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Cómo la campaña "Viva Kennedy" de JFK galvanizó el voto latino

Cómo la campaña

Durante su candidatura a la Casa Blanca en 1960, John F. Kennedy enfrentó una reñida carrera. Kennedy y su oponente republicano, Richard Nixon, se mantuvieron codo a codo en las urnas durante la temporada de campaña. Kennedy ganó pistas después de sus históricas actuaciones en debates televisivos, pero Nixon ganó impulso de cara al día de las elecciones.

Una forma en que el primer presidente católico de la nación trató de obtener una ventaja en la reñida contienda fue cortejando a un bloque potencial que había sido ignorado en gran medida por los candidatos políticos estadounidenses: el voto latino.

Uniendo a los mexicoamericanos, puertorriqueños y cubanoamericanos

Si bien los votantes latinos ahora son prominentes en la discusión política nacional, este no era el caso antes de 1960. Durante la mayor parte del siglo XX, los demócratas y republicanos esperaban que los latinos sirvieran como subordinados silenciosos y leales, cuando se molestaban en pedir sus votos. Los mexicoamericanos y puertorriqueños constituían la mayor parte de los latinos del país. Pero habían hecho pocos esfuerzos por unir y amplificar sus voces.

Los votantes latinos vivían en diferentes partes del país, con los mexicano-estadounidenses principalmente en el suroeste, y la población continental de puertorriqueños concentrada en el noreste. Tenían distintas identidades políticas y culturales arraigadas en sus regiones, estados, así como en las tierras de origen de las que ellos o sus antepasados ​​habían emigrado.

Los refugiados cubanos se sumaron a la mezcla después de 1959, y la mayoría llegó a Florida. Pero esperaban el derrocamiento inminente de Fidel Castro y un rápido regreso a sus hogares isleños. Entonces, a pesar de sus tradiciones lingüísticas y culturales superpuestas y, a menudo, de las experiencias comunes de discriminación, pobreza y exclusión política, la mayoría de los latinos no actuaron como si pertenecieran a una comunidad, política o de otro tipo.

De todos modos, el crecimiento de grandes poblaciones de habla hispana en todos los rincones del país planteó una nueva posibilidad política: ¿Podrían estas distintas comunidades (al menos mexicano-americanos y puertorriqueños) formar una sola? distrito electoral? Dado el poco poder que habían acumulado trabajando por separado, ¿podría algún tipo de alianza nacional cambiar el juego político?

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Edward Roybal lidera el esfuerzo para activar el voto latino

Para los mexicano-estadounidenses ambiciosos, la campaña presidencial de 1960 presentó una prueba temprana. Edward Roybal fue el líder en la unión del voto latino. Roybal, concejal liberal de la ciudad de Los Ángeles, asistió a la Convención Nacional Demócrata de 1960, donde ayudó a convencer a la campaña de Kennedy de que autorizara un gran esfuerzo de participación de votantes en las comunidades mexicano-estadounidenses.

La lógica era simple: para derrotar a Nixon, los demócratas necesitaban un aumento en los votos mexicano-estadounidenses, especialmente en Texas. Como escribe Ignacio García en Viva Kennedy: mexicoamericanos en busca de Camelot, Roybal y otros líderes mexicano-estadounidenses de ideas afines esperaban que el presidente Kennedy actuara en su nombre una vez que asumiera el cargo. Esto incluyó el uso del poder federal para mejorar la condición económica y social de su gente, otorgar a los latinoamericanos trabajos federales de prestigio y respaldarlos en sus luchas por el respeto y la influencia dentro de los partidos demócratas estatales y locales. Nació la campaña “Viva Kennedy”.

Durante más de dos meses, Roybal y otros funcionarios electos mexicano-estadounidenses, líderes de derechos civiles y activistas recaudaron fondos y arremetieron en nombre de Kennedy y su compañero de fórmula, el senador de Texas Lyndon Johnson. Formaron clubes Viva Kennedy desde la costa de California hasta los Grandes Lagos. Alentaron a los mexicoamericanos a ver a Kennedy, un católico romano, como un compañero de fuera. Enviarlo a la Casa Blanca, en cierto sentido, marcaría su propio boleto en la corriente principal estadounidense.

Como recuerda Sal Castro en Blowout !: Sal Castro y la lucha chicana por la justicia educativa, los clubes Viva Kennedy actuaron como conductos entre el candidato y sus comunidades. Cuando John Kennedy recibió una entusiasta recepción en Olvera Street, "el lugar de nacimiento de la mexicana L.A." y luego habló ante un estadio de fútbol universitario abarrotado en la sección mayoritariamente mexicano-estadounidense del este de Los Ángeles, los activistas de Viva Kennedy rebosaban de optimismo ante el potencial de su gente, si se aprovechaba de un líder carismático y ascendente.

La campaña de Kennedy confirmó que los mexicoamericanos eran un factor emergente en las elecciones nacionales y un nuevo estado de cosas en el que ellos y sus líderes ya no necesitaban negar su herencia para tener voz política.

Aunque dirigidos por mexicoamericanos, todos los partidos tenían interés en extender el alcance de la campaña Viva Kennedy mucho más allá de su núcleo en el suroeste. Con el tiempo, dos líderes puertorriqueños de Nueva York se alistaron como copresidentes de Viva Kennedy. Su inclusión dio la apariencia de una verdadera movilización nacional de las personas a las que John Kennedy a veces se refería como "latinoamericanos".

