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Ulises, fuera de curso en el mar Báltico

Ulises, fuera de curso en el mar Báltico

Homero Odisea narra las aventuras del antiguo marinero experimentado, Ulises, héroe de la guerra de Troya, que ofendió a Poseidón y como resultado fue maldecido para navegar por los mares y prolongar su viaje de regreso a la isla de Ítaca y su reina Penélope, con 10 años. Aunque generalmente se supone que Ulises y su banda de hermanos zigzaguearon por el mar Mediterráneo en su desafortunado viaje, los eruditos antiguos y modernos están divididos sobre la ubicación exacta de los puertos de escala de Odiseo en la actualidad. Sin embargo, algunos autores se desvían completamente del rumbo y proponen que Ulises podría haberse perdido en el Mar Báltico.

Cabeza de Ulises de un grupo escultórico que representa a Ulises cegando a Polifemo. De la villa de Tiberius en Sperlonga. Museo Archeologico Nazionale en Sperlonga

"El hombre rico en astucia me dice, oh Musa, que durante mucho tiempo
cometió un error después de haber destruido la fortaleza sagrada de Troya;
De muchos hombres las ciudades vieron y conocieron la mente,
muchos dolores sufridos en el corazón en el mar,
"luchando por su vida y por el regreso de su ..." (
Homero: Odisea)

¿Navegó el astuto Odiseo no tanto entre las islas del Egeo y a través del Mar Mediterráneo hasta las Columnas de Hércules, sino más bien navegó por el Mar Báltico, al norte de Europa, entre fiordos y brumas?

Ulises apartó a sus hombres de la compañía de los comedores de loto. Grabado desconocido

Itinerario habitual de Ulises

Ulises es el héroe homérico elegido, que simboliza el deseo incontenible y aventurero de la humanidad de adquirir conocimiento, de cruzar todas las barreras, todos los obstáculos entre el Hombre y el Conocimiento. La versión tradicional aceptada del Odisea Después de la toma de Troya, Odiseo y sus hombres llamaron por primera vez a la Tierra de Cicones (Tracia) para abastecerse de provisiones para su viaje a casa, pero sus hombres saquearon la ciudad y enfurecieron a los dioses, quienes lo desviaron del rumbo hacia la tierra. de los Devoradores de Loto (identificados por Herodoto como posiblemente Libia o por el historiador Polibio como la isla Djerba, frente a Túnez); desde donde navegó hasta la isla de los Cíclopes (Sicilia). Se escapó de la Politemisa tuerta disfrazando a sus hombres de ovejas y aterrizó en la isla Aeolia, hogar del dios del viento (islas Eolias, costa norte de Sicilia).

Aeolus y Odysseus Tapisserie de basse lisse, Aubusson vers 1650, d'après Isaac Moillon (Cité tapisserie / CC BY-SA 3.0 )

Favorecido por el dios, Odiseo navega a la vista de Ítaca, pero sus hombres abren la bolsa de viento prohibida y es llevado a Telepylos (Monte Etna, Sicilia).


Seguimos a Ulises

Ítaca en la costa occidental de Grecia. La distancia allí desde Troya, nos dice Hal Roth, es de solo 565 millas náuticas. Pero debido a algunos hechos (y derrotas) celebrados, Ulises terminó registrando varios miles de millas marinas a lo largo del camino. Llegó a casa, sin duda, pero el viaje duró diez años.

Hal y Margaret Roth hicieron el mismo viaje en dos, con tiempo para pasar el invierno en Malta. Vagaron por el Mediterráneo oriental en la balandra de 35 pies Susurro, hambriento de historia real y mítica. Armados con la experiencia de navegación de media vida & # 8217, equipados con el último equipo de navegación, hasta el cuello en cartas, tratados y traducciones de Robert Fagles), siguieron su presunta ruta, remando en tierra para divertirse, agua dulce e investigación local donde sea se suponía que había aterrizado.

Partiendo de Troya en Turquía, en la desembocadura de los Dardanelos, los Roth aterrizan, por fin, en Ítaca, donde Ulises, después de una buena comida y un baño de sangre caliente (administrado enérgicamente a Penélope y sus pretendientes), finalmente se acuesta. con su ultra-paciente esposa.

Afortunadamente para los lectores, a lo largo del camino acuático, Roth no solo sintetiza la salada tradición de eruditos y marineros famosos, como Lionel Casson y Ernle Bradford, sino que vuelve a contar gran parte de la historia. Odisea en prosa enérgica y sabia.

Esto es importante. La narrativa es cronológicamente intrincada. Sus mejores partes no tienen que ver con la navegación, o las triviales y tontas aventuras de nuestro héroe con los monstruos devoradores de hombres y las sirenas, sino con la política de antes de la guerra en Ítaca y con Ulises y el complicado regreso a casa.

Como el Ilíada, la Odisea puede haber sido escrita por Homero, que puede haber sido ciego o no, o por un comité de poetas. Quien lo armó lo hizo más de 400 años después del sitio de Troya, que probablemente ocurrió alrededor del 1200 a. C. A pesar de esa brecha, la historia a menudo describe los desembarcos de Odiseo con tanta precisión que se han gastado océanos de tinta académica y se han navegado miles de millas náuticas por gente apasionada como los Roth que intentan señalar su progreso en el mundo mediterráneo.

Odiseo parece haber partido con más de 600 hombres en 12 barcos "negros". Los 12 finalmente naufragaron. A excepción de nuestro héroe, todos los hombres fueron aplastados, ahogados o devorados vivos. Por supuesto, el dios del mar Poseidón lo tenía en lugar de Ulises. Sin embargo, Roth deja en claro que incluso sin convertirse en cerdo, pasar siete años con la mujer equivocada (ver Calipso) y las funestas atenciones del dios del mar, el camino griego a casa podría haber resultado ser una larga pesadilla náutica.

Esos barcos dramáticamente "negros" eran negros porque tenían que ser tratados con brea casi a diario para mantenerlos más o menos impermeables. Poco más que frágiles canoas de guerra de 55 pies, eran lo suficientemente livianas como para llevarlas cómodamente a cualquier playa. Se hundieron fácilmente en mares agitados y llevaban un trozo de vela de aparejo cuadrado, bueno solo para correr antes de que el viento que iba a barlovento requiriera 20 remeros. Esto prácticamente implicó navegar por la costa o ir de isla en isla, lo suficientemente cerca para aterrizar para correr en una playa en un clima de tormenta, para pasar la noche o incluso ir a tierra para almorzar.

Hoy en día, algunos de los presuntos desembarcos de Ulises están llenos de turistas, lujosos hoteles y niveles de nuevas villas. Algunos son remansos sin electricidad ni agua potable. Sin embargo, el Mediterráneo siempre es hermoso, y muchas costas que navegaron los Roth eran solitarias y hermosas. Para este lector al menos, una parada en particular, el pequeño puerto de Bonifacio en la costa sur de Córcega, fue una sorpresa maravillosa, así como una prueba convincente de cuán literalmente a veces se puede confiar en el texto de Homero. Aquí es donde los hoscos lestrigones, arrojando rocas desde los acantilados, hundieron 11 de los barcos griegos. El puerto de Bonifacio & # 8217, escribe Roth, "es uno de los pocos lugares en el Mediterráneo con refugio completo detrás de altos acantilados. dos promontorios audaces. & # 8217 "Los gráficos y fotografías dejan en claro lo fácil que es dejar caer grandes rocas en los barcos amarrados debajo.

Seguimos a Ulises es un buen libro para marineros y viajeros de sillón por igual. Puede & # 8217t abrirlo sin necesidad de leer (o releer) el Odisea. Los marineros de crucero podrían hacer algo peor que empezar a soñar con un viaje futuro con Roth a bordo para recibir instrucciones de navegación, un compañero estimable hasta que llegue a tierra en la clara Ithaca.


Antecedentes de la Ilíada

los Ilíada es un resumen en verso de lo que aparentemente fue una guerra muy larga llevada a cabo contra Troya por los griegos. Como en muchos mitos, hay un núcleo de realidad detrás de él. Es muy probable que haya habido una guerra así. Habría tenido sentido que los predecesores de los antiguos griegos llevaran a cabo una guerra contra la ciudad para hacerse con el control de los Dardanelos, el paso de agua entre los mares Mediterráneo y Negro. Si Troya, ubicada cerca de esta vía fluvial, hubiera sido una potencia hostil, su destrucción podría haber permitido a los griegos colonizar la costa occidental de Asia Menor. La guerra de Troya probablemente tuvo lugar entre 1250 y 1185 a. C.

