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Sello de cilindro de Mattarah, Iraq

Sello de cilindro de Mattarah, Iraq


Nuevo descubrimiento: tableta de arcilla y sello cilíndrico n. ° 038 de Tell Kunara, Irak

Vista panorámica de una parte de Tell Kunara, donde trabaja el equipo de excavación del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia. Ciudad de Sulaymaniyah, Kurdistán iraquí. 3er milenio a. C. La montaña del fondo alberga las antiguas cuevas paleolíticas de Hazar Merd. Foto © Osama S. M. Amin

El jueves 1 de octubre decidí pagarle al Sr. Kamal Rashid, director de la Dirección General de Antigüedades en Sulaymaniyah (GDAS), una breve visita. Estaba emocionado y muy feliz de verme, & # 8220Osama toma asiento & # 8230 uno de nuestros equipos franceses acaba de desenterrar una tableta de arcilla. & # 8221 Rashid dijo. Estábamos en el sitio de Tell (montículo) Kunara (árabe: تل كنارة kurdo: گ ردي كوناره).

Tell Kunara (35 ° 31 & # 82179.06 & # 8243N 45 ° 21 & # 821735.07 & # 8243E) se documentó por primera vez en la década de 1940. La Dirección General de Antigüedades de Bagdad realizó una encuesta. Según el Departamento de Archivos de GDAS, el Sr. Sabri Shukri visitó, inspeccionó la ubicación y escribió un memorando oficial describiendo el sitio el 10 de noviembre de 1943.

La segunda página del informe del Sr. Sabri Shukri & # 8217 del 10 de noviembre de 1943. Esta página describe la ubicación de Tell Kunara. El informe consta de cuatro páginas. Del Departamento de Archivos de la Dirección General de Antigüedades de Sulaymaniyah con autorización. Nunca antes publicado. Foto © Osama S. M. Amin.

& # 8220 Dígale a Kunara que se encuentra en la aldea de Jayshana, distrito de Sarchinar, gobernación de Sulaymaniyah. El Tell se encuentra al sur y un poco al oeste de la ciudad de Sulaymaniyah, a unos 10 km de distancia. Las aldeas de Hazar Merd y Jayshana están cerca del sitio. El sitio está compuesto por 2 montículos de forma ovalada separados por una carretera que conduce desde Sulaymaniayh a las aldeas de Hazar Merd y Jayshana. Los montículos tienen unos 10 m de altura, 600 m de largo y 400 m de ancho. Los automóviles pueden pasar en parte de la carretera desde Sulaymaniyah, y desde cierto punto y después, se deben usar caballos. Todo el viaje de ida y vuelta dura unas 2 horas. No hay evidencia de vandalismo o excavaciones ilegales. El examen de la superficie de T ell & # 8217s reveló algunos artefactos dispersos y fragmentados que se remontan al período Larsa y al segundo milenio antes de Cristo. & # 8221

Desde entonces, el T ell se olvidó por completo.

En 2011, GDAS, junto con un equipo arqueológico francés, inició un estudio arqueológico en la parte superior del valle y el río Tanjro. Esta encuesta fue dirigida por la profesora Christine Kepinski y su asistente Aline Tenu. Se inspeccionó un total de 31 sitios, uno de ellos fue Tell Kunara. Sus características geofísicas revelaron los cimientos de un edificio monumental.

Un año después, el equipo del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (Universidad de París), dirigido por los científicos antes mencionados, comenzó a excavar el sitio. La conclusión preliminar de la primera temporada es que el sitio se remonta al período Bronce temprano / medio, 3000 a 2000 a. C. Se encontró un pequeño sello cilíndrico junto con muchos fragmentos de cerámica en la superficie del Tell y debajo de él.

Aline dijo: “Kunara se encuentra en la margen derecha de uno de los dos brazos principales que forman el río Tanjaro. Este río forma el Diyala después de unirse al río Sirwan, que proviene del oeste de Irán. El sitio cubre un área de 7 a 10 hectáreas y tiene una ciudad alta occidental que alcanzó casi 20 metros de altura. La ciudad baja se encuentra en una terraza aluvial. Entre los dos montículos, una carretera moderna los discurre y los divide y forma una depresión natural. Los resultados son aún preliminares, pero los restos arquitectónicos y los artefactos descubiertos en Kunara se pueden fechar en tres fases principales entre el 2300 y el 1900 a. C., que representan los períodos acadio, neo-sumerio (Ur III) e Isin-Larsa. Parece que Kunara estaba habitada por personas lullubianas.Los textos y fuentes de la antigua Mesopotamia documentaron claramente la independencia de esta región de Mesopotamia. Dada la importancia de estos edificios que se han descubierto, el cuidado puesto en su construcción y la diversidad de técnicas utilizadas, planteamos la hipótesis de que Tell Kunara ha sido una de las ciudades más importantes de la región en ese momento ”. Para obtener más información, consulte esta entrada de blog, escrita en francés, por Aline sobre Kunara.

