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John Steinbeck publica 'Tortilla Flat'

John Steinbeck publica 'Tortilla Flat'

La primera novela exitosa de John Steinbeck, Tortilla plana, se publica el 28 de mayo de 1935.

Steinbeck, nativo de California, había estudiado escritura de forma intermitente en Stanford entre 1920 y 1925, pero nunca se graduó. Se mudó a Nueva York y trabajó como obrero y periodista mientras escribía sus dos primeras novelas, que no tuvieron éxito. Se casó en 1930 y regresó a California con su esposa. Su padre, un funcionario del gobierno de Salinas, le dio a la pareja una casa para vivir mientras Steinbeck seguía escribiendo.

Tortilla plana describe las payasadas de varios vagabundos que comparten una casa en California. El entrañable tono cómico de la novela capturó la imaginación del público y la novela se convirtió en un éxito financiero.

Próximos trabajos de Steinbeck, En la batalla dudosa y De ratones y hombres, tuvieron éxito, y en 1938 su obra maestra Las uvas de ira fue publicado. La novela, sobre las luchas de una familia de Oklahoma que pierde su granja y se convierte en recolectores de frutas en California, ganó un premio Pulitzer en 1939.

El trabajo de Steinbeck después de la Segunda Guerra Mundial, incluido Cannery Row y La perla, se volvió más sentimental. También escribió varias películas de éxito, entre ellas Pueblo olvidado (1941) y ¡Viva Zapata! (1952). Se interesó por la biología marina y publicó un libro de no ficción, El Mar de Cortés, en 1941. Sus memorias de viaje, Viaja con Charlie, describe su viaje por los Estados Unidos en una caravana. Steinbeck ganó el Premio Nobel en 1962 y murió en Nueva York en 1968.


John Steinbeck & # x27s Tortilla Flat no es para & # x27luminosos literarios & # x27

Tortilla Flat fue el libro que hizo el nombre de John Steinbeck y su fortuna. Para cuando se publicó en mayo de 1935, se las había arreglado para publicar otros cuatro libros, pero habían sido mal recibidos. Tenía unos 30 años, estaba cerca de la línea de pago, vivía en una casa que le había dado su padre y dependía en gran medida de los cheques de pago de su esposa.

Y luego comenzaron a llegar las críticas para Tortilla Flat. El San Francisco Chronicle lo calificó de "excepcionalmente bueno". “Desde los días de WW Jacobs haciendo sus encantadores personajes de sinvergüenzas, no ha habido un libro como este”, dijo New Republic. El espectador sugirió que el libro podría hacer “una tarde húmeda más húmeda para sus lectores”, mientras lloraban tanto de risa como de tristeza. The Saturday Review admiró su “estilo ágil y el humor caprichoso que subyace a su presentación nítida y clara del carácter”.

Y así siguió. El libro se vendió en grandes cantidades, se compraron los derechos de la película y Steinbeck se lanzó correctamente. Pronto produciría clásicos como Of Mice and Men y The Grapes of Wrath.

Sorprendentemente, pronto también se arrepintió de haber escrito la historia del personaje central Danny y sus borrachos compañeros de casa. “Cuando escribí este libro no se me ocurrió que paisanos eran curiosos o pintorescos, desposeídos o desvalidos. Son personas que conozco y me gustan, personas que se fusionan con éxito con su hábitat ”, escribió en un prólogo de la edición de 1937. "Si hubiera sabido que estas historias y estas personas serían consideradas pintorescas, creo que nunca debería haberlas escrito".

El problema era que el paisano los habitantes eran, como explica Thomas Fensch en su introducción a la edición de Penguin Modern Classics, juzgados “como vagos, coloridos quizás, excéntricos sí, pero vagos de todos modos”.

Steinbeck continuó: “Escribí estas historias porque eran historias reales y porque me gustaban. Pero los barrios marginales literarios han tomado a esta gente con la vulgaridad de duquesas que se divierten y compadecen de un campesinado. Estas historias están publicadas y no puedo recordarlas. Pero nunca más volveré a someterme al toque vulgar de los decentes, esta buena gente de risa y bondad, de lujuria sincera y mirada directa, de cortesía más allá de la cortesía. Si les he hecho algún daño al contarles algunas de sus historias, lo siento. Eso no volverá a pasar." Quizás consciente de llamar aún más la atención sobre el paisanosSteinbeck pronto retiró ese prólogo.

Su disgusto me pareció extraño cuando leí Tortilla Flat la semana pasada. Como otros “barrios bajos literarios” antes que yo, me preocupaban esos santos inocentes y honestos, su extraño código moral y su falta de ambición. Quizás incluso vi "vagabundos".

Estas no eran grandes preocupaciones para mí cuando leí el libro por primera vez cuando tenía 20 años. Recuerdo deleitarme en el paisanos'Ignorancia del flagelo del trabajo, su heroica dedicación a compartir cada vez más vino juntos y su capacidad para vivir bajo el mismo techo en simple armonía. Esta vez, me encontré preocupándome por su higiene y sus hígados y cómo se iban a mantener en la jubilación. Todavía me reí del episodio en el que una mujer empuja con orgullo una aspiradora que no está conectada a ningún circuito eléctrico. Disfruté de la eventual revelación de que la máquina ni siquiera tenía motor. Tomé el punto de Steinbeck sobre lo absurdo de sobrevalorar las posesiones materiales. Pero también me preocupaba el polvo de la casa y el hecho de que la mujer todavía tuviera que ordenar a mano.