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JFK habla en el Harlem español

En octubre, el propio candidato hizo campaña en Spanish Harlem, epicentro de la vida puertorriqueña en la ciudad de Nueva York. En sus comentarios, John Kennedy se identificó con esta comunidad de inmigrantes recientes, como personas dignas que, como sus antepasados ​​irlandeses, habían buscado seguridad y oportunidades en una tierra de progreso. Los camiones con sonido de la campaña resonaron por el barrio y los autobuses de Kennedy llevaron a los puertorriqueños a los sitios de registro.

Los jefes políticos de Nueva York habían mantenido durante mucho tiempo al electorado puertorriqueño reducido, para reservar mejor el poder y el patrocinio de sus electores étnicos blancos. Pero gracias al entusiasmo y los recursos de la campaña presidencial, el número de puertorriqueños comprometidos con la democracia continental creció dramáticamente.

Después de que Kennedy derrotó por estrecho margen a Nixon, los líderes puertorriqueños celebraron su papel en la toma de los demócratas de Nueva York, entonces el estado de colegio electoral más grande. Por su parte, los influyentes habitantes del suroeste declararon que “el Sr. Kennedy llevó el burro mexicano a la presidencia ".

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La administración Kennedy descuida las promesas

Si bien Kennedy reconoció que los votos mexicano-estadounidenses en Texas fueron fundamentales para su victoria sobre Nixon, descuidó en gran medida las promesas hechas a los activistas de Viva Kennedy, particularmente los mexicano-estadounidenses, una vez en la Casa Blanca. Sin la fuerza unificadora de la campaña y su famoso candidato, la alianza de latinos que representaba Viva Kennedy se derrumbó.

Sin embargo, la campaña de Kennedy de 1960 estableció las líneas generales de la política latina en los años venideros. Alentó a los líderes de varias comunidades latinas a ver la elección presidencial como la base de una comunidad política latina en todo el país, incluso cuando atrajo a los miembros de esas comunidades de diferentes maneras.

También consolidó la urgencia entre los líderes latinos de mirar a Washington como una fuente de aliados y ayuda en sus luchas políticas locales. Les dio a los aspirantes a políticos de cada comunidad la oportunidad de ascender en el Partido Demócrata. Algunos partidarios de Viva Kennedy, como Edward Roybal, pronto fueron electos al Congreso.

En la próxima década, Roybal y otros líderes de las diversas comunidades latinas, prácticamente todos los cuales tenían alguna conexión con la campaña de 1960, finalmente se encontraron en la capital. Allí, trajeron coherencia a la circunscripción latina nacional que apareció por primera vez en 1960. Hicieron presión para expandir la Ley de Derechos Electorales para incluir a los latinos, formaron grupos como el Caucus Hispano del Congreso, lucharon por una categoría de censo hispano y establecieron que los latinos el voto era nacional, permanente y en la cúspide de una gran influencia.


García: JFK y el voto latino

2 de 5 La primera dama Jacqueline Kennedy fue recibida por multitudes en el Hotel Rice cuando llegó a Houston con el presidente John F. Kennedy y su caravana el 21 de noviembre de 1963. personal de na / HC Mostrar más Mostrar menos

Cuando el presidente John F. Kennedy llegó a la gala de LULAC en el hotel Rice de Houston el 21 de noviembre de 1963, estaba en una misión política particular. De hecho, todo su trágico viaje a Texas se basó en recuperar un impulso que una vez tuvo con los votantes mexicano-estadounidenses y latinos.

Más que en 1960, cuando apenas ganó el voto popular sobre Richard Nixon, Kennedy sabía que necesitaba a los mexicano-estadounidenses si quería tener la oportunidad de un segundo mandato. En 1960, perdió el voto blanco en Texas por 150,000 votos, pero obtuvo el 91 por ciento de los votos mexicano-estadounidenses emitidos, lo que le dio una pluralidad de 200,000 votos y, por lo tanto, una victoria de 50,000 votos. En todo el país, había obtenido el 85 por ciento del voto mexicano-estadounidense, la mayor cantidad de cualquier candidato presidencial antes o después.

Kennedy sabía que tenía que obtener al menos ese mismo porcentaje y probablemente más si quería mantener la presidencia, y sin embargo, sabía que muchos líderes de esa comunidad estaban decepcionados por su lamentable historial de nombrar a los mexicano-estadounidenses para la burocracia federal y el poder judicial, como así como su mediocre esfuerzo en materia de derechos civiles. Peor aún, con la excepción de algunos casos, Kennedy básicamente los había ignorado durante tres años, negándose incluso a asistir a sus convenciones cuando era invitado.

En 1963, ya no podía ignorarlos y, de hecho, es posible que haya comenzado a cambiar sus propios puntos de vista, o al menos sus compromisos, sobre los derechos civiles y las cuestiones de las minorías. Su hermano Edward Kennedy, mucho más cercano a los mexicoamericanos debido a la campaña de 1960, sin duda ayudó a convencerlo de recuperar su entusiasmo y apoyo político.

Cuando Kennedy se postuló para presidente en 1960, muchos líderes mexicoamericanos lo apoyaron porque creían que su gente necesitaba alianzas políticas para hacer cambios significativos en el barrio. Después de décadas de actividades de reforma y derechos civiles en las que habían desafiado con éxito a la mayoría de jure discriminación que enfrentaban los mexicoamericanos, las cosas habían cambiado poco para la gente del barrio.