Aline Tenu mira una de las imágenes del levantamiento geofísico / topografía geomagnética de Tell Kunara. El estudio había revelado la presencia de grandes muros de piedra de un edificio monumental debajo de la superficie. Uno de los miembros de su equipo aparece a su lado derecho. Foto © Osama S. M. Amin. Este sello de cilindro fue descubierto por el equipo francés en 2012 (temporada 1) de Tell Kunara. El sello se remonta al tercer milenio antes de Cristo. La impresión revela una deidad (que lleva una gorra con cuernos) sentada en una silla. Ante la deidad, hay una mesa baja y parece que hay 2 objetos sobre la mesa. La deidad saluda a 2 figuras masculinas de pie. Hay una estrella entre las figuras de pie. Foto © Osama S. M. Amin.

La temporada 2 de excavación en 2013 transcurrió sin problemas. Sin embargo, la expansión de ISIS en 2014 impidió que el equipo francés visitara el Kurdistán iraquí. En septiembre de 2015, el equipo volvió y esta vez tuve suerte. ¡Yo entré! Dos días después, el Sr. Rashid y yo visitamos el lugar alrededor de las 11 de la mañana. El equipo francés estaba excavando el Tell ayudado por trabajadores árabes y kurdos locales.

Uno de los arqueólogos franceses excavando fragmentos de cerámica, se puede ver parte de una gran vasija de cerámica. Foto © Osama S. M. Amin. Aline Tenu excavando esta habitación y Kamal Rashid (director de la Dirección General de Antigüedades en Sulaymaniyah) está a su lado. Tenga en cuenta que se han desenterrado muchos artefactos y se han colocado dentro de bolsas de plástico. Foto © Osama S. M. Amin. Se cavó otra trinchera al otro lado del montículo (Tell). Estas piedras relativamente grandes probablemente representaron un muro de algún edificio grande o de una ciudad. Entre estas piedras, se encontraron huesos de animales como parte de la construcción del muro. Foto © Osama S. M. Amin.

Aline me dijo hace unos días que el equipo encontró una pequeña tableta de arcilla completamente intacta. La tableta todavía está cubierta de barro húmedo y necesita tiempo para secarse para poder limpiarla.

La tableta fue encontrada en el piso de esta habitación en algún lugar alrededor del medio. El piso de la habitación contiene muchos fragmentos de cerámica, se encontraron algunos restos de carbón quemado. Esto bien podría representar una cocina. Foto © Osama S. M. Amin.

Le hablé a Aline de la Enciclopedia de Historia Antigua y que tenía la intención de redactar un artículo sobre su trabajo. Le pedí permiso para tomar fotos de la tableta, ¡a lo que ella respondió positivamente! Después, todos nos dirigimos a un restaurante local tradicional. ¡Justo a tiempo, ya que tenía mucha hambre y sed!

Estoy muy agradecido al Sr. Kamal Rashid (director de la Dirección General de Antigüedades en Sulaymaniyah), al Sr. Hashim Hama Abdullah (director del museo de Sulaymaniyah) por su ayuda y cooperación ilimitadas.

También agradezco especialmente a la Sra. Aline Tenu por la información que me brindó, permitiéndome tomar fotos del sitio, y su amable permiso para disparar y publicar la tableta.

Una tablilla de arcilla recién descubierta. La tableta fue desenterrada tres días antes y todavía está cubierta de barro húmedo. Desde Tell Kunara, ciudad de Sulaymaniyah, Kurdistán iraquí. La tableta se remonta al tercer milenio antes de Cristo. Foto exclusiva nunca antes publicada. Foto © Osama S. M. Amin. Muchas gracias a la Sra. Aline Tenu por su amable permiso, permitiéndome tomar fotos de estos 5000 años & # 8220neonato. & # 8221 Un esqueleto humano completo relativamente intacto fue encontrado en el piso de una de las habitaciones (la que conduce inmediatamente a la sala de la tableta), muy cerca y paralela a un muro de piedra. Hay una daga en el lado derecho del esqueleto y la pelvis # 8217 que probablemente representa a un hombre (¿guerrero?). El cadáver se colocó de espaldas longitudinalmente, no sobre uno de sus lados. Ambos brazos y piernas estaban rectos. Ambas palmas descansaban sobre la parte superior de los muslos. La disposición general de las partes del cuerpo bien podría representar un entierro formal. Foto © Osama S. M. Amin. ¡Este objeto fue desenterrado de Tell Kunara el 3 de octubre de 2015, el día de mi visita! Se supone que se remonta al tercer milenio antes de Cristo. ¡No sé qué es! Aparece la palma del Sr. Kamal Rashid. Foto © Osama S. M. Amin. Estoy sosteniendo este fragmento de una vasija de cerámica. ¡La pieza ya estaba en la superficie de Tell Kunara! El informe del Sr. Sabri Shukir & # 8217 mencionó que la superficie del montículo tiene muchos artefactos. Este objeto pertenece al tercer milenio antes de Cristo. Foto © Osama S. M. Amin. Todos almorzamos en un restaurante tradicional kurdo local. Foto © Osama S. M. Amin.

La gobernación de Sulaymaniyah (o Slemani) se encuentra dentro del área norte de Irak y es parte del Kurdistán iraquí (o Región del Kurdistán o Kurdistán del Sur). Todos estos términos se utilizan para describir la región. Ni el autor ni la Enciclopedia de Historia Antigua respaldan ningún término específico de los mencionados anteriormente.