Durante muchos siglos se creyó que el Ilíada fue una pieza de ficción imaginativa e inventiva. En 1870, sin embargo, el erudito alemán Heinrich Schliemann comenzó las excavaciones en el lugar donde se creía que estaba Troy.

Se convenció a sí mismo, y finalmente al resto del mundo, de que en realidad se había librado una guerra allí. Las excavaciones revelaron que varias ciudades habían estado en el lugar antes de la que celebró Homero.

En total, Schliemann y sus sucesores encontraron las ruinas de nueve ciudades construidas una encima de la otra durante un período de 3500 años. Troya de Homero fue la séptima ciudad. Las ruinas de sus grandes muros, de 16 pies (5 metros) de espesor, y las torres flanqueantes aún permanecían.


Los hermanos Brick

Aquellos que tuvieron la suerte de ir a Brickworld Chicago este año fueron invitados a VirtuaLUG& # 8216s story time con su increíble recuento de Homero de 300 pies cuadrados y # 8217s poema épico La odisea.


Este increíble diseño colaborativo cuenta la historia del héroe griego Ulises y su casa de aventuras de 10 años después de la batalla de Troya. No dude en realizar el recorrido en video de este diseño masivo, cortesía de nuestros amigos de Beyond the Brick:

VirtuaLUG Por supuesto es el megagrupo que nos trajo El señor de los anillos (2011), Alicia en el país de las maravillas (2012) y El mago de Oz (2013). Por lo tanto, no fue una sorpresa que se llevaran a casa el primer premio de Brickworld & # 8217 (¡y Master Builder para arrancar!):

VirtuaLUG (Sin foto: Bart, Kevin, Kyle, Mark y Leo)

El mar egeo construido por: Adam Stasiek
El escenario de Homer & # 8217s Odyssey tiene lugar en varias islas en el Mar Egeo, pero en lugar de tener placas base o lona azul, Adam decidió cubrir todo el diseño de 300 pies cuadrados (lo leíste a la derecha & # 8211 300 pies cuadrados) con 1 & # 2151 puntos tejidos con algunos lifelites para agregar un poco de brillo por la noche.

Ciudad de troya construido por: Chris Phipson
La historia de Odiseo y su Odisea comienza en la batalla de Troya donde, después de un asedio de diez años, a Odiseo se le ocurre la idea de usar un regalo de un caballo de madera gigante para finalmente ingresar a la ciudad:

La ciudad de Troya se completa con todos los detalles históricos, como un mercado, una fuente de agua completamente funcional y, por supuesto, & # 8220la cara que lanzó mil barcos & # 8221: Helena de Troya.

El Caballo de Troya construido por Matt Rowntree, era un gran caballo de madera que fue presentado como trofeo a Troya, pero escondió en secreto un pequeño ejército griego.

La flota griega construido por: Matt Rowntree
Como parte del señuelo del Caballo de Troya, los griegos fingieron zarpar solo para regresar al amparo de la oscuridad después de que los hombres del Caballo de Troya hubieran abierto las puertas de Troya.

Matt diseñó los barcos griegos, incluido el Phaeacian, y construyó 13 barcos. El resto de VirtuaLUG usó su diseño para construir el resto de los barcos. Matt también cosió a mano todas las velas y dibujó varios diseños, incluida la famosa balsa de los Chicago Bears de la antigüedad.

Devoradores de loto construido por: Dennis Price
Después de la batalla, Troya, Odiseo y sus doce barcos partieron hacia casa, pero se desviaron del rumbo y aterrizaron en la isla de los Devoradores de Loto. A pesar de la advertencia de Ulises & # 8217 de no comer la fruta, sus hombres lo hicieron y cayeron en un estado de letargo inducido por la droga de loto.

& # 8220 Imaginé que la Isla de los Lotus Eaters sería algo que podrías encontrar en la costa del norte de África. No quería columnas y cosas por el estilo, lo cual sería demasiado griego. Es un paraíso hippy-dippy con acceso limitado desde el mar y muchas plantas de loto para comer y subir a lo alto. Ulises tuvo que arrastrar a tres de sus hombres de regreso al bote porque se comieron las flores que se les ofrecieron y se volvieron tan drogados que no & # 8217t querían irse. & # 8221 & # 8211 Dennis

Polifemo el cíclope construido por: Mark Kelso
Después de su tiempo con los Devoradores de Loto, Ulises y sus hombres fueron capturados por el cíclope Polifemo, hijo de Poseidón. Después de emborrachar a Polifemo con vino, Ulises cegó al cíclope y escapó disfrazado de oveja. Más tarde, Polifemo le pidió a su padre Poseidón que maldijera a Ulises para que no regresara a Ítaca durante 10 años.

Isla de Aeolus construido por: Kevin Lauer y Dave Sterling
Después de la fuga de Polifemo, Odiseo y su tripulación se quedaron con Eolo, el maestro de los vientos, quien le dio a Odiseo una bolsa que contenía todos los vientos, excepto el viento del oeste. El viento del oeste los llevaría a casa en Ítaca, pero cuando casi llegaban a casa, la curiosidad de Ulises & # 8217 los hombres se apoderó de ellos y abrieron la bolsa. Los vientos desatados los llevaron de regreso a Eolo, quien se negó a ayudar a Ulises por segunda vez.

La isla en sí tiene una fuente de agua funcional y, por supuesto, la bolsa de viento (hecha de capullos de telaraña de Mirkwood). Aunque esta construcción no fue & # 8217t completada por Brickworld y todavía faltaba parte del trabajo en las rocas el jueves por la noche, afortunadamente Dave estuvo presente para echar una mano:

Me emborraché y ayudé a Kevin a construir una montaña. Fue divertido. & # 8211 Dave

Isla de los Lestrigones construido por: Tyler Halliwell
Ulises y su flota se embarcaron de nuevo y se encontraron con los gigantes caníbales lestrigones. Destruyeron todos los barcos de Odysseus & # 8217 con rocas. El único barco que escapó fue el de Ulises y el propio. A los 6 & # 82178, era muy apropiado que Tyler & # 8211 VirtuaLUG& # 8216s actual gigante & # 8211 construyó la isla de los gigantes!

Circe y # 8217s Island construido por: Millie McKenzie
Luego, Ulises y su tripulación visitaron el Circe. Convirtió a la mitad de sus hombres en cerdos después de alimentarlos con queso y vino. Hermes advirtió a Ulises sobre Circe y le dio a Ulises una droga que le dio resistencia a la magia de Circe. Circe, sorprendido por la resistencia de Ulises y # 8217, acordó cambiar a sus hombres a su forma humana a cambio del amor de Ulises. Permanecieron con ella en la isla durante un año, mientras festejaban y bebían.

De todos los edificios en el diseño, creo que este fue mi favorito. Realmente me encantó cómo Millie agregó el bajorrelieve en sus edificios.

Esto también fue especialmente impresionante dado que este módulo en particular viajó desde Nueva Zelanda:

Considerándolo todo, sobrevivió bastante bien. Más de 20 horas en el aire, más de 30 horas viajando en total con todo el aeropuerto esperando, 3 vuelos, 6 cargas y descargas de equipaje, 2 viajes en taxi, y solo me tomó alrededor de 5 horas reconstruir. Creo que es un éxito. No quería arriesgarme a enviarlo. Los caimanes postales comen LEGO para el desayuno y luego lo escupen en un montón. & # 8211 Millie

Salón de Hades construido por: Lee Jones, Leo J. y Adam Reed Tucker
Luego, Odiseo viaja a las profundidades del inframundo para pedir consejo sobre cómo apaciguar a los dioses para que le permitan regresar a casa. Conoce al vidente ciego Tiresias, Agamenón, Aquiles y su madre antes de regresar a la tierra de los vivos.

Esta fue una de mis áreas favoritas de la pantalla, esta sección impresionante no solo es una construcción fantástica (¡y enormes pernos & # 8211 192 X 192!), Sino que también tiene algunas características fantásticas, incluido el portal giratorio, un magnético flotante. plataforma (¡mira el video!), y todo sobre una pieza gigante de plexiglás con luces negras debajo.

