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Batalla de Tannenberg

Batalla de Tannenberg

Al estallar la Primera Guerra Mundial, el general Alexander Samsonov recibió el mando del Segundo Ejército Ruso para la invasión de Prusia Oriental. Avanzó lentamente hacia la esquina suroeste de la provincia con la intención de unirse con el general Paul von Rennenkampf que avanzaba desde el noreste.

El comandante del Octavo Ejército alemán, el general Maximilian Prittwitz, fue destituido por ordenar la retirada ante el Segundo Ejército ruso. El general Paul von Hindenburg y el general Erich Ludendorff fueron enviados al frente para enfrentarse al avance de las tropas de Samsonov. Se pusieron en contacto el 22 de agosto de 1914 y durante seis días los rusos, con su superioridad numérica, consiguieron algunos éxitos. Sin embargo, el 29 de agosto, el Segundo Ejército de Samsanov estaba rodeado.

El general Alexander Samsonov intentó retirarse, pero ahora en un cordón alemán, la mayoría de sus tropas fueron masacradas o capturadas. Solo 10,000 de los 150,000 soldados rusos lograron escapar. Conmocionado por el desastroso resultado de la batalla, Samsanov se suicidó. Los alemanes, que perdieron 20.000 hombres en la batalla, pudieron tomar más de 92.000 prisioneros rusos. En Gran Bretaña, todas las noticias de la derrota rusa en Tannenberg se ocultaron al público.


La batalla de Tannenberg

La batalla de Tannenberg. En uno de los mejores intentos de Hollywood de reproducir el Segundo Guerra contra el celuloide La noche de los generales Peter O & # 8217Toole en su mejor momento interpretando a un general alemán llamado & # 8216Tannenberg & # 8217 que mezcla estrategias de guerra ganadoras con una doble vida como asesino en serie. El nombre está bien elegido: Tannenberg (26-29 de agosto de 1914) hizo que los nuevos ejércitos alemanes derrotaran a soldados rusos numéricamente superiores al comienzo de la Excelente Guerra.

Las fronteras orientales de Alemania y # 8217 habían sido ligeramente vigiladas para estar de acuerdo con el Plan Schliefen (q.v.), que tenía como objetivo demoler Francia antes de volverse contra Rusia. Pero los rusos fueron (y son) astutos, y antes de que la movilización alemana pudiera completarse, dos ejércitos rusos, dirigidos respectivamente por Rennenkampf y Samsonov, invadieron Prusia Oriental sin previo aviso. Pero los rusos disfrutaban de poca o ninguna cooperación entre ellos, esencial en una guerra total, y las dos enormes fuerzas estaban demasiado lejos la una de la otra en caso de un contraataque alemán. Los alemanes fueron comandados por un compañero que quería retirarse al río Vístula, con la excusa viable de que su ejército era más pequeño que cualquiera de los ejércitos rusos. Fue rápidamente reemplazado por Hindenburg (q.v.) que había sido & # 8216 liberado & # 8217 de una merecida jubilación, respaldado por Ludendorff (q.v.).

Hindenburg, estratega maestro / en.wikipedia.org

Estos dos maestros de la estrategia militar estuvieron de acuerdo en que un plan elaborado por un coronel Hoffmann (jefe de operaciones) era lo suficientemente bueno para adoptarlo y requería una concentración en Samsonov en el sur. Aunque es difícil de creer, los mensajes de este último, que revelan tanto sus intenciones como su posición exacta, no se enviaron en código. Los alemanes rodearon a Samsonov y su Segundo Ejército, que perdió 125.000 hombres muertos o capturados, además de 500 cañones. Samsonov sabía qué hacer y se suicidó.

Si Rennenkampf (un nombre no muy ruso) hubiera sabido mejor lo que estaba sucediendo, podría haber atacado mientras todas las fuerzas alemanas estaban concentradas en el sur, y una acción rápida podría haber puesto fin a la guerra. Pero no lo hizo: Hindenburg se movió como un rayo para atacar al Primer Ejército Ruso cerca de los Lagos de Masuria. Un contraataque ruso permitió a Rennkampf retirarse a través del río Niemen, aunque se perdieron otros 125.000 hombres. Las bajas totales alemanas fueron menos de 20.000 en ambos batallas.

Las victorias convirtieron a Hindenburg en un héroe en Alemania y le dieron a su país el dominio en el Frente Oriental que no perdería durante la Gran Guerra. Mientras tanto, los aliados en el frente occidental recibieron una gran ayuda, ya que el nuevo Jefe de Estado Mayor alemán, Moltke, tuvo que retirar tropas de los ejércitos en Francia en el momento más crítico para salvar lo que se podía salvar en Prusia Oriental. Como era, llegaron demasiado tarde para luchar en lo que se conoció conjuntamente como la Batalla de Tannenberg, pero su expulsión de Francia ayudó a Joffre a detener el avance alemán hacia París, privando así a Alemania de una rápida victoria.


Este día en la historia: comienza la batalla de Tannenberg (1914)

En este día de la historia, el 8º ejército alemán, bajo el liderazgo dual de Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, marchó hacia adelante para enfrentarse al ejército ruso invasor. El 2º ejército ruso, dirigido por el general Aleksandr Samsonov, se había adentrado profundamente en Prusia Oriental durante agosto.

A mediados de agosto de 1914, en un movimiento sorpresivo, el zar Nicolás envió dos ejércitos a Prusia Oriental. Esto estaba de acuerdo con sus aliados occidentales Francia y Gran Bretaña. La invasión de Prusia Oriental fue un gran golpe para el Kaiser y su gobierno. Alemania había concentrado la mayoría de sus ejércitos en la fuerza occidental para asegurar una rápida victoria contra los franceses. El 1. ° Ejército ruso, al mando de Rennenkampf, avanzó hasta la esquina noreste de Prusia Oriental, mientras que el 2. ° Ejército avanzó en el sur. Los dos ejércitos fueron divididos por el lago Masurian. Las dos unidades tenían la intención de reunirse y obligar a los alemanes superados en número a una batalla decisiva. Después de una victoria rusa en la batalla de Gumbinnen el 20 de agosto, los rusos cometieron un error fatal: en lugar de seguir adelante, dejaron descansar a sus unidades y esperaron refuerzos.

Von Moltke, el Jefe de Estado Mayor alemán, se preocupó mucho por la situación en Prusia Oriental. Decidió nombrar a Von Hindenburg y Ludendorff como comandantes del 8º ejército. Fue una elección inspirada y ambos hombres debían trabajar juntos de manera muy efectiva y trabajar juntos como socios. El 26 de agosto, los alemanes interceptaron mensajes inalámbricos de Samsonov y Rennenkampf. Esto les permitió descubrir los planes de ambos ejércitos y los alemanes decidieron lanzar un ataque sorpresa. Decidieron atacar primero al 2º ejército ruso y ellos también al ejército de Samsonov & rsquos por sorpresa con la fuerza de su ataque cerca del pueblo de Tannenberg. Los rusos no se dieron cuenta de que estaban entrando en una trampa hasta que fue demasiado tarde. Los alemanes tenían artillería superior y golpearon a los rusos durante tres días. Después de tres días de bombardeo por parte de los cañones alemanes, las tropas de Samsonov & rsquos comenzaron su retirada. Mientras lo hacían, fueron interceptados por una fuerza alemana y el ejército ruso se desintegró y sufrió terribles bajas. Samsonov sabía que su ejército estaba condenado, entregó su mando a un subordinado y fue a un bosque cercano y se pegó un tiro.

Ludendorf (izquierda) y Von Hindenburg informando al Kaiser (centro)

Se estima que más de 40.000 soldados rusos murieron y unos 92.000 fueron hechos prisioneros en la batalla de Tannenberg. Algunas semanas después, los alemanes pudieron derrotar al otro ejército ruso. Ludendorff y Von Hindenburg lograron expulsar a los rusos de Prusia Oriental. Estas batallas se consideran las mayores victorias alemanas de la guerra.

Muchos historiadores creían que los rusos, a pesar de su derrota, habían logrado desviar suficientes fuerzas alemanas del frente occidental para permitir que franceses y británicos derrotaran a los alemanes en el Marne, y esta batalla salvó a París. La invasión de Prusia Oriental pudo haber salvado a París de ser capturada por los alemanes en 1914.


Planificación y ejecución en Tannenberg

Desarrollando un plan que, con los movimientos necesarios, había sido iniciado por Hoffmann, Ludendorff concentró unas seis divisiones contra el ala izquierda de Samsonov. Esta fuerza, inferior en fuerza a la de los rusos, no pudo haber sido decisiva. Sin embargo, Ludendorff, al descubrir que Rennenkampf todavía estaba cerca de Gumbinnen, tomó el riesgo calculado de retirar el resto de las tropas alemanas, excepto la pantalla de caballería, de ese frente y apresurarlas contra el ala derecha de Samsonov. Este atrevido movimiento fue ayudado por la ausencia de comunicación entre los dos comandantes rusos y por la facilidad con la que los alemanes descifraron las órdenes inalámbricas de Samsonov a su cuerpo. Bajo los golpes convergentes, los flancos de Samsonov serían aplastados y su centro rodeado.

La audacia calculada del plan de Tannenberg se debe mucho a una experiencia anterior de Hoffmann. Alfred, Graf von Schlieffen, con perspicacia perspicaz, había elegido a este joven capitán pícaramente brillante para ir como observador con las fuerzas japonesas en la guerra ruso-japonesa. Allí, Hoffmann aprendió mucho sobre el ejército ruso, sobre todo que dos generales, Rennenkampf y Samsonov, representaban facciones en duelo dentro de los niveles superiores de mando. Por lo tanto, a juicio de Hoffmann, Rennenkampf no tendría prisa por ayudar a Samsonov presionando desde Gumbinnen. También había aprendido en Manchuria el increíble descuido de los métodos de comunicación rusos. Este conocimiento lo llevó, en agosto de 1914, a aceptar órdenes inalámbricas rusas interceptadas, enviadas "en claro", como auténticas, mientras que sus superiores se inclinaban con desconfianza a considerarlas como un engaño ingenioso.

A su llegada a Prusia Oriental el 23 de agosto, Ludendorff se sorprendió gratamente al descubrir que los movimientos que ya estaban en marcha encajaban con su propio plan a medio formar, y confirmó los arreglos de Hoffmann. Luego, el 25 de agosto, los mensajes inalámbricos interceptados le mostraron la lentitud de los movimientos de Rennenkampf. Empezó a pensar que también podría utilizar el XVII Cuerpo de Mackensen, dejando solo a la caballería para vigilar y ocupar Rennenkampf. De ese modo, podría golpear con fuerza no a uno, sino a ambos flancos de Samsonov y provocar un doble envolvimiento decisivo.

Mientras tanto, Samsonov avanzaba tambaleándose, impulsado por los latigazos telegráficos de Zhilinsky, quien había llegado a la conclusión de que los alemanes estaban haciendo lo que Prittwitz había contemplado: retirarse al Vístula. Al obligar a Samsonov a cortarles el paso, Zhilinsky no solo se olvidó de apresurar a Rennenkampf, sino que incluso desvió su energía con órdenes de invertir a Königsberg. Mientras tanto, el ejército de Samsonov se extendió sobre un frente de casi 60 millas (casi 100 km), y su derecha, centro e izquierda estaban muy separados. Si hubieran estado unidos por la movilidad, este ancho podría haber sido una ventaja, pero con tropas lentas y carreteras en mal estado se convirtió en un peligro.

El XX Cuerpo de Scholtz había ido cediendo lentamente y retrocediendo ante el avance del centro ruso (XIII y XV Cuerpo), hacia la línea Allenstein-Osterode (Olsztyn-Ostróda). Temiendo el efecto de un mayor retiro, Ludendorff ordenó al general Hermann von François, con su I Cuerpo (a la derecha del XX de Scholtz), atacar el 26 de agosto y romper el ala izquierda rusa (I Cuerpo y dos divisiones de caballería). cerca de Usdau (Uzdowo).

La verdadera crisis de la batalla, en su conjunto, se produjo el 27 de agosto. Esa mañana, François, ahora con abundantes proyectiles, abrió un feroz bombardeo sobre la posición del ala izquierda rusa cerca de Usdau. Las desmoralizadas tropas rusas se pusieron en fuga sin esperar a la infantería alemana. François ordenó que la persecución se hiciera hacia Neidenburg, para atravesar la parte trasera del centro ruso, pero un contraataque ruso contra su flanco exterior le hizo girar hacia el sur hacia Soldau (Działdowo). Sin embargo, al amanecer del 28 de agosto, al descubrir que el ala izquierda rusa derrotada se había retirado precipitadamente de Soldau a través de la frontera, François dirigió una vez más sus fuerzas hacia el este, hacia Neidenburg.