Sello de cilindro de Mattarah, Irak - Historia

El poder de Saddam Hussein se había derrumbado y las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos recién llegadas no pudieron evitar un crimen contra la historia.

Contrabandistas profesionales relacionados con la mafia internacional de antigüedades lograron romper algunas de las puertas selladas de los almacenes del Museo de Bagdad.

Saquearon artefactos invaluables como la colección completa de sellos cilíndricos del museo y un gran número de tallas de marfil asirio.

Se llevaron más de 15.000 objetos. Muchos fueron sacados de contrabando de Irak y puestos a la venta.

Hasta la fecha, se han recuperado 3.000 en Bagdad, algunos devueltos por ciudadanos comunes, otros por la policía. Además, se han incautado más de 1.600 objetos en países vecinos, unos 300 en Italia y más de 600 en Estados Unidos.

Se desconoce el paradero de la mayoría de los artículos robados, pero algunos coleccionistas privados de Oriente Medio y Europa han admitido poseer objetos con las iniciales IM (número de inventario del Museo de Irak).

Un número cada vez mayor de sitios web también ofrece a la venta artefactos mesopotámicos, en cualquier lugar de hasta 7.000 años de antigüedad.

Sin duda, hay más objetos falsos anunciados en la web que auténticos, pero la mera existencia de este mercado ha alimentado el saqueo de sitios arqueológicos en el sur de Irak.

Si se excavan adecuadamente, estas ciudades, que cubren aproximadamente 20 kilómetros cuadrados, podrían ayudarnos a aprender sobre el desarrollo de la raza humana.

Pero los saqueadores han destruido monumentos antiguos, borrando la historia de la región en una búsqueda incansable de un sello cilíndrico, una escultura o una tablilla cuneiforme que puedan vender a un comerciante por unos pocos dólares.

Es un trabajo duro y mal remunerado realizado por iraquíes desempleados que no tienen forma de obtener mejores ingresos.

"Es un desastre que todos estamos presenciando y observando, pero que podemos hacer poco para prevenir. Con la ayuda de 200 policías recién reclutados, estamos tratando de detener el saqueo patrullando los sitios con la mayor frecuencia posible.

"Pero ahora estamos solos. Las tropas de los carabineros italianos fueron las únicas fuerzas de la coalición que trabajaron activamente en este tema durante unos meses. Solían patrullar la región por tierra y desde el cielo. Han detenido todas sus operaciones y ahora simplemente ayudando a entrenar policías y guardias ".

Las propias fuerzas de la coalición han dañado sitios arqueológicos utilizándolos como bases militares.

La retirada de las tropas de la coalición de Babilonia ha revelado un daño irreversible a una de las siete maravillas del mundo antiguo.

Un informe alarmante del encargado del departamento de Oriente Próximo del Museo Británico, el Dr. John Curtis, describe cómo se nivelaron áreas en el medio del sitio arqueológico para crear un área de aterrizaje para helicópteros y estacionamientos para vehículos pesados.

"Vehículos militares estadounidenses aplastaron pavimentos de ladrillos de 2.600 años de antigüedad, fragmentos arqueológicos se esparcieron por el sitio, más de 12 trincheras fueron excavadas en depósitos antiguos y proyectos militares de movimiento de tierras contaminaron el sitio para las generaciones futuras de científicos.

"Agregue a todo eso el daño causado a nueve de las figuras de ladrillos moldeados de dragones en la Puerta de Ishtar por personas que intentaron quitar los ladrillos de la pared".

No habrá fin a la destrucción del patrimonio de Irak, a menos que los líderes del país tomen una decisión política para considerar la arqueología como una prioridad.

Para ello, hay que apoderarse de la red de traficantes de Bagdad, afrontar eficazmente los saqueos en el sur y evitar que las fuerzas de la coalición establezcan una base en los yacimientos arqueológicos.

Cuanto más tiempo se encuentra Irak en estado de guerra, más amenazada está la cuna de la civilización.

Puede que ni siquiera dure lo suficiente para que nuestros nietos aprendan.

Joanne Farchakh Bajjaly es una arqueóloga y periodista independiente que cubre Oriente Medio y ha estado estudiando la herencia iraquí durante los últimos siete años.


En 2008, un equipo de estudio de suelos estaba trabajando en un campo de dunas yermo en la región occidental de Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos. En la superficie de las arenas, en un lugar que había sido recientemente perturbado por pastores y ganado, los topógrafos recogieron un cilindro de dos centímetros con minuciosas inscripciones. No se encontraron fragmentos de cerámica ni ningún otro signo de habitación premoderna. En el diario Arqueología y epigrafía árabe, La profesora de Penn Holly Pittman (con el arqueólogo Daniel Potts de la Universidad de Sydney) describe y analiza el hallazgo en un artículo titulado "El sello cilíndrico más antiguo de la península arábiga".

