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Almirante Richard E. Byrd, Polar Polymath

Almirante Richard E. Byrd, Polar Polymath

Un niño nacido en Winchester, Virginia, en 1888, creció para convertirse en navegante aéreo, explorador, ganador de la medalla de honor, contralmirante, investigador polar y autor. Richard E. Luego se convirtió en cadete en la Navy Flying School en Pensacola. , Florida, y se graduó en 1917.Durante la Primera Guerra Mundial, el teniente Byrd comandó una estación aérea en Nueva Escocia. Comandante.Exploración tempranaEn 1925, Byrd y Donald MacMillan dirigieron una unidad aérea naval en una expedición a Groenlandia, utilizando aviones y voluntarios de la Armada. La empresa fue financiada por Edsel Ford y John D. Rockefeller. El primer viaje deyrd al Ártico ocurrió el 9 de mayo de 1926. Utilizando un avión de tres motores Fokker, el Josephine Ford, el piloto Floyd Bennett y el navegante Byrd dejaron la base de King's Bay en Spitzbergen, Noruega, y (supuestamente) volaron sobre el Polo Norte. Esta empresa también fue financiada con fondos privados y se utilizaron voluntarios. Un mes después del triunfo de Lindbergh en 1927 en el Espíritu de San Luis, los Vuelo transatlántico de América, compuesto por Byrd y una tripulación de tres hombres (Noville, Acosta y Balchen), cruzó el estanque en otro tromotor Fokker. El comandante y la tripulación resultaron ilesos.Exploración antárticaEl almirante Byrd puso su mirada en la Antártida. Durante su primera expedición (con financiación privada) (28-30), él y sus hombres establecieron la base de investigación de Little America. En 1929, el piloto Bernt Balchen y Byrd volaron el Floyd Bennett Ford tri-motor sobre el Polo Sur. Después de completar esta expedición, Byrd fue ascendido a contraalmirante. El almirante Byrd regresó a la Antártida ('33 -35). Byrd se enfermó de intoxicación por monóxido de carbono debido a un mal funcionamiento de la estufa, pero no pidió ayuda. Poulter (el segundo al mando de la expedición) lo rescató. Un relato autobiográfico, SoloEn su tercer viaje a la Antártida ('39 -41): la expedición del Servicio Antártico de los Estados Unidos, el almirante Byrd realizó más vuelos y descubrió el límite sur del Océano Pacífico. Esta misión fue financiada por el gobierno. De 1946 a 1947, Byrd comandó Operación Highjump, para mapear grandes áreas del territorio antártico. El almirante también hizo un segundo vuelo sobre el polo. En 1955, Byrd dirigió Operación Deep Freeze, para proporcionar los preparativos logísticos para la primera fase de las operaciones estadounidenses en la Antártida durante el Año Geofísico Internacional ('57-58). Byrd era el "oficial a cargo", pero no estaba al mando. En 1956, el almirante Byrd realizó su último vuelo sobre el poste.El final del caminoEl almirante Byrd murió en su casa de una enfermedad cardíaca en 1957 a la edad de 69 años. Byrd había completado dos expediciones árticas y cinco antárticas, y trazó un estimado de dos millones de millas cuadradas.