Su evaluación llevó a varios de ellos a acercarse a la campaña presidencial de Kennedy sobre la creación de una organización, los Clubes Viva Kennedy, para perseguir el voto mexicano-estadounidense. Para estos reformadores, este esfuerzo no solo haría que los mexicano-estadounidenses fueran políticamente activos, sino que también consolidaría su lealtad hacia la sociedad estadounidense.

Los Clubes Viva Kennedy se desarrollaron de la misma manera que muchos de los esfuerzos organizativos para los mexicoamericanos de esa época: a través de la iniciativa local, liderados por líderes locales que decidieron cuáles eran los temas importantes y luego unieron a la gente para promoverlos.

Estos reformadores rápidamente tomaron el mando de la retórica de la campaña de Kennedy y la modelaron de tal manera que los problemas que afectaban al barrio fueron lo más importante que escucharon los mexicoamericanos en la campaña. Luego se dispusieron a construir clubes, desarrollar pancartas y volantes, y enviar a sus líderes para hablar con cualquiera que escuchara sobre el compromiso de Kennedy con los mexicoamericanos.

Para tener éxito, tenían que lograr dos objetivos particulares. Una era convencer a sus seguidores de que John F. Kennedy era un verdadero amigo y, dos, tenían que desarrollar una agenda nacional que detallara sus quejas y demandas. Lo primero lo lograron llamándolo amigo, compañero católico y estadounidense étnico como ellos en cada oportunidad que tenían. Al hacerlo diferente de muchos otros estadounidenses blancos, crearon un espacio en el que Kennedy y ellos podían coincidir políticamente cómodamente.

"Los estadounidenses de ascendencia mexicana, una declaración de principios" se convirtió en el documento fundacional de la organización y el que mejor expresaba las opiniones de esta generación de reformadores mexicano-estadounidenses.

El documento buscaba subrayar: que los mexicoamericanos no eran extranjeros en esta tierra, sino que en realidad eran "personas que vivían en su 'hogar tradicional'", que eran "personas sometidas", invisibles para la mayoría de los estadounidenses y que la nación tenía la obligación de tratar. su pobreza e impotencia.

El documento detallaba los problemas asociados con ser mexicoamericanos, pero a diferencia de los documentos anteriores, enfatizaba que no todos los mexicoamericanos eran pobres o sin educación. Algunos tuvieron bastante éxito y estaban esperando que la nación usara sus talentos.

Los reformadores pidieron el fin del Programa Bracero, un programa que creían que era responsable de la pobreza y el analfabetismo mexicano-estadounidenses, particularmente en las áreas rurales. El programa, que trajo trabajadores de México para compensar un supuesto déficit de trabajadores en granjas y campos de Estados Unidos, obligó a muchos trabajadores agrícolas mexicano-estadounidenses a dejar sus trabajos agrícolas para encontrar un trabajo que pagara un salario digno.

El documento finalizó con nueve recomendaciones. Los más destacados se basaron en un gobierno activo y discreto y una sociedad pluralista que se ocuparía de la pobreza, la segregación, la impotencia política y que reconocería el talento de la clase media mexicoamericana. Las recomendaciones eran de naturaleza utópica en el sentido de que pintaban a Estados Unidos como un lugar donde el ajuste siempre era necesario, pero el cambio fundamental nunca era necesario. Si bien estos reformadores identificaron constante y a veces mordazmente la falta de equidad en la sociedad en general, nunca rechazaron la visión de la década de 1950 de una América de abundancia, igualdad e, irónicamente, juego limpio.

Si bien la evaluación de los males de su pueblo y las soluciones propuestas fueron "camelotas", no obstante, crearon una agenda nacional que se ocupó de las preocupaciones olvidadas de los mexicoamericanos. Vincularon esas preocupaciones con una campaña electoral nacional e hicieron creer a muchos de su gente que era posible lograr un cambio al convertirse en parte del proceso político.

El fracaso del sistema político estadounidense para cumplir adecuadamente con esas preocupaciones abrió los barrios a un esfuerzo mayor por los derechos civiles en la década de 1960. Esta nueva generación luchó por muchos de los mismos derechos. Su objetivo no era Camelot, sino Aztl & aacuten, el hogar legendario del grito de guerra de los activistas aztecas y chicanos, un lugar donde los "Clubes Viva" no eran un requisito previo para el cambio.

Eso, sin embargo, fue en el futuro. Cuando JFK llegó al banquete de Houston ese jueves de noviembre de 1963, todo lo que podía pensar era cómo recuperar el entusiasmo pasado y cómo podría finalmente entregar a aquellos que lo eligieron como un amigo mucho antes de que los entendiera completamente.

García es el profesor Lemuel Hardison Redd Jr. de historia occidental y latina en la Universidad Brigham Young y autor de "Viva Kennedy: los mexicoamericanos en busca de Camelot".


Veterinarios mexicano-estadounidenses encendieron el apoyo latino de Kennedy

El presidente John F. Kennedy habla con activistas mexicano-estadounidenses en una gala de LULAC en el Hotel Rice de Houston el 21 de noviembre de 1963, el día antes de su asesinato.

En la noche del 21 de noviembre de 1963, el presidente John F. Kennedy, su esposa Jacqueline, el vicepresidente Lyndon Johnson y su esposa, Lady Bird, atravesaron un muro de aplausos para ocupar su lugar como invitados de honor en un salón de baile de Houston. Hacían una breve parada en una cena formal organizada por LULAC, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, para mostrar su agradecimiento por los votos mexicano-estadounidenses que ayudaron al joven presidente a triunfar en Texas en las elecciones de 1960.