Pittman es profesor de historia del arte y curador en la sección de Oriente Próximo del Penn Museum. Ha participado en excavaciones en Chipre, Turquía, Siria, Irak e Irán, donde trabajó durante varias temporadas en excavaciones en Jiroft. Pittman examina obras de arte antiguas y las utiliza para reconstruir patrones de pensamiento y desarrollo cultural, así como interacciones históricas entre las primeras culturas del Cercano Oriente. Sus libros incluyen Arte de la Edad del Bronce: sureste de Irán, Asia central occidental y el valle del Indo, Arte antiguo en miniatura: sellos del Cercano Oriente de la colección de Martin y Sarah Cherkasky, El estilo glítico de esteatita vidriada: la estructura y función de un sistema de imagen y contribuciones al catálogo Tesoros de las Tumbas Reales de Ur.

"Mi primera reacción fue que este es el verdadero negocio". - Holly Pittman

El diminuto artefacto con el que tropezó el equipo de topografía resultó ser un sello cilíndrico de 5.000 años de antigüedad. Pittman dice: "Mi primera reacción fue que este es el verdadero negocio". Estos tipos de sellos aparecieron en el Cercano Oriente durante el período Uruk (4000 - 3100 a.C.) y están esparcidos en abundancia entre ruinas antiguas y en sitios de excavación. Los sellos de los cilindros están hechos de un material duro (el sello de Abu Dhabi es una piedra de color gris verdoso) y se utilizan para hacer una impresión sobre una sustancia blanda como la arcilla. La huella dejada por los grabados de un sello en arcilla sobre la boca de un frasco de almacenamiento, por ejemplo, o en una tablilla cuneiforme significaba la propiedad de la propiedad o la identidad del usuario del sello.

Los grabados en el sello de Abu Dhabi, que había sido tallado con un taladro y un más grave, representan a dos mujeres con coletas y dos imágenes sin cabeza con forma de araña. La iconografía y los estilos glíficos, en comparación con fragmentos y sellos cilíndricos previamente descubiertos, sugieren que el sello de Abu Dhabi proviene del Uruk tardío, que data de finales del cuarto milenio antes de Cristo. Los autores escriben: “El sello de Abu Dhabi ... no es simplemente el sello cilíndrico más antiguo encontrado en los [Emiratos Árabes Unidos]. Es el sello más antiguo de cualquier tipo jamás encontrado en la Península Arábiga ".

Cómo la foca se posó en la duna donde los topógrafos la vieron es una incógnita, dicen. Pudo haber sido arrojado allí hace 5.000 años, poco después de que fuera tallado, llevado por una banda de antiguos comerciantes sumerios que lo usaban para marcar sus productos y administrar sus negocios. O puede haber sido usado como "una cuenta o baratija exótica" en los tiempos modernos y perdido por los pastores que pisotearon el suelo donde fue encontrado. “Supongo que llegó allí en el bolsillo de un viajero procedente de la cuenca aluvial del norte”, conjetura Pittman. “Estoy seguro de que hay otros. Después de todo, tenemos pruebas considerables de cerámica, así que ¿por qué no sellos y otros objetos? "


3.800 artefactos que alguna vez fueron comprados por Hobby Lobby fueron devueltos a Irak

Miles de artefactos antiguos de arcilla y piedra que fueron introducidos de contrabando en los EE. UU. Y enviados a las tiendas de Hobby Lobby serán devueltos a Irak, anunció hoy el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.

Los artefactos, incluidas las tabletas cuneiformes, los sellos cilíndricos y las ampollas de arcilla, fueron etiquetados falsamente en las etiquetas de envío como baldosas & # 8220 muestras & # 8221, dijo ICE en un comunicado el año pasado, anunciando una queja civil formal contra el minorista de artesanías. .

Poco después, Hobby Lobby acordó pagar una multa de $ 3 millones y entregar su caché de artefactos que la compañía había adquirido en 2010 a través de distribuidores con sede en los Emiratos Árabes Unidos e Israel.

En ese momento, el presidente de Hobby Lobby, Steve Green, dijo en un comunicado que la compañía & # 8220 debería haber ejercido más supervisión y cuestionado cuidadosamente cómo se manejaron las adquisiciones & # 8221, señalando que fue la inexperiencia lo que llevó al contrabando. Sin embargo, el Departamento de Justicia dijo que las adquisiciones estaban & # 8220 plagadas de banderas rojas & # 8221.

¿Cómo se metió en problemas una cadena de venta de suministros para artes y manualidades por contrabando de artefactos? Aquí & # 8217s un desglose:

¿Qué hizo Hobby Lobby?

Hobby Lobby compró más de 5.500 artefactos por $ 1.6 millones de dólares e importó estas antigüedades históricas en contra de la ley federal. Según la denuncia civil, se han impuesto restricciones a la importación de bienes culturales iraquíes desde 1990.

Una de las tablillas antiguas contrabandeadas ilegalmente a las tiendas de Hobby Lobby. Foto proporcionada por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.

Un comerciante de los Emiratos Árabes Unidos envió los artefactos en una serie de paquetes, algunos de los cuales fueron finalmente interceptados por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Según el DOJ, los paquetes debían llegar a Oklahoma City, Oklahoma, donde se encuentra la sede de Hobby Lobby & # 8217.