En la noche del 29 de agosto, las tropas de François tomaron el camino de Neidenburg a Willenberg (Wielbark), con una cadena de puestos atrincherados entre ellos. Esto formó una barricada a través de la línea de retirada de los rusos, que ahora fluían hacia atrás y se mezclaban inextricablemente en el laberinto del bosque que François había evitado. Con la retaguardia cerrada y las carreteras congestionadas, el centro ruso (XIII, XV y medio cuerpo XXIII) se disolvió en una turba de hombres hambrientos y exhaustos, que golpearon débilmente contra el anillo de fuego y luego se rindieron por decenas de miles.

La escena culminante de la tragedia fue representada por el propio Samsonov, que se había trasladado desde Neidenburg el 27 de agosto para controlar la batalla, solo para encontrarse atrapado en los remolinos de la retirada. Incapaz de hacer nada, giró y cabalgó hacia el sur nuevamente el 28 de agosto, solo para perderse en las profundidades del bosque. En la madrugada del 30 de agosto, se desvió y su ausencia pasó desapercibida para su personal hasta que sonó un disparo solitario. Se había quitado la vida en lugar de sobrevivir al desastre, su cuerpo fue finalmente recuperado por las tropas alemanas.


La batalla de Tannenberg

STAVKA (el Alto Mando Ruso) había preparado dos planes para la eventualidad de una guerra contra las Potencias Centrales, el Plan G para Alemania y el A para Austria-Hungría. Aunque la movilización de las tropas estacionadas en Rusia se retrasó un poco por la colisión de los horarios ferroviarios de G y A & # 8217, el ejército ruso finalmente apareció en sus áreas de despliegue más rápido de lo previsto por el enemigo.

STAVKA había establecido dos comandos del Grupo de Ejércitos para sus fuerzas occidentales, al norte respectivamente al sur de la línea Bug & # 8211 Vistula. El Grupo de Ejércitos & # 8220Northwest & # 8221 estaba a cargo del Primer y Segundo Ejércitos, destinado a desplegarse contra Alemania, mientras que el Grupo de Ejércitos & # 8220Southwest & # 8221 comandaba el Tercer, Quinto y Ocho Ejércitos, compartiendo la tarea de invadir Galicia, la parte austriaca de la antigua Polonia .

El Cuarto Ejército era la versión rusa de una & # 8220swing option & # 8221: al igual que Joffre había planeado originalmente para Lanrezac & # 8216s Quinto Ejército en Francia, el Cuarto Ejército podría ser enviado a la acción ya sea en el frente austriaco al sur de Lublin, o de regreso, & # 8220en escalón & # 8221, Primer y Segundo Ejércitos de camino a Alemania.

El programa de modernización ruso posterior a 1905 había sufrido mucho debido a la artrítica burocracia rusa, las mejoras se retrasaron, nunca se implementaron o simplemente se ignoraron en algunos aspectos, el ejército ruso no pudo cumplir con los estándares internacionales.

[Primer y Segundo Ejércitos desplegados] ... nueve cuerpos en Prittwitz y # 8216 [el C-in-C alemán] cuatro, y siete divisiones de caballería, incluidas dos de la Guardia Imperial, en la suya. Rennenkampf, al mando del Primer Ejército, y Samsonov, al mando del Segundo, eran además ambos veteranos de la Guerra Ruso-Japonesa, en la que cada uno había comandado una división, mientras que Prittwitz no tenía ninguna experiencia en la guerra.. [No es cierto, consulte el enlace de arriba]

Sus formaciones eran muy grandes, las divisiones [rusas] tenían dieciséis en lugar de doce batallones, con grandes masas de hombres & # 8211 ciertamente no entrenados & # 8211 para compensar las pérdidas. Aunque eran más débiles en artillería, particularmente artillería pesada, que sus equivalentes alemanes, no es cierto que estuvieran mucho menos provistos de proyectiles, todos los ejércitos habían subestimado enormemente el gasto que exigiría la batalla moderna y, con una asignación de 700 proyectiles por arma. , los rusos no estaban mucho peor que los franceses, luchando en el Marne. Además, la industria de municiones rusa respondería a los requisitos de la guerra con un éxito notable..

Sin embargo, las fuerzas de Rusia se vieron afectadas por graves defectos. La proporción de caballería, mucho mayor que la de cualquier otro ejército, suponía una carga de necesidad de forraje para el servicio de transporte, en sí mismo inferior al alemán, que el valor dado por las tropas montadas no podía justificar que se necesitaban cuarenta trenes para abastecer a ambos. los cuatro mil hombres de una división de caballería y los dieciséis mil de una división de infantería.

También hubo defectos humanos. Los oficiales de regimiento rusos no eran reconocidos por definición y, a menudo, con poca educación, cualquier aspirante a oficial joven cuyos padres pudieran pagar el costo iba a la academia de personal y se perdía para el deber del regimiento, sin necesariamente volverse eficiente en el trabajo de personal. Como Tolstoi describe de manera tan memorable en su relato de Borodino, el cuerpo de oficiales rusos unió a dos clases que apenas se conocían, una gran masa de comandantes de compañía y batallón que recibían órdenes de una estrecha capa superior de placemen aristocráticos. Las cualidades del soldado campesino & # 8211 valiente, leal y obediente & # 8211 habían compensado tradicionalmente los errores y omisiones de sus superiores pero, cara a cara con los ejércitos de países de los que el analfabetismo había desaparecido, como en Rusia estaba lejos de hacerlo, el soldado de infantería ruso estaba en una desventaja cada vez mayor. Se desanimaba fácilmente con los contratiempos, especialmente frente a la artillería superior, y se rendía fácilmente y sin vergüenza, en masa, si se sentía abandonado o traicionado. La trinidad del Zar, la Iglesia y el País todavía tenía el poder de evocar un coraje irreflexivo, pero la derrota y la bebida podrían pudrir rápidamente la devoción al regimiento y los colores e íconos # 8217. (1)

A esta letanía se le podría sumar una política de artillería fallida y problemas de comunicación. Los oficiales de artillería rusos tendían a ver la tarea principal de los cañones pesados ​​en la defensa de la cadena de fortalezas que aseguraban el perímetro fronterizo ruso y eran muy reacios a arrastrar grandes cañones por un campo de batalla. Por lo tanto, los ejércitos rusos estaban equipados principalmente con cañones de calibre pequeño y mediano, de menor potencia de fuego y alcance reducido. Al igual que en la carrera de armas navales, las armas más ligeras se convirtieron en víctimas del enemigo y las más pesadas por falta de alcance, incapaces de devolver el fuego. Las comunicaciones por radio adolecían de la falta de secretarios de cifrado capacitados, lo que obligaba a los operadores de radio a transmitir muchos mensajes en clair, especialmente en el fragor de la batalla.

En el evento de agosto de 1914, el Cuarto Ejército marchó hacia el sur, hasta la frontera con Austria, y el Grupo de Ejércitos Noroeste envió el Primer y Segundo Ejércitos a Prusia Oriental. El plan preveía una maniobra de dos frentes para envolver al 8º Ejército. STAVKA ordenó a Rennenkampf que atacara al norte de los lagos y el río Angerapp al este de Königsberg y que prosiguiera a lo largo de la costa del mar Báltico en dirección oeste. Samsonov recibió la orden de invadir desde el sureste & # 8211 desde la dirección de Varsovia & # 8211 y marchar en dirección noroeste hasta encontrarse con Rennenkampf, viniendo desde la otra dirección, en algún lugar del Vístula, quizás en las cercanías. de Marienwerder o Marienburg. Los defensores serían rodeados y una vez que se ganara el Vístula, el camino hacia Prusia Occidental y Silesia quedaría abierto.

El plan tenía dos debilidades: era obvio, como una tarántula en la tarta de queso, y dependía de la estrecha cooperación y comunicación de los dos ejércitos, conducta por la que ni Rennenkampf ni Samsonov eran famosos. El Estado Mayor alemán de hecho había basado los juegos de antes de la guerra en la premisa de un ataque tan doble y había establecido que la contraestrategia correcta era retrasar una de las puntas mientras se atacaba a la otra.Tal estrategia requería movimientos rápidos de tropas entre los dos lados de Lakeland, la parte noreste alrededor de Insterburg y Gumbinnen, y el lado suroeste desde Allenstein en el centro de la provincia hasta Thorn en el Vístula. Se construyó un ferrocarril directo que atravesaba Lakeland para este propósito exacto, a lo largo de una línea Gumbinnen & # 8211 Insterburg & # 8211 Allenstein & # 8211 Osterode & # 8211 Deutsch-Eylau & # 8211 Thorn.

El siguiente mapa muestra la etapa inicial de la campaña de Prusia Oriental. Los rusos aparecieron tres semanas antes de lo previsto, la vanguardia de Rennenkampf cruzó la frontera y realizó un reconocimiento en dirección oeste el 15 de agosto. Dos días después, su III, IV y XX Cuerpos marcharon sobre Gumbinnen, ochenta millas al este de Königsberg. Fueron controlados por su 1.ª División de Caballería en su flanco sur y el Cuerpo de Guardias de Caballería en el norte. Sin embargo, su cuenta con la sorpresa estratégica fue anulada ya el 9 de agosto debido al 2º Batallón de Observadores de Aeronaves alemán y los servicios de dos dirigibles estacionados en Königsberg y Posen. Informaron a Prittwitz de la presencia rusa, pero lo que funcionó para los alemanes fracasó, inexplicablemente, para los rusos: su caballería no pudo encontrar ningún rastro del enemigo, y la unidad de reconocimiento aéreo de Rennenkampf & # 8217, que consta de una flota de 244 aviones, misteriosamente no pudo detectar una sola unidad alemana.

Despliegue temprano y plan ruso

La información más importante para Prittwitz fue que el Segundo Ejército parecía llegar tarde. El personal alemán comenzó a creer que podrían tener una oportunidad con Rennenkampf primero y Samsonov después.

La geografía iba a interrumpir el suave inicio de la ofensiva combinada rusa en el espacio. Menos excusablemente, la timidez y la incompetencia iban a disociarlo en el tiempo. En resumen, los rusos repitieron el error, tan a menudo cometido antes por ejércitos que aparentemente gozaban de una superioridad incontestable en número, el error cometido por los espartanos en Leuctra, por Darius en Gaugamela, por Hooker en Chancellorsville, de exponerse a la derrota en detalle: es decir, de permitir que un enemigo más débil se concentre al principio contra una parte del ejército, luego contra la otra, y así vencer a ambos.

La forma en que la geografía trabajó para favorecer a los alemanes y los logros detallados es la que se explica más fácilmente. Aunque el este de Prusia Oriental ofrece un camino de avance relativamente nivelado para un invasor de Rusia, la cadena de lagos que alimenta el río Angerapp también representa una barrera significativa. Hay caminos, particularmente en Lötzen, pero ese lugar fue fortificado en 1914..

Como resultado, una barrera de agua de casi ochenta kilómetros de largo de norte a sur se enfrentó a las alas interiores del Primer y Segundo Ejército, tendiendo a separarlas. Estratégicamente, la opción más fácil era pasar al norte y al sur de la posición de Angerapp en lugar de forzarla frontalmente, y eso fue lo que el comandante del Frente Noroeste, el general Yakov Zhilinsky, decidió ordenar a Rennenkampf y Samsonov..

Era consciente de la oportunidad que esa separación ofrecía a los alemanes y, en consecuencia, se ocupó de proporcionar protección a sus dos ejércitos y flancos # 8217. Sin embargo, las medidas tomadas aumentaron el peligro, ya que permitió que Rennenkampf reforzara su flanco en la costa báltica, que no estaba en riesgo, y Samsonov, que separara tropas para proteger su conexión con Varsovia, igualmente no amenazada, mientras organizaba un cuerpo de El Segundo Ejército [II Cuerpo] permanecerá inmóvil en la brecha que lo separa del Primero. El resultado de estas disposiciones fue una desviación de esfuerzos que dejó a ambos ejércitos considerablemente debilitados para emprender la tarea principal. Habiendo comenzado el despliegue con una superioridad de diecinueve divisiones contra nueve, Rennenkampf y Samsonov marcharon al ataque con solo dieciséis entre ellos..