A través de tales preocupaciones, me di cuenta de que el libro mostraba un espejo de mi propio envejecimiento. No estaba del todo encantado. Era difícil no sentir una punzada por el joven que habría disfrutado pasándose la noche despierto con Steinbeck. paisanos - y que también hubiera sido tan receptivo a los placeres del mundo. ¿Podría dejar que una tarde crezca en mí "tan gradualmente como crece el cabello"? ¿Me sentiría tan abrumado por la simple belleza de mi entorno como a menudo lo están estos hombres, y consideraría que ver a otras personas ocuparse de sus asuntos es una satisfacción suficiente para un día?

Pero la segunda lectura también trajo sus compensaciones. No estaba tan hechizado como antes: a veces el libro parecía tosco y tonto. Y no sería periodista de The Guardian si no me hubiera preocupado por su política sexual y los pocos momentos horribles de racismo casual. Pero también vi nuevas profundidades. Entonces, vi el libro principalmente como una celebración divertida de la vida fuera de la corriente principal ahora, no pude evitar pensar que, si bien Steinbeck quería negar que sus personajes eran vagabundos, no celebra sus vidas con tanto entusiasmo como sugiere en ese prólogo de 1937.

De manera similar, si bien el libro puede (como dice Thomas Fensch) haber ofrecido “escapismo y entretenimiento” durante la Gran Depresión, también tiene tristeza en su corazón. No es, como han sugerido algunos, un libro feliz con un final sorprendentemente trágico. Es uno que empuja inevitablemente hacia la oscuridad. Desde el principio, Danny está huyendo de la responsabilidad, horrorizado por la idea de ser propietario de una casa, establecerse o incluso vivir dentro de las limitaciones de la ley. Sus amigos ayudan a distraerlo y protegerlo de la realidad, pero no pueden alejarlo de ella para siempre. Los relojes pueden evitarse en Tortilla Flat, pero el tiempo pasa. Danny todavía está envejeciendo. Y ahora que he pasado por más de mi propio viaje hacia la edad adulta, vi sus miedos con mayor claridad. También sentí que comprendía mejor su tragedia. Como lector más joven, entendí la tristeza de los capítulos finales del libro y la decisión de Danny de volar rugiendo hacia las profundidades del barranco cerca de su casa. Pero mi yo mayor también sabe lo que se perdería gracias a esa decisión. Le dio al libro una intensidad que no había sentido antes. Incluso si Danny es un vagabundo, también es un hombre complejo y angustiado.


Tortilla Flat? Este John Steinbeck & # 8217s no es para & # 8216literary slummers & # 8217

Tortilla Flat fue el libro que hizo el nombre de John Steinbeck y su fortuna. Para cuando se publicó en mayo de 1935, se las había arreglado para publicar otros cuatro libros, pero habían sido mal recibidos.

Tenía 30 años, estaba cerca de la línea de pan, vivía en una casa que su padre le había dado y en gran parte dependiente de los cheques de pago de su esposa.

Y luego comenzaron a llegar las críticas para Tortilla Flat.

El San Francisco Chronicle lo calificó de "excepcionalmente bueno". “Desde los días de WW Jacobs haciendo de los sinvergüenzas sus encantadores personajes no ha existido un libro como este”, dijo New Republic.

The Spectator sugirió que el libro podría hacer “una tarde húmeda más húmeda para sus lectores”, mientras lloraban tanto de risa como de tristeza. The Saturday Review admiró su “estilo ágil y el humor caprichoso que subyace a su presentación nítida y clara del carácter”.

Y así siguió. El libro se vendió en grandes cantidades, se compraron los derechos de la película y Steinbeck se lanzó correctamente. Pronto produciría clásicos que incluían De ratones y hombres y las uvas de la ira.

Sorprendentemente, pronto también se arrepintió de haber escrito la historia de personaje central Danny y sus bibulosos compañeros de casa. “Cuando escribí este libro no se me ocurrió que paisanos eran curiosos o pintorescos, desposeídos o desvalidos. Son personas que conozco y me gustan, personas que se fusionan con éxito con su hábitat ”. escribió en un prólogo de la edición de 1937.

"Si hubiera sabido que estas historias y estas personas serían consideradas pintorescas, creo que nunca debería haberlas escrito".

El problema era que el paisano los habitantes eran, como explica Thomas Fensch en su introducción a la edición de Penguin Modern Classics, juzgados “como vagos, coloridos quizás, excéntricos sí, pero vagos de todos modos”.

Steinbeck continuó: “Escribí estas historias porque eran historias reales y porque me gustaban. Pero los barrios marginales literarios han tomado a esta gente con la vulgaridad de duquesas que se divierten y compadecen de un campesinado. Estas historias están publicadas y no puedo recordarlas. Pero nunca más volveré a someterme al toque vulgar de los decentes, esta buena gente de risa y bondad, de lujuria sincera y mirada directa, de cortesía más allá de la cortesía. Si les he hecho algún daño al contarles algunas de sus historias, lo siento. Eso no volverá a pasar." Quizás consciente de llamar aún más la atención sobre el paisanos Steinbeck pronto retiró ese prólogo.

Su disgusto me pareció extraño cuando leí Tortilla Flat la semana pasada.

Como otros “barrios bajos literarios” antes que yo, me preocupaban esos santos inocentes y honestos, su extraño código moral y su falta de ambición. Quizás incluso vi "vagabundos".

Estas no eran grandes preocupaciones para mí cuando leí el libro por primera vez cuando tenía 20 años.

Recuerdo deleitarme en el paisanos 'Ignorancia del flagelo del trabajo, su heroica dedicación a compartir cada vez más vino juntos y su capacidad para vivir bajo el mismo techo en simple armonía.

Esta vez, me encontré preocuparse por su higiene y sus hígados y cómo se iban a mantener en la jubilación. Todavía me reí del episodio en el que una mujer empuja con orgullo una aspiradora que no está conectada a ningún circuito eléctrico. Disfruté de la eventual revelación de que la máquina ni siquiera tenía motor.