Cada envío encontrado por el CPB carecía de la documentación aduanera correcta y tenía etiquetas de envío que & # 8220 falsa y engañosamente & # 8221 identificaban el contenido como & # 8220 baldosas de cerámica & # 8221 o & # 8220 baldosas de arcilla & # 8221, dijo el DOJ. Las etiquetas también decían que los artefactos provenían de Turquía, un país que no tiene los mismos requisitos de importación que Irak.

Otros artículos se enviaron desde Israel y se declararon falsamente que eran del mismo país.

No está claro si Hobby Lobby sabía que los artículos fueron contrabandeados ilegalmente.

& # 8220 El caso de Hobby Lobby demuestra una vez más lo que los expertos han advertido durante mucho tiempo: hay un mercado importante en los Estados Unidos para antigüedades saqueadas de Oriente Medio, África del Norte y más allá. & # 8221, dijo Tess Davis, directora ejecutiva de The Antiquities Coalition. & # 8220El saqueo y tráfico de estos objetos está financiando el crimen, el conflicto y el terror en toda la región y cada vez más en el mundo & # 8221, dijo.

¿Cuáles son los artefactos?

ICE dijo en un comunicado que los objetos incluyen muchas tablillas antiguas con orígenes en la antigua ciudad sumeria de Irisagrig.

Las tablillas datan entre 2100 y 1600 a. C. y & # 8220 son en su mayoría documentos legales y administrativos, pero también incluyen una importante colección de encantamientos dinásticos tempranos y un texto religioso bilingüe del período neobabilónico. & # 8221 El cuneiforme era una forma antigua de escritura. en estas tablillas mesopotámicas. Las bullas son sellos de arcilla que caben en la palma de tu mano.

Uno de los artefactos incautados de Hobby Lobby. Foto proporcionada por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.

ICE dijo que 3.800 artefactos en total fueron entregados hoy a la Embajada de Irak en Washington, D.C. NPR informó que un funcionario de la embajada dijo que los artículos probablemente terminarían en el Museo Nacional de Irak.

¿Cuáles fueron las banderas rojas?

El Departamento de Justicia declaró claramente que la compañía siguió adelante con la compra de los artefactos por $ 1,6 millones, a pesar de que un experto advirtió que los artículos podrían haber sido saqueados de sitios arqueológicos en Irak.

En 2010, Hobby Lobby contrató a un & # 8220experto en ley de propiedad cultural & # 8221 que instó a la compañía a verificar el origen de los artículos que buscaban comprar, dijo el DOJ. De lo contrario, estaban expuestos a ser incautados por el CPB.

Otras banderas rojas citadas por el DOJ: Hobby Lobby no se reunió personalmente ni se comunicó directamente con el propietario de los artefactos. En cambio, como se le recomendó, la compañía transfirió los pagos a siete cuentas bancarias personales conectadas a cinco personas diferentes.

¿Por qué Hobby Lobby está interesado en estos artefactos?

Hobby Lobby ha dicho que comenzó en 2009 para recolectar artefactos históricos & # 8212 artículos que hablaban específicamente de la misión # 8217 de la compañía cristiana evangélica. Se dice que el presidente de Hobby Lobby, David Green, ha recopilado hasta 40.000 artefactos y textos bíblicos en unos pocos años & # 8217. Green también financió el Museo de la Biblia, un edificio de 430,000 pies cuadrados y tributo al texto cristiano, el año pasado en Washington, D.C.

Cuando Hobby Lobby acordó renunciar a los artefactos contrabandeados ilegalmente el año pasado, la compañía dijo en un comunicado que era & # 8220 nuevo en el mundo de la adquisición de estos artículos, y no apreciaba completamente las complejidades del proceso de adquisiciones & # 8221.

La declaración también dijo que la compañía & # 8220 imprudentemente confió en distribuidores y transportistas que, en retrospectiva, no entendían la forma correcta de documentar y enviar estos artículos & # 8221.

Hobby Lobby no respondió de inmediato a la solicitud de NewsHour & # 8217s sobre cómo la compañía ha cambiado su proceso de importación de estos artefactos históricos.


Sello de cilindro de Mattarah, Irak - Historia

Una publicación del Instituto Arqueológico de América

Nuestra cobertura continua de la crisis del patrimonio cultural en Irak incluye un resumen de noticias, un artículo exclusivo en línea de Mosul, comentarios de expertos de Neil Brodie y McGuire Gibson, y la perspectiva e informe de la ex presidenta del Archaeological Institute of America, Jane Waldbaum, sobre los últimos esfuerzos de la AIA. . Consulte el sitio web de la AIA para obtener más información sobre el patrimonio cultural iraquí y las iniciativas legislativas.

Viaje a Irak (Del Presidente, julio / agosto de 2009)
Buenas noticias de Bagdad y más allá

Artefactos incautados en Irak (Desde las trincheras, julio / agosto de 2008)
El gobierno de Siria ha devuelto 701 artefactos al Museo Nacional de Irak en Bagdad.