Peor, críticamente peor, los dos ejércitos llegaron a sus líneas de salida con cinco días de diferencia en el tiempo. El Primer Ejército cruzó la frontera de Prusia Oriental el 15 de agosto, un logro muy meritorio dado que los franceses y los alemanes todavía estaban completando su concentración en el oeste, pero el Segundo no hasta el 20 de agosto. Como los dos estaban separados en el espacio por cincuenta millas de Lakeland, tres días en el tiempo de marcha, ninguno podría acudir rápidamente a la ayuda del otro si tuviera problemas, lo cual, sin el conocimiento de Rennenkampf o Samsonov, era la forma en que se encontraban. se dirigían. (2)

Los aviadores y la inteligencia # 8217 dieron sus frutos inicialmente a Prittwitz. Cuando Rennenkampf comenzó las operaciones ofensivas el 17 de agosto, Prittwitz sabía que Samsonov llegaba tarde y, por lo tanto, podía permitirse momentáneamente mantener a la mayor parte del 8º Ejército en el noreste. Una sonda rusa que apareció en la pequeña ciudad de Stallupoenen, a diez millas al este de Gumbinnen, fue rápidamente revisada, pero cuando Prittwitz ordenó un contraataque del general Herrmann von François & # 8216 I Cuerpo el 20 de agosto, los rusos ya habían preparado un posición atrincherada cerca de Gumbinnen. El I Cuerpo estaba, al igual que todo el 8º Ejército, compuesto por hombres de Prusia Oriental que defendían su patria, y su agresividad al asaltar una posición rusa fortificada les costó muy caro.

A media tarde, el I Cuerpo se había detenido. Su cuerpo vecino, XVII, comandado por el famoso salvavidas Hussar, von Mackensen, quien se sintió alentado por los primeros informes de su éxito, mientras tanto atacaba hacia el noreste en el flanco rusos & # 8217.

Lo hizo sin reconocimiento que hubiera revelado que, en su frente como en el de von François, los rusos estaban atrincherados. Desde sus posiciones, lanzaron un fuego devastador contra la infantería alemana que avanzaba y, cuando también fue bombardeada por error por su propia artillería, se rompió y corrió hacia la retaguardia. A última hora de la tarde, la situación en el frente del XVII Cuerpo era incluso peor que en el frente del I Cuerpo y la Batalla de Gumbinnen amenazaba con pasar de un revés táctico a una catástrofe estratégica..

A la derecha del XVII Cuerpo, Reserva, al mando de von Bülow, contraatacó para proteger el flanco de Mackensen & # 8217 contra un avance ruso. En el cuartel general del Ocho Ejército, sin embargo, incluso la noticia de ese éxito no pudo detener el inicio del pánico. Allí, Prittwitz estaba cediendo a la creencia de que Prusia Oriental debía ser abandonada y todo su ejército se retiraba más allá del Vístula.. (3)

La gran flecha roja en el mapa de arriba muestra el retiro previsto hacia el oeste, más allá del Vístula, que Prittwitz pensó que era inevitable. Las flechas azules en negrita en los cuadrados DE 3-4 simbolizan Rennenkampf & # 8217s III, IV y XX Corps, moviéndose hacia el oeste, en la dirección de la zona fortificada de Königsberg. En su flanco sur, el Primer Ejército está protegido por la 1ª División de Caballería y en el norte por el Cuerpo de la Guardia de Caballería. Las casillas BCD 1-2 muestran el Segundo Ejército, compuesto por los Cuerpos I, XXIII, XV, XIII y VI, más las Divisiones de Caballería 15, 6 y 4. Samsonov & # 8217s II Corps está ubicado en el medio geográfico de Lakeland, cuadrado DE 2, en el acto de ser transferido a Rennenkampf el 21 de agosto. Está en el camino hacia el noroeste, para unirse al Primer Ejército en Angerburg.

En OHL [Mando Supremo] Moltke se opuso a la sola idea de retirar el 8º Ejército detrás del Vístula. Pero debido a que los márgenes del plan operativo eran demasiado estrechos, Moltke no tenía tropas disponibles para un refuerzo inmediato. Para empeorar la situación, los hombres del 8º Ejército tenían sus raíces y familias en Prusia Oriental, una orden de retirada podría provocar una revuelta. Moltke decidió que se necesitaba una nueva escoba en el frente oriental. En realidad, dos escobas.

Moltke decidió primero que un director de operaciones de primera calidad debía ser enviado instantáneamente al este para hacerse cargo. Eligió a Ludendorff, que había resuelto dos veces con tanta brillantez las crisis en Bélgica. Luego decidió deshacerse de Prittwitz por completo, juzgando que su intención declarada de retirarse detrás del Vístula, incluso si se reconsiderara posteriormente, era una prueba de voluntad rota..

En su lugar, promovió a Paul von Beneckendorff y Hindenburg, un oficial retirado conocido por su firmeza de carácter, si no por su brillantez mental. Como teniente de la 3.ª Guardia de Infantería, Hindenburg había sido herido en Königgrätz en 1866 y luchó en la Guerra Franco-Prusiana. Afirmó parientes entre los Caballeros Teutónicos que habían ganado Prusia Oriental a los paganos en las cruzadas del norte, habían servido en el Gran Estado Mayor General y finalmente comandaron un cuerpo..

Había dejado el ejército en 1911, a los sesenta y cuatro años, pero solicitó una nueva designación en el estallido de la guerra. Cuando llegó la llamada de Moltke, había estado fuera de servicio tanto tiempo que se vio obligado a presentarse al servicio con el viejo uniforme azul que había precedido a la edición del gris campo. Él y Ludendorff, por diferentes que fueran, el uno digno de los bosques y el otro un tecnócrata burgués, se unirían desde el principio en lo que el propio Hindenburg llamó & # 8220 un matrimonio feliz & # 8221. Sus cualidades, autoridad natural en Hindenburg, despiadada intelecto en Ludendorff, se complementaron perfectamente entre sí y fueron a convertirlos en una de las asociaciones militares más efectivas de la historia. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

El 23 de agosto, Hindenburg y Ludendorff llegaron a Rastenburg, adonde se había trasladado el cuartel general del 8.º Ejército, y convocaron al personal para una conferencia al día siguiente. La discusión comenzó con un análisis de la situación por parte del general Scholtz, comandante del XX Cuerpo, que era, en ese momento, la única unidad alemana que se oponía al lento avance de Samsonov en el sur. Estratégicamente, los recién llegados al mando recibieron una gran ayuda de una resolución que Prittwitz había promulgado.
justo antes de ser relevado de su deber. Durante sus años en la Staff Academy, Prittwitz había participado en los juegos de guerra antes mencionados y, por lo tanto, estaba familiarizado con la contraestrategia de Prusia Oriental, que pedía derrotar a los rusos & # 8220 en detalle & # 8221. Prittwitz había decidido que, después del empate en Gumbinnen, como él lo veía, Rennenkampf podría contarse como verificado, y que el Primer Ejército normalmente necesitaría unos días para reagruparse y desplegarse. Si actuaba rápido, podría vencer a Samsonov en el sur antes de que Rennenkampf, en el este, reanudara la ofensiva. Hábilmente asistido por su Jefe de Estado Mayor, el coronel Max Hoffmann, ordenó a von François & # 8217s I Cuerpo de Königsberg adonde se había retirado, y von Mackensen & # 8217s XVII Cuerpo, en el momento al suroeste de Gumbinnen, que se dirigieran hacia el sur para encontrarse con Samsonov .

  • Rennenkampf
  • Samsonow

Estos movimientos están indicados en el mapa a continuación por las delgadas líneas discontinuas y las flechas rojas en negrita, que muestran las primeras etapas de los movimientos alemanes. El I Cuerpo se retiró a Königsberg para abordar la línea ferroviaria costera, mientras que XVII y la Reserva I atravesaron primero hacia el oeste, luego hacia el suroeste, en dirección a Allenstein. Scholtz & # 8217s II Corps ya estaba en las cercanías, alrededor de las pequeñas ciudades de Hohenstein y Tannenberg.

Por lo tanto, Hindenburg y Ludendorff no tuvieron que diseñar un nuevo plan, cuyo desarrollo podría haber costado un tiempo precioso, pero pudieron adoptar la estrategia de Prittwitz & # 8217, que siguieron a la mejor velocidad. En su ayuda vinieron algunos errores monumentales en las disposiciones rusas, principalmente por Rennenkampf. Cuando las unidades de reconocimiento de vanguardia del Primer Ejército, después de los cuatro días de la Batalla de Gumbinnen, informaron que la presencia de tropas alemanas frente a ellos se estaba reduciendo, Rennenkampf supuso que el 8. ° Ejército se había retirado a la zona fortificada de Königsberg. Tal movimiento podría ser razonable, en algún nivel, ya que obligaría al Primer Ejército a un asedio prolongado, lo que podría dar a los alemanes tiempo suficiente para enviar refuerzos desde el Frente Occidental. Por lo tanto, Rennenkampf detuvo la persecución del I y XVII Cuerpo, consolidó sus conquistas territoriales e inició los preparativos para el próximo asedio.

Informó de su decisión a STAVKA y pidió ayuda con la inversión de Königsberg, para la cual sus tropas, que carecían de artillería pesada, estaban mal preparadas. Pero como el retraso significaba que, por el momento, era incapaz de mantenerse en contacto con el resto del ejército alemán, propuso a Zhilinsky que enviara a Samsonov en dirección al Vístula, es decir, al noroeste. Una vez que el Primer Ejército había reducido Königsberg, la envoltura planificada del 8. ° Ejército podría reactivarse. El Grupo de Ejércitos Noroeste siguió la sugerencia de Rennenkampf y se ordenó a Samsonov que procediera en dirección noroeste, hacia el Vístula, pero lejos del Primer Ejército.

La propuesta de Rennenkampf & # 8217 era arriesgada en sí misma & # 8211 ¿y si el asedio fracasaba? Pero lo que sucedió en el evento fue peor. En la mañana del 25 de agosto, el tráfico de radio del Primer Ejército # 8217 con STAVKA y el Grupo de Ejércitos Noroeste, que incluía el plan de asedio, fue interceptado y descifrado por los monitores de radio de Ludendorff # 8217. Además, los mensajes arrojaron información invaluable de que el Primer Ejército se detendría y, por lo tanto, no podría apoyar al Segundo Ejército en caso de que tuviera problemas.

La decisión de Rennenkampf de detenerse permitió a Hindenburg y Ludendorff concentrarse contra el Segundo Ejército. Podían permitirse dejar Königsberg esencialmente desprotegido, excepto por su guarnición atrincherada y una pantalla débil de la 1.ª División de Caballería [ver mapa de arriba, los puntos rojos, C 3-4, al oeste de Rennenkampf]. Ahora entraron en juego los ferrocarriles. La existencia de dos líneas permitió al 8º Ejército encaminar partes del XVII y I Cuerpo de Reserva hacia el sur, a través de la línea Insterburg-Allenstein que atraviesa Prusia Oriental, y trasladar al I Cuerpo por el ferrocarril costero a Elbing, y luego encaminarlos a través de Marienburg y Alemania. Eylau a Seeben, en una posición opuesta al flanco izquierdo de Samsonov & # 8217s I Cuerpo que se encontraba entre Soldau y Usdau. Ludendorff incluso ordenó a la pequeña guarnición del Vístula de Thorn que se encontrara con el I Cuerpo de François y # 8217 cerca de Lautenburg [Mapa arriba, cuadrado B 1]. El 26 de agosto, el XVII Cuerpo se encontraba en Bischofstein [Mapa de arriba, C 3], y la Reserva I entre Allenstein y Seeburg [Mapa de arriba, C 2-3], oponiéndose a Samsonov & # 8217s la unidad más al norte, VI Cuerpo en Bartelsdorf. El cuerpo principal del Segundo Ejército todavía se encontraba al sur de Allenstein [Cuerpo XIII, XV y XXIII, Mapa arriba, BC 1-2].

La situación táctica en el mapa de arriba muestra la ventaja que obtuvieron los alemanes por la flexibilidad de sus movimientos de tropas, que, además, eludieron casi por completo la detección rusa. Apenas quedaban tropas alemanas en el noreste, frente a Rennenkampf & # 8211, excepto por la pantalla muy liviana del 1 ° de Caballería & # 8211 y el II Cuerpo de Rusia, ahora destacado en el flanco sur del Primer Ejército & # 8217, permanece en una zona completamente indiscutible. Excepto por su caballería, el Primer Ejército permaneció casi estacionario el 26 de agosto, se había movido apenas diez millas al oeste & # 8211 con cautela & # 8211 a través de tierra vacía. El Segundo Ejército todavía se estaba moviendo hacia el noroeste, pero se estaba extendiendo por toda la Región de los Lagos, desde Zielun, el 15.º de Caballería en el suroeste, hasta Sensburg, el 4.º de Caballería, en el noreste. Esto fue cuando Hindenburg & # 8230

... se pasó la transcripción de una orden completa del Primer Ejército Ruso para un avance hacia el sitio de Königsberg que reveló que se detendría a cierta distancia de la ciudad el 26 de agosto, muy por debajo de cualquier posición desde la que pudiera llegar al Segundo Ejército & # 8217s asistencia en la batalla que planeaba desatar.