Navegando por el inframundo está Adam & # 8217s Boatman & # 8217s boat:

Y, por supuesto, no olvidemos a todos, la mascota favorita del inframundo, Cerberus, construida por Leo J:

Isla de las Sirenas construido por: Dave Kaleta
El barco Odysseus & # 8217 bordeó la tierra de las Sirenas, quienes cantaron una canción encantadora que normalmente hacía que los marineros que pasaban se dirigieran hacia las rocas, solo para golpearlas y hundirse. Odiseo quería ser el único mortal vivo que escuchaba la canción de la sirena, por lo que hizo que sus hombres lo ataran al mástil mientras les tapaban los oídos con cera de abejas.

Mi objetivo para la isla era mostrar una razón tanto natural como sobrenatural por la que tantos barcos se estrellaron en la isla. Las propias sirenas eran la razón sobrenatural. Traté de insinuar que la isla era un monstruo gigante con los dedos tirando de los botes hacia sus enormes fauces abiertas. Aparte de eso, mi objetivo era hacer de la isla una mezcla de exuberancia pero presagio por las opciones de color de la vegetación (me quedé con el verde arena y el verde oliva en lugar del verde estándar). -Dave

Escila y Caribdis construido por: HMFIC Kevin Walter
Ulises y sus hombres pasaron entre el monstruo de seis cabezas Escila y el remolino Caribdis, y Odiseo perdió a seis hombres ante Escila.

Si bien puede no parecer una gran contribución, debe señalarse que no todas las contribuciones son en forma de ladrillos: Kevin fue el Jefe & # 8220Persona & # 8221 A cargo de la colaboración, y lideró el grupo en segundo plano.

Isla de Helios construido por: Kyle Peterson y Bryan Bonahoom
Ulises aterrizó en la isla de Thrinacia. Cuando intentaron irse, Zeus provocó una tormenta que les impidió salir. Mientras Odiseo estaba rezando, sus hombres ignoraron las advertencias de Tiresias y Circe, y cazaron el ganado sagrado del dios sol Helios, ya que se les había escaseado la comida. El Dios Sol insistió en que Zeus castigara a los hombres por este sacrilegio y derribó el barco de Ulises con un rayo.

Esta sección fue particularmente agradable ya que también tenía una escena submarina completa con tiburones motorizados dando vueltas:

Y Zeus & # 8217 lightning bolt se veía fantástico durante Brickworld & # 8217s Festival of Lights:

Isla de Calypso construido por: Heath Flor
Llevado a tierra en la isla de Calipso, Ulises se vio obligado a permanecer allí como su amante hasta que Zeus le ordenó, a través de Hermes, que lo liberara.

Ithaca construido por: Hans Dendauw y Betsy Sandberg
¡Finalmente! Habiendo escuchado con gran atención su historia, los feacios, que eran hábiles marineros, acuerdan ayudar a Ulises a regresar a Ítaca. Después de una reprimenda con los pretendientes que habían estado persiguiendo a su esposa Penélope, todos vivieron felices para siempre & # 8230

Monte Olimpo construido por: Bart Larrow
Mientras tanto, en el centro del diseño se encuentra el Monte Olimpo & # 8211 el templo de los Dioses & # 8211 donde los dioses vieron a Ulises & # 8217 la larga Odisea.

Por supuesto, al estilo Bart estándar, el Monte Olimpo tiene nubes giratorias funcionales (mira las fotos detrás de escena). Para aquellos de ustedes que estuvieron en Brickworld el año pasado, es posible que recuerden la memorable casa de Bart y Dorthy en un Tornado, que posiblemente fue la nominación más divertida para Mejor barco aéreo en la historia de Brickworld!

Y, por supuesto, el templo de los dioses brilla en la noche:

Pero la historia de cómo VirtuaLUG construida La Odisea es en sí misma una historia épica. Si bien el producto final parecía una obra maestra bien pulida, hubo muchos errores en el camino, desde estándares de construcción ambiguos hasta hilos descarrilados y extendidos, y algunos MOC engañosamente difíciles de desempacar. Además de algunos errores de comunicación sobre cuántas tablas construir (& # 8220hey, ¿dónde & # 8217 está mi mesa? & # 8221) e incluso algunos espacios vacíos:

Había un gran espacio muerto entre Tyler & # 8217s isla de los Lystragonians y Lee & # 8217s Hades que a Danette Jones se le ocurrió la brillante idea de llenar con rocas y un cementerio de barcos. Dennis y yo destruimos dos botes (extras que construí por si acaso) y agregamos las rocas y algunos restos y restos. También rompí dos velas y quemé los bordes para darle un aspecto desgastado. Fue una resolución realmente efectiva & # 8211 Matt

Pero al final, VirtuaLUG & # 8217s El trabajo en equipo y las habilidades para resolver problemas superaron fácilmente todos estos problemas y nos trataron con una construcción verdaderamente fantástica y memorable. Y si tienes curiosidad por saber cómo VirtuaLUG puede seguir haciendo esto año tras año, Chris nos da un poco de información:

Eso es lo hermoso de este LUG, no somos un grupo, sino una familia. Hemos sido los mejores amigos durante años, y eso es lo que realmente nos distingue aquí. No somos solo el LUG local de Chicago, o el LUG local de Toronto, o donde sea que esté el LUG. Nos unimos porque primero nos gustamos, primero fuimos amigos. Y las ideas surgieron y crecieron a partir de eso y de nuestra amistad. Eso es lo que nos une aquí, y lo que nos hace capaces de producir estas cosas que se hacen cada vez más grandes cada año, por lo que el próximo año tiene que ser una historia más grande y mejor y tiene que estar más involucrado. # 8230 pero el consenso general con VirtuaLUG es ir a lo grande o irse a casa! & # 8211 Chris


Los pretendientes son un grupo formado por 108 nobles, cada uno de los cuales está compitiendo por el trono de Ítaca y la mano de Penélope en matrimonio. Cada pretendiente mencionado por su nombre en el poema tiene rasgos distintos. Por ejemplo, Antinoo es violento y arrogante, es el primer pretendiente que Odiseo mata. Al rico y justo Eurímaco a veces se le llama "parecido a un dios". Otro pretendiente, Ctesippus, es grosero y crítico: se burla de Ulises cuando llega a Ítaca disfrazado de mendigo.

Varios residentes de Ítaca, incluidos los sirvientes de la casa de Penélope y Ulises, juegan un papel clave en la narrativa.

Eumeo es el porquerizo fiel de Ulises. Cuando Ulises llega a Ítaca disfrazado de mendigo, Eumeo no lo reconoce, pero aún le ofrece su abrigo, este acto es un signo de la bondad de Eumeo.

Euricleia, el ama de llaves y ex nodriza de Odiseo, reconoce al Odiseo disfrazado a su regreso a Ítaca gracias a la cicatriz en la pierna de Odiseo.

Laertes es el padre anciano de Ulises. Vive en reclusión, abrumado por el dolor por la desaparición de Ulises, hasta que Ulises regresa a Ítaca.

Melantio el cabrero, traiciona a su familia uniéndose a los pretendientes y le falta el respeto a un Odiseo disfrazado. Asimismo, su hermana Melanthos, La sirvienta de Penélope, tiene un romance con el pretendiente Eurímaco.


Ulises, fuera de curso en el mar Báltico - Historia

La cristianización de los bálticos

La historia la escriben los vencedores. Tienen una exclusividad para el & ldquotruth & quot, determinando quién tenía razón y quién estaba equivocado, y especificando quién tenía qué virtudes y pecados. La cristianización de los bálticos y las tribus de Lituania, Letonia, Estonia y los prusianos ahora extinguidos no es otra. Escuchamos que el cristianismo trajo la cultura a estas tribus salvajes y, con la ayuda de su fe cristiana, los bálticos se unieron a la civilización europea.

Veamos qué significó realmente el cristianismo para el destino de las naciones bálticas.

La desaparición de una nación que alguna vez fue fuerte

Las tribus bálticas se encontraban entre los habitantes más antiguos de Europa. En la antigüedad ocuparon un área mucho más grande que sus descendientes contemporáneos. Las tierras bálticas se extendían mucho más hacia el oeste, hasta las orillas orientales del río Wysla (ahora en Polonia), así como más hacia el este, unos 100 km más allá de la actual frontera lituana y letona con Bielorrusia.

La conquista de las tribus bálticas se inició después de que las Cruzadas en Tierra Santa sufrieran desastrosos reveses. Después de que los cruzados perdieran Jerusalén a manos de Saladino en 1187, sus ojos estaban puestos en la últimas áreas paganas en Europa. Los primeros cruzados aparecieron en las costas orientales del mar Báltico en 1202 y se asentaron en el delta de Daugava. Establecieron el castillo y la ciudad de Riga, ahora capital de Letonia. Esta rama de los cruzados se llamó originalmente el Hermanos de la espada, luego renombrado el Orden de Livonia.