La multitud finalmente se acomodó para escuchar al presidente decirles que América Latina no era solo un amigo, sino un socio en la paz y la prosperidad que esperaba que todo el hemisferio llegara a disfrutar. Y para asegurarse de que lo entendían completamente, sonrió a la multitud: "Voy a pedirle a mi esposa que diga algunas palabras".

Jacqueline Kennedy, vestida elegantemente con un traje de cordero persa negro y envuelta en perlas, subió al podio. Sonriendo, le dijo a la audiencia lo feliz que estaba de estar en Texas esa noche, y lo especialmente feliz que estaba de estar con ellos. "Estoy muy contenta", comenzó, con su característica voz susurrante.

Después de años de ser considerados ciudadanos de segunda clase, negados el acceso a algunos lugares y enviados a la puerta trasera de otros (a menudo guiados por carteles no infrecuentes que decían "no perros, negros o mexicanos"), aquí estaba el respeto de LULAC. los miembros habían estado luchando durante mucho tiempo. Por primera vez, un presidente en funciones de los Estados Unidos había elegido visitar a un grupo hispano. Del diluvio de invitaciones que inundó la Casa Blanca cuando se anunció el viaje relámpago por Texas, él las había elegido. Después de los breves comentarios de los Kennedy, la sala sonó con gritos de "¡Viva Kennedy! ¡Y viva Jackie!"

Texas había sido muy importante para Kennedy en su campaña de 1960. Había decenas de miles de votantes potenciales en las comunidades mexicano-estadounidenses en todo el estado, pero hasta finales de los 50 y principios de los 60, muchas personas optaron por no votar. Un impuesto electoral caro significó que muchos mexicano-estadounidenses pobres no podían permitirse el lujo de votar. Y la lista de candidatos ofrecida por ambos partidos era a menudo demasiado conservadora (y sí, a veces racista) para atraer a votantes potenciales.

Los veteranos que habían regresado de la Segunda Guerra Mundial y Corea esperando que su servicio se abriera de otra manera mentes cerradas rápidamente descubrieron que no había cambiado mucho, dice el profesor Ignacio García, quien enseña historia en la Universidad Brigham Young y quien es el autor de Viva Kennedy: mexicoamericanos en Búsqueda de Camelot.

"[Los veteranos] asumieron que las cosas cambiarían, que serían como si estuvieran en la trinchera o en la unidad militar", explica García. "Y cuando regresaron y descubrieron que las cosas no habían cambiado, se volvieron muy inflexibles sobre cambiar las cosas".

Un veterano particularmente inflexible fue el médico Héctor P. García (sin relación), un ex mayor del ejército que había pasado años presionando a la Administración de Veteranos para que brindara servicios de manera oportuna a los veteranos mexicano-estadounidenses. El Dr. García fundó el American G.I. Forum como un grupo de derechos civiles que permitió a los veteranos mexicano-estadounidenses presionar por la equidad. Cuando escucharon al joven senador de Boston hablar de querer que todos los estadounidenses contribuyan para hacer avanzar al país, decidieron respaldarlo. Los foros, ubicados en varias ciudades de Texas y algunos otros estados, se convirtieron en el vehículo de los clubes Viva Kennedy. Y los clubes, dice Ignacio García, "fueron probablemente la última vez que una circunscripción étnica funcionó con total independencia de uno de los partidos principales. Sin memorandos, sin puntos de conversación, sin directivas".

"Aquí está mi madre, una mujer digna, saltando hacia arriba y hacia abajo. ¡Yo solo la miré, como, mamá!"

Wanda García, sobre el apoyo de su madre a Kennedy

Los clubes Viva Kennedy planificaron y financiaron sus propios eventos y atrajeron a miles de personas. Héctor García murió en 1996, pero su hija Wanda recuerda vívidamente la emoción en los mítines patrocinados por Viva Kennedy. "Era como una estrella de rock", recuerda. Incluso su madre, normalmente reservada, no era inmune. En un mitin, Wanda dice que se asombró al mirar y ver a su madre tan frenética como cualquiera de sus propios compañeros de la escuela secundaria: "Aquí está mi madre, una mujer digna, saltando de arriba a abajo, solo la miré, como, mamá ! "

Después de la elección, John F. Kennedy envió telegramas a los líderes de Viva Kennedy, agradeciéndoles su arduo trabajo y diciendo que había contribuido considerablemente a su victoria en Texas. Pero para el tercer año de su presidencia, los mexicoamericanos que habían estado tan enamorados de él se sintieron decepcionados. Esperaban que su apoyo fuera recompensado con la colocación de latinos en puestos importantes de la administración, pero Kennedy había tardado mucho en avanzar en esa dirección.

Wanda García recuerda que su padre tuvo conversaciones concisas con el fiscal general Bobby Kennedy sobre la necesidad de hacer mucho más por las personas que le habían dado a su hermano una victoria en un estado de importancia crítica.

Entonces, el viaje a Texas, además de ser un intento de mediar en la pelea entre el retador a gobernador Don Yarborough y el gobernador John Connally, fue diseñado para mostrar a los votantes mexicano-estadounidenses que Jack Kennedy estaba listo para volver a dedicarse a sus intereses.