Amueblado con esta seguridad, conoció a von François, cuyo cuerpo estaba empezando a llegar al flanco de Samsonov, en un estado de ánimo confiado. La distancia funcionaba para él, la distancia que separaba a los ejércitos de Samsonov y Rennenkampf & # 8217, y ahora también era el momento, el retraso autoimpuesto en el avance de Rennenkampf & # 8217 que, de haber sido presionado, habría puesto al Primer Ejército muy por detrás de Lakeland. zona en posiciones desde las que podría haber marchado hacia el sur a Samsonov & # 8217s asistencia. (5)

El plan de Hindenburg y Ludendorff eran ataques sucesivos al flanco derecho del Segundo Ejército, es decir, atacar desde Allenstein en dirección suroeste. François & # 8217s I Corps iba a comenzar la ofensiva el 25 de agosto.

  • Hermann von François
  • Max Hoffmann, jefe de personal

Entonces François, cuya obstinada agresividad podría tomar una forma voluntariamente poco cooperativa, interrumpió el suave desarrollo de un plan que debería haber puesto a su I Cuerpo, XVII y XX sucesivamente en acción contra los flancos de Samsonov. Afirmando que estaba esperando la llegada de su artillería en tren, fue lento para atacar el 25 de agosto y más lento al día siguiente.

Ludendorff llegó para dinamizar la ofensiva, con un efecto característico, pero la vacilación de François mientras tanto había tenido un resultado deseable aunque no deseado. Sin oposición en su frente, Samsonov había empujado su centro hacia adelante, hacia el Vístula contra el cual esperaba inmovilizar a los alemanes, exponiendo así flancos alargados tanto a François, ahora al sur, como a Mackensen y Scholtz, que marchaban XVII y XX Cuerpo desde el norte. El 27 de agosto, François redescubrió su mordisco y empujó a sus hombres. Samsonov, sin tener en cuenta el peligro que corría por detrás, siguió adelante también. El 28 de agosto, sus principales tropas atacaron salvajemente una diversa colección de tropas alemanas que encontraron en su camino y se abrieron paso casi a campo abierto, con el Vístula más allá.

Ludendorff, presa de un ataque de nervios, su apariencia impasible contradecía, ordenó a François que separara una división de las unidades rotas y ayuda. François, creativamente poco cooperativo en esta ocasión, no obedeció, pero condujo a todos los batallones que tenía hacia el este a la mejor velocidad. Con el peso del ejército de Samsonov moviéndose hacia el oeste por diferentes rutas, había poco para oponerse. En la mañana del 29 de agosto, su infantería líder llegó a Willenberg, justo dentro de Prusia Oriental desde territorio ruso, y se encontró con las tropas alemanas que venían en sentido contrario [ver mapa a continuación]. Pertenecían al XVII Cuerpo de Mackensen, veteranos de la lucha al sur de los lagos de Masuria, que habían estado atacando hacia el sur desde el día anterior. Contacto entre las garras de las dos tenazas & # 8211 las unidades eran la 151a Infantería Ermland del I Cuerpo y el 5o Blucher Hussars del XVII & # 8211 anunció que Samsonov estaba rodeado. (6)

El mapa de arriba muestra la situación el 30 de agosto. El I Cuerpo había comenzado su movimiento en Seeben y marchó hacia el este a través de Niedenburg, hasta Willenburg. Como Samsonov marchaba en la dirección opuesta, noroeste, ninguna de sus unidades se encontró con el I Cuerpo, y el Segundo Ejército permaneció ajeno a la presencia de los alemanes en su retaguardia. Después de que yo y el XVII Cuerpo se reunieran en Willenburg, el XX Cuerpo de Scholtz cerró la trampa en el lado occidental. A excepción del VI Cuerpo que escapó retirándose en dirección sureste sobre la frontera rusa, todo el Segundo Ejército quedó atrapado en un enorme bolsillo al este de las ciudades de Hohenstein y Tannenberg.

Situación 30 de agosto de 1914

La bolsa ascendió a aproximadamente 50.000 bajas rusas y 92.000 prisioneros, en comparación con las pérdidas de unos 30.000 muertos, heridos o perdidos en el lado alemán.Estos números hicieron de la Batalla de Tannenberg, como fue nombrada según los deseos de Hindenburg, un evento muy particular en comparación con las batallas en el frente occidental que con frecuencia causaron una destrucción masiva pero que hasta ahora rara vez habían producido un número significativo de prisioneros. Por el momento, se evitó el peligro para Prusia Oriental y Silesia, y Hindenburg y Ludendorff fueron aclamados como los salvadores de la nación.

Russische Gefangene und Beute
Los generales del 8 ° ejército

Rennenkampf, sin embargo, demostró ser un cliente más duro que Samsonov. Cuando los alemanes, ahora reforzados por la llegada del IX y el Cuerpo de Guardia de Reserva de Francia, intentaron repetir la maniobra de cerco contra el Primer Ejército, Rennenkampf logró evadir hábilmente las tenazas alemanas en lo que se llamó la Primera Batalla de los Lagos de Masuria. El 13 de septiembre estaba a salvo en territorio ruso, se reagrupó y, reforzado por un nuevo ejército ruso, el Décimo, llevó a cabo una contraofensiva que logró restablecer una línea rusa cerca del río Angerapp, que se mantuvo hasta febrero de 1915.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, La primera Guerra Mundial, Libros antiguos 2000, ISBN 0-375-40052-4361, págs. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Batalla de Tannenberg - Historia

Por Eric Niderost

El 2 de agosto de 1914, el zar ruso Nicolás II apareció en el balcón del Palacio de Invierno en San Petersburgo para proclamar formalmente el estado de guerra entre la Santa Rusia y su belicoso vecino, Alemania. Miles de personas abarrotaron la plaza frente al palacio, sofocadas bajo un brutal sol de verano pero aún exultantes. Para ellos, Nicolás era el "padre pequeño" que los llevaría a la victoria sobre su odiado enemigo.

Nicolás, barbudo y vestido con un sencillo uniforme caqui, estaba acompañado por su elegante esposa, Alexandra. El zar trató de hablar, pero la multitud era tan grande que el ruido y el tumulto de la multitud reunida ahogaron sus palabras. De repente, la multitud se arrodilló y espontáneamente comenzó a cantar “Dios salve al zar”, el himno nacional. En el emotivo momento mucha gente empezó a llorar, incluidos el zar y la zarina. Nadie tenía ninguna duda de que Rusia prevalecería sobre Alemania.
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Pero las guerras no se ganan con discursos y lágrimas, y en poco tiempo se hizo realidad. Rusia poseía el ejército más grande de Europa, con una fuerza en tiempos de paz de 1.400.000 hombres. Cuando esté completamente movilizado, se podrían agregar otras 3,100,000 reservas a ese total. Una vez excitado, el oso ruso podría ser un oponente formidable. Los alemanes temían con razón a un ejército al que apodaban "la apisonadora rusa" y que aparentemente era capaz de aplastar a sus enemigos con un gran número.

Los ambiciosos planes de guerra del zar Nicolás

Alemania parecía vulnerable en el papel porque la Polonia controlada por Rusia, el llamado saliente polaco, presionó como un puño de correo contra las fronteras occidental y noroccidental de Alemania. A medida que evolucionaran los planes de guerra, el Tercer, Cuarto, Quinto y Octavo Ejércitos de Rusia se desplegarían contra el aliado de Alemania, Austria-Hungría. El Noveno Ejército se mantendría en el área de San Petersburgo para protegerse contra las incursiones navales enemigas. Eso dejó al Primer y Segundo Ejércitos libres para operaciones contra los alemanes.

Mientras tanto, Francia se quedó prácticamente sola para hacer frente al poderío alemán. Según el Plan Schlieffen, el modelo de larga data de Alemania para una guerra de dos frentes en Europa, siete octavos del ejército alemán se moverían en un amplio arco a través de Bélgica y el norte de Francia, derrotando a las fuerzas francesas en detalle. Una vez que Francia fue derrotada, los alemanes pudieron girar hacia el este y lidiar con los rusos. El plan se basaba en la teoría de que la movilización rusa completa sería glacialmente lenta. El 4 de agosto, el embajador francés Maurice Paleologue pidió al zar que le inculcara la necesidad de darse prisa. Le imploró a Nicolás que tomara la ofensiva de inmediato, antes de que el ejército francés fuera aplastado. Convencido, el zar aseguró al embajador que el ejército ruso atacaría tan pronto como se completara la movilización.

A continuación, Paleologue visitó al comandante en jefe ruso, el gran duque Nicolás, primo del zar, comúnmente llamado tío Nicolás. Con seis pies y seis pulgadas de alto, Nicholas literalmente se elevaba sobre sus contemporáneos. Era conocido como un soldado competente, aunque no particularmente brillante. El embajador francés fue contundente: "¿Cuánto tardará en ordenar la ofensiva?" preguntó. “Tan pronto como me sienta lo suficientemente fuerte”, respondió el Gran Duque. "Probablemente será el catorce de agosto". En el papel, al menos, los rusos habían prometido que comenzarían una ofensiva 15 días después del inicio de la movilización, mucho antes de que los cálculos alemanes supusieran que lo harían.

Se decidió que la primera ofensiva rusa se dirigiría contra Prusia Oriental. El general Yakov Zhilinsky, comandante del Grupo del Frente Noroeste, tenía al Primer y Segundo Ejércitos para lograr sus objetivos. El Primer Ejército, al mando del general Paul von Rennenkampf, constaba de seis divisiones de infantería y media y cinco divisiones de caballería, unos 210.000 hombres en total. Debían atacar al oeste, avanzando en dirección a Königsberg y atacando a las fuerzas alemanas en su camino. Mientras tanto, el Segundo Ejército, unos 206.000 efectivos al mando del general Alexander Samsonov, llegaría desde el sur, girando alrededor de la región de los Lagos de Masuria hacia la retaguardia de las fuerzas alemanas comprometidas.

El ambicioso plan era nada menos que un doble envolvimiento que rivalizaría con el triunfo de Hannibal siglos antes. Con el grueso de las fuerzas alemanas atadas en el oeste, la captura de Prusia Oriental sería una calamidad imprevista. El propio Berlín se vería amenazado y, si se capturaba la capital alemana, los alemanes tendrían que pedir la paz. El plan ruso era audaz y dependía mucho de la sincronización precisa, pero con suficiente suerte existía la posibilidad de que pudieran llevarlo a cabo.

Rusia & # 8217s Debilidades

Sin embargo, en muchos sentidos, Rusia no estaba preparada para la guerra moderna. La desastrosa guerra ruso-japonesa de 1904-1905 había sido una llamada de atención, una severa advertencia para modernizar las fuerzas armadas rusas. Se pusieron en marcha algunas reformas, pero se estimó que Rusia no estaría preparada para un gran conflicto europeo hasta 1917. Sobre todo, la guerra moderna exigía que las naciones tuvieran sistemas de transporte modernos y una base industrial en pleno funcionamiento para sustentar ejércitos sobre el terreno. Por cada fábrica en Rusia, había 150 en Gran Bretaña.

Anticipándose a la guerra con Alemania, Francia invirtió grandes sumas de dinero en la construcción de ferrocarriles rusos, pero en 1914 los resultados aún no alcanzaron lo que se necesitaba. Por cada metro de vía rusa por milla cuadrada, Alemania tenía 10. Como si eso no fuera lo suficientemente malo, los ferrocarriles rusos tenían un ancho de vía diferente al de los ferrocarriles alemanes. Eso significó que los trenes de suministro rusos tuvieron que detenerse en la frontera y transferir su carga al transporte tirado por caballos. La apresurada movilización significó que muchas unidades rusas carecían de panaderías de campo e incluso de suministros médicos. También hubo una escasez abrumadora de cables telefónicos, equipos de telégrafo y personal de señales capacitado. Había pocos criptógrafos capacitados, lo que significaba que los alemanes a menudo leían los mensajes rusos.