Varios cientos de kilómetros hacia el sur, en lo que ahora es el distrito de Kaliningrado, se estableció otra rama de cruzados. Este se llamaba el Orden Teutónica. Establecida en Acre en Tierra Santa entre 1120 y 1128, la orden se centró en Suabia después de la derrota en Jerusalén en 1187. El remanente de cruzados, con un fortalecimiento de las tierras de habla alemana, llegó a Prusia y estableció bastiones en Konigsberg y Marienburg. Poco a poco comenzaron a ocupar las tierras de las tribus indígenas prusianas. En la primera etapa, los cruzados encontraron alguna ayuda voluntaria. Ofrecieron protección a las tribus más débiles y, por lo tanto, enfrentaron a los indígenas entre sí. Esto les ayudó a asegurar su presencia a orillas del mar Báltico.

En 1236, después de la batalla de Saule, la rama norte de los cruzados sufrió una gran derrota y, en consecuencia, se fusionó con sus contrapartes del sur. Después de 1250, esos dos estados militares se habían establecido firmemente y comenzaron a incursionar en las tierras vecinas en todas las direcciones posibles. Estaban igualmente ansiosos por atacar no solo a las tribus paganas, sino también a los cristianos polacos y rusos. Durante más de 200 años, todas las naciones vecinas, independientemente de su fe, sufrieron continuas incursiones de los militantes cruzados.

¿Qué motivos llevaron a esos recién llegados a las costas orientales del mar Báltico?

Hubo varios. Un argumento ortodoxo (como, por ejemplo, afirma William Urban) es que la Comerciantes de Hansa estaban dispuestos a promover el comercio con el interior. Sin embargo, este argumento no es convincente porque las tribus bálticas estaban abiertas al comercio, e incluso los historiadores romanos mencionaron que el Imperio comerciaba con los bálticos, trayendo ámbar del mar Báltico para joyería y decoración. No hay evidencia de que los bálticos fueran reacios a comerciar cuando los cruzados se establecieron en sus tierras.

Un segundo motivo, más realista, fue el oportunismo religioso. Los papas en ese momento estaban sufriendo las depredaciones de los caballeros que habían regresado de Jerusalén. Los cruzados estaban robando sus tierras nativas, y los papas estaban ansiosos por enviarlos de nuevo, más lejos.. La elección natural fue el Báltico y no muy distante, una región donde las tribus estaban divididas y culturalmente, aunque no militarmente, subdesarrolladas.

El tercer motivo, posiblemente el principal, fue saquear. Los papas recompensaron a los monjes militantes con un tercio de las tierras que conquistaron. Un tercio fue a la iglesia, para ser gobernado por el arzobispo. Los soldados regulares de la Orden eran campesinos ansiosos por escapar de la esclavitud en su país de origen. Podían optar por dejar a sus amos y dar su lealtad a la Iglesia. Por lo tanto, se convirtieron en monjes luchadores, comprometidos con una vida monástica, al mismo tiempo que estaban listos para luchar en el nombre de su Dios.

Los nobles se sintieron atraídos por las cruzadas para establecer su destreza militar. Un joven noble que derrotó y mató a los infieles fue muy estimado en casa y avanzó en su carrera. Por lo tanto, las hordas de luchadores de todos los rangos de la sociedad se vieron atraídas incesantemente para luchar por la iglesia.

El primer gran golpe de los cruzados cayó sobre las tribus costeras bálticas de prusianos y curonianos. Como se mencionó anteriormente, al principio los cruzados jugaron en disputas entre tribus y así fortalecieron su propio control en la región costera. Este período moderado duró hasta alrededor de 1250, momento en el que los cruzados estaban firmemente establecidos en las nuevas tierras.

1250 & ndash 1300 fue el período en el que ambos bandos estaban reforzando sus fuerzas. Los cruzados lograron subyugar a la mayoría de los prusianos y letones. A los jefes que aceptaron convertirse al cristianismo se les ofreció protección y plenos derechos para abusar de su gente tanto como quisieran. En 1291, cuando el Estado cruzado fue expulsado de Tierra Santa, todo el fervor cristiano por expandir la fe y las tierras se volvió hacia los bálticos. Se convirtió en el frente central de las cruzadas. Se extrajo un número cada vez mayor de combatientes de Europa occidental.

Por otro lado, sin embargo, también se produjo una concentración de fuerzas. Los lituanos, las más fuertes de las tribus bálticas, lograron establecer una regla central en 1253. La capital del nuevo estado se estableció en Vilna. los Gran Ducado de Lituania Lo pasó bastante bien con los cruzados en 1300 y aprovechó la oportunidad para expandirse hacia el este. Las condiciones eran sumamente favorables. Los eslavos orientales padecían los brutales tártaros mongoles y estaban ansiosos por aceptar el gobierno de los lituanos paganos pero tolerantes. Los lituanos dejaron a sus subordinados eslavos más o menos a su suerte, exigiendo solo soldados y tributos limitados.

Para entonces, se estableció el patrón de cómo los cruzados estaban expandiendo su influencia. Al principio tratarían de convencer a las tribus de que aceptaran al único Dios verdadero y se salvaran de las falacias. Esto rara vez funcionó. En la siguiente etapa, regresarían con la espada y forzarían la sumisión. Esto significaba aceptar la cristianización o morir. Aquellos que aceptaran recibir al Señor como Salvador serían subyugados para trabajar para la Orden o para el Arzobispo. Los cruzados explicaban que la subordinación al Señor significaba trabajar diligentemente por Su causa, y esto significaba que un campesino no debía salvar ninguno de sus esfuerzos en este camino recto.

No hace falta decir que no todos los "cristianos" recién formados suscribieron esta filosofía. En las tierras de la Orden, las rebeliones fueron continuas. El más fuerte estaba en Prusia en 1260 & ndash 1274, liderado por Herkus Monte. Esta rebelión fue casi un éxito, lo que habría aplastado al estado cruzado por completo. Sin embargo, esto sucedió mucho más tarde, después de la cristianización de Lituania en 1387.

Hacia 1300, tanto los cruzados prusianos como los de Livonia aplastaron la resistencia de las tribus subyugadas y pusieron sus ojos en la única tribu pagana que quedaba en Europa y los lituanos. 1300 y 1400 fue un período de guerra incesante, desagradable y despiadada. Ambos bandos eran lo suficientemente fuertes y nadie podía lograr la victoria de un solo golpe. Se convirtió en una guerra de pequeñas incursiones y saqueos. Los cruzados marcharían hacia la periferia lituana dos o tres veces al año, y los lituanos regresaban aproximadamente una incursión al año. Ambos bandos saquearon la tierra del enemigo y mataron indiscriminadamente en una espiral de odio creciente.

Un etimólogo lituano Ginatras Beresnevicius estima que, como resultado de esta guerra sin concesiones, el número de muertos fue de aproximadamente un millón de bálsamos. Las bajas entre los europeos occidentales son desconocidas para el autor de este artículo. Por supuesto, la carnicería tuvo un impacto muy fuerte en la economía de Lituania. Se movilizaron todos los recursos para resistir la presión militar en continuo aumento.

En el campo de batalla, ambos bandos eran iguales, pero los cruzados disfrutaban de una ligera ventaja en la tecnología de construcción de castillos. Esta ventaja resultó decisiva en el transcurso del tiempo. Los lituanos encontraron cada vez más difícil apoderarse de los castillos de los cruzados, mientras que los alemanes (la mayoría de los cruzados hablaban alemán) tuvieron más éxito en eso. El punto de inflexión en esta guerra fue la toma del castillo de Kaunas en 1362, baluarte construido entre dos grandes ríos, el Nemunas y el Neris, en un punto de suma importancia estratégica. Con solo 100 km para la capital de Vilnius, los lituanos comenzaron a contemplar que su derrota era solo cuestión de tiempo.

En 1386, el La nobleza polaca invitó al gran duque lituano Jogaila (Jogiela en polaco) a tomar el trono polaco con la condición de que él y su pueblo se cristianizaran. Jogaila estuvo de acuerdo y en 1387 tuvo lugar la cristianización oficial de Lituania. La parte occidental de Lituania, Samogitia, lo rechazó y fue cristianizado sólo en 1413. Esta fecha tardía es cuando todo el continente europeo quedó bajo el dominio cristiano.