Max Krochmal, profesor de historia en la Texas Christian University en Fort Worth, dice que la elección de Kennedy en el otoño de 1960 fue una llamada de atención: los políticos vieron que ya no podían dar por sentado el voto mexicano-estadounidense. Y los votantes mexicano-estadounidenses vislumbraron lo que su poder político podía lograr: "La campaña Viva Kennedy realmente produjo un sentido de unidad entre los mexicano-estadounidenses que rara vez se ve antes o después", dice Krochmal.

La cena de LULAC, entonces, fue un nuevo comienzo. Pero también fue el final, porque al día siguiente, Kennedy sería asesinado en Dallas. Pero los clubes Viva Kennedy y su aparición en Houston el 21 de noviembre cimentaron una relación entre los demócratas y muchos mexicoamericanos que continúa en la actualidad.


JFK & # 39s anoche recordado como evento clave para los latinos

Se suponía que el presidente John F. Kennedy simplemente pasaría y saludaría.

En cambio, un grupo de latinos ansiosos lo persuadió de que entrara y hablara con una sala repleta de activistas de derechos civiles mexicano-estadounidenses. Y luego convenció a su esposa, la primera dama Jacqueline Kennedy, para que se dirigiera a la multitud en español.

Era el 21 de noviembre de 1963. Horas después, el presidente estaba muerto, su asesinato eclipsaba el significado de un discurso que puede verse como el nacimiento del voto latino, tan decisivo en 2012 para ayudar a reelegir al primer presidente negro. Barack Obama.

Para los historiadores, la aparición de Kennedy en el Rice Ballroom en Houston fue probablemente la primera vez que un presidente reconoció oficialmente a los latinos como un importante bloque de votantes.

Aunque no hay placas que marquen la ocasión histórica, el evento es una piedra de toque para los activistas, incluso si el lugar donde Kennedy se sentó y escuchó a una banda tocar baladas mexicanas y donde la multitud gritó "¡Viva Kennedy!" ahora es un salón de baile renovado en un complejo de apartamentos tipo loft que a menudo alberga bodas.

"Esa noche. Ahí es donde empezó", dijo Ignacio García, autor de "Viva Kennedy: mexicanoamericanos en busca de Camelot" y profesor de historia en la Universidad Brigham Young. "Pero debido a que muy poca gente sabe sobre la reunión, es como si nunca hubiera sucedido".

La visita sorpresa se produjo después de que los mexicano-estadounidenses en Texas, Nuevo México, California, Arizona, Illinois e Indiana ayudaron a Kennedy a ganar estados críticos críticos en 1960, gracias a una campaña de registro de votantes sin precedentes en las comunidades latinas. Independiente "¡Viva Kennedy!" surgieron clubes. El senador Dennis Chavez, demócrata por Nuevo México, y el legislador de Texas Henry B. González de San Antonio, un futuro congresista, comenzaron a hablar en vecindarios hispanos en todo el país y se posicionaron como las primeras figuras políticas latinas reconocidas a nivel nacional.

Al igual que en 2012, los republicanos de 1960 hicieron poco para atraer a los latinos para que apoyaran a su candidato presidencial, Richard Nixon. Los latinos también se identificaron con Kennedy, quien era católico e irlandés-estadounidense, miembro de un grupo étnico que había luchado contra la discriminación similar a la que enfrentaban los latinos en el segregado suroeste.

El día de las elecciones de 1960, Kennedy ganó el 85 por ciento del voto mexicano-estadounidense.

Pero durante los primeros meses de Kennedy en el cargo, los líderes latinos expresaron su consternación porque el presidente no había designado a los hispanos en su administración. Chávez incluso criticó abiertamente a Kennedy por su falta de nombramientos. Otros líderes se embarcaron en una campaña de redacción de cartas sobre el lento movimiento por los derechos civiles.

Kennedy, que presintió otra elección cerrada en 1964 y con la esperanza de aliviar las tensiones, visitó Texas en noviembre de 1963. Los asesores sugirieron que al menos hiciera una visita rápida a los activistas mexicano-estadounidenses en una gala de Houston patrocinada por la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, entonces la grupo de derechos civiles latinos más grande del país.

"El Servicio Secreto nos dijo que podría pasar por aquí, pero no para anunciarlo porque no formaba parte de su horario oficial", dijo Alexander Arroyos, de 76 años, quien era un oficial en LULAC en ese momento. "Podríamos difundirlo de boca en boca. Nadie nos creyó".

El presidente fue recibido en la puerta por Macario García, quien recibió la Medalla de Honor por su servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Dentro del salón de baile, Kennedy y la primera dama encontraron una multitud entusiasta de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, defensores de los derechos civiles y futuros funcionarios electos.

Kennedy habló brevemente sobre la política exterior en América Latina y la importancia de LULAC. La primera dama le dijo a la multitud en español que Texas tenía una historia profunda con los latinos. La multitud respondió con cánticos de "¡Viva Kennedy!" Una banda tocó una balada en español mientras los fotógrafos tomaban fotos de los Kennedy y del vicepresidente Lyndon B. Johnson y su esposa, Lady Bird Johnson.

Antes de ese momento, los historiadores creen que ningún presidente había reconocido a los latinos como un bloque de votantes, dijo Emilio Zamora, historiador de la Universidad de Texas en Austin.