Tomé el punto de Steinbeck sobre lo absurdo de sobrevalorar las posesiones materiales. Pero también me preocupaba el polvo de la casa y el hecho de que la mujer todavía tuviera que ordenar a mano.

A través de tales preocupaciones, me di cuenta de que el libro levantó un espejo a mi propio envejecimiento.

No estaba del todo encantado. Era difícil no sentir una punzada por el joven que habría disfrutado pasándose la noche despierto con Steinbeck. paisanos - y que también hubiera sido tan receptivo a los placeres del mundo.

¿Seguiría siendo capaz de dejar que una tarde creciera en mí “tan gradualmente como crece el cabello”? ¿Me sentiría tan abrumado por la simple belleza de mi entorno como a menudo lo están estos hombres, y consideraría que ver a otras personas ocuparse de sus asuntos es una satisfacción suficiente para un día?

Pero la segunda lectura también trajo sus compensaciones.

No estaba tan hechizado como antes: a veces el libro parecía tosco y tonto. Y no sería periodista de The Guardian si no me hubiera preocupado por su política sexual y los pocos momentos horribles de racismo casual. Pero también vi nuevas profundidades.

Entonces, vi el libro principalmente como una celebración divertida de la vida fuera de la corriente principal ahora, no pude evitar pensar que, si bien Steinbeck quería negar que sus personajes eran vagabundos, no celebra sus vidas con tanto entusiasmo como sugiere en ese prólogo de 1937.

Del mismo modo, aunque el libro puede (como Thomas Fensch dice) han ofrecido "Escapismo y entretenimiento" durante la Gran Depresión, también tiene tristeza en su corazón. No es, como han sugerido algunos, un libro feliz con un final sorprendentemente trágico.

Es uno que empuja inevitablemente hacia la oscuridad. Desde el principio, Danny está huyendo de la responsabilidad, horrorizado por la idea de ser propietario de una casa, establecerse o incluso vivir dentro de las limitaciones de la ley.

Sus amigos ayudan a distraerlo y protegerlo de la realidad, pero no pueden alejarlo de ella para siempre. Los relojes pueden evitarse en Tortilla Flat, pero el tiempo pasa. Danny todavía está envejeciendo. Y ahora que he pasado por más de mi propio viaje hacia la edad adulta, vi sus miedos más claramente.

También sentí que comprendía mejor su tragedia. Como lector más joven, entendí la tristeza de los capítulos finales del libro y la decisión de Danny de volar rugiendo hacia las profundidades del barranco cerca de su casa. Pero mi yo mayor también sabe lo que se perdería gracias a esa decisión. Le dio al libro una intensidad que no había sentido antes. Incluso si Danny es un vagabundo, también es un hombre complejo y angustiado.


2. John Steinbeck escribió (pero nunca terminó) un libro basado en el Rey Arturo.

Cuando era niño, Steinbeck estaba cautivado con los cuentos artúricos de la caballería, la aventura y el honor, y cuando comenzó a producir su propia obra, como la de 1935 Tortilla plana, tomó prestadas muchas de las tramas y temas que definieron a Thomas Malory Le Morte d'Arthur (o La muerte de arthur). En 1958, Steinbeck incluso se propuso volver a contar las historias de Malory para una audiencia moderna en Los actos del rey Arturo y sus nobles caballeros. Pero en 1959, el autor había abandonado el proyecto y nunca lo completó antes de su muerte en 1968. En 1976, sin embargo, el manuscrito inacabado fue publicado póstumamente y permanece impreso en la actualidad.


Tortilla Flat - Reseñas contemporáneas

Dibujo a pluma y tinta de Ruth Gannett de la primera edición de Tortilla Flat (1935), que representa a Danny: "Y así, durante un mes, Danny se sentó en su catre en la cárcel de la ciudad de Monterey. A veces dibujaba dibujos obscenos en las paredes, ya veces dibujaba Pensó en su carrera militar. El tiempo pendía pesado de las manos de Danny allí en su celda en la cárcel de la ciudad "(19).

Tortilla plana, publicado en 1935, proporcionó a John Steinbeck su primer éxito comercial como novelista, ya que los lectores se entretuvieron con entusiasmo con las aventuras de Danny y su grupo de amigos, que vivían de una manera despreocupada que la mayoría de los lectores apenas podían imaginar. Publicado durante la Gran Depresión, es fácil ver cómo Tortilla plana podría atraer a los lectores con su comedia engañosamente simple. En una introducción a Tortilla plana,Thomas Fensch explica que durante la Gran Depresión, "La lectura y las películas eran un escape, puro y simple. Escape de la pobreza extrema, escape de preocuparse por cómo pagar el alquiler, escape de preocuparse por cómo encontrar un trabajo (o mantener a un sirviente uno), incluso escapar de la preocupación de dónde podría salir el dinero para las compras de la próxima semana "(viii). Tortilla plana's Un entorno idílico donde "rara vez se necesita dinero" y todo lo que los personajes desean es "[...] suficiente comida, un lugar cálido para dormir, vino y, ocasionalmente, mujeres y fiestas" proporcionaron una escapada perfecta (Fensch x). Los personajes deTortilla plana Eran pobres, pero agradablemente, por lo que nunca sufren mucho de su pobreza ni quieren mucho de nada. Los lectores de la era de la depresión podrían consolarse con tal descripción de la necesidad.