Inmediatamente después de la cristianización, el poderío militar de la Orden Teutónica comenzó a desvanecerse. Ya no recibieron apoyo de Europa Occidental. El equilibrio militar cambió rápidamente y en 1410 las fuerzas conjuntas de lituanos, polacos y rusos derrotaron por completo a la Orden.

Sin embargo, esto no significa que la resistencia al cristianismo haya terminado. A raíz del cristianismo, las tribus bálticas fueron esclavizadas. los campesinos y guerreros libres se convirtieron en siervos. Se les instruyó que ser un verdadero cristiano significa trabajar duro para su maestro. En Lituania cristianizada, significaba trabajar para su ex jefe militar, ahora convertido en terrateniente, o el obispo. The priest was called after the ancient Lithuanian word &lsquokunigas&rsquo, which formerly meant military chief (the root this word is related with Konig, king in other indo-European languages).

The nobility accepted the new faith readily. For them it was a new era of limitless exploitation of their former comrades in battle. But the folk resistance was intense. Throughout the two centuries of ceaseless warfare Lithuania attracted all those neighbouring tribesmen who refused to be subjugated to Christianity. People continued to worship their old gods in secret. Rebellions would spring out continuously. Among them, the rebellion of Samogitia (Western Lithuania) in 1418, 1441 throughout all of Lithuania, 1506 in Southern Lithuania, 1536 in Samogitia, 1544-45 in Eastern Lithuania. Those are but the first peasant rebellions against their masters, they continued well into the 17th century.

Christianity brought its usual system of Inquisition and brutality. The only difference was that the persecutions were focused on peasants who refused to abandon their ancient traditions. During the period of Christian assaults, Lithuania had been separated from western Europe. This and the extreme military pressures hindered the development of towns.

Thus, the Inquisition met little opposition in towns and its focus was the subjugation of serfs. Not as easy a task as seemed at first. The opposition was mostly passive. People showed utmost piety in the presence of their priests, but returned to worship their old gods when they took their leave. The church demanded that everyone would attend Sunday service. Those who failed to show up were chained by their necks to the outer wall of the church and were cruelly whipped. The penalty for secret pagan worshiping, of course, was death. But, ironically, whenever a secret site of worship was discovered the men who sent to destroy it were usually reluctant to do so because they feared the revenge of the old gods. For example, cutting down a sacred tree was a very unattractive job.

Thus the battle against Christianity continued well after the official Christianization of Lithuania. Within their homes and deep in the forests the old worship continued well into the 17th and even 18th centuries. The oppressive system and vehement, albeit passive resistance, left a deep mark on the national mentality of Lithuanians. It is characterized by deep mistrust in officials and dualistic behaviour &ndash one official, one real. There are numerous records witnessing that the Church understood this attitude and was bemoaning the situation.

Johannes Poliander, a priest from Konigsberg, writes the following in 1535: &ldquoAt first many of them (Prussians) reluctantly gave in to the Pope, and today they accept the evangel, yet they continue to keep their old wicked customs in secret&rdquo. Jacob Lawinski, a jesuit from Lithuania, describes local people in 1583: &ldquoThose people were always drawn to religion. But bad faith and fallacies have spoilt them so much that they differed little from pagans&rdquo.

In Latvia in 1636, an evangelical Lutheran priest, criticizes too moderate, in his view, attempts to draw people away from their wicked habits:

& ldquoPeople were and remain idolaters, because Jesuits did little else but forced people to listen to their masses and to cry out for the saints &hellip hardheaded idolaters were tricking them because, when before their eyes, they played sincere Catholics, would listen to their sermons with great piety, and would kneel down with sheer humility. But once the priest would go, they would return to full paganism. Priests did not understand anything, and people would laugh at them. & rdquo


Even in 1775 G.Ostermeier in his &ldquoCritical Observations on the History of the Ancient Prussian Religion&rdquo writes of Lithuanians: &ldquoThis is the most superstitious nation among all Christians. They are so persistent that no measures bring desired fruits&rdquo.

Thus the old pagan tradition was carried almost to this day. Jonas Trinkunas in his book The Path of the Ancient Religion of Lithuanians mentions that the last adherent of the ancient religion died as recently as 1908. Up to this day neighbouring nations would call Lithuanians pagan, because of the remaining traces of ancient customs in daily life. But meaning it is of course a gross exaggeration. However, the contemporary mentality retains the strong impression that the heydays of this country were in the pagan past.

After the Christianization of Lithuania, the country suffered a steep demise. The advantage of pagan society was a strong central monarchy. In divided feudal Europe, this helped to withstand the pressure of all Western Europe for about 200 years. In the wake of Christianity, the balance of power moved to the nobility. Lithuania slowly degraded from being the biggest country in Europe (in the early 15th century) to a mere province of Poland. The joint republic in which the nobility enjoyed wide rights but faced little responsibilities fell into anarchy and was finally dismantled in 1795 after the neighbouring countries agreed to divide it between themselves.

Up to this day the attempt to Christianize this land has left deep scars in the mentality of the nation. Lithuanians remain suspicious of any outside influence, are too conservative, and always on guard in dealings with any authorities. Deep seated mistrust in public officials lingers on. Democratic mechanisms falter because of the remains of the serfdom mentality. After gaining independence in 1991, this nation fails to take a healthy part in social life because people expect a good master to come and solve problems for them. Instead, they get the exact opposite on a continuous basis &ndash abusive politicians rob the state and cheat the public. The population fails to realize that this situation is a result of their failure to act like real hosts in their land. Instead, they await a new saviour. Time and again.

Last but not least, I would like to mention one particular feature of the Lithuanian culture. After the population finally gave in to Christianity, which was roughly between early 1700 to 1800, the folk artists developed a unique branch of art &ndash they started to depict Jesus as an idol. Their Christ was usually seated, head lowered to one side, his chin backed up by his arm. This Jesus was sad and withdrawn, consumed by his inner sorrow. This was but a reflection of the psychological condition of the artist himself, or of the folk people in general.

The bottom line influence of Christianity in the Baltic countries is that it made people convinced that if they sit like their Jesus idol and do nothing, they are somehow morally superior to their oppressive masters. Uneducated, abused and neglected, it is but a last form of defense that they have at their disposal. Today Lithuanians and Latvians pay a heavy price. We must deal with this scar in our mentality. Too many people believe in what I would call &ldquoholy inactivity&rdquo &ndash if someone tries to abuse you, you sit passively, do nothing to defend yourself, but rather clench your hands and idly indulge your moral superiority, convincing yourself that you are somehow better than your oppressor. This phenomenon is something we will have to deal with in the nearest future.

Finally, what happened with the Prussians?

Prussians and Russians, apart from similar names, have nothing in common. The Prussian nation was finally subjugated by 1550, and then quickly lost its national identity - Germanized. The last Pruss died in 1672. The country of Prussia was called after its original people, but it was German speaking, and of Germanic culture. After World War II, the whole German speaking population was exiled to Siberia or Kazakhstan, or dispersed from the land. Russians ascribed this territory to themselves and settled it with a Russian population. To whom this land really belongs is unclear. The hostless land is in a shambles. It bemoans its original people.

Fuentes:
Guy Stair Sainty The Teutonic Order of the Holy Mary in Jerusalem
Urban, William. The Prussian Crusade
Williamson, Ruth The Baltic Crusade
Trinkunas, Jonas &ldquoThe Path of the Ancient Religion of Lithuanians&rdquo, 2009
Suziedelis, Simas "Herkus Mantas", 1978.
Nikzentaitis, Alvydas &ldquoThe History of Samogitia&rdquo, 1998.


Synopsis – Odyssey Summary

Ten years after the Fall of Troy, y twenty years after the Greek hero Odysseus first set out from his home in Ithaca to fight with the other Greeks against the Trojans, Odysseus’ son Telemachus y his wife Penelope are beset with over a hundred suitors who are trying to persuade Penelope that her husband is dead and that she should marry one of them.

Encouraged by the goddess Athena (always Odysseus’ protector), Telemachus sets out to look for his father, visiting some of Odysseus’ erstwhile companions such as Nestor, Menelaus and Helen, who have long since arrived home. They receive him sumptuously and recount the ending of the Trojan War, including the story of the wooden horse. Menelaus tells Telemachus that he has heard that Odysseus is being held captive by the nymph Calypso.