El presidente William Taft, quien sirvió de 1909 a 1913, pudo haberse reunido con un pequeño grupo de activistas latinos en El Paso, Texas, dijo Zamora. El presidente Dwight D. Eisenhower probablemente estrechó las manos de algunos votantes mexicano-estadounidenses en una visita de campaña al sur de Texas en 1952. "Pero creo que ningún presidente había agradecido públicamente a los mexicano-estadounidenses de esa manera", dijo Zamora.

Quince horas después del histórico encuentro, Kennedy estaba muerto.

Los miembros de la banda que habían tocado para el presidente la noche anterior lloraron cuando se supo la noticia. Cuando Arroyos se enteró del asesinato, le dijo a su jefe en una empresa de importación que estaba demasiado molesto para trabajar. Arroyos se apresuró a recopilar de sus amigos la mayor cantidad posible de fotos de la visita de Kennedy al Hotel Rice para una futura edición de un periódico de LULAC.

El día de las elecciones de 2012, los analistas hablaban habitualmente de que los latinos finalmente despertaban como un "gigante dormido" al darle a Obama alrededor del 70 por ciento de su voto. Pero Ignacio García dijo que la evaluación ignora cómo los latinos han influido en las elecciones presidenciales durante más de 50 años.

En 1960, por ejemplo, su abrumador respaldo ayudó a poner a Texas y Nuevo México en la columna de Kennedy durante la reñida carrera contra Nixon. La campaña del republicano no tuvo presencia en los vecindarios mexicano-estadounidenses y no tuvo un anuncio de televisión en español, a diferencia de Kennedy, quien eligió a la primera dama para que lo hiciera. Kennedy también hizo promesas de nombrar a los mexicano-estadounidenses para su administración.

Johnson contó con el apoyo de los hispanos que hicieron campaña a su favor durante su aplastante victoria en 1964, y los mexicano-estadounidenses se pronunciaron fuertemente por el senador Robert F. Kennedy, demócrata por Nueva York, durante las primarias demócratas de 1968 en California.

En 2000, entonces Texas. El gobernador George W. Bush, un republicano, pudo vencer al demócrata Al Gore, gracias en el partido a recibir alrededor del 40 por ciento del voto latino, según varias estimaciones.

"El voto latino no alcanzó la mayoría de edad la noche en que Obama fue reelegido", dijo García. "Llegó a la mayoría de edad el 21 de noviembre de 1963".

La razón por la que el voto latino está atrayendo la atención en 2012 es que los latinos son ahora el grupo minoritario más grande en los EE. UU. Y las tasas de participación de los votantes han aumentado, dijo García.

La participación de los votantes latinos elegibles ha pasado de 3,7 millones en 1988 a un estimado de 12,5 millones en 2012, según el Pew Hispanic Center. Ese número podría duplicarse en dos décadas, dijo el centro.

Arroyos dijo que la mayoría de los activistas mayores ignoran los pronunciamientos de que los hispanos finalmente están influyendo en las elecciones nacionales a pesar de que su generación ayudó a dar a luz al voto latino. Aún así, dijo que incluso aquellos que todavía están vivos y recuerdan que el discurso de Kennedy probablemente ni siquiera saben qué papel desempeñaron y que finalmente condujo a los números de votación en 2012.

"No sabía que esa noche fue tan histórica", dijo Arroyos. "Estaba feliz de que pasara y no me saludara".

Copyright 2012 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.


La última noche de JFK, en gran parte olvidada, considerada un evento fundamental para los latinos como bloque de votantes

Se suponía que el presidente John F. Kennedy simplemente pasaría y saludaría.

En cambio, un grupo de latinos ansiosos lo persuadió de que entrara y hablara con una sala repleta de activistas de derechos civiles mexicano-estadounidenses. Y luego convenció a su esposa, la primera dama Jacqueline Kennedy, de que se dirigiera a la multitud en español.

Era el 21 de noviembre de 1963. Horas después, el presidente estaba muerto, su asesinato eclipsaba el significado de un discurso que puede verse como el nacimiento del voto latino, tan decisivo en 2012 para ayudar a reelegir al primer presidente negro. Barack Obama.

Para los historiadores, la aparición de Kennedy en el Rice Ballroom en Houston fue probablemente la primera vez que un presidente reconoció oficialmente a los latinos como un importante bloque de votantes.

Aunque no hay placas que marquen la ocasión histórica, el evento es una piedra de toque para los activistas, incluso si el lugar donde Kennedy se sentó y escuchó a una banda tocar baladas mexicanas y donde la multitud gritó "¡Viva Kennedy!" ahora es un salón de baile renovado en un complejo de apartamentos tipo loft que a menudo alberga bodas.

"Esa noche. Ahí es donde empezó", dijo Ignacio García, autor de "Viva Kennedy: mexicanoamericanos en busca de Camelot" y profesor de historia en la Universidad Brigham Young. "Pero debido a que muy poca gente sabe sobre la reunión, es como si nunca hubiera sucedido".

La visita sorpresa se produjo después de que los mexicano-estadounidenses en Texas, Nuevo México, California, Arizona, Illinois e Indiana ayudaron a Kennedy a ganar estados críticos decisivos en 1960, gracias a una campaña de registro de votantes sin precedentes en las comunidades latinas. Independiente "¡Viva Kennedy!" surgieron clubes. El senador Dennis Chavez, demócrata por Nuevo México, y el legislador de Texas Henry B. González de San Antonio, un futuro congresista, comenzaron a hablar en vecindarios hispanos en todo el país y se posicionaron como las primeras figuras políticas latinas reconocidas a nivel nacional.

