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Los judíos estadounidenses y la Guerra Civil - Historia

Los judíos estadounidenses y la Guerra Civil - Historia

En el momento de la Guerra Civil, había asentamientos de judíos estadounidenses en todos los estados y territorios de la Unión. El antisemitismo existía en muchos lugares. Un ejemplo es el caso del Capitán Uriah P. Levy de la Armada de los Estados Unidos, quien fue destituido de la Armada. Levy afirmó que la discriminación religiosa fue el motivo de su despido y, en 1857, intentó reactivarse al servicio. La junta naval lo reinstaló y finalmente se convirtió en comodoro, al mando de la Flota del Mediterráneo. A Levy se le atribuye la abolición del castigo corporal en la Marina; y más tarde restauró la propiedad de Thomas Jefferson y se la dio al gobierno federal en su testamento.

Sin una autoridad central o jerarquía para determinar la política oficial, la comunidad judía estadounidense no tomó posición sobre la esclavitud y la secesión. Las acciones y políticas fueron determinadas por congregaciones y personas individuales. Como resultado, la comunidad judía estadounidense se dividió. Algunos se opusieron a la esclavitud; como August Bondi, los hermanos Wiener y Jacob Benjamin, quien fue a Kansas para unirse al abolicionista John Brown en su lucha contra la esclavitud. El rabino David Einhorn de Baltimore, Maryland, se opuso firmemente a la esclavitud y utilizó su periódico en alemán, "Sinai", para promover el abolicionismo. En 1861, se vio obligado a huir de Baltimore. Otros optaron por apoyar los intereses confederados, como Judah Philip Benjamin, un miembro prominente del gabinete confederado. En enero de 1861, el rabino Morris J. Raphall de la ciudad de Nueva York predicó un mensaje a su congregación presentando una defensa bíblica de la esclavitud. Como en la mayoría de las comunidades estadounidenses, la mayoría de los judíos estadounidenses no tomó ninguna posición, o al menos ninguna acción, de una forma u otra, especialmente con respecto a la esclavitud.

Durante la Guerra Civil, más de 6.000 judíos estadounidenses lucharon por la Unión. Los judíos estadounidenses que luchan en las fuerzas armadas a menudo enfrentan dificultades para observar las prácticas y rituales de su religión. Además de enfrentar el ridículo de sus compañeros, tuvieron que arreglárselas con el tiempo y los materiales disponibles para celebrar el sábado, así como las fiestas importantes como Yom Kippur y Pascua. La principal prensa estadounidense compartía la responsabilidad de perpetuar el antisemitismo. Si bien el "Herald" de Nueva York informó fielmente a los espías confederados judíos estadounidenses, no informó las listas de víctimas judías estadounidenses ni los actos heroicos.

Los judíos estadounidenses en el ejército enfrentaron discriminación incluso por parte del propio establecimiento. No se permitía a los rabinos como capellanes de los miles de soldados judíos estadounidenses. En 1861, el rabino Arnold Fischel presentó al Comité de Asuntos Militares del Senado de los Estados Unidos una declaración en la que afirmaba que "los ministros judíos estaban siendo excluidos por ley del cargo de capellán en el ejército". Finalmente, el 1 de julio de 1862, el Congreso permitió que los capellanes judíos realizaran sus deberes para los miembros judíos de las fuerzas armadas estadounidenses.

El acto más drástico de antisemitismo durante la guerra, sin embargo, fue la Orden General No. 11 del General Ulysses S. Grant, publicada en diciembre de 1862, declaró que: "los judíos, como clase que violaba todas las regulaciones del comercio establecidas por el Departamento de Hacienda, quedan expulsados ​​del departamento dentro de las veinticuatro horas siguientes a la recepción de esta orden ". La comunidad judía lanzó una protesta. En enero de 1863, el presidente Lincoln telegrafió al general Halleck, quien le dijo al general Grant que "el presidente no tiene objeciones a que expulses a traidores y traficantes judíos, lo cual, supongo, fue el objeto de tu orden, pero tal como está en términos [que ] proscribir a toda una clase religiosa, algunos de los cuales luchan en nuestras filas, el presidente consideró necesario revocarlo ".

El asesinato del presidente Lincoln tuvo lugar durante la fiesta judía de la Pascua en 1865. Los esfuerzos de Lincoln en favor de los judíos habían conmovido a muchos judíos estadounidenses, y ellos lamentaron su fallecimiento con el resto de la nación. En ciudades como Nueva York, Boston, San Francisco y Los Ángeles; Los judíos estadounidenses desempeñaron un papel destacado en los homenajes conmemorativos al presidente asesinado.


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