The scene then changes to Calypso’s island, where Odysseus has spent seven years in captivity. Calypso is finally persuaded to release him by Hermes and Zeus, but Odysseus’ makeshift boat is wrecked by his nemesis Poseidon, and he swims ashore onto an island. He is found by the young Nausicaa and her handmaidens and is made welcome by King Alcinous and Queen Arete of the Phaeacians, and begins to tell the amazing story of his return from Troy.

Odiseo tells how he and his twelve ships were driven off course by storms, and how they visited the lethargic Lotus-Eaters with their memory-erasing food, before being captured by the giant one-eyed cyclops Polyphemus (Poseidon’s son), only escaping after he blinded the giant with a wooden stake. Despite the help of Aeolus, King of the Winds, Odysseus and his crew were blown off course again just as home was almost in sight. They narrowly escaped from the cannibal Laestrygones, only to encounter the witch-goddess Circe soon after. Circe turned half of his men into swine, but Odysseus had been pre-warned by Hermes and made resistant to Circe’s magic.

After a year of feasting and drinking on Circe’s island, the Greeks again set off, reaching the western edge of the world. Odysseus made a sacrifice to the dead and summoned the spirit of the old prophet Tiresias to advise him, as well as the spirits of several other famous men and women and that of his own mother, who had died of grief at his long absence and who gave him disturbing news of the situation in his own household.

Advised once more by Circe on the remaining stages of their journey, they skirted the land of the Sirens, passed between the many-headed monster Scylla and the whirlpool Charybdis, and, blithely ignoring the warnings of Tiresias and Circe, hunted down the sacred cattle of the sun god Helios. For this sacrilege, they were punished by a shipwreck in which all but Odysseus himself drowned. He was washed ashore on Calypso’s island, where she compelled him to remain as her lover.

By this point, Homer has brought us up to date, and the remainder of the story is told straightforwardly in chronological order.

Having listened with rapt attention to his story, the Phaeacians agree to help Odysseus get home, and they finally deliver him one night to a hidden harbour on his home island of Ithaca. Disguised as a wandering beggar and telling a fictitious tale of himself, Odysseus learns from a local swineherd how things stand in his household. Mediante Athena’s machinations, he meets up with his own son, Telemachus, just returning from Sparta, and they agree together that the insolent and increasingly impatient suitors must be killed. With more help from Athena, an archery competition is arranged by Penelope for the suitors, which the disguised Odysseus easily wins, and he then promptly slaughters all the other suitors.

Only now does Odysseus reveal and prove his true identity to his wife and to his old father, Laertes. Despite the fact that Odysseus has effectively killed two generations of the men of Ithaca (the shipwrecked sailors and the executed suitors), Athena intervenes one last time and finally Ithaca is at peace once more.


What Challenges Did Odysseus Face?

Odysseus faced a number of obstacles on his way home from the Trojan War that Poseidon, god of the sea, placed in his way. After the end of the war, Odysseus was standing on a cliff, overlooking the sea, praising himself for his cunning in fooling the Trojans with the wooden horse that contained Greek soldiers. Poseidon heard him and was angry at Odysseus' arrogance.

The reason for Poseidon's anger was that it was the sea serpent eating the sons of the Trojan priest Laocoon that convinced the Trojans to take the horse inside their walls before the serpent appeared, they were prepared to destroy it. Odysseus did not recognize this when he praised his own ingenuity.

As Odysseus left Troy, his ship was hit by storms at every turn, as Poseidon was determined to keep him from getting home. He ended up on the island of Circe and had to go to Hades to consult Tiresias, the blind prophet, as to the best way to get home. He also landed on the island of the Cyclops Polyphemus, also Poseidon's son. When Odysseus blinded the Cyclops, Poseidon's rage was further increased. Finally shipwrecked on the island of Calypso, Odysseus built a raft and ended up floating to the land of the Phaeacians. Ironically, Poseidon was the patron of these seafarers, but they ended up giving Odysseus a safe journey home, where he faced the final challenge of fighting off the suitors who had been trying to woo his wife for the decades he had been gone.


3 Lessons From Homer’s Odyssey

My favorite Homeric epic is the Odisea . I’ve lost track of the number of times I’ve read it. Mientras que la Odysse y is certainly a great adventure story, that’s not why I keep returning to the text. I re-read the Odisea because Odysseus is such a relatable character. Unlike Achilles, the protagonist of Homer’s other great Greek epic, who’s blessed with god-like strength and skill, and focused on the singular purpose of martial glory, Odysseus is entirely mortal and faced with complex tasks: he must balance the roles of warrior and king with those of father, son, and husband journey through an uncertain world and survive and thrive by relying on his wits — his mētis or “cunning intelligence.”

Odysseus thus has much to teach the modern man, who’s also trying to do his best by his loved ones and resourcefully navigate a landscape of twists and turns. You could in fact fill a whole book with the lessons to be learned from the Odisea . Below I share the three that most stand out to me every time I read this ancient epic.

Practice Manly Hospitality

los Odisea is the tale of a warrior’s heroic journey, but it’s also an ancient guide to etiquette. While we often think of the idea of being a well-mannered “gentleman” as a 19th century, Victorian concept, a similar idea existed in antiquity (even amongst the famously fierce Spartans ). A central tenet of the Greeks’ particular code of honor-based etiquette concerned the relationship between host and guest, and appears as one of the most primary and pervasive themes in the Odisea .

The ancient Greeks had a single word to describe the relationship between a guest and a host: xenia . It’s often translated as hospitality, but it was a hospitality that not only dictated how a host should treat a guest, but also how a guest should treat his host it was a reciprocal code of manners.

So what did a man have to do to practice good xenia ?

Well, a host was expected to welcome into his home anyone who came knocking. Before a host could even ask a guest his name or where he was from, he was to offer the stranger food, drink, and a bath. Only after the guest finished his meal could the host start asking about the visitor’s identity. After the guest ate, the host was expected to offer him a place to sleep. When he was ready to leave, the host was obligated to give his guest gifts and provide him safe escort to his next destination.

Guests in turn were expected to be courteous and respectful towards their host. During their stay, they were not to make demands or be a burden. Guests were expected to ply the host and his household with stories from the outside world. The most important expectation was that the guest would offer his host the same hospitable treatment if he ever found himself journeying in the guest’s homeland.

Once you understand xenia, you start seeing it everywhere in the Odisea , and notice that trust, stability, and flourishing follow its practice, while misfortune and discord result from its disregard.

Circe turning Odysseus’ men into pigs? Poor xenia .

Odysseus and his men rolling uninvited into the cave of the cyclops Polyphemus and eating his goat cheese without asking, and Polyphemus in turn eating Odysseus’ men instead of offering them a snack? Bad xenia on both sides.

The suitors mooching off of Odysseus’ wealth and trying to hook up with his wife while Odysseus was away? An example of really bad xenia . . . for which they would duly receive their comeuppance.

Examples of good xenia also abound in the poem. It can be seen when Odysseus’ son Telemachus visits Nestor, and Nestor welcomes him with proper hospitality . Odysseus’ loyal swineherd, Eumaeus, exemplifies the quality when he kindly receives Odysseus, even though he doesn’t realize it’s his old master, returned in the disguise of a beggar Odysseus reciprocates his xenia by telling Eumaeus that he won’t get in the way and will earn his keep. The Phaeacians displayed xenia par excellence when they brought in a naked and shipwrecked Odysseus, bathed him, fed him, put on some athletic games, and then sent him on his way towards Ithaca with lots of golden goodies.

The importance of a strict code of hospitality in the ancient world makes sense when you think about what traveling was like back then. There weren’t any McDonald’s or La Quintas along the roads where you could stop to eat, shower, and sleep. Your safety and well-being while traveling depended on the generosity of complete strangers. You brought in a stranger and treated him well as a host because in the back of your mind, you knew that one day you could be the stranger asking for a place to crash.

While we don’t need to rely on xenia to travel anymore, we’d all be better off if we found ways to live up to its ethos in our day-to-day interactions. Life is just a lot more pleasant and edifying when strangers approach each other with a sense of mutual respect and a “do unto others” spirit of hospitality.

The best way to live both sides of xenia is actually to approach every interaction thinking of yourself as the “host,” even if the dynamic is on equal footing or you are technically the guest of someone else. Whether in terms of actual stays in people’s homes, or simple meetings on the street, you’ll never be a bad “guest” when you always try to be a good “host.” When you perennially see yourself in the host role, you look for ways to ease the burdens of others and make everyone feel welcome, comfortable — “at-home” (even when out and about). You offer social gifts in the form of appreciation, elevation, connection, and enlightenment , so that others walk away feeling filled and leave your orbit better off than when they arrived.

los Odisea reminds us that everyone is on a long journey, and that we ought to act as way stations for each other, providing the warmth and sustenance folks need to continue on their way.

