britzkrieg.

Date : June, 1939
Place : Nomonhan, Manchuria
Opponent : Soviet Army

26 Type 89 Medium Tanks
4 Type 97 Medium Tanks
11 Type 94 Tankettes
4 Type 97 Tankettes

8 Type 89 Medium Tanks
36 Type 95 Light Tanks
4 Type 94 Tankettes

After Manchukuo was established, conflicts between the Japanese and the Soviet frequently happened in the border of Munchuria. In 1939, a conflict expanded a battle and both countries deployed large forces including tanks and airplanes along the Khalkhin river in the north of Manchuria. Japan sent a tank group, commanded by Major General Yasuoka, which had two tank regiments, 3rd and 4th Tank Regiment. This battle is called as the Nomonhan Incident in Japan.

In Nomonhan, Japan first experienced the battle of tank vs. tank. The 45mm gun of Soviet tanks could easily penetrate a thin armor of Japanese tanks at a long distance. By the other hand, the short-barreled gun of Japanese tanks was effective againt Soviet tanks only within a short distance. Yasuoka tank group had lost its tanks by 40% in 10 days' battle and was ordered to withdraw.

After that, Soviet took the offensive with large forces and routed Japanese from Nomonhan. Japan was totally defeated in the battle of Nomonhan.


Type 89 Medium Tank(Left) and Type 97 Medium Tank(Center) in Nomonhan

Date : Dec. 1941 to Feb., 1942
Place : The Malaya Peninsula
Opponent : British Army

31 Type 97 Medium Tanks
17 Type 95 Light Tanks

25 Type 97 Medium Tanks
12 Type 95 Light Tanks


As soon as the Pacific War began, Japanese forces landed in the Malaya Peninsula. Japan planned to go down along the Malaya Peninisula and attack Singapore from behind. For this operation, Japan prepared three tank regiments, of which the 1st and 6th Regiment were equipped with Type 97 Medium tanks, the latest model of Japanese tanks. The 14th Tank Regiment was the light tank regiment, equipped with Type 95 Light Tanks.

The Malaya Peninsula is a jungle terrain and only few roads were passable for large forces. The British-Indian forces attempted to delay Japanese forces in some points on their way. However, the smash of Japanese tanks was very keen and the British lines were broken through one by one.

On Feb. 8th, 1942, the final stage of the battle in Malaya began. Three Japanese infantry divisions crossed the Johore Bahru Channel and landed in Singapore. The 1st Tank Regiment and the 14th Tank Regiment followed. After the fierce battles in Singapore, Lieut. General Percival, the highest commander of the British-Indian forces had agreed with a surrender.


Type 97 Medium Tank in Malaya

Date : Dec. 1941 to May, 1942
Place : The Philippines
Opponent : US Army, Philippine Army

34 Type 89 Medium Tanks
14 Type 95 Light Tanks
2 Type 97 Medium Tanks


After the American air forces in the Philippines had been annihilated by the air raid of Japanese air forces, Japanese ground forces landed in Lingayen Gulf of Luzon on Dec. 22, and advanced towards Manila.

On the Philippines, there were two American tank battalions equipped with M3 light tanks. M3 light tank was superior to any Japanese tanks regarding to the armor and firepower. However, the Americans were not prepared for flighting and they were confused with a sudden war. They tried counter-attacks by tanks but they could not stop the Japanese forces.

After abandonned Manila, American forces withdrew to the Bataan Peninsula. The Bataan Peninsula was covered by jungle and the tank could not work in this battlefield. It was the Japanese artillery who played a decisive role in the battle of Bataan. The IJA deployed large artillery forces into Bataan and bombarded heavily. The Americans in Bataan surrendered in April, 1942.

The last stand of the Americans on the Philippines was the Corregidor Island. Japanese artillery and airplanes bombarded the Corregidor fortress for one month and destroyed all coastal guns of the fortress. On May 5, Japanese ground forces attacked the Corregidor and succeeded to land 3 tanks, 2 Shinhoto Chi-Ha tanks and one captured M3 light tank.

At that time, the production of Shinhoto Chi-Ha had just started and few numbers were available. After the encounter with M3 light tank, the Japanese transported Shinhoto Chi-Ha tanks to Philippine in a hurry. It was the first time for Shinhoto Chi-Ha to see action.

The appearance of Japanese tanks panicked the garrisons of the Corregidor. Gen. Wainwright gave up the resistance and surrendered on May 6.


Shinhoto Chi-Ha in Corregidor Island

Date : Dec., 1941 to May, 1942
Place : Burma
Opponent : British Army

1st Company/2nd Tank Regiment


At first, the Japanese tank unit in Burma was only one company, which was sent from the 2nd Tank Regiment in Jan., 1942. The 1st Tank Regiment and the 14th Tank Regiment were reinforced in April.

The British sent the 7th Armored Brigade to Burma, which had been planned to send to Malaya. In Burma, several tank battles happened and Japanese tanks were every time defeated by M3 Light Tanks. Japanese 37mm AT gun was also ineffecive against M3 Light Tanks. After all, the closed infantry attack was only way to destory M3 Light Tanks.

Though Japanese suffered with M3 Light Tanks, Japanese pressed British forces and UK decided to withdraw from Burma. The battle in Burma ended in May, 1942.

Date : March, 1942
Place : Dutch East Indies
Opponent : British Army, Dutch Army, US Army, Australian Army

38 Type 95 Light Tanks*
5 Captured M3 Light Tanks

31 Type 97 Medium Tanks
6 Type 95 Light Tanks

* The number before the battle of the Philippines

In the battle of The Dutch East Indies, the Allied strenghts were 81,000 men and Japanese strenghts were 40,000 men. However, the result of the battle was the hollow victory of Japan. Allied forces were disordered and their morale was low. Japanese tanks drove mostly with slight resistance and the Allied in the Dutch East Indies surrendered.


What kinds of changes can be expected in the near future?

Krauss predicts that the constitution could be changed within five years, particularly if cabinet secretary Shinzo Abe succeeds Koizumi later this year, as is expected. Other experts say that barring an unforeseen catalyst, changes that are other than purely cosmetic could take a longer time coming. Pacifism is still a culturally entrenched ideology, if also weakening, and there is likely to be resistance to rapid change, even if the constitution is amended. So long as the American military safety net remains, the majority of Japanese seem loath to engage what Miller calls "the rough-and-tumble of international power politics."


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