Al igual que en 2012, los republicanos de 1960 hicieron poco para atraer a los latinos para que apoyaran a su candidato presidencial, Richard Nixon. Los latinos también se identificaron con Kennedy, quien era católico e irlandés-estadounidense, miembro de un grupo étnico que había luchado contra la discriminación similar a la que enfrentaban los latinos en el segregado suroeste.

El día de las elecciones de 1960, Kennedy ganó el 85 por ciento del voto mexicano-estadounidense.

Pero durante los primeros meses de Kennedy en el cargo, los líderes latinos expresaron consternación porque el presidente no había designado a los hispanos en su administración. Chávez incluso criticó abiertamente a Kennedy por su falta de nombramientos. Otros líderes se embarcaron en una campaña de redacción de cartas sobre el lento movimiento por los derechos civiles.

Kennedy, que presintió otra elección cerrada en 1964 y esperaba aliviar las tensiones, visitó Texas en noviembre de 1963. Los asesores sugirieron que al menos hiciera una visita rápida a los activistas mexicano-estadounidenses en una gala de Houston patrocinada por la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, entonces el grupo de derechos civiles latinos más grande del país.

"El Servicio Secreto nos dijo que podría pasar, pero no para anunciarlo porque no formaba parte de su horario oficial", dijo Alexander Arroyos, de 76 años, quien era un oficial en LULAC en ese momento. "Podríamos difundirlo de boca en boca. Nadie nos creyó".

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of "Viva Kennedy!" A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. "But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner," said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy's visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a "sleeping giant" by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy's column during the tight race against Nixon. The Republican's campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

"The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected," said Garcia. "It came of age Nov. 21, 1963."

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don't even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

"I didn't know that evening was so historic," said Arroyos. "I was just happy that he dropped by and just didn't say hi."


The Kennedys LULAC visit and speech was no ‘drop in’

Years later, Clint Hill, one of the Secret Service agents on the 1963 Texas trip, confirmed Herrera’s account, down to Mrs. Kennedy having made prepared comments and rehearsing what she would say to the LULAC crowd.

“It was no accident,” Hill said. “On way to San Antonio from Washington that day on the flight, she had been practicing her Spanish while we flew.”

But, of course, in politics, where image and illusion are of tantamount importance – and the Kennedy White House was a master of such orchestration – the made-up story of the Presidential party slipping in on the spur of the moment and the First Lady delivering an impromptu talk in Spanish all made for better copy.

Years later, the romanticism of the Kennedys “dropping in” on the Houston ballroom full of Hispanics would continue.

One report last year claimed that it “was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting block.”

Forgotten in that reporting bravado was that in 1960, the Kennedy presidential campaign had gone to great lengths to organize Viva Kennedy Clubs in Texas and California, as well as a few other states.

After his election, Kennedy had even publicly thanked his running mate, then Senator Lyndon B. Johnson, for his help in carrying Texas’ decisive electoral votes and in particular for using his own organization to deliver the large Latino vote in heavily Hispanic South Texas.


JFK’s last night recalled as key event for Latinos

President John F. Kennedy was supposed to just stop by and wave hello.

Instead a group of eager Latinos persuaded him to come inside and speak to a packed room of Mexican-American civil rights activists. And then he persuaded his wife, first lady Jacqueline Kennedy, to address the crowd in Spanish.

It was Nov. 21, 1963. Hours later, the president was dead, his assassination overshadowing the significance of a speech that can be seen as the birth of the Latino vote, so instrumental in 2012 in helping re-elect the first black president, Barack Obama.

To historians, Kennedy’s appearance at the Rice Ballroom in Houston was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting bloc.

Though there are no plaques marking the historic occasion, the event is a touchstone for activists even if the spot where Kennedy sat and heard a band play Mexican ballads and where the crowd yelled “Viva Kennedy!” is now a refurbished ballroom in a loft apartment complex that often plays host to weddings.

“That evening … that’s where it began,” said Ignacio Garcia, author of “Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot” and a history professor at Brigham Young University. “But because very few people know about the meeting, it’s like it never happened.”

The surprise visit came after Mexican-Americans in Texas, New Mexico, California, Arizona, Illinois and Indiana helped Kennedy win critical swing states in 1960, thanks to an unprecedented voter registration drive in Latino communities. Independent “Viva Kennedy!” clubs sprang up. Sen. Dennis Chavez, D-N.M., and Texas legislator Henry B. Gonzalez of San Antonio, a future congressman, began speaking in Hispanic neighborhoods across the country and positioned themselves as the first recognizable national Latino political figures.

Just as in 2012, Republicans in 1960 did little to woo Latinos to support their presidential candidate, Richard Nixon. Latinos also identified with Kennedy, who was Catholic and Irish-American, a member of an ethnic group that had battled discrimination similar to what Latinos faced in the segregated Southwest.

On Election Day in 1960, Kennedy won 85 percent of the Mexican-American vote.

But during Kennedy’s first months in office, Latino leaders expressed dismay that the president had failed to appoint Hispanics in his administration. Chavez even openly criticized Kennedy for his lack of appointments other leaders embarked on a letter-writing campaign over the slow movement on civil rights.

Sensing another close election in 1964 and hoping to ease tensions, Kennedy visited Texas in November 1963. Advisers suggested that he at least pay a quick visit to Mexican-American activists at a Houston gala sponsored by the League of United Latin American Citizens, then the largest Latino civil rights group in the country.