Los críticos también disfrutaron Tortilla plana como entretenimiento, incluso cuando encontraron problemas con la trama. La nueva yorkTelegrama mundial describe la lectura del libro como un "gran momento" (citado en McElrath, Crisler y Shillinglaw 31), aunque el crítico también sintió que Steinbeck "se ha dado cuenta de Danny sólo parcialmente [...] y del trágico final de Danny parece un poco demasiado casual para moverse "(citado en McElrath, Crisler y Shillinglaw 32). La incongruencia del triste final con el resto del libro parece haber preocupado a los críticos en el momento de la publicación de la novela, e incluso hoy, los críticos aún no están seguros de qué hacer con ella. Algunos críticos también cuestionaron la autenticidad del escenario de Steinbeck. Un revisor de Los New York Times Dudó que "la vida en Tortilla Flat sea tan despreocupada y placentera y placentera como el Sr. Steinbeck ha hecho que parezca" (citado en McElrath, Crisler y Shillinglaw 39). No obstante, el crítico elogió simultáneamente la novela como "de primer nivel" y le dio crédito a Steinbeck por tener "un don para las bromas y por convertir el habla y las frases en español en un inglés suavemente burlón" (citado en McElrath, Crisler y Shillinglaw 39). Aunque estos críticos encontraron Tortilla plana ser defectuoso, sin embargo, apreciaron mucho ciertos aspectos del mismo. Como mínimo, los críticos disfrutaron de la comedia de la novela, incluso si pasaron por alto algunos de sus contenidos más serios y complejos.

Algunas reseñas no encontraron prácticamente ningún defecto en el trabajo de Steinbeck, como la brillante reseña de Joseph Henry Jackson en The San Francisco Crónica, que proclamaba:

El problema con un libro como este es que no se puede describir. Lo mejor que puede hacer es indicarlo, débilmente, a la manera de un cuaderno de bocetos, en el mejor de los casos omitiendo todos los intangibles que realmente le dan su calidad. No puedo reflejar el encanto, el humor, el patetismo, el ingenio, la sabiduría y la cálida humanidad que iluminan cada una de las páginas del Sr. Steinbeck. (citado en McElrath, Crisler y Shillinglaw 33)

Insta a los lectores, "No, por favor, se lo pierdan" (citado en McElrath, Crisler y Shillinglaw 33). La nueva york Tribuna del heraldoescribió que sólo Steinbeck podría haber escrito esta novela y creado estos personajes: "Se necesita la gentileza asombrosa, la ingenuidad con los ojos muy abiertos y extremadamente hábil, la clara precisión de la escritura del Sr. Steinbeck [...] para darles su vida especial y nitidez "(37).

En un tiempo más recientes, tortilla plana ha sido criticado por la caracterización de Steinbeck de la paisanos. Los críticos argumentan que su descripción de los mexicoamericanos es muy inexacta y la paisanos personificar los estereotipos raciales. Arthur Pettit ataca Tortilla plana como "la novela anglosajona prototípica sobre el mexicoamericano. El hecho de que haya engendrado relativamente pocos imitadores", argumenta, "realza su posición aislada al tiempo que destaca el hecho de que la novela contiene personajes que varían poco de los estereotipos mexicanos más negativos" (191). ). En marcado contraste, el biógrafo Jackson Benson sostiene lo contrario, llamando a la novela un "tour de force" (279). En lugar de basarse en un simple estereotipia racial, Benson afirma: "Tortilla plana es un cuento popular poblado por personajes semimíticos, su efectividad proviene de un fuerte trasfondo de verdad y simpatía "(364). Como cuento popular, amplía las características auténticas de un lugar y de la gente de una manera muy exagerada y grandiosa para celebrar, en lugar de degradarlos.

Arthur Simpson señala que el propio Steinbeck creía que los lectores que se sintieron ofendidos por sus personajes no entendieron el punto. Steinbeck criticó a los críticos por encontrar el paisanos "pintorescos y curiosos" y viéndolos como "una glorificación simplista del lado animal del hombre", lo que, según él, no era en absoluto su intención (Simpson 223). A pesar de la propia defensa de Steinbeck contra las acusaciones de racismo y estereotipos, ciertamente a la luz de la lucha política y cultural contemporánea de los mexicoamericanos e inmigrantes hispanos en los Estados Unidos, es fácil ver por qué Tortilla plana, con sus personajes mexicano-americanos vagos y borrachos, sería objeto de tal escrutinio.

Además de sus personajes controvertidos, los críticos también han cuestionado el mérito y el propósito de la comparación de Steinbeck entre Danny y sus amigos y la Mesa Redonda del Rey Arturo. Algunos argumentan que el paralelismo no es lo suficientemente claro, o tenso y forzado, y que el intento de comparación resta valor a lo que Simpson caracteriza como más "elementos importantes del tema y la forma de la novela", como el "conflicto entre los valores de la fraternidad paisano de Danny y aquellos". de la civilización del siglo XX "(Simpson 223). Afirma que, en última instancia, la novela carece de una "historia o argumento importante" y necesita "algo que la mantenga unida" (Simpson 215). Por otro lado, el crítico de Steinbeck desde hace mucho tiempo, Louis Owens, advierte a los lectores que no permitan que el paralelo arturiano los distraiga del foco central y evidente de la novela. Concluye que lo más importante de la novela es "la unidad que se formó en torno a Danny y su casa [...] los materiales artúricos son significativos sólo en la medida en que refuerzan este tema central" (Owens 167).

Fensch resume elocuentemente la importancia de la amistad en la novela y concluye que el paralelo artúrico juega un papel importante en la elevación de Danny y el paisanos fuera del ámbito negativo de los estereotipos y en el célebre ámbito de la leyenda y el mito: "En resumen, Steinbeck valora demasiado las leyendas artúricas y los paisanos como para degradarlos. Añadiendo el lenguaje de los paisanos y su intrincado código moral a su novela , los eleva a la categoría de Arturo, sin degradarlos ni a los cuentos de los caballeros que tanto lo cautivaron durante gran parte de su vida "(xxiii). Por lo tanto, Steinbeck imbuye a la novela de una corriente subterránea fuerte y virtuosa de confianza, lealtad y amistad, dándole forma y enfoque, a pesar de lo que Steinbeck argumentó fue la incapacidad de los críticos para comprender el propósito del paralelo artúrico.