Boys Need Strong Male Mentors

The most egregious example of lousy xenia in the Odisea is that of the suitors camping out at Odysseus’ house, eating his food, and waiting for his wife Penelope to pick one of them to be her new husband so they could become the ruler of Ithaca. They treated Odysseus’ servants like garbage and showed no respect to the rightful heir, Telemachus.

Who were these good-for-nothing’s who disregarded the sacred obligations of xenia ?

Didn’t their fathers teach them to be better than that?

Because the shameless suitors were likely fatherless sons.

We have to remember that Odysseus had been gone for 20 years — ten years battling in Troy and ten years trying to make it back home after the war.

When Odysseus signed on to fight in the Trojan War two decades earlier, he likely brought along most of Ithaca’s able-bodied men to fight with him. A lot of those men probably had young children — many of them boys — that they left with their wives when they marched off to battle.

None of Odysseus’ men made it back home after the Trojan War. So most of the young men in Ithaca likely grew up without a father to show them how to be proper Ithacan gentlemen. Consequently, those fatherless boys probably grew up to become those contemptible, deadbeat suitors. As the theologian Douglas Wilson once said, “If boys don’t learn, men won’t know.”

We’ve written about the important role male mentors play in initiating young men into manhood . Adult men check the shadow side of the emerging masculine energy of adolescent boys, while also teaching them how to harness that energy towards positive ends. Without that tempering and guidance, burgeoning masculine energy can be outwardly destructive and inwardly immolating.

The suitors were the suitors because they didn’t have adult men to shepherd them into manhood.

But what about Telemachus? His dad, Odysseus, wasn’t around when he was growing up, and yet he still matured into a fine young man. Well, it’s likely that his venerable mother, Penelope, kept the memory of his father alive in their home, offered a vision of what noble manliness looked like, and taught Telemachus the kinds of things Odysseus would have wanted him to know.

Nonetheless, even Telemachus felt his lack of masculine nurturing, and still experienced a “father wound.” When he came of age, he set out to learn more about his nature and his telos or aim as a man. Telemachus went in search of his father literally and figuratively his search for Odysseus was also the search for his own manhood.

Telemachus had mentors to help him along this journey. He visited Odysseus’ old war buddies Nestor and Menelanous to find out what happened to his father. They both treated Telemachus with proper xenia. They modeled what strong, yet mannered manhood looked like. While Nestor and Menelanous couldn’t tell Telemachus where his father was, they did tell him about Odysseus’ glorious deeds. They refined Telemachus’ model of manhood even more.

While not many sons today have lost their fathers to war, they are often essentially fatherless for other reasons, and feel the lack of this rearing in ways both subtle and overt. If you were fortunate enough to be raised well by your dad, seek not only to mentor your own sons in the way of honorable manhood, but to offer some masculine nurturing to these young (and not-so-young) men in your community. It takes a village to raise worthy men. Get involved in the lives of others step into the arena of public life. Show boys what it means to be both a good man and good at being a man , lest we raise our own generation of ravenous suitors.

For a Strong Marriage, Find a Like-Minded Wife

People tend to forget this, but we actually don’t meet Odysseus until Book V of the Odisea .

And when we do meet him, he’s looking out into the ocean, weeping.

That’s an interesting way to introduce an audience to an epic hero.

For the past seven years, Odysseus has been held captive on an island by the nymph Calypso. Every day for the better part of a decade, Odysseus has been having sex with a beautiful goddess. He eats the food of the gods. He’s safe. He’s got everything he needs. He’s living the stereotypical dude dream. So why is he so sad?

Because he misses his wife, Penelope.

When Odysseus tells Calypso this, she reminds Odysseus that Penelope is mortal. She’s gotten older in the past twenty years. She’s lost her youthful allure. She probably has some wrinkles, crow’s feet, and gray hair.

Calypso, on the other hand, is immortal. She’ll always be nubile and smokin’ hot. What’s more, Calypso tells Odysseus, she’ll give him immortality, so they can spend the rest of eternity together fulfilling his every carnal desire. She details the risks and dangers he’ll face as he sets out to reunite with his older, saggier, ordinary wife. He might die on his journey back home to Penelope. ¿Y para qué?

Yet Odysseus is unpersuaded by Calypso’s argument he would rather take the risk of trying to get back to his mortal wife than spend eternity in placating enchantment with a sensual nymph. Having spent seven years knocking boots with a goddess, and finding that he’s still depressed, Odysseus knows he wants more in a relationship.

He wants to be with someone who’s like-minded .

The Greek word for like-minded is homophrosyne , and it’s used throughout the Odisea to describe the relationship between Odysseus and his wife Penelope.

Like Odysseus, Penelope is savvy and clever. For years, she is able to fend off her suitors by promising to choose one of them after she finishes weaving a burial shroud for Odysseus’ elderly father Laretes. While she appears to work on the shroud each day, each night she undoes her progress so that the task will never be completed.

That’s what Odysseus misses about Penelope — her psyche and spirit. Nothing, not even eternal nymph sex, could replace the connection which exists between two like-minded lovers.

We see the value Odysseus lends to this kind of kinship when he washes up on the shore of the Phaeacians and princess Nausicaa helps him out. In return, Odysseus wishes life’s greatest reward for her — a spouse with whom she is equally yoked:

Nothing stronger or better than that–
When a man and wife hold their home together
Alike in mind: great trouble to their foes,
A joy to their friends, the source of their renown

The like-mindedness of Penelope and Odysseus is also displayed in the aftermath of the latter’s homecoming. Odysseus, with the help of his son, slaughters all the suitors for their violation of xenia. After the bodies are taken away, and the blood’s mopped up, Odysseus waits for Penelope to come out of her room so they can commence their joyful reunion. But Penelope isn’t sure that Odysseus really is Odysseus, so she comes up with a clever test to verify his identity.

When Odysseus asks for a bed in which to sleep, Penelope coyly responds by telling her servant to move her own bed from her room and make it up for him.

Odysseus, who is already vexed that Penelope doesn’t believe he is who he says he is, now explodes with indignation:

Woman –your words, they cut me to the core!
Who could move my bed? Impossible task,
even for some skilled craftsman –unless a god
came down in person, quick to lend a hand,
lifted it out with ease and moved it elsewhere. . . .

a great sign, a hallmark lies in its construction.
I know, I built it myself –no one else. . . .
There was a branching olive-tree inside our court,
grown to its full prime, the bole like a column, thickset.
Around it I built my bedroom, finished off the walls
with a good tight stonework, roofed it over soundly
and added doors, hung well and snuggly wedged.
Then I lopped the leafy crown of the olive,
clean-cutting the stump bare from roots up,
planing it round with a bronze smoothing-adze —
I had the skill –I shaped it plumb to the like to make
my bedpost, bored the holes it needed with an auger.
Working from there I built my bed, start to finish . . .
There’s our secret sign, I tell you, our life story!

Once Penelope hears Odysseus reveal the secret of their unique marital bed, a secret they shared between themselves alone, her knees give way and she begins to sob, knowing that the man before her is truly her long-lost husband. She facilitated this revelation with a test, a trick, something her husband might have done too.

The layers of homophrosyne don’t end there. The shared secret of Penelope and Odysseus’ bed is itself a symbol of their like-mindedness. Relationships are made up of such intimate secrets inside jokes, pet names, and private memories create an interwoven world that no one on the outside can ever fully enter. When a couple stops creating this entwined universe, their relationship starts to deteriorate.

When Penelope and Odysseus finally reunite in bed, the gods make the night last longer than usual. ¿Por qué? Well, so they can make plenty of love, of course. But they also spend the night just talking to each other, sharing their thoughts. Penelope tells him her stories of fending off the suitors with her wiles, and Odysseus tells her his stories of using his cunning to make it back home. They use the night to re-fuse themselves in both body, and mind.

Nothing is stronger or better than that.

Check out my podcast about what Homer’s Odyssey can teach us today:


The strange inspirations behind Greek myths

There are many strange stories in Odysseus's long journey home after the sack of Troy, but where do they come from?

Many of us know the well-told ancient Greek story with the wooden horse, but how well do you know its sequel? Homer's Odisea recounts what happened after the sack of Troy, specifically Odysseus's epic voyage home. It might be fictional but according to the experts it still provides valuable insights into the reality of life in ancient times, including the flora and fauna.