Actualizaciones de Irak (5 de mayo de 2008)
Cinco años después del saqueo del Museo Nacional de Irak en Bagdad en abril de 2003, académicos y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley todavía están evaluando los daños causados ​​por el robo y el saqueo en curso de los sitios. El presidente de AIA, C. Brian Rose, dirigió recientemente una mesa redonda sobre la situación de Salon.com. Se puede acceder a una transcripción y un archivo de audio de la mesa redonda, "Robando la cuna de la civilización, cinco años después", en el sitio web Salon.com. Mientras tanto, el 27 de abril, las autoridades sirias entregaron más de 700 artefactos iraquíes incautados a los contrabandistas, y los funcionarios iraquíes están discutiendo la devolución de más objetos incautados por las autoridades jordanas.

La herencia de Irak en peligro crítico (artículo en línea, 28 de agosto de 2006)
El destino de las antigüedades de Irak volvió a ser noticia de primera plana con la publicación del 26 de agosto de una historia en El periódico de arte sitio web titulado "Dimite el principal funcionario cultural de Irak". El informe afirma que Donny George, presidente de la Junta Estatal de Antigüedades y Patrimonio de Irak, renunció el 7 de agosto y huyó del país poco después, refugiándose al menos temporalmente en Damasco, Siria.

Todos los ojos puestos en Irak (Revisión, noviembre / diciembre de 2005)
En un lote de libros nuevos, varios autores que se preocupan profundamente por el destino del patrimonio arqueológico de Irak ofrecen una variedad de vías para comprender mejor la historia de la región y el impacto de la guerra en ella.

Dígaselo a los marines. (Del Presidente, noviembre / diciembre de 2005)
Durante el año pasado, el Instituto Arqueológico de América inició un programa innovador para ayudar a educar a las tropas que pronto se enviarán al extranjero. El programa envía a conferencistas experimentados a bases militares para enseñar los conceptos básicos de la arqueología del Medio Oriente y la importancia de proteger la evidencia de culturas pasadas.

Las bajas de la guerra: la verdad sobre el Museo de Irak (Revista estadounidense de arqueología artículo, julio de 2005)
Mientras Bagdad caía en manos de las fuerzas de la coalición en abril de 2003, los medios internacionales informaron que el Museo de Irak había sido saqueado y más de 170.000 de las mejores antigüedades de la cuna misma de la civilización habían sido robadas mientras las fuerzas estadounidenses permanecían inactivas. La lista de objetos perdidos se lee como un "quién es quién" de la arqueología del Cercano Oriente, y el mundo reaccionó con sorpresa e indignación. En respuesta, Estados Unidos envió al museo un grupo de trabajo de múltiples agencias altamente especializado que había estado llevando a cabo operaciones antiterroristas en el sur de Irak en el momento del saqueo. Su misión era determinar qué había sucedido en el museo y recuperar todas las antigüedades que pudieran. Entre varios descubrimientos sorprendentes se encuentran que el recinto del museo se había convertido en una posición de combate militar y que los informes iniciales de que se habían robado más de 170.000 antigüedades de valor incalculable estaban equivocados. Aunque los inventarios finales tardarán años en completarse, la mejor estimación actual es que inicialmente se robaron entre 14.000 y 15.000 piezas. La investigación determinó que no hubo uno, sino tres robos en el museo por parte de tres grupos distintos: profesionales que robaron varias docenas de los tesoros más preciados, saqueadores aleatorios que robaron más de 3.000 piezas del sitio de excavación y personas con información privilegiada que robaron casi 11.000 cilindros. sellos y joyas. Haga clic aquí para abrir un archivo pdf imprimible de la historia completa del Revista estadounidense de arqueología.

Haciendo balance en Bagdad (boletín de noticias en línea, 15 de abril al 11 de julio de 2003)
Un resumen de noticias sobre el patrimonio cultural en Irak con enlaces a cobertura en todo el mundo.

Legislar la protección del patrimonio iraquí (artículo en línea, 26 de junio de 2003)
Una comparación de la legislación de la Cámara y el Senado para proteger el patrimonio arqueológico y cultural en Irak encuentra que H.R.2009 es más completo que su contraparte S. 1291, dice el Instituto Arqueológico de América.

En el norte de Irak: Museo de Mosul, Hatra y Nimrud (artículo en línea, 4 de junio de 2003)
El corresponsal Roger Atwood informa que la mayor pérdida individual en el museo de Mosul fue de 30 paneles de bronce que alguna vez decoraron una puerta que conducía a la ciudad asiria de Balawat. El futuro de los sitios fuera de la ciudad es incierto. "Los guardias [en Hatra] están armados pero tienen miedo de matar porque si lo hacen, pondrán a su familia en peligro de ser asesinada. También hay un problema de pago. Simplemente no hay mucha motivación para que protejan a los sitio."

Botín de guerra (artículo, julio / agosto de 2003)
Neil Brodie, coordinador del Centro de Investigación de Antigüedades Ilícitas del Instituto McDonald de Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge, escribe: "En los días posteriores al saqueo de los museos de Bagdad, la primera pregunta que se hizo fue: ¿Por qué los planificadores de la guerra de la coalición y los comandantes militares ¿No se ha hecho más para evitar que esto suceda? Mirando los eventos de abril de 2003, y más allá, otra pregunta más fundamental es: ¿Por qué no se ha tomado una acción internacional concertada para bloquear el comercio y la venta de material saqueado de sitios arqueológicos e instituciones culturales? durante la guerra? La respuesta simple parece ser que la voluntad política simplemente no ha estado ahí ".