Independientemente de sus defectos, Tortilla plana ha generado mucha conversación entre los críticos a lo largo de los años y se ha mantenido como un favorito constante de los fanáticos de Steinbeck desde su publicación. Su comedia a veces estridente, a veces irónica, divierte a los lectores, mientras que su retrato frívolo de la pobreza y el alcoholismo deja perplejos. Tortilla plana entretiene y cuestiona los valores emergentes del siglo XX. Los lectores encontrarán algo de lo que reírse y reflexionar más seriamente en la novela: una combinación ganadora.


El 28 de mayo de 1935, el mundo vio el lanzamiento de Tortilla plana . Se convertiría en el primer libro verdaderamente exitoso de John Steinbeck, anunciando la llegada de una voz estadounidense verdaderamente distinguida. Steinbeck luego pasó a escribir novelas más ambiciosas como este de Eden y Las uvas de ira , lo que finalmente llevó al autor al Premio Nobel de Literatura. Pero antes de toda esa pompa y respeto, había una breve novela cómica sobre trabajadores alegres que pasaban el tiempo en California.

Por lo que te asignaron en la escuela, es posible que no hayas pensado que las obras de John Steinbeck fueran muy divertidas. No hay mucho de qué reírse, después de todo, en el morboso final de De ratones y hombres o las tribulaciones de la Depresión de los Joads. Sin embargo, el humor era una parte importante de la reputación de Steinbeck. En 1962, cuando el comité del Nobel reconoció al autor por toda su carrera, seguramente mencionaron el "humor simpático" del escritor.

Tortilla plana es una novela cómica. Está ambientado en Monterrey, una ciudad no muy lejos del lugar de nacimiento del autor en Salinas. Esta zona central de California significó mucho para Steinbeck, inspirando todo, desde escenarios de novelas hasta sus estudios en biología marina.

Sin la cultura distintiva de la zona, Tortilla plana no hubiera sido posible. El libro da vida a un grupo de paisanos , hombres de herencia mezclada con genes españoles, indígenas, blancos y mexicanos. Para la gente de Monterey, eran mínimamente empleables y no valía la pena incluirlos en la mayor parte de la sociedad, pero no importaba. Los paisanos tenían preocupaciones más elevadas, como la amistad, la buena compañía y el vino.

El gran concepto cómico del libro, como lo conocen los escritores de sketches y comedias, es "mapear" el mundo de los paisanos en la corte del Rey Arturo. Las herencias no son reinos sino casas humildes. Los barcos largos no transportan flotas tanto como los barcos a remo contienen pescadores. El ánimo de los personajes es alto, pero lo que está en juego es mucho menor, lo que lo convierte en una buena comedia para muchos lectores. La fecha de publicación del libro, 1935, coincidiendo con las peores partes de la Gran Depresión, le dio al humor una urgencia. La mayoría de sus fanáticos lo recibieron como un trabajo divertido y juguetón de escapismo y descuido. Era precisamente lo que necesitaban en un momento difícil.

Sin embargo, ver a uno de los 'Grandes Hombres Blancos' ilustrar a personas de color de tal manera, naturalmente, nos hará sentir incómodos. Lo que quizás sea sorprendente es la rapidez con la que el libro de Steinbeck fue recibido con reacciones violentas. Casi de inmediato, el autor fue criticado por su interpretación de los hispanoamericanos. Algunos vieron su interpretación como estereotipada, dañina e impulsada por una perspectiva no comprensiva tanto como condescendiente. En la siguiente edición del libro publicado por Modern Library en 1937, John Steinbeck escribió un prefacio para dirigirse a sus críticos:

Cuando escribí este libro, no se me ocurrió que los paisanos fueran curiosos o pintorescos, desposeídos o desvalidos. Son personas que conozco y me gustan, que se fusionan con su hábitat. En los hombres esto se llama filosofía, y es algo excelente.

Si hubiera sabido que estas historias y estas personas serían consideradas pintorescas, creo que nunca debería haberlas escrito ... Si les he hecho daño al contar algunas de sus historias, lo siento. No volverá a pasar.

La apasionada disculpa del autor nunca se volvió a imprimir, y la edición de la Biblioteca Moderna de 1937 sigue siendo un libro codiciado entre los coleccionistas.

Dejando a un lado la convincente sinceridad de Steinbeck, hay muchos mexicanos que encuentran problemáticas sus representaciones. En los años 70, Philip D. Ortego escribió un ensayo contra la política del libro. "Para creer en el diagnóstico descriptivo de Steinbeck del ethos chicano en Tortilla plana ”, Argumenta,“ es reforzar los estereotipos y caricaturas más frecuentes sobre los chicanos ”. Lo que tenemos en nuestras manos es un "libro triste en más formas de las que John Steinbeck podría haber imaginado".

Otro crítico ha señalado que los paisanos de la novela son "freaks", con la capacidad de beber copiosamente sin consecuencias. Muchos han sentido, y siguen sintiendo, que la visión limitada de Steinbeck sirve para disminuir la dignidad de los mexicoamericanos. Es difícil culparlos por sentirse así.

