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El 'sorbo' gay que se inspiró en el movimiento de derechos civiles para combatir la discriminación

El 'sorbo' gay que se inspiró en el movimiento de derechos civiles para combatir la discriminación

Una tarde de la primavera de 1966, en la esquina de 10th Street y Waverly Place en Greenwich Village, tres hombres se propusieron alterar el clima político y social de la ciudad de Nueva York. Después de haber pasado de un bar a otro, los hombres llegaron a Julius ', una acogedora taberna con un bar frente a una pequeña parrilla y un espacio aislado en la parte de atrás. Se acercaron al camarero, proclamaron que eran homosexuales y luego pidieron una bebida, y de inmediato se les negó el servicio.

El trío había logrado su objetivo; su "Sip-In" había comenzado.

Los hombres, que formaban parte de la Mattachine Society, una de las primeras organizaciones dedicadas a luchar por los derechos de los homosexuales, querían demostrar que los bares de la ciudad discriminaban a los homosexuales. La práctica de negar el servicio a los homosexuales en los bares era común en ese momento, aunque estaba más velada que la legislación discriminatoria como las leyes Jim Crow en el sur que obligaban a la segregación racial.

Debido a que la orientación sexual de una persona no se podía discernir tan fácilmente como el sexo o la raza de una persona, la Autoridad de Bebidas Alcohólicas del Estado de Nueva York basó los requisitos de servicio en lo que se consideraba "conducta ordenada". Los encuentros íntimos entre dos hombres se consideraban desordenados, por lo que a los hombres homosexuales a menudo se les negaba el servicio en los bares.

Los bares que servían a homosexuales corrían el riesgo de que se revocara su licencia de licor. Y a menudo fueron el objetivo de redadas policiales debido al trabajo del alcalde Robert F. Wagner Jr.

“En el momento de la Feria Mundial en 1964, el alcalde Wagner hizo una gran limpieza de la ciudad de Nueva York para que fuera más acogedora para los visitantes de la ciudad de Nueva York”, dijo Tom Bernardin, un patrón de Julius desde 1973 ”. Cerró muchos de los establecimientos gay, pasó por Times Square y lo limpió. Quería librar a la ciudad de los homosexuales ".

Utilizando el modelo exitoso de las sentadas del movimiento por los derechos civiles, Dick Leitsch, líder del capítulo de la Sociedad Mattachine en Nueva York, decidió organizar un "Sip-In" con otros dos miembros, Craig Rodwell y Randy Wicker. Llegó en un momento en que el movimiento de derechos civiles comenzó a motivar e inspirar a grupos subrepresentados en todo el país. Y con la elección de noviembre de 1965 de un nuevo alcalde, John Lindsay, Leitsch vio la oportunidad de intentar mover la aguja.

"Era un republicano liberal", dice John D’Emilio, historiador y autor de Política sexual, comunidades sexuales:La formación de una minoría homosexual en los Estados Unidos, 1940-1970. “Cuando [Lindsay] asumió el cargo en enero, es por eso que la Mattachine Society ahora está desafiando las políticas. También desafiaban el acoso de civil y la actividad policial de civil que estaban diseñadas para engañar a los hombres homosexuales para que infringieran la ley ".

El plan de Leithsch consistía en revelarle a un camarero que él y sus colegas eran homosexuales y luego se les negó el servicio. Una vez que eso sucediera, la Mattachine Society, con el apoyo de la American Civil Liberty Union en Nueva York, podría seguir adelante con una acción contra la State Liquor Authority.

La primera parte del plan de Leithch fue más difícil de lo esperado. Antes de la manifestación, la sociedad se acercó a las publicaciones para cubrir adecuadamente el evento. El bar original que eligieron para el Sip-In, el Ukranian-American Village Hall, cerró después de que aparecieran los periodistas.

Pasaron a dos bares en busca de rechazo, Howard Johnson's y Waikiki, sin embargo, ambos establecimientos les sirvieron bebidas a los hombres. No fue hasta que llegaron a Julius, una apuesta segura para el rechazo, ya que acababa de ser allanada unos días antes, que obtuvieron la respuesta que necesitaban para seguir adelante y exponer la ley discriminatoria.

El "Sip-In" se cubrió en el New York Times y el Village Voice, con la publicación anterior que publica la historia como "3 desviados invitan a la exclusión por barras".

La Autoridad Estatal de Bebidas Alcohólicas negó el reclamo de discriminación, respondiendo que la decisión de servir o abstenerse de servir a las personas dependía de los camareros. Poco después, la Comisión de Derechos Humanos se involucró, alegando que los homosexuales tenían derecho a ser servidos en bares y que la política discriminatoria de la Autoridad Estatal de Bebidas Alcohólicas ya no consideraba a los homosexuales como un "desorden". Posteriormente, a los clientes homosexuales se les permitió una libertad que no habían experimentado antes.

Durante los siguientes años en Nueva York, la comunidad gay se sintió empoderada. Las redadas policiales se volvieron menos comunes y los clientes de los bares gay, aunque todavía estaban oprimidos en la sociedad, habían recuperado sus refugios seguros. Junto con esa sensación de complacencia vino la fuerza para defenderlo. Según el historiador D’Emilio, es posible que los disturbios de Stonewall de 1969 no hubieran sucedido si la comunidad gay no hubiera cosechado los beneficios del Sip-In años antes.

“Tiene un impacto rápido en Nueva York en esa primavera del '66. Empiezan a abrir más bares, es menos probable que pierdan sus licencias, es menos probable que la policía los allane porque la policía está retrocediendo ", explica D’Emilio. “Después de dos o tres años de esto, cada vez más hombres homosexuales y lesbianas en la ciudad de Nueva York dan esto por sentado”.

Hubo docenas de redadas antes del "Sip-In" que nunca generaron una reacción tan feroz como Stonewall, que ocurrió tres años después de que los tres hombres se acercaran al bar de Julius.

Más de 50 años después, Julius celebra su historia como uno de los bares gay más antiguos de la ciudad de Nueva York. En las paredes de Julius hay fotos de los tres hombres a quienes el camarero les negó el servicio, junto al titular desagradable del New York Times.

"Todo el mundo tiene una historia y la historia de todo el mundo tiene una parte importante en toda la historia", explica Helen Buford, propietaria del bar. “Sí, es un bar gay para hombres, pero da la bienvenida a todos. Seas quien seas, eres bienvenido aquí ".

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