Donde comenzó la civilización (entrevista, julio / agosto de 2003)
McGuire Gibson, una autoridad en arqueología mesopotámica en el Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, habló con ARQUEOLOGÍA a principios de mayo sobre su trabajo en Irak, el saqueo del museo de Bagdad y la importancia global de la historia cultural de la región.

El pasado saqueado de Irak (Del Presidente, julio / agosto de 2003)
En respuesta al reciente saqueo de museos y otras instituciones culturales iraquíes, la AIA ha formado un Grupo de Trabajo sobre el Patrimonio Cultural de Irak, presidido por la presidenta de la AIA, Jane Waldbaum. Las actualizaciones sobre los esfuerzos del Grupo de Trabajo se publicarán en el sitio web de la AIA. La AIA, junto con la Society for American Archaeology, ha tomado la iniciativa en la promoción de la aprobación de una nueva legislación, la Ley de Protección del Patrimonio Cultural de Irak, que prohíbe la importación a los Estados Unidos de todos los materiales arqueológicos y culturales que hayan salido de Irak desde agosto de 1990. .

Una conversación con Matthew F. Bogdanos (entrevista, 16 de octubre de 2003)
ARQUEOLOGÍA habla con el investigador principal del saqueo del museo de Bagdad

A medida que una segunda guerra en Irak se hizo cada vez más probable hacia fines de 2002 y en los primeros meses de 2003, ARQUEOLOGÍA siguió los desarrollos, incluidos los esfuerzos de la AIA para minimizar la destrucción del patrimonio cultural.

A la sombra de la guerra (Del Presidente, enero / febrero de 2003)
Con la amenaza de guerra que se avecina una vez más, Nancy Wilkie, entonces presidenta de la AIA, expresó la preocupación del instituto por el patrimonio cultural de la región, reafirmando la resolución de 1992 de la AIA, que insta a todos los gobiernos a respetar la Convención de 1954 para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto armado, generalmente conocido como la Convención de La Haya.

El espectro de la guerra (informe especial, mayo / junio de 2003)
El relato de la arqueóloga y periodista Joanne Farchakh sobre los preparativos en el Museo de Bagdad para proteger las colecciones y preocupaciones de los arqueólogos iraquíes: "En caso de una ofensiva estadounidense, el saqueo de sitios será infinitamente más agresivo que en 1991".

¡Alerta de Irak! (Del Presidente, mayo / junio de 2003)
Como el estallido de la guerra parecía inminente, el Comité Ejecutivo de la AIA aprobó por unanimidad una Declaración Abierta sobre el Patrimonio Cultural en Riesgo en Irak: La extraordinaria importancia de los monumentos, museos y sitios arqueológicos de Irak (antigua Mesopotamia) impone a todos los pueblos y gobiernos la obligación de protegerlos. En cualquier conflicto militar, ese patrimonio se pone en peligro y ahora parece estar en grave peligro.

Guerra y herencia: ¿Se está protegiendo a Irak? (newsbrief, 27 de marzo de 2003)
Una última evaluación de la situación cuando comenzó el conflicto.

Muchos sitios y museos locales en Irak quedaron desprotegidos y fueron saqueados después de la Guerra del Golfo de 1991. En respuesta, la AIA aprobó una resolución sobre la guerra y la destrucción de antigüedades en 1992. ARQUEOLOGÍA cubrió el saqueo de antigüedades y su comercialización en una serie de informes de 1996 a 2000.


Asiólogo de Yale descubre evidencia de ciudad perdida en Irak

El texto, escrito en sumerio, describe las raciones mensuales que las tejedoras empleadas por el estado recibían de la administración local en Irisagrig, donde dichas raciones tendían a ser inusualmente generosas. Puzur-Iškur es conocido por otros textos de Irisagrig por haber sido un "supervisor de los tejedores". The month name Nig-Enlila was only used in Irisagrig and some nearby settlements, which confirms that the text has to come from this area.

When Eckart Frahm, professor of Assyriology at Yale, received a call from Homeland Security with a request to come to New York to assess cuneiform tablets, he was intrigued by the opportunity to provide an assessment of the content and origins of these ancient artifacts.

Frahm, who is one of only a few hundred people worldwide who can accurately read cuneiform texts, was taken to an undisclosed location in the city, where he had about two and half days to study these texts in a warehouse in which they were being temporarily stored. Each tablet was about the size of a cell phone, and many were in a poor condition, with salt incrustations covering large portions of their surfaces.

“ It seems likely that many of these tablets come from the same archive, which must have fallen prey to destruction at some point in time, with the tablets falling on the ground with one side exposed to water and the other protected,” notes Frahm.

“ It was a conveyer belt-like experience,” says Frahm. “I had about three or four minutes to examine each tablet, and some were more difficult than others to decipher. On each tablet there may be a great secret that you might uncover if you spent the time with it.”