Parece muy probable que Steinbeck escribiera el mundo de Tortilla plana con inmensa simpatía y cuidado, todo el tiempo distorsionando, si no socavando, la cultura de un pueblo. Steinbeck, que siempre se mostró cauteloso por el efecto que el dinero tenía en el alma, adoraba genuinamente a los paisanos, quienes llevaron cosas mucho más importantes, como la amistad, la comunidad y la simbiosis a una altura gloriosa. Porque en la mente filosófica de Steinbeck, los paisanos tenían algo que enseñarnos sobre cómo vivir en felicidad y armonía. Pero había otras barreras (raciales, culturales y políticas) en las que Steinbeck parece haber pensado menos, lo que le impidió ver el panorama completo.

El trabajo del escritor de ficción es examinar las múltiples formas en las que no nos llevamos bien. Los errores de comunicación que rodean Tortilla plana recuérdenos por qué a menudo es tan fácil fallar en nuestro entendimiento mutuo.


Tortilla plana

En su primera novela de éxito comercial, Tortilla plana (1935), John Steinbeck crea su propia versión moderna de Camelot y la mesa redonda del Rey Arturo, es "la historia de Danny y los amigos de Danny y de la casa de Danny" (1). Como un giro en la ficción de color local, Tortilla plana registra eventos semimíticos de la vida de los paisanos del condado de Monterey. De naturaleza episódica, los cuentos relatan las escapadas de Danny y su grupo de amigos harapientos y borrachos mientras beben, pelean, se involucran en actos aleatorios de pequeños robos y, ocasionalmente, hacen buenas obras. A lo largo de sus muchas aventuras y fechorías, lo único que permanece tan constante como su deseo de evitar hacer un trabajo real o vivir una vida respetable, es la lealtad entre ellos. Steinbeck crea una historia sobre la amistad épica y, sin embargo, al igual que la mesa redonda original, "esta historia trata sobre cómo se perdió el talismán y cómo se desintegró el grupo" (1). Las divertidas y borrachas aventuras de los bondadosos pero descarriados paisanos lo convierte en una pequeña novela conmovedora y aparentemente frívola. Sin embargo, bajo la superficie de la comedia, hay una imagen provocadora de alcoholismo y pobreza que recuerda a los lectores el estatus social deficiente de los mexicoamericanos en California en la década de 1930.

Tortilla plana fue publicada por primera vez por Covici-Friede en 1935. La novela se adaptó a una obra de teatro en 1937 y se estrenó como película en 1942.


Las décadas de 1950 y 1960

En 1949, la actriz Ann Sothern visitó Steinbeck en Pacific Grove durante el fin de semana del Día de los Caídos. Ella trajo consigo a una amiga, Elaine Scott, quien se convertiría en la tercera y última esposa de Steinbeck. Menos de una semana después de que Elaine & # 8217 se divorciara del actor Zachary Scott, la pareja se casó el 28 de diciembre de 1950. Más tarde se mudaron a 206 East 72nd Street en la ciudad de Nueva York, hogar de Steinbeck & # 8217 durante los siguientes 13 años.

A principios de 1951, Steinbeck comenzó de nuevo a componer la novela que había planeado durante años. Steinbeck pretendía este de Eden para ser el "gran trabajo" de su carrera. Como le explicó a Pascal Covici en el diario que escribió al mismo tiempo que la novela (más tarde publicada como Journal of a Novel: The East of Eden Letters), Steinbeck se dirigió a East of Eden a sus hijos:

Elijo escribir este libro a mis hijos. Ahora son niños pequeños y nunca sabrán de qué vinieron a través de mí, a menos que les diga & # 8230 quiero que sepan cómo fue, quiero decirles directamente, y tal vez hablando directamente con ellos hablaré directamente con ellos. otras personas & # 8230 Y entonces les contaré una de las más grandes, quizás la más grande historia de todas: la historia del bien y el mal, de la fuerza y ​​la debilidad, del amor y el odio, de la belleza y la fealdad & # 8230 les diré esto historia en el contexto del condado en el que crecí.

Ubicado principalmente en el Valle de Salinas, este de Eden se basa, en parte, en la historia familiar materna de Steinbeck. Las historias de la familia Hamilton se combinan con una “historia simbólica” de la familia Trask, una reescritura de la historia bíblica de Caín y Abel. En esta épica novela de historias entrelazadas, Steinbeck captura su propia historia, así como la historia del Valle de Salinas, y también lidia con el dolor y las consecuencias de su divorcio de su segunda esposa, Gwyn. Gwyn es Cathy / Kate en la novela, una mujer manipuladora que destruye a muchos a su alrededor. La novela tardó casi un año en completarse y finalmente se publicó en 1952. Poco después, Elia Kazan dirigió la versión cinematográfica de la parte final de la novela, protagonizada por James Dean en su primera interpretación.

Steinbeck viajó mucho con su tercera esposa, Elaine, y se mantuvo escribiendo periodismo sobre sus viajes.

A finales de la década de 1950, recurrió a una de sus ambiciones de toda la vida, escribir una traducción de Thomas Malory & # 8217s Le Morte d & # 8217Arthur para los lectores del siglo XX. To facilitate his research, Steinbeck spent ten months in Somerset, England with Elaine, gathering material and working on the translation. The work was never completed in Steinbeck’s lifetime.

When he returned to America from England in late 1959, he was distressed by what he felt were America’s moral lapses. Out of that distress (the quiz show scandal was breaking news), he wrote a novel about a man’s own moral quandary, The Winter of Our Discontent (1961).

Publication of that novel earned him the Nobel Prize for Literature, which he was awarded for his body of work in 1962. His is “realistic and imaginative writing, combining as it does sympathetic humor and social perception,” said Permanent Secretary of the Swedish Academy Anders Osterling in his presentation speech.

That year also saw publication of one of his most endearing books, Travels with Charley (1962). “I’m going to learn about my own country,” Steinbeck wrote to a friend, before he began his trip around America. He felt that he had lost touch with his own country:

I, an American writer, writing about America, was working from memory, and the memory at best is a faulty, warpy reservoir. I had not heard the speech of America, smelled the grass and trees and sewage, seen its hills and water, its color and quality of light. I knew the changes only from books and newspapers. But more than this, I had not felt the country for twenty-five years.