Los alemanes eran conscientes de estas debilidades, y se sorprendieron y sorprendieron cuando los rusos asumieron la ofensiva tan rápidamente. La tarea de proteger Prusia Oriental fue asignada al Octavo Ejército del Teniente General Maximilian von Prittwitz. Prittwitz tenía 66 años y estaba tan gordo que lo llamaban "Fatty" a sus espaldas. Letárgico y demasiado cauteloso, lo único que Prittwitz tenía a su favor era que tenía un subjefe de personal altamente competente, el coronel Max Hoffmann. Hoffmann analizó la situación y concluyó que el Primer Ejército de Rennenkampf invadiría primero. Cuando los rusos cruzaran la frontera, Hoffmann quería reunirse con ellos en Gumbinnen, a 40 kilómetros de la frontera. Hoffmann quería atraer a los rusos a Prusia Oriental, obligándolos a estirar sus líneas de suministro y comunicaciones antes de atacarlos por sorpresa.

& # 8220Kosaken Kommen! & # 8221

Mientras tanto, elementos avanzados del Primer Ejército se acercaban a la frontera. El general Basil Gourko dirigió una división de caballería y una división de infantería a través de la frontera cuando amanecía en la mañana del 12 de agosto. Hubo algunas escaramuzas, pero las tropas alemanas se dispersaron rápidamente en el campo. El objetivo de Gourko era la ciudad de Marggrabowa, a unas cinco millas de la frontera rusa. Las calles de Marggrabowa estaban vacías, pero a lo lejos Gourko escuchó el parloteo de una ametralladora alemana. Los rusos abrieron fuego con sus propias ametralladoras y el arma alemana se quedó en silencio. Gourko y un escuadrón de lanceros desmontados rápidamente tomaron el centro de la ciudad. No hubo más resistencia. La gente del pueblo temerosa miró por las ventanas de los pisos superiores, pero finalmente salió para observar a los invasores.

Aunque todavía había gente en la ciudad, la mayoría eran ancianos. Parecía que la mayoría de la gente del pueblo, junto con los soldados alemanes, habían huido de la zona. Era un patrón que se repetiría en los próximos días. Cientos, luego miles, de alemanes comunes estaban en las carreteras, huyendo hacia el oeste con el temido grito de "¡Kosaken kommen!" en sus labios. Los cosacos, esos jinetes duros de las estepas, eran particularmente —y con razón— temidos tanto por soldados como por civiles.

Esto ya era bastante malo desde el punto de vista de los alemanes, pero pronto vendría algo peor. Al general Hermann von François, comandante del I Cuerpo del Octavo Ejército, no le gustó el plan de Prittwitz de involucrar a los rusos en las profundidades del territorio alemán. La mayoría de sus hombres eran nativos de Prusia Oriental, y la idea de ceder terreno al enemigo irritaba a François. Sintió que sabía más que los tontos del cuartel general.

El Primer Ejército de Rennenkampf cruzó hacia Prusia Oriental en las primeras horas de la mañana del 17 de agosto. Cuando el III Cuerpo de Rennenkampf se acercó a Stalluponen, detectaron elementos del I Cuerpo de François. Pronto se unió a la batalla, con François observando la acción desde el campanario de una iglesia. Los comandantes alemanes en el cuartel general se sorprendieron y luego se enfurecieron al recibir un mensaje de François de que estaba luchando contra los rusos en Stalluponen, a solo cinco millas de la frontera rusa. François había desobedecido órdenes y en el ejército alemán tal insubordinación era un pecado capital. A François se le ordenó inmediatamente interrumpir la acción y retirarse a Gumbinnen, a 20 millas de distancia.

François ignoró los mensajes, por lo que se envió a un mayor general para entregar el pedido en persona. "¡El General en Jefe les ordena detener la batalla inmediatamente!" gritó el mayor general. François no se acobardó. ¡Informe al general von Prittwitz que el general von François romperá el compromiso cuando haya derrotado a los rusos!

A medida que se desarrollaban los acontecimientos, la 27ª División rusa fue mutilada y se tomaron unos 3.000 prisioneros rusos. La "horda eslava" fue detenido, al menos por el momento, y François retrocedió tardíamente como se le ordenó originalmente. Aunque una división había sido masticada y retirada para su reorganización, el resto del ejército de Rennenkampf estaba intacto. El avance continuaría.

La batalla de Gumbinnen

El I Cuerpo de François abrió la batalla de Gumbinnen con un bombardeo de artillería en las horas previas al amanecer del 20 de agosto. A las 4 am, la infantería alemana avanzó a tientas en la oscuridad anterior al amanecer, tropezando hacia las líneas rusas en el extremo derecho. El sol pronto se elevó sobre un espectáculo asombroso: línea tras línea de alemanes con uniformes grises, distintivos en sus cascos con puntas de pico.

La artillería rusa se abrió con un rugido ensordecedor, alfombrando el área con salvas bien colocadas. Las limpias líneas grises se rompieron en dos, los soldados ensangrentados se agitaron como muñecos de trapo. Por una vez, los artilleros rusos ignoraron las advertencias sobre la escasez de proyectiles, usando 440 por día cuando la tasa aceptada era de 244 rondas. Los alemanes siguieron adelante, a pesar de que una carretera cercana, una vez completamente blanca, ahora estaba gris con los cadáveres de los caídos. Luego, los cañones rusos se quedaron en silencio: se habían quedado sin municiones. Libre de la artillería atormentadora, el I Cuerpo alemán avanzó y se estrelló contra la 28.a División rusa, diezmándola en el proceso.

En el centro y la izquierda de Rusia, la suerte de Rennenkampf mejoró. El problema del ataque alemán fue que, en algunos aspectos, fue prematuro. François había vuelto a disparar y lanzado un ataque antes de que apareciera su apoyo —el XVII Cuerpo del General August von Mackensen y el I Cuerpo de Reserva del General Otto von Below—. Mackensen y Below tuvieron una larga marcha hacia el campo de batalla y entraron en la refriega solo a las 8 am. El ataque de François por la izquierda había alertado al centro y la derecha rusos, y los retrasos que experimentaron Mackensen y Below le dieron a Rennenkampf tiempo para preparar una cálida recepción. Cuando las tropas de Mackensen estuvieron dentro del alcance, los cañones rusos abrieron fuego con resultados horribles. Sucias flores de humo y llamas destrozaron filas, enviando a los supervivientes a buscar refugio.

Algunas unidades intentaron cargar hacia adelante y, de nueve avances, siete lograron llegar a las líneas rusas, donde la lucha fue cuerpo a cuerpo. El soldado campesino ruso, a menudo despreciado y ridiculizado, era un luchador a corta distancia duro y obstinado. Los maltratados alemanes se vieron obligados a ceder una y otra vez. El bombardeo fue tan fuerte que algunas formaciones alemanas ni siquiera se acercaron a las líneas alemanas. Algunos proyectiles rusos cayeron sobre vagones de municiones alemanes, aumentando la confusión y el terror.

Por fin, la carne y la sangre no pudieron soportar más. De repente, una compañía de alemanes arrojó los brazos y echó a correr. Una empresa vecina entró en pánico y también comenzó a correr. Pronto, regimientos enteros, luego batallones, se contagiaron del miedo y se pusieron en marcha. Los caminos y los campos estaban atestados de hombres que huían. Los oficiales del Estado Mayor intentaron detener la estampida, pero fue en vano. Mackensen, consternado y avergonzado, se apresuró en un coche del personal instando a los hombres a que recobraran el sentido y volvieran al deber. La derrota continuó y las tropas asustadas no se detuvieron hasta unas 15 millas del campo de batalla. El Cuerpo de Reserva de Abajo estaba fuertemente comprometido en ese momento, pero la repentina retirada de Mackensen expuso su flanco izquierdo, lo que lo obligó a retirarse.

Los rusos habían sido tratados con rudeza en las primeras etapas de la batalla, pero al anochecer estaba claro que Gumbinnen era una victoria rusa. Todo lo que se necesitaba era una persecución vigorosa para lograr el triunfo. Inexplicablemente, Rennenkampf se quedó paralizado. El general ruso básicamente no hizo nada para seguir su victoria inicial. Las fuerzas alemanas en su centro e izquierda estaban en plena retirada, pero el I Cuerpo de François les había dado a los rusos una nariz ensangrentada antes y todavía estaban en algún lugar a la izquierda.

Retirada de Prusia Oriental

Rennenkampf no quería perseguir a los alemanes a ciegas, solo para ser golpeado en su flanco por la fuerza algo maltrecha pero todavía potente de François por la izquierda. Había otras razones para la inactividad del Primer Ejército. La línea de suministro de Rennenkampf era, en el mejor de los casos, tenue y un avance rápido podría estirarla hasta el punto de ruptura. Decidió quedarse quieto, al menos durante unos días. Mientras tanto, el Segundo Ejército ruso cruzó la frontera germano-rusa del 21 al 22 de agosto. Samsonov había sido llamado al servicio activo después de la licencia por enfermedad y no estaba familiarizado con sus nuevos subordinados. Dado que no había ferrocarriles adecuados de este a oeste en la región, el Segundo Ejército tuvo que marchar hacia la frontera, caminando con dificultad a través de páramos arenosos salpicados de bosques, lagos y marismas.

Los problemas de suministro del Segundo Ejército eran incluso peores que los del Primer Ejército. Marcharon a través de un desierto virtual habitado por unos pocos campesinos polacos pobres y miserables. Los trenes de suministros rusos dependían de vehículos tirados por caballos, y en estos páramos arenosos todo se movía a paso de tortuga. Había pocas ciudades dignas de mención, por lo que los rusos no podían requisar alimentos y forrajes de las fuentes habituales. Para cuando el Segundo Ejército cruzó la frontera alemana, llevaban nueve días en marcha. Se estaban acercando al agotamiento y el té y el pan, los alimentos básicos de la dieta de los soldados rusos, escaseaban. La movilización había sido tan apresurada que las tropas incluso carecían de panaderías. Sólo un goteo de raciones llegó a las sufridas tropas.

Primera Guerra Mundial: soldados rusos caídos después de la batalla de Tannenberg, septiembre de 1914.

La derrota alemana en Gumbinnen envió ondas de choque que se extendieron por Prusia Oriental y Alemania propiamente dicha. Incluso antes de la batalla, los refugiados aristocráticos se habían quejado en voz alta de que sus propiedades estaban siendo invadidas por bárbaros eslavos. En ningún lugar la consternación fue mayor que en el cuartel general del Octavo Ejército. Prittwitz se sintió sacudido hasta la médula por las historias de soldados alemanes que daban media vuelta y corrían. Cuando el general escuchó los informes de que el ejército de Samsonov había cruzado la frontera, perdió por completo los nervios.

Anteriormente, el Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, Helmuth von Moltke, le había dicho a Prittwitz que mantuviera intacto a su ejército y, si lo presionaban, se retirara al río Vístula. Pero Prittwitz ahora decidió retirarse detrás del Vístula, a unas 200 millas de distancia. Eso dejaría a Prusia Oriental efectivamente en manos rusas. Prusia Oriental había sido el corazón de la antigua monarquía prusiana, la base histórica donde los Caballeros Teutónicos habían invadido y colonizado a los pueblos eslavos. Abandonar Prusia Oriental sería impensable. Además, a medida que los rusos avanzaran hacia el oeste, el propio Berlín se vería amenazado.

& # 8220Estoy listo & # 8221

Cuando Moltke escuchó que Prittwitz quería retirarse de inmediato, quedó horrorizado. No había ninguna duda al respecto: habría que reemplazar a Prittwitz. La elección de Moltke recayó en Paul von Hindenburg, un general retirado de 67 años cuyas raíces prusianas eran profundas. Se decía que, de muchacho, había conocido a un anciano que había sido el jardinero de Federico el Grande. El viejo soldado aceptó el puesto con un simple "estoy listo". El general Erich von Ludendorff fue elegido jefe de personal de Hindenburg y trasladado del Frente Occidental, donde recientemente se había distinguido en Lieja.

Incluso antes de la llegada de Hindenburg y Ludendorff, Hoffmann había persuadido a sus superiores, incluido el ahora despedido Pittwitz, de que aceptaran un atrevido plan que había elaborado para la victoria. En esencia, Hoffmann propuso que el Octavo Ejército se retirara del Primer Ejército Ruso y girara hacia el sur para enfrentarse al Segundo Ejército de Samsonov. Solo una delgada pantalla de caballería monitorearía los movimientos de Rennenkampf. Hoffmann quería darle la vuelta a los rusos. Si todo iba bien, ellos, no los alemanes, serían víctimas de un doble envolvimiento. Tanto el I Cuerpo alemán como el III Cuerpo de Reserva serían enviados por tren al flanco derecho del XX Cuerpo, ahora frente al Segundo Ejército que avanza. El I Cuerpo de Reserva y el XVII Cuerpo también marcharían hacia el sur y tomarían posiciones a la izquierda del XX Cuerpo.

Tropas alemanas en trincheras con armas preparadas, en Prusia Oriental, posiblemente en Tannenberg.