The tablets were still in the original packages in which they had been sent to the U.S., where they were seized by customs officials before they made it to their intended destination. “They had been declared as being ceramic tiles valued at $300. This is how customs officials determined that something was not quite right,” says Frahm.

This is an Irisagrig text that documents the disbursement of “fodder for the dogs of the palace.” They receive 4 “gur" — that is, roughly 1,200 liters — of bread.

One of the challenges of deciphering these tablets, says Frahm, is that the cuneiform writing system, which comprises about 900 signs, is very complex, and “each of these signs has many different possible readings depending on the context and on the time the tablet was written.”

Frahm was able to establish fundamental facts about the tablets, including — with the exception of a small few — their authenticity and place of origin: southern Iraq. The bulk of the tablets, says Frahm, date back to the Ur III (2100–2000 BCE) and Old Babylonian (2000–1600 BCE) periods, and are mainly administrative and legal documents — akin, says Frahm, “to today’s emails or receipts. I was fundamentally trying to categorize these tablets along chronological lines.”

A collection of incantations from ca. 2,500 BCE is among the most important of these tablets, notes Frahm. “It invokes the gods An, Enlil, and Enki and asks for divine support for the restoration of a city. Only very few comparable pieces are known. There are some remarkable sign lists used in Old Babylonian schools, as well as private letters and contracts from this period. A bilingual first millennium BCE text is also interesting it is written in Babylonian and in Emesal, a dialect of Sumerian (in fact, originally a women’s language) used in the cult.”

Frahm explains that many of the Ur III tablets originated from the ancient city of Irisagrig, which is situated on or along the ancient course of the Tigris River. The process of identifying tablets from Irisagrig began back in 2003, when significant numbers of looted administrative texts from the Ur III period were confiscated by Jordanian border officials, shortly after the American invasion of Iraq had come to a close.

“ Beginning in 2004, other such tablets appeared on the market, on eBay and elsewhere. Scholars systematically collected all the available information on the tablets and established in the following years that they had many things in common and seemed to originate from a Sumerian city named Irisagrig, which was known from documents from other Mesopotamian sites,” says Frahm.

“ The new texts from Irisagrig cast some fascinating light on what is, quite literally, a ‘lost city,’”says Frahm, “and help us reconstruct the social and economic life in a 4,000-year-old Mesopotamian settlement. Among the most exciting tablets from the lot inspected by me is a large document that records allocations of sustenance plots to royal dependents, and another that records food distributed to the ‘dogs of the palace,’ who were apparently well fed. Even small expenditures such as the disbursement of waterskins were faithfully recorded.”

Several tablets deal with the issuing of rations to palace personnel such as female weavers, notes Frahm, while others record food allocations for royal envoys and other officials, and describe their missions, which include inspecting work on a canal and improving the royal road house, which is a place where people would rest while travelling along a royal road on their way to another city.

All of these very familiar concepts which we take for granted today . are first recorded in this very elaborate way in ancient Mesopotamia.

Frahm says that these tablets shed light on intriguing similarities between the ancient civilizations that produced them and us, including things such as governmental economic planning, taxation, long distance trade, and credit, “all of these very familiar concepts which we take for granted today that can be traced back to that time. They are first recorded in this very elaborate way in ancient Mesopotamia.”

These tablets were not properly excavated and the archaeological context has been lost, but there is nonetheless an enormous amount of information that is encoded in these tablets and can be gleaned from them, says Frahm.

“ It is extremely regrettable that this looting takes place. It destroys context, and we are losing vast amounts of information. When we actually find these tablets in context we can really establish exact archives,” says Frahm. Yet at the same time, he says, he does not believe that, without that archaeological context, all information is lost and these objects are worthless and their contents should not be published.

The deciphering of these tablets took some detective work, says Frahm. “I found the level of detail of these tablets quite fascinating. This was something new to me, and it was interesting to learn about this lost city which has only been identified in the past few years.”

“ I would obviously prefer to do that on properly excavated tablets but when you are the first person after some 4,000 years to look at an ancient text in a meaningful way it is always very exciting,” says Frahm.


Remembering Lamia Al-Gailani, Pioneering Iraqi Archaeologist

Mourners transport the flag-draped coffin of Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani, seen in the poster, for burial during her funeral procession in the National Museum in Baghdad on Jan. 21. Iraq is mourning the loss of a beloved archaeologist who helped rebuild her country's leading museum in the aftermath of the U.S. invasion in 2003. Khalid Mohammed/AP hide caption

Mourners transport the flag-draped coffin of Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani, seen in the poster, for burial during her funeral procession in the National Museum in Baghdad on Jan. 21. Iraq is mourning the loss of a beloved archaeologist who helped rebuild her country's leading museum in the aftermath of the U.S. invasion in 2003.

"Can you imagine?" Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani was fond of saying, her voice rising in delight.

It was often about some item showing the ingenuity of Sumerian civilization, like a scythe made of clay the last time I toured the National Museum of Iraq with her, last spring.

I'd known Gailani since the 1990s. She was one of a generation of women — accomplished, unconventional