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¡La mitad de la población de neandertales sufría de oreja de surfista!

 ¡La mitad de la población de neandertales sufría de oreja de surfista!

Un nuevo estudio sugiere que los neandertales comúnmente sufrían de "oído de nadador" u "oído de surfista", crecimientos óseos densos que sobresalen hacia el canal auditivo. Esto generalmente es causado por una exposición habitual al agua fría o al aire frío, y los científicos creen que su prevalencia demuestra que a los neandertales les gustaba pescar y recolectar recursos marinos.

La prevalencia de la oreja de nadador en los neandertales y otros humanos antiguos

El artículo sobre el estudio en MÁS UNO , explica que si bien el oído de nadador, que técnicamente se conoce como exostosis auditiva externa (EAE), se ha observado anteriormente en los restos de humanos modernos y neandertales de la época del Pleistoceno, nadie los ha examinado realmente en profundidad.

Erik Trinkaus, de la Universidad de Washington, y sus colegas franceses en el informe, Mathilde Samsel y Sébastien Villotte de la Universidad de Burdeos, llegaron a su conclusión después de estudiar los canales auditivos bien conservados en los restos de 77 humanos antiguos, incluidos los neandertales y los primeros tiempos modernos. humanos, desde la época del Pleistoceno medio a tardío de Eurasia occidental.

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Si bien la frecuencia de la patología en los humanos modernos sigue siendo similar, encontraron que la afección era excepcionalmente común en los neandertales. Casi la mitad de los 23 neandertales que se estudiaron exhibieron exostosis de leve a severa, que es al menos el doble de la frecuencia observada en casi cualquier otra población estudiada.

Presencia de EAE ("oído de nadador") en los primeros humanos modernos (arriba) y neandertales (abajo). ( Trinkaus, Samsel y Villotte )

Si no practicaban deportes acuáticos, ¿qué hacían los neandertales?

En estos días, EAE generalmente se asocia con deportes acuáticos y actividades acuáticas como el buceo, el surf y el kayak. Como Trinkaus y sus colegas señalan en su artículo, "el irritante observado con mayor frecuencia es el agua fría, en el contexto de los deportes acuáticos fríos o la búsqueda de comida".

Y los investigadores han optado por esa segunda explicación: explotar los recursos del mar. Escriben que sus hallazgos “indican una mayor frecuencia de explotación de recursos acuáticos entre ambos grupos de humanos de lo que sugiere el registro arqueológico. En particular, refuerza las habilidades de alimentación y la diversidad de recursos de los neandertales ".

Pero como señala Science Daily, también señalan que “la distribución geográfica de las exostosis observadas en los neandertales no exhibe una correlación definitiva con la proximidad a fuentes de agua antiguas ni a climas más fríos como se esperaría. Los autores proponen que es probable que haya múltiples factores involucrados en esta gran abundancia de exostosis, que probablemente incluyan factores ambientales y predisposiciones genéticas ".

El cráneo neandertal de La Chapelle-aux-Saints, con las exostosis auditivas externas (crecimientos en "oreja de nadador") en el canal izquierdo indicado. ( Erik Trinkaus )

Entonces, parece que con muchas de las preguntas relacionadas con la antropología, lo que vemos aquí es una mezcla de naturaleza y genética que crea un resultado. Los investigadores también reconocen esto en su artículo:

"Sigue siendo probable que el alto nivel de exostosis auditiva externa entre los neandertales [...] se deba en parte a la explotación de los recursos acuáticos. Sin embargo, la frecuencia de los neandertales se encuentra en los límites superiores de los valores recientes de la población humana y solo se corresponde con aquellos que experimentaron climas marítimos de agua fría. Por lo tanto, es probable que, al igual que con los humanos arcaicos posteriores de Eurasia oriental, múltiples factores estuvieron involucrados en su abundancia de exostosis auditiva externa ".

Otro caso prehistórico de oreja de surfista

En diciembre pasado apareció otro informe sobre la prevalencia de la oreja de surfista en una población prehistórica. En ese momento, los investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales descubrieron que la búsqueda de un tesoro marino, en forma de perlas preciosas, provocó que los buceadores precolombinos también sufrieran EAE.

Como autora principal del estudio, Nicole Smith-Guzmán dijo con respecto a ese hallazgo:

“Creemos que es más probable que bucear en las frías aguas del Golfo haya causado estos casos de oreja de surfista. Adornos de nácar plateado y naranja y violeta de dos grandes ostras 'espinosas' en el Spondylus Los géneros eran comunes en los entierros y constituían un importante artículo comercial en la región. Algunas de estas conchas llegan a las playas, pero cuando llegaron Vasco Núñez de Balboa y otros exploradores españoles, sus crónicas nos dicen que los buzos expertos fueron entrenados desde la niñez para bucear hasta cuatro brazas para recuperar ostras de perlas de gran tamaño deseable ”.

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Captura de perlas, Bern Physiologus (manuscrito del siglo IX que describe el buceo de perlas).

Hace que uno se pregunte, si la prevalencia de EAE está relacionada con factores naturales, tal vez los neandertales estaban haciendo algo más que pescar ... pero de cualquier manera, como ha dicho Trinkaus, los neandertales eran ciertamente más hábiles de lo que mucha gente les ha dado crédito. Dijo que su estudio:

“Refuerza una serie de argumentos y fuentes de datos para defender un nivel de adaptabilidad, flexibilidad y capacidad entre los neandertales, que algunas personas en el campo les han negado. Tienes que ser capaz de tener un cierto nivel mínimo de tecnología, necesitas saber cuándo los peces subirán por los ríos o irán a lo largo de la costa; es un proceso bastante elaborado ".

Otros problemas de salud de los neandertales

Por supuesto, EAE no es el único problema de salud con el que tuvieron que lidiar los neandertales. Y algunos estudios anteriores incluso han encontrado que algunos de los problemas de salud que vemos hoy fueron transmitidos por los neandertales que se aparearon con Homo sapiens .

Por ejemplo, un estudio realizado en 2016 sugiere que los genes neandertales desempeñan un papel en la presencia de todo tipo de problemas de salud: enfermedades inmunológicas, dermatológicas, neurológicas, psiquiátricas y reproductivas. También se ha descubierto que los genes neandertales que ayudan con la coagulación de la sangre en los humanos modernos también nos hacen más susceptibles a las alergias.

Los genes neandertales se han relacionado con muchos problemas de salud en los humanos modernos, esta imagen muestra algunos de ellos. ( Deborah Brewington / Universidad de Vanderbilt )


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