Hoffman estaba apostando a que Rennenkampf no se movería en apoyo de Samsonov.Si Rennenkampf se quedaba donde estaba, o continuaba hacia el noroeste hasta Königsberg, el destino del Segundo Ejército estaría sellado. Pero si giraba hacia el sur, podría caer sobre la retaguardia del Octavo Ejército cuando se enfrentara a Samsonov. Sera un desastre.

Hindenburg y Ludendorff aprobaron el plan de Hoffmann cuando llegaron el 23 de agosto. Todavía habría algunos momentos de ansiedad porque el ejército alemán tardaría varios días en desplegarse. Pero si todo iba bien, el Segundo Ejército de Samsonov caería en la trampa.

& # 8220 Apresúrate en el avance del Segundo Ejército & # 8221

Sin darse cuenta de los planes alemanes, Samsonov seguía avanzando, impulsado por el comandante del Frente Noroeste, el general Zhilinsky, a apresurarse. "Acelera el avance del Segundo Ejército", exigió Zhilinsky, "y acelera tus operaciones". Samsonov protestó, pero sus súplicas cayeron en oídos sordos. El comandante del Segundo Ejército explicó que “avanzaba según el cronograma, sin detenerse, cubriendo marchas de más de 12 millas sobre arena. No puedo ir más rápido ".

La línea de suministro de Samsonov se había roto, literal y figurativamente. Los carros tirados por caballos y los carruajes de armas se atascaron en la arena. Faltaban vagones de panadería, y buscar comida en territorio enemigo era difícil, especialmente en un desierto pantanoso y asfixiado por la arena. Samsonov le dijo desesperadamente a Zhilinsky que "el país está devastado, los caballos han estado sin avena durante mucho tiempo y no hay pan".

Zhilinsky no quería nada de eso. Estaba seguro de que los rusos estaban al borde de una gran victoria. El 21 de agosto, el XV Cuerpo de Samsonov, al mando del general Nicolás Martos, se topó con elementos del XX Cuerpo alemán y comenzó la lucha. Los alemanes se retiraron, por lo que Martos avanzó y tomó Soldau y Neidenburg, a 10 millas dentro de la frontera con Prusia Oriental. Cuando las patrullas cosacas entraron en Neidenburg, los alemanes empezaron a dispararles desde las ventanas del segundo piso. Informado de ello, Martos ordenó de inmediato un bombardeo de artillería de la localidad. La mitad de las 470 casas de Neidenburg quedaron destruidas en el bombardeo. Martos avanzó, capturó el pueblo y pasó la noche en casa de su alcalde.

Interceptando dos mensajes rusos

La batalla de Tannenberg comenzó en serio el 26 de agosto. Los cinco cuerpos del Segundo Ejército estaban distribuidos en un frente de unas 60 millas. El XX Cuerpo alemán, en apuros en parte porque la trampa de Hoffmann aún no estaba lista para ser lanzada, cedió lentamente ante el ataque ruso. El plan de Hoffmann requería que el I Cuerpo de François se estrellara contra el ala izquierda de Samsonov, pero François inicialmente se negó. Su artillería pesada y parte de su infantería todavía estaban desentrenando de su largo y rotundo viaje desde el norte. Enfurecidos por esta nueva ronda de insubordinación, Hindenburg y Ludendorff subieron a un automóvil y se dirigieron al cuartel general del I Cuerpo. Enfrentado en persona, François cedió a regañadientes.

Todavía existía el temor persistente de que Rennenkampf se despertara repentinamente y cayera sobre la retaguardia alemana cuando estaban preocupados por atrapar a Samsonov. Hoffmann se detuvo en Montovo, donde un operador de señales le entregó dos mensajes que habían sido interceptados por los rusos. Habían sido enviados en claro, sin ningún intento de cifrarlos o cifrarlos. Después de una rápida mirada a las intercepciones, Hoffmann saltó de nuevo a su coche y ordenó a su chofer que condujera a máxima velocidad para alcanzar a Hindenburg y Ludendorff.

Alemania: 1914. Infantes alemanes atacan fuego de artillería rusa. Probablemente foto de película.

Después de unos kilómetros, Hoffmann pudo ver el coche del personal de Hindenburg justo delante. Sin molestarse en reducir la velocidad o detener a su presa, Hoffmann simplemente hizo que su chofer condujera en paralelo al vehículo de Hindenburg. Hoffmann metió los mensajes en el coche del comandante. Ambos autos se detuvieron con un chirrido mientras Hindenburg y Ludendorff estudiaban detenidamente los mensajes rusos interceptados. Una misiva, enviada por Rennenkampf, mostró que el Primer Ejército avanzaba hacia el noroeste hacia Königsberg, de acuerdo con el calendario inicial ruso. Rennenkampf no estaba dispuesto a atacar la retaguardia alemana. El segundo mensaje, de Samsonov, indicaba que estaba avanzando profundamente hacia el oeste; en otras palabras, pensaba que el ejército alemán estaba en plena retirada. Ludendorff no podía creer lo que veía: las interceptaciones rusas eran casi demasiado buenas para ser verdad.

Rodeando el Centro Ruso

Los combates continuaron hasta el 26 y 27 de agosto. El ala derecha rusa, separada del centro ruso, entró en contacto con el XVII Cuerpo de Mackensen y el I Cuerpo de Reserva cerca de Lautern. El ala derecha rusa fue brutalmente golpeada y se vio obligada a retirarse precipitadamente hacia el sur, hacia Olschienen y Wallen, a más de 20 millas de distancia. Algunos soldados rusos quedaron atrapados de espaldas al lago Bossau y luego se ahogaron.

El 27 de agosto, François atacó la izquierda rusa cerca de Usdau. Agotado y hambriento, la izquierda de Samsonov retrocedió en desorden. Al anochecer, las alas del Segundo Ejército Ruso estaban rotas y en retirada. Lo único que le quedaba por hacer era intentar sacar su centro. Sin embargo, Samsonov ordenó inexplicablemente a su centro que avanzara, asegurándose virtualmente de que estaría rodeado y atrapado.

Al amanecer de la mañana del 28 de agosto, François y su I Cuerpo giraron hacia el este y llegaron a Neidenburg. La puerta se había cerrado de golpe. El centro ruso —el XIII, XV y gran parte del cuerpo XXIII— quedó atrapado. Las formaciones se desintegraron, la disciplina se rompió y los restos del Segundo Ejército se convirtieron en una turba de hombres hambrientos y doloridos que tropezaban con los densos bosques prusianos.

Algunas unidades intentaron una fuga. Elementos del XIII Cuerpo hicieron un esfuerzo particularmente noble: el Regimiento Nevsky encabezó una carga nocturna desesperada que capturó cuatro cañones alemanes. Pero más tarde esa noche, el XIII Cuerpo pronto llegó a un claro, y en el otro lado había puestos de ametralladoras alemanas tripuladas. El campo abierto se convirtió en un campo de exterminio, bien iluminado por reflectores alemanes entrecruzados. El XIII Cuerpo no había tenido comida ni agua durante dos días, pero los hombres lanzaron una serie de ataques frenéticos para escapar de la red alemana. Cinco veces los rusos avanzaron, solo para ser atacados por el parloteo de las ametralladoras. Después del quinto asalto fallido, los rusos abandonaron el esfuerzo y se fundieron en los bosques circundantes. Posteriormente fueron hechos prisioneros.

92.000 rusos tomados prisioneros

Todo estaba perdido. Samsonov, enfermo de asma y aplastado por la vergüenza, caminó hacia el bosque y se pegó un tiro. Su cuerpo fue encontrado más tarde por los alemanes. Quizás 10,000 hombres del Segundo Ejército escaparon de la debacle. Las cifras de bajas eran inciertas, debido a los innumerables rusos que murieron por heridas en el bosque o se ahogaron en las marismas y lagos, pero aproximadamente 92.000 rusos fueron hechos prisioneros y otros 30.000 heridos se sumaron al total. También se llevaron unas 500 armas. Hindenburg y Ludendorff se convirtieron en héroes nacionales, pero el público alemán reconoció poco al coronel Hoffmann, el verdadero arquitecto de la victoria.

A principios de septiembre, el Octavo Ejército alemán se enfrentó nuevamente a Rennenkampf en la Primera Batalla de los Lagos de Masuria. Cuando Rennenkampf finalmente se despertó ante el peligro del Segundo Ejército, trató de enviar ayuda. Era demasiado poco, demasiado tarde, la unidad del Primer Ejército más cercana aún estaba a más de 45 millas de distancia. El ala sur del Primer Ejército se separó peligrosamente del resto de las fuerzas de Rennenkampf. Para el 2 de septiembre, la limpieza en Tannnenberg estaba casi completa. Hindenburg dirigió su atención a Rennenkampf, esperando otro triunfo. El general alemán fue ayudado por la llegada de dos cuerpos del Frente Occidental. Los rusos maniobraron bien y Rennenkampf se dio cuenta del peligro de ser rebasado por los flancos.

El Octavo Ejército Alemán y el Segundo Ejército Ruso se enfrentaron. Para ganar algo de tiempo, Rennenkampf ordenó una ofensiva, un movimiento que en realidad hizo retroceder al XX Cuerpo alemán unos kilómetros. Pero la victoria fue fugaz. Un enorme movimiento de flanqueo alemán se estaba desarrollando en el sur, y para evitar un segundo desastre no había nada que hacer más que retirarse. Rennenkampf ordenó una rápida retirada general que fue cubierta por una fuerte retaguardia. El Primer Ejército Ruso logró escapar, en parte porque se retiró más rápidamente de lo que avanzaron los alemanes.

Tannenberg se destaca como una de las pocas batallas de la Primera Guerra Mundial que fue una victoria clara y decisiva. Sin embargo, se podría argumentar que el triunfo incuestionable también sembró las semillas de la eventual derrota alemana. La crisis de Prusia Oriental provocó que muchas unidades alemanas que eran de vital necesidad en el oeste fueran trasladadas apresuradamente al este. Esas tropas podrían haber ayudado a derrotar a Francia y Gran Bretaña en el Marne. En cambio, los aliados detuvieron el avance alemán y se aseguraron de que la guerra se convirtiera en un fangoso pantano de trincheras estáticas. Debido a que el Plan Schlieffen fracasó en Occidente, Alemania fue condenada a cuatro años de sangriento estancamiento y, en última instancia, a una aplastante derrota.


La derrota del ejército ruso.

Las principales razones de la derrota del 2. ° Ejército fueron el mando completamente insatisfactorio del cuartel general del Frente Noroeste, que no pudo evaluar correctamente la situación operativa en el período del 20 al 26 de agosto, así como los errores del comandante general del ejército. Samsonov, quien amplió irrazonablemente la línea ofensiva del ejército y no pudo proporcionar el control operativo de las unidades del ejército durante la batalla subsiguiente. La inteligencia del ejército ruso no reveló la concentración de las fuerzas principales del 8º ejército alemán contra los flancos del ejército Samsonov. Esto fue causado por un completo desdén por el procedimiento en el cuartel general del 2º ejército ruso y la falla de las comunicaciones por radio de primera línea en la cadena de mando rusa. El día antes de la ofensiva, los alemanes interceptaron los mensajes del cuartel general ruso, transmitidos en un lenguaje sencillo a uno de los cuerpos con una posición detallada del ejército y las fuerzas # 8217, y una indicación de sus planes inmediatos, que afectaron inmediatamente la posición. de las tropas de Hindenburg.


Moviéndose a la batalla

Uniéndose en Czerwinsk en junio de 1410, el ejército combinado polaco-lituano se trasladó al norte hacia la frontera. Para mantener a los Caballeros fuera de balance, se llevaron a cabo pequeños ataques e incursiones lejos de la línea principal de avance. El 9 de julio, el ejército combinado cruzó la frontera. Al enterarse de la aproximación del enemigo, Jungingen corrió hacia el este desde Schwetz con su ejército y estableció una línea fortificada detrás del río Drewenz. Al llegar a la posición de los Caballeros, Jagiello convocó un consejo de guerra y eligió moverse hacia el este en lugar de hacer un intento en las líneas de los Caballeros.

Marchando hacia Soldau, el ejército combinado atacó y quemó Gligenburg. Los Caballeros siguieron el avance de Jagiello y Vytautus, cruzando el Drewenz cerca de Löbau y llegando entre los pueblos de Grunwald, Tannenberg (Stębark) y Ludwigsdorf. En esta zona, en la mañana del 15 de julio, se encontraron con las fuerzas del ejército combinado. Desplegados en un eje noreste-suroeste, Jagiello y Vytautus se formaron con la caballería pesada polaca a la izquierda, la infantería en el centro y la caballería ligera lituana a la derecha. Deseando librar una batalla defensiva, Jungingen se formó enfrente y esperó el ataque.