Our hero's return encompasses ten years of island-hopping troubled by vengeful gods, ravenous monsters, seductive nymphs and trippy spells. It is a classic tale that has fascinated scholars since it was published in the 8th Century BC.

In true scientific style, researchers have scoured the text for meaning and dedicated themselves to explaining the most striking parts of the story. In some cases, the truth is remarkably close to the fiction.

Lotus eaters

One of the early wrong turns comes when strong northerly winds carry Odysseus off course to the land of the lotus-eaters. The sailors enjoy the local delicacy so much that they forget about returning home and Odysseus has to drag them back to the ships. There are multiple theories for what the lotus could be, such as strong wine or opium.

Another contender is a plant called Diospyros lotus &ndash the scientific name means "fruit of the gods". The fruits in question are round and yellow with succulent flesh that is said to taste like a cross between a date and a plum. That explains its common name: "date plum". But could tasty fruit be enough to convince Odysseus's men to stay put forever?

After a rough journey the hospitality and nutrition would no doubt be welcome, but another candidate for the irresistible lotus could explain its appeal. En su libro The Lotus Quest plant expert Mark Griffiths identifies Homer's fruit as Ziziphus lotus, a jujube that reputedly has psychoactive properties.

Both species are well known at the Royal Botanical Gardens, Kew in London, but experts there put forward another possibility &ndash the water lily (Nymphaea sp.) that grows along the Nile.

This plant was frequently depicted in ancient Egyptian art and the blue variety (NORTE. caerulea) is particularly known as a narcotic. Consuming the plant is said to induce a state of peaceful apathy and it is classed as a banned substance in some European countries today. Whether its reputation was enough for Homer to have got wind of it on the other side of the Mediterranean Sea remains to be debated.

Searching for supplies on another island, Odysseus and some of his crew encounter Polyphemus, a man-eating giant. Several sailors perish before Odysseus eventually manages to blind the monster with a single stake to his only eye.

Possessing just one eye is a rarity among creatures with a backbone. In mammals, cyclopia is described as a congenital disorder where the orbits of the eyes fail to develop into two separate cavities. Associated complications for the brain, nose and respiratory system mean few born with the condition survive.

To address the "giant" aspect of the mythical cyclops, historian Adrienne Mayor of Stanford University, US, suggests the fossilised remains of ancient species could have provided inspiration. As farmers, the ancient Greeks would have explored the landscape and could have made some unusual discoveries. In particular, the skulls of dwarf elephants and mammoths have an enlarged nasal cavity that could have been mistaken for the sole eye-socket of a beastly foe.

"Island caves do contain the unfamiliar fossils of dwarf mammoths, surrounded by heaps of mammal bones that in antiquity were taken as the bones of the one-eyed giant's victims," says Mayor.

Adrian Lister, a paleobiologist at the Natural History Museum, London, confirms that the remains of dwarf elephants have been found on many of the islands in the Mediterranean. He explains that the 10-tonne, 4-metre-high elephant Palaeoloxodon antiquus would have travelled from the mainland to the islands at times of low sea level. Once isolated, the elephants had to adapt to survive with less space and food and so became dwarfed.

"In Sicily we have fossils of at least three different sizes of dwarf elephants," says Lister. "The smallest &ndash Palaeoloxodon falconeri &ndash were among the smallest found anywhere. Many other islands in the Mediterranean have a similar story &ndash P. antiquus got dwarfed to greater or lesser degrees. We find the dwarf elephants on Malta, Crete, Cyprus and several of the smaller Greek islands. Dwarf mammoths are rarer but we have them on Crete and Sardinia. For both the mammoths and the straight-tusked elephants, the smallest are around 1.2m (shoulder height) and 120 kg."

Circe's magic

When they are swept into the company of the sorceress Circe, the adventurers are drugged and penned up like swine. Fortunately Odysseus is protected from her spell by eating a holy herb called moly.

Botanists point to jimson weed (Datura stramonium) as the ingredient that makes the sailors act so strangely. The plant is related to belladonna and deadly nightshade, and contains toxic alkaloids that block neurotransmitters in the brain. If ingested, it causes hallucinations, delirium and amnesia as the brain struggles to send and receive messages.

Homer is quite specific in his description of moly: it has a black root and white flower. But that in itself is not an uncommon combination, so there has been much discussion over its identity. Based on its ability to neutralise the drug Circe dishes out, researchers believe the snowdrop (Galanthus nivalis) is another very likely candidate.

The flower was known to grow in the region and contains the substance galantamine, which counteracts the effects of stramonium poisoning. Scientists have been studying it since the 1950s. It is now used in the treatment of Alzheimer's and dementia, because it can help to balance chemicals in the brain.

The sailors take on even more terrible opponents when they pass through a narrow channel. They are confronted by Scylla, a multi-headed monster with attitude. Homer describes this cave-dwelling beast as possessing 12 legs and six necks, each with a ferocious man-eating head that sports three-rows of teeth.

Over time Scylla has been conflated with the kraken &ndash all those necks and legs could after all, be tentacles. But giant squid are a rarity in the Mediterranean and besides, Scylla lives in a cave halfway up a cliff, which is no place for any ocean species.

Polycephaly is the biological term for having multiple heads. While it is rare in humans, it happens more frequently among reptiles. Damage to the embryo is thought to cause cells to duplicate so two heads grow, or to fuse so that twin embryos become partially combined.

Aristotle recorded a two-headed snake in 350 BC and the oldest surviving evidence is an embryonic lizard fossil from the Cretaceous of China. While the condition is often life-limiting for wild animals, it is possible Homer may have heard of it, or even witnessed it.

Then there is the use of snakes as biological weapons. There is at least one historical record of snakes being unleashed during a naval battle, by Hannibal fighting the Eumenes. Zoologist Gianni Insacco of Milan's Natural History Museum suggests the ancient Greeks might have employed this tactic too. He was part of the team that rediscovered the Javelin sand boa in Sicily, a species thought to have been introduced to the island by the Greeks for ritual and warfare purposes.

While there is no known Scylla monster, the poet skillfully combined stressed sailors, our unease with unusual biological development and the threat of snakes to create a monstrous cocktail.

Odysseus and his crew are officially between a rock and a hard place, because opposite Scylla lies Charybdis. This monstrous whirlpool regularly drinks down sea water and anything sailing upon it.

It might surprise you to learn that Charybdis was marked on naval charts into the 19th Century, just off the north-east tip of Sicily in the Strait of Messina. As a narrow passageway between the island of Sicily and the Italian peninsula, the area is well known for its strong winds and currents.

But it is the tidal activity in the strait that makes it a challenge for sailors. The tides in the Tyrrhenian Sea to the north of the channel are out of phase with the tides in the Ioanian Sea to the south. This results in turbulent water where they meet.

A submarine ridge in the Messina Straits also contributes to the turmoil, as currents pull cold water from the depths to the surface. Depending on the tidal activity, bore waves appear as well as whirlpools, also called vertical eddies. According to oceanographers, one of the larger ones develops off Capo del Faro, the place where Charybdis was historically marked.

While these hazards are navigable for most modern-day watercraft, they would have been riskier in Homer's time.

Cattle of the Sun

Odysseus and his crew eventually land on the island of Thrinacia, where the Sun god grazes his cattle. These animals are sacred but that does not stop the foolhardy crew hunting them when their supplies run short.

Academics have suggested that the island could be modern-day Sicily. There is evidence of both domesticated cattle and their wild relatives, aurochs (Bos primigenius) at Neolithic sites there, according to historian Jeremy McInernery of the University of Pennsylvania, US.

Of these two species, the wild aurochs is the more striking. It stood 1.5m at the withers (the highest part of its back) and certainly had the "broad brow" and large "curving horns" described by Homer. Also, cattle were highly valued in ancient Greece.

"Evidence from many sites shows that in the Iron Age cattle were highly prized: for meat, for traction, and for by-products such as leather and probably tallow," says McInerney. "Before coinage reached Greece in the 6th Century, cattle were a primary measure of wealth. In common with other pastoral societies, the Greeks prized cattle wealth: hence the emphasis on cattle raiding in the epic poems."

The punishment for pinching the Sun's cattle is therefore suitably brutal. Zeus destroys the ships and sailors with a thunderbolt and only Odysseus survives to tell his epic tale. Evidently, it is one we are still learning from today.

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