Travels with Charley chronicles this trip of roughly 10,000 miles across the United States, from Maine to California, to Texas and into the racial tension of the south—the most searing moments in the book. The often elegiac tone of the work marks shift from Steinbeck’s previous work, and some critics were disappointed. However, in writing about America from a distinctly observational but highly sympathetic standpoint, Steinbeck returns to familiar ground.

In 1964, Steinbeck was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, with whom the writer was personally acquainted.

His final book of the 1960s was America and Americans (1966), a book of essays about the American character and the common good. Topics considered include ethnicity, race, and the environment it is a text relevant to the twenty-first century.

Steinbeck was, throughout his career, curious and engaged, a writer to the end. Perhaps due to his friendship with Johnson, or perhaps because one of his sons—eventually both sons–were serving overseas, Steinbeck wanted to go overseas to witness the realities of the Vietnam War. In 1967, he traveled to Vietnam to report on the war for Newsday, a series called “Letters to Alicia.” He visited combat zones, including remote area where his younger son.was posted. Steinbeck, manned a machine-gun watch position while his son and other members of the platoon slept. During his weeks in Vietnam, Steinbeck grew disenchanted with the war and the inaccurate reports given to the American people. As his wife Elaine said, Steinbeck changed his mind about the wisdom of the Vietnam war, but he did not live long enough to write more about that war.

Throughout the mid-Sixties, Steinbeck’s health continued to decline. He suffered increasingly frequent episodes resembling mini-strokes, and eventually died at his home in New York City on December 20, 1968.


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Winner of the Nobel Prize and the Pulitzer Prize

John Steinbeck (1902-1968) was one of the greatest American authors of the 20th century. Novelist, story writer, playwright and essayist, Steinbeck received the Nobel Prize for Literature in 1962 and is perhaps best remembered for The Grapes of Wrath (1939), a novel widely considered to be a 20th-century classic. His other best known books include Tortilla Flat (1935), Of Mice and Men (1937), Cannery Row (1945) and East of Eden (1952).

Born in Salinas, California, John Steinbeck came from a family of moderate means. He worked his way through college at Stanford University but never graduated. In 1925 he went to New York, where he tried for a few years to establish himself as a free-lance writer, but he failed and returned to California. After publishing some novels and short stories, Steinbeck first became widely known with Tortilla Flat (1935), a series of humorous stories about Monterey paisanos. [The first part of the material in this summary is from the Nobel Prize website, from Nobel Lectures, Literature 1901-1967, Editor Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969.]


Steinbeck's novels can all be classified as social novels dealing with the economic problems of rural labour, but there is also a streak of worship of the soil in his books, which does not always agree with his matter-of-fact sociological approach. After the rough and earthy humour of Tortilla Flat, he moved on to more serious fiction, often aggressive in its social criticism, to In Dubious Battle (1936), which deals with the strikes of the migratory fruit pickers on California plantations. This was followed by Of Mice and Men (1937), the story of the imbecile giant Lennie, and a series of admirable short stories collected in the volume The Long Valley (1938).

In 1939 he published what is considered his best work, The Grapes of Wrath, the story of Oklahoma tenant farmers who, unable to earn a living from the land, moved to California where they became migratory workers.

Among his later works should be mentioned East of Eden (1952), The Winter of Our Discontent (1961), and Travels with Charley (1962), a travelogue in which Steinbeck wrote about his impressions during a three-month tour in a truck that led him through forty American states. He died in New York City in 1968.

His father, John Steinbeck Sr., served as Monterey County treasurer. John's mother, Olive Hamilton, a former school teacher, shared Steinbeck's passion of reading and writing. [This material is from Wikipedia.] Steinbeck lived in a small rural town that was essentially a frontier settlement, set amid some of the world's most fertile land. He spent his summers working on nearby ranches and later with migrant workers on Spreckels ranch. He became aware of the harsher aspects of migrant life and the darker side of human nature, which material expressed in such works as Of Mice and Men. He also explored his surroundings, walking across local forests, fields, and farms

The novel Tortilla Flat (1935) portrays the adventures of a group of classless and usually homeless young men in Monterey after World War I, just before U.S. prohibition. The characters, who are portrayed in ironic comparison to mythic knights on a quest, reject nearly all the standard mores of American society in enjoyment of a dissolute life centered around wine, lust, camaraderie and petty theft. The book was made into the 1942 film Tortilla Flat, starring Spencer Tracy, Hedy Lamarr and John Garfield, a friend of Steinbeck's.

Of Mice and Men was rapidly adapted into a 1939 Hollywood film starring Lon Chaney, Jr. and Burgess Meredith. Steinbeck followed this wave of success with The Grapes of Wrath (1939), based on newspaper articles he had written in San Francisco. The novel would be considered by many to be his finest work. It won the Pulitzer Prize in 1940, even as it was made into a notable film directed by John Ford, starring Henry Fonda as Tom Joad, who was nominated for an Academy Award for the part.

During World War II, Steinbeck accompanied the commando raids of Douglas Fairbanks, Jr.'s Beach Jumpers program, which launched small-unit diversion operations against German-held islands in the Mediterranean. Steinbeck returned from the war with a number of wounds from shrapnel and some psychological trauma. He treated himself, as ever, by writing. He wrote Alfred Hitchcock's Lifeboat (1944) and he also wrote Cannery Row (1945). Steinbeck traveled to Mexico, would be inspired by the story of Emiliano Zapata, and subsequently wrote a film script (Viva Zapata!) directed by Elia Kazan and starring Marlon Brando and Anthony Quinn. Soon after 1950, he began work on East of Eden (1952), which he considered his best work. Following the success of Viva Zapata!, Steinbeck collaborated with Kazan on East of Eden, James Dean's film debut. He won the Nobel Prize for Literature in 1962 and died in New York City in 1968.