Información sobre la batalla de Tannenberg


Fecha: fecha
23-30 de agosto de 1914
Localización
Cerca de Allenstein, Prusia Oriental (hoy Olsztyn, Polonia)
Resultado
Victoria decisiva de Alemania
Fecha: 23-30 de agosto de 1914
Ubicación: Cerca de Allenstein, Prusia Oriental (hoy Olsztyn, Polonia)
Resultado: Victoria decisiva de Alemania
Beligerantes:
: Rusia
Comandantes y líderes:
: Alexander Samsonov † (se suicidó)
Paul von Rennenkampf
Fuerza:
: Primer Ejército (210.000)
Segundo Ejército (206.000)
Total: 416.000
Víctimas y pérdidas:
: 78.000 muertos o heridos
92.000 prisioneros de guerra
500 armas capturadas
170.000 bajas totales

Río Vístula - Limanowa - Bolimx w - 2. ° Lagos de Masuria - Gorlice-Tarnx w - Gran Retirada - Ofensiva Sventiany - Lago Naroch - Ofensiva Brusilov - Kowel - Ofensiva Kerensky - Operación Albion

Foto - cinta de Vivat, que conmemora, batalla, de, Tannenberg. Muestra a Wilhelm II y "Hindenburg el ganador de Tannenberg".

La Batalla de Tannenberg fue un enfrentamiento entre el Imperio Ruso y el Imperio Alemán en los primeros días de la Primera Guerra Mundial. Fue combatido por el Primer y Segundo Ejército de Rusia contra el Octavo Ejército Alemán entre el 23 de agosto y el 30 de agosto de 1914. La batalla resultó en la destrucción casi completa del Segundo Ejército Ruso. Una serie de batallas de seguimiento también destruyó a la mayoría del Primer Ejército y mantuvo a los rusos fuera de balance hasta la primavera de 1915. La batalla es notable particularmente por una serie de movimientos rápidos de cuerpos alemanes completos por tren, lo que permite un único ejército alemán para concentrar fuerzas contra cada ejército ruso por turnos.

Aunque la batalla en realidad tuvo lugar cerca de Allenstein, el ayudante del general Erich Ludendorff, el coronel Max Hoffmann, sugirió nombrarlo en honor a Tannenberg, en interés de la ideología pangermana, para contrarrestar la derrota de los Caballeros Teutónicos en la Batalla de Grunwald (Tannenberg). en 1410 por los polacos, lituanos y tártaros. Como señaló Christopher Clark, el Tannenberg real está a unos 30 km (19 millas) al oeste, y no hubo ninguna razón intrínseca, aparte de la batalla histórica y su resonancia emotiva en la narrativa del nacionalismo alemán y eslavo, para dar su nombre a la batalla de 1914.

El plan de batalla aliado antes de la guerra se había basado en que Francia y el Reino Unido detuvieran a los ejércitos alemanes en el oeste mientras los enormes ejércitos rusos podían organizarse y llevarse al frente oriental. Los números eran abrumadores en tan solo un mes, los rusos podían desplegar alrededor de diez ejércitos completos, más hombres de los que los alemanes podían reunir en ambos frentes juntos. Sin embargo, en Tannenberg, la proporción real de tropas rusas a alemanas estaba más cerca de 16 a 9.

Frustrante este plan fue la falta de una red ferroviaria de buena calidad por parte de los rusos. Además, los trenes rusos operaban con un ancho de vía diferente al de los alemanes, lo que significa que, a menos que los rusos adquirieran motores y automóviles de ferrocarril alemanes, sus ejércitos solo podrían ser transportados por ferrocarril hasta la frontera alemana. La presencia de los ejércitos de Austria-Hungría al sur, así como inicialmente los de Japón al este, limitó la participación de Rusia al principio (sin embargo, Japón declaró la guerra a Alemania el 23 de agosto de 1914). Sin embargo, los rusos consideraban a los alemanes como su principal amenaza y planeaban utilizar fuerzas limitadas para apoderarse rápidamente de Prusia Oriental.

Los alemanes también consideraban a los rusos como su principal amenaza. Todo el Plan Schlieffen se basó en la idea de derrotar a Francia lo más rápido posible y luego transportar sus ejércitos en tren al frente oriental. Esto permitió a los alemanes guarnecer Prusia con bastante ligereza con un solo ejército, el Octavo, mientras que el Noveno Ejército alemán estaba estacionado en el centro de Alemania para reforzar cualquiera de los frentes. No se permitió nada más que una acción dilatoria mientras se decidía el resultado en el oeste. Para retrasar a las fuerzas rusas el mayor tiempo posible, toda el área alrededor de Kxönigsberg, cerca de la frontera rusa, fue fuertemente fortificada con una larga serie de trabajos de campo.

Justo antes del comienzo de la guerra, la situación se desarrolló en gran medida como se esperaba la planificación previa a la guerra. El Octavo Ejército Alemán estaba en su lugar al suroeste de Kxönigsberg, mientras que los dos ejércitos rusos disponibles estaban ubicados al este (Primer Ejército) y al sur (Segundo Ejército), este último en lo que se conocía como el "Saliente Polaco". Los planes de batalla rusos exigían un avance inmediato hacia el oeste por parte del Primer Ejército Ruso al mando del general Pavel von Rennenkampf hacia Prusia Oriental, con Kxönigsberg como objetivo inicial. El Segundo Ejército ruso al mando del general Alexander Samsonov debía moverse inicialmente hacia el oeste alrededor de los lagos de Masuria y luego girar hacia el norte sobre una zona montañosa para aislar a los alemanes, que en ese momento se verían obligados a defender el área alrededor de Kxönigsberg. Si se ejecuta con éxito, los alemanes estarían rodeados.

Durante las primeras semanas de la guerra, la situación se desarrolló en gran medida de acuerdo con el plan alemán. Los alemanes habían subido aproximadamente la mitad de las unidades del Octavo Ejército, reforzadas por pequeños grupos de la guarnición de Kxönigsberg, a posiciones al este de Kxönigsberg, cerca de la frontera. La batalla de Stallupx nen, un pequeño enfrentamiento del I Cuerpo alemán bajo Hermann von Franx ois fue un éxito. Sin embargo, el comandante del teatro alemán, el general Maximilian von Prittwitz, ordenó una retirada hacia Gumbinnen. Un contraataque planeado para el 20 de agosto tenía bastantes posibilidades de éxito, pero Francois atacó prematuramente, antes de que el XVII Cuerpo de Mackensen y el I Cuerpo de Reserva de Abajo llegaran a sus posiciones. Así alertados de las intenciones alemanas, los rusos subieron su artillería pesada y pudieron convertir el ataque en una retirada desordenada. La batalla de Gumbinnen obligó a los alemanes, en muchos casos por ferrocarril, a tomar posiciones al sur de Kxönigsberg.

Preocupado por la derrota en Gumbinnen y el continuo avance del Segundo Ejército Ruso desde el sur, Prittwitz ordenó una retirada al Vístula, abandonando efectivamente Prusia Oriental. Cuando se enteró de esto, Helmuth von Moltke, el Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, llamó a Prittwitz y a su adjunto a Berlín. Fueron reemplazados por Paul von Hindenburg, llamado a retirarse, con Erich Ludendorff como su jefe de personal.

Las cosas no eran tan espantosas como les parecía a los comandantes alemanes en Berlín. Los dos comandantes rusos se habían disgustado desde que Samsonov se había quejado públicamente del comportamiento de Rennenkampf en la batalla de Mukden en 1905. Aunque la creencia común de que los dos generales habían llegado a los golpes en una estación de tren ha demostrado ser incorrecta, Rennenkampf no lo estaría. inclinado a ayudar a Samsonov excepto en circunstancias extremas. Además, el Segundo Ejército de Samsonov estaba teniendo serios problemas para avanzar debido a la preparación deficiente de suministros, y sin que él lo supiera, Rennenkampf había decidido retrasar el avance del Primer Ejército para reagruparse después de Gumbinnen, creyendo que los alemanes estaban preparando otro ataque.

Sin embargo, la escala de las fuerzas desplegadas aún significaba que los rusos tenían la ventaja. Como estaban desplegados actualmente, el Octavo Ejército alemán ni siquiera podía cubrir el frente a lo largo de la línea de marcha de Samsonov, dejando el ala izquierda de Samsonov libre para avanzar sin oposición. A menos que las tropas del área de Kxönigsberg (I, XVII y I Cuerpos de Reserva) pudieran ser trasladadas para detener este avance, los alemanes estaban en grave peligro de quedar aislados.

Consolidación alemana del Octavo Ejército

El coronel Max Hoffmann, subjefe de operaciones de Prittwitz, era muy consciente de la animosidad entre los generales rusos y de lo que probablemente significaría para sus planes. Adivinando que los ejércitos rusos continuarían operando por separado, Hoffmann propuso mover casi todas las fuerzas alemanas que aún no estaban en la línea de defensa oriental de Kxönigsberg hacia el suroeste, moviendo el I Cuerpo en tren a la izquierda de la línea de Samsonov, una distancia de más de 160 km ( 99 millas).El XVII Cuerpo y el I Cuerpo de Reserva, en ese momento al sur del I Cuerpo, estarían preparados para un movimiento más al sur para enfrentar al VI Cuerpo ruso en el flanco derecho de Samsonov. La 1.a División de Caballería alemana permanecería como una pantalla justo al sur del borde este de las defensas de Kxönigsberg, frente al Primer Ejército de Rennenkampf. La parte este de las defensas de Kxönigsberg era la única parte completamente tripulada, mientras que los accesos desde el sur estaban completamente abiertos.

En teoría, el plan era extremadamente arriesgado. Si el Primer Ejército giraba hacia el suroeste en lugar de avanzar directamente hacia el oeste hacia Kxönigsberg, aparecerían en el flanco extremo izquierdo del Octavo Ejército, lo que permitiría un contraataque contra el Octavo, o alternativamente girar hacia el norte hacia Kxönigsberg desde el sur indefenso. . Sin embargo, Hoffmann estaba convencido de la solidez de su plan, tanto porque era consciente de la animosidad entre los generales rusos como por la costumbre rusa de transmitir las órdenes del día siguiente a través de comunicaciones de radio sin cifrar. Parece que los rusos habían dejado atrás sus teléfonos fijos telegráficos seguros y estaban escasos de operadores telegráficos inalámbricos capacitados y equipo criptográfico. Esto los obligó a transmitir sus mensajes en claro, y estos fueron fácilmente interceptados y traducidos por los alemanes.

Cuando Hindenburg y Ludendorff llegaron el 23 de agosto, detuvieron inmediatamente la retirada y pusieron en marcha el plan de Hoffmann. Como Prittwitz ya había ordenado a las tropas alemanas que retrocedieran en tren, Ludendorff ordenó al I Cuerpo que se descarrilara cerca de Deutsch-Eylau para cubrir el flanco izquierdo del XX Cuerpo, que había estado al frente del Segundo Ejército desde antes de la batalla en Gumbinnen. Hoffmann ya había emitido órdenes similares, por lo que resultó poca confusión. Se estaba tendiendo la trampa.

Ludendorff también se enteró en este punto de que von Moltke había decidido tomar tres cuerpos y una división de caballería del frente occidental y redistribuirlos a Prusia Oriental. Ludendorff protestó que llegarían demasiado tarde para tener algún efecto, mientras que al mismo tiempo debilitarían la ofensiva alemana a través de Bélgica contra Francia. Sin embargo, von Moltke consideró que Prusia Oriental era demasiado importante políticamente para perder e ignoró las protestas de Ludendorff. Más tarde, este movimiento de fuerzas alemanas sería visto como la ruina final del Plan Schlieffen que exigía una preponderancia considerable de las fuerzas locales en un rápido cerco y destrucción de los ejércitos franceses al este de París cuando fueron empujados al yunque alemán en el Franco. -Frontera alemana.

Primeras fases de la batalla (23 de agosto a 26 de agosto)

Cuadro - Movimientos del 23 al 26 de agosto de 1914

A partir del 22 de agosto, las fuerzas de Samsonov se habían encontrado con los alemanes a lo largo de su frente y los habían rechazado con éxito en varios lugares. El día 23, atacaron al XX Cuerpo alemán, que se retiró a la línea Orlau-Frankenau esa noche. Los rusos los siguieron, y el 24 se volvieron a encontrar con ellos en Orlau-Frankenau, donde el XX Cuerpo, ahora atrincherado, detuvo temporalmente el avance ruso. Una vez más, el XX Cuerpo se retiró para evitar un posible cerco de fuerzas superiores. Sin inmutarse, Samsonov vio esto como una maravillosa oportunidad para cortar esta unidad por completo, porque, hasta donde él sabía, sus dos flancos no tenían oposición. Ordenó a la mayoría de sus unidades hacia el noroeste, hacia el Vístula, dejando solo a su VI Cuerpo para continuar hacia el norte hacia su objetivo original de Seeburg.