“The Secret Service told us that he may stop by, but not to advertise it because it wasn’t part of his official schedule,” said Alexander Arroyos, 76, who was an officer in LULAC at the time. “We could spread it through word of mouth. No one believed us.”

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of “Viva Kennedy!” A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. “But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner,” said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy’s visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a “sleeping giant” by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy’s column during the tight race against Nixon. The Republican’s campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

“The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected,” said Garcia. “It came of age Nov. 21, 1963.”

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don’t even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

“I didn’t know that evening was so historic,” said Arroyos. “I was just happy that he dropped by and just didn’t say hi.”


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How JFK’s ‘Viva Kennedy’ Campaign Galvanized the Latino Vote - HISTORY

This is from a post I made to usernet nearly 10 years ago…
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Joe Molina went to Crozier Tech High School, did time in the navy during WWII, came back, got married and went to business college. This lasted 5 months before he had to quit and get a job due to his wife becoming pregnant. The job he landed in was at the TSBD.

Having at least a basic education, and landing a job that did not involve back-breaking work for $60.00 a month made Molina one of the luckier men of Mexican extraction at that time, in that place: Dallas Tx, February, 1947.

The blatant injustices of the era (where, for instance, signs saying “no dogs, no Mexicans allowed” were commonly seen in shop fronts and public amenities), led Dr Hector Garcia to form the American GI Forum in 1948.

From its beginnings in a tiny Corpus Christi school room, it soon spread nationwide.

But it was an incident one year later that launched Garcia and his GI Forum into the national spotlight. That year, a Mexican-American war hero’s wife was refused the use of a funeral home to wake her deceased husband, Felix Longoria, in Three Rivers, Texas. Garcia interceded on her behalf and a media storm ensued. It wasn’t long before Garcia had Senator Lyndon Baines Johnson arranging for Longoria’s internment in Arlington.

From then on Garcia had the ears of politicians, and the status among his people equal to that earned by Martin Luther King, Jr in the African-American community. Maybe most important though, was his burgeoning friendship with LBJ.

In 1960, despite being labelled an agitator and receiving death threats, Garcia co-founded the Viva Kennedy Club in support of Kennedy’s presidential campaign. This effort helped him gain the reputation of “someone who understands delivery systems in this country”. In a nod to Garcia’s help in that narrowest of victories, Kennedy appointed him ambassador to a West Indies treaty-signing.

Disillusionment with Kennedy among those Hispanics who had campaigned so successfully on his behalf however, soon set in. A few appointments here and there were seen as tokenism, and the relationship between Kennedy and the Hispanic community represented by Garcia stagnated.

LBJ’s sudden ascension to the throne, however was seen as favorable.

If Kennedy met with Mexican-American Civil Rights groups during the Texas trip, it had the same purpose as the rest of the trip – mending relationships.


Remembering the JFK Campaign to Mobilize the Latino Vote

60 years have passed since the late JFK faced a tight race with Richard Nixon. The Latino vote was at the center of his strategy.


Today, almost four years in the Trump Administration, Latinx votes are as prominent as they've ever been, and a matter of national discussion.

However, that was not the case in 1960, as the U.S. political bodies treated most of the country's immigrant population with indifference.

Both Democrats and Republicans expected the Latino community to keep out of political issues and remain silent.

At the time, the Latino population in America consisted mostly of Mexican Americans, Puerto Ricans, and Cubans, and their few efforts to amplify their voices fell short.

One could argue that, in 2020, the situation is entirely different.

In a little over half a century, the Latinx community in the U.S. has made strides. While in government, we have a crucial representation from Latino officials, the Latino vote in 2020 is now considered a key piece in a presidential election most likely to change the course of the country forever.

In 1960, Latino voters lived spread throughout the country.

Mexican Americans were in the Southwest, Puerto Ricans were in the Northeast, and the Cuban refugees were arriving by the masses in Miami, Florida.

Despite the growth of the population, very few saw potential in its voting power – until Edward Roybal came along.

As a liberal councilman from Los Angeles, Roybal was an ambitious leader in the 1960 presidential campaign, turning the spotlight on Mexican Americans eligible to vote.

He attended the 1960 DNC, where he helped convince the Kennedy campaign the authorization of a vast voter turnout for the Mexican-American population.

In October of that year, John F. Kennedy went to Spanish Harlem in New York City, where, with a majority population of Puerto Ricans, he made a speech about the value of migrants, echoing his Irish ancestry and the promise of safety and opportunity.

Campaign buses then took the community in Spanish Harlem to voter registration sites.

As if it were a historical echo, Joe Biden is centering part of his 2020 presidential campaign on Latinos.

"The Latino community is a core part of the American community, and their contributions are evident in every part of society," opens Biden's comprehensive plan for the Latino community.

The former vice president has promised to pass a bill for legislative immigration reform that would give almost 11 million undocumented immigrants a chance at citizenship.

But his plan does not stop short of immigration. He will also address financial circumstances that have disproportionately affected Latinos during the COVID-19 pandemic, as well as a review of Temporary Protected Status (TPS), ensuring no one will be forced to return to unsafe situations in their countries of origin.

JFK paved the way for an amplified voice in Latinos 60 years ago, and since then, our community has expanded not only in numbers but in power.

This year during the presidential election, Latinos will potentially get to define the next 60 years in American history.