Take a look back at John Steinbeck’s sojourn in Laguna Beach.

By Joe Yogerst

Between the world wars, Laguna Beach evolved into a small but thriving West Coast version of Paris—a gathering place for artists, writers and actors searching for both a literal and metaphorical place in the sun.

One of them was author John Steinbeck. Virtually unknown at that point in his career, and only recently married to his first wife, Carol Henning, the 30-year-old writer arrived in Laguna Beach in February 1933 after short stints in other Southern California cities.

“Steinbeck and Carol were living in Pacific Grove, in Steinbeck’s parents’ [summer] cottage,” says Lisa C. Josephs, archivist at the National Steinbeck Center in Salinas. “The couple didn’t like it because it was cold, the community was rather conservative, and Steinbeck’s parents felt they could visit any time they liked, since no rent was being paid.”

It was not the ideal situation for newlyweds or a struggling but ambitious young writer, but they lived in the Pacific Grove cottage off and on, between time spent in other locales. Seeking a warmer, sunnier location that wasn’t within easy driving distance of the parents, they ventured south in late 1929—shortly after the stock market crash and the start of the Great Depression.

Steinbeck spent time in Laguna Beach in the 1930s, while still relatively unknown as a writer. | Photo by The National Steinbeck Center, Salinas, CA

Their first stop was Eagle Rock, where they moved in with longtime Steinbeck friend Carlton “Dook” Sheffield, a professor at Occidental College. While in the LA area, Steinbeck and Henning married in January 1930, but returned north before coming back to Eagle Rock in 1932. Carol, who was also a writer and artist, rendered sketches of their carefree days drinking Dook’s homemade beer, jumping on the living room furniture, and nude sunbathing in the backyard. The Steinbecks eventually rented their own place in nearby Montrose and John finished writing “To a God Unknown,” his second novel, around this time.

With the Depression in full swing, none of John’s writing projects were panning out moneywise and Carol was unable to land a job. In dire financial straits, but reluctant to return to Northern California, the couple looked around for another, less expensive place in the Southland.

“Apparently we are heading for the rocks,” Steinbeck lamented in a letter to his publisher. “… The rent is up pretty soon and then we shall move. I don’t know where. It doesn’t matter. … We’ll get in the car and drive until we can’t buy gasoline any more.”

According to Steinbeck biographer Jackson J. Benson, that’s exactly what they did, packing their meager belongings into John’s jalopy and cruising south on Coast Highway. With the car overheating, on the brink of breaking down, Benson suggests in “John Steinbeck, Writer,” that they must have felt like the migrants who traveled west from the Dust Bowl along Highway 66. The experience no doubt helped inspire “The Grapes of Wrath” a few years later.

The Steinbecks decided to try Laguna Beach, which in those days was apparently less expensive than living in the LA foothills. “They were broke,” Josephs says, “[but they found] a little shack in Laguna Beach with a tar paper roof that was only a few dollars a week to rent.”

Their digs were at 504 Park Avenue near downtown Laguna Beach, according to the city’s historic resource index, which also suggests that Steinbeck stayed in Laguna back in 1931 as well. The wood-shingle house is still there, at the corner of Third Street, flanked by neatly trimmed trees, bougainvillea and potted succulents. It was constructed for volunteer firefighter George Garbrino, who rented part of the home to Steinbeck, according to the city index. Although much altered over the years, it’s a classic California design from that era and very much the sort of place where you might expect to find a classic California writer from that era, even one that was flat broke.

John and Carol were only in Laguna Beach briefly, until March 1933, and what they did during their days here largely remains a mystery.

“There is plenty of speculation—and wishful thinking,” says Johanna Ellis, who serves on the Laguna Beach Historical Society’s board of directors. “But we have not been able to verify all the details.”

One of the enduring myths is that Steinbeck wrote “Tortilla Flat”—his breakout bestseller published in 1935—at the Park Avenue house. While it seems impossible to prove that theory, one thing is known about Steinbeck’s time in Laguna. “Carol finished retyping ‘To a God Unknown,’ ” Josephs says, “and a friend bought them a manuscript cover and paid postage to send it off—otherwise Steinbeck was going to use pieces of tar paper from the roof to wrap it up.”

Other than that, not much is known of their days in this coastal town. Josephs notes that the Steinbecks were in Laguna Beach so briefly that, “I don’t know if they got their feet under them enough to seriously set about a job search—or possibly they weren’t interested.”

When John and Carol moved out of the house on Park Avenue in early spring 1933, it wasn’t for lack of money. Steinbeck’s mother had just had a stroke and the couple returned to Salinas to help with her care.

Even though it appears “Tortilla Flat” wasn’t penned in Laguna Beach, it’s possible that Steinbeck’s sojourn in Southern California is reflected in the camaraderie and joie de vivre displayed by its main characters during economic hard times, which provided an escape for readers who were dealing with hard times during the Depression.

“Escape from grinding poverty, escape from worrying about how to pay the rent, escape from worrying about how to find a job,” writes Thomas Fensch, author of “Essential Elements of Steinbeck.” These are themes the writer knew well from his own life.

While it’s a stretch to suggest that a talent as great as Steinbeck might have never been discovered, one could postulate that some of his greatest works may have never come to pass without his poor, nearly starving artist days in Eagle Rock, Montrose and even Laguna Beach.


Ver el vídeo: Tortilla Flat, by John Steinbeck (Octubre 2021).