Preocupado por esta posible maniobra de flanqueo, Ludendorff emitió una orden al I Cuerpo ahora desplegado de Franxois para iniciar el ataque en el ala izquierda de Samsonov en Usdau el 25 de agosto. Franxois rechazó esta orden directa, afirmando que no había forma de tener el cuerpo listo a tiempo y que quería esperar hasta que su apoyo de artillería estuviera listo el 27 de agosto. Ludendorff y Hoffmann no aceptaron nada de esto y viajaron para encontrarse con Franxois para repetir el pedido en persona. Francisco accedió a iniciar el ataque, pero se quejó de la falta de proyectiles de artillería y dijo a sus superiores que sus tropas se verían obligadas a cargar con bayonetas.

En el camino de regreso de la reunión, Hoffmann recibió nuevas interceptaciones de radio. Las órdenes más recientes de Rennenkampf indicaban que la ofensiva del día siguiente continuaría hacia el oeste, ignorando a Samsonov, tal como esperaba Hoffmann. Independientemente del resultado de la batalla inminente en el sur, el Primer Ejército Ruso no sería una preocupación seria. Una segunda intercepción de los propios planes de Samsonov dejó en claro que continuaría su propia marcha hacia el noroeste, habiendo llegado a la conclusión de que los alemanes continuarían retirándose frente a Tannenberg.

Ludendorff y Hindenburg se mostraron escépticos de que estas intercepciones fueran reales, y les resultó difícil creer que incluso un comandante ruso enviaría sus mensajes de forma clara, y mucho menos dos. Sin embargo, finalmente se convencieron de que eran reales y los planes se pusieron en práctica. El I Cuerpo abriría su ataque en el flanco izquierdo ruso el 25 de agosto, mientras que se enviaron órdenes al XVII Cuerpo para moverse hacia el sur y enfrentarse al flanco derecho ruso lo antes posible.

Dado que la necesidad de una acción inmediata ya no era urgente, Francisco volvió a exigir que se le permitiera esperar sus suministros de artillería. Ludendorff y Franxois comenzaron a discutir y, finalmente, Franxois se retrasó lo suficiente como para permitir que la batalla se iniciara el 27 de agosto como había deseado.

La batalla principal (26 de agosto a 30 de agosto)

La mañana del 26 se abrió con el Primer Ejército Ruso avanzando hacia el oeste hacia Kxönigsberg, encontrando poca resistencia. Las tropas que antes estaban directamente frente a ellos se habían movido hacia el sur, de cara al flanco derecho del Segundo Ejército. Todavía había tiempo para cerrar la brecha entre los ejércitos rusos y, por lo tanto, amenazar a los movimientos alemanes, que en ese momento estaban siendo reportados al cuartel general ruso. Sin embargo, en la noche del 25, el comandante de campo ruso envió órdenes para que el Primer Ejército continuara directamente hacia el oeste hasta Kxönigsberg, órdenes que fueron nuevamente interceptadas por los alemanes.

Debido a los retrasos de Franxois, el XVII Cuerpo Alemán abrió la batalla propiamente dicha. Se encontraron con las dos divisiones separadas del VI Cuerpo Ruso cerca de Seeburg y Bischofstein, volviéndolos a ambos hacia la frontera en desorden. El flanco derecho del Segundo Ejército Ruso ahora estaba abierto. Mientras tanto, el avance ruso hacia Tannenberg continuó siendo bloqueado por el XX Cuerpo Alemán frente a ellos. Sus únicos éxitos fueron en el centro, donde el XIII Cuerpo Ruso avanzó hacia Allenstein sin oposición.

Franxois abrió su propio ataque contra la izquierda rusa el día 27, en manos del I Cuerpo Ruso. Su artillería resultó ser decisiva, y por la noche los rusos estaban retrocediendo. Para ayudar a estabilizar la línea, Samsonov ordenó al aparentemente exitoso XIII Cuerpo que abandonara Allenstein y girara hacia el suroeste para ayudar a abrirse paso en Tannenberg. Para cuando se completó esta maniobra, la mayor parte del Segundo Ejército Ruso estaba en el área de Tannenberg, que consistía en los recién llegados XII, XV y parte del XXIII Cuerpo.

Imagen - Movimientos del 27 al 30 de agosto de 1914

En la tarde del 28 de agosto, era evidente el alcance total del peligro para los rusos. Su I Cuerpo a la izquierda y el VI Cuerpo a la derecha se estaban retirando. Mientras tanto, el centro estaba teniendo serios problemas de suministro y ya no podía esperar mantener una ofensiva. Samsonov no tuvo más opción que ordenar una retirada hacia el sureste e intentar reorganizarse cerca de la frontera. Mientras tanto, le pidió a Rennenkampf que ignorara a Kxönigsberg y girara hacia el suroeste para ayudar.

Fue muy tarde. Franxois en ese momento había avanzado hacia el este para formar una línea al sur de los rusos entre Niedenburg y Willenburg, directamente en su línea de retirada. Al mismo tiempo, el XVII Cuerpo en el norte se había trasladado al suroeste para encontrarse con él. Al día siguiente, el centro ruso se encontró con estas tropas que se dirigían a reagruparse y se dieron cuenta de que estaban rodeadas. Se formó una bolsa al este de Tannenberg, cerca de Frogenau, y fue atacada por artillería durante todo el 29 de agosto.

Los intentos del Primer Ejército Ruso de acudir en su ayuda también fueron demasiado tarde para ayudar. La pantalla de la caballería alemana demostró ser eficaz para retrasarlos, y cuando la batalla ya había terminado, su unidad más cercana todavía estaba al noroeste del contacto inicial entre el XVII Cuerpo Alemán y el VI Cuerpo Ruso, quizás hasta 70 km (43 millas). del segundo ejército atrapado. Otras unidades rusas se dispersaron a lo largo de la línea hacia Kxönigsberg, dejando al Primer Ejército en una posición peligrosamente extendida.

Cuando terminó la batalla el 30 de agosto, el Segundo Ejército de Samsonov fue destruido, con 92,000 soldados rusos capturados, otros 78,000 muertos o heridos y solo 10,000 (la mayoría de los flancos en retirada) escapando. Los alemanes sufrieron menos de 20.000 bajas y capturaron más de 500 cañones. Se necesitaron sesenta trenes para transportar el equipo ruso capturado a Alemania.

En lugar de informar de la pérdida de su ejército al zar Nicolás II, Samsonov se suicidó disparándose en la cabeza el 29 de agosto de 1914.

Foto - 1998, foto de los cimientos del Tannenberg Memorial, que luego sirvió como lugar de enterramiento de Paul von Hindenburg.

La victoria alemana en Tannenberg preparó el escenario para la Primera Batalla de los Lagos de Masuria, donde el Octavo Ejército alemán reforzado se enfrentó ahora solo al Primer Ejército ruso y lo obligó a retroceder a través de la frontera de antes de la guerra. Las fuerzas rusas no volverían a marchar sobre suelo alemán hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Ludendorff envió el despacho oficial desde Tannenberg, y la batalla se denominó Batalla de Tannenberg a petición directa de Hindenburg. Hindenburg eligió Tannenberg debido a su importancia histórica, fue el lugar donde los Caballeros Teutónicos fueron derrotados por las fuerzas conjuntas del Reino de Polonia y el Gran Ducado de Lituania en la Batalla de Grunwald (conocida en alemán como Schlacht bei Tannenberg - "Batalla de Tannenberg ").

Hindenburg y Ludendorff fueron aclamados como héroes, aunque la prensa generalmente ignoró a Hoffmann. Aparentemente no complacido con esto, Hoffmann luego dio recorridos por el área y señaló: "Aquí es donde el mariscal de campo durmió antes de la batalla, aquí es donde durmió después de la batalla, y aquí es donde durmió durante la batalla". Sin embargo, Hindenburg respondió diciendo: "Si la batalla hubiera salido mal, el nombre 'Hindenburg' habría sido denostado de un extremo a otro de Alemania".

La batalla está en el centro de la novela de agosto de 1914 de Aleksandr Solzhenitsyn.

Un monumento alemán se completó en 1927. Sin embargo, los alemanes lo volaron durante el retiro en enero de 1945.

Ludendorff más tarde volvería a visitar el lugar de la batalla al nombrar su propio movimiento político, el Tannenbergbund, formado en 1925.

El director de cine alemán Heinz Paul realizó una película sobre la batalla, filmada en Prusia Oriental en 1932.

Batallas históricas comparables

Las atrevidas maniobras de Hindenburg y Ludendorff para sorprender y derrotar en detalle a dos ejércitos enemigos pueden compararse con ejemplos clásicos como la Batalla de Austerlitz o la Batalla de Chancellorsville. Sin embargo, las desastrosas consecuencias de no derrotar a cada una de las fuerzas enemigas se pueden ver en la Batalla de Waterloo.

Orden de batalla en Tannenberg (1914)
Monumento a Tannenberg

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Tuchman, Barbara Wertheim (1994), The Guns of August, Nueva York: Ballantine Books, ISBN 978-0345476098
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Batalla de Tannenberg (26 de agosto - 30 de agosto de 1914)

La Batalla de Tannenberg, inicialmente llamada Batalla de Allenstein por los medios alemanes, se libró entre el Imperio Alemán y el Imperio Ruso durante la Primera Guerra Mundial cerca de Allenstein (hoy Olsztyn, Polonia) del 26 de agosto al 30 de agosto de 1914. Fue rebautizado como la Batalla de Tannenberg con fines de propaganda y para contrarrestar la Batalla de Tannenberg (también conocida como la Batalla de Grunwald) que tuvo lugar en 1410 y resultó en la derrota decisiva de los Caballeros Teutónicos por la Unión Polaco-Lituana. La batalla que se libró durante la Primera Guerra Mundial fue en realidad a unos 30 kilómetros (18,4 millas) al oeste del sitio de la batalla de 1410.

El Plan Schlieffen, el plan estratégico del Estado Mayor alemán para la guerra basado en la presunción de que el Imperio Ruso necesitará tiempo para movilizarse y darle al Ejército Alemán suficiente tiempo para una rápida victoria sobre Francia. Y una vez que Francia fuera derrotada, podrían concentrar todas sus fuerzas contra Rusia. Al estallar la Primera Guerra Mundial, las fuerzas alemanas se concentraron en el oeste en lugar de en el este. Sin embargo, los rusos se movilizaron más rápido de lo esperado e invadieron Prusia Oriental el 19 de agosto de 1914, lo que obligó al Octavo Ejército alemán al mando de Maximilian von Prittwitz a retirarse. El Jefe de Estado Mayor alemán, Helmuth von Moltke reemplazó rápidamente a Prittwitz con Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, quienes realizaron una maniobra audaz que resultó exitosa.

Hindenburg y Ludendorff interceptaron mensajes rusos que revelaban que el comandante del Primer Ejército Ruso, Paul von Rennenkampf, no estaba planeando un avance rápido hacia Köningsberg. Los comandantes alemanes se dieron cuenta rápidamente de que los generales rusos estaban mal coordinados y decidieron atacar al Segundo Ejército de Alexander Samsonov, que se dirigía hacia Tannenberg. Casi todo el Octavo Ejército Alemán fue enviado rápidamente en tren contra Samsonov y después de cinco días de lucha, el Segundo Ejército Ruso fue completamente destruido. Los rusos sufrieron entre 30.000 y 50.000 bajas, mientras que más de 90.000 rusos fueron hechos prisioneros. Los alemanes, en cambio, sufrieron unas 10.000 bajas.

Los rusos no aprovecharon su superioridad numérica (el Primer Ejército contaba con unos 210.000 hombres y el Segundo Ejército con unos 206.000 hombres) sobre el Octavo Ejército alemán que contaba con unos 150.000 hombres porque Rennenkampf estaba demasiado lejos para poder ayudar a Samsonov. Hindenburg y Ludendorff fueron aclamados legítimamente como héroes después de la Batalla de Tannenberg porque el Octavo Ejército alemán todavía estaba superado en número por el Segundo Ejército de Samsonov, sin embargo, los alemanes también tuvieron mucha suerte de interceptar los mensajes rusos y que los dos generales rusos que no se agradaban entre sí. estaban mal coordinados a menos que sus posibilidades de victoria hubieran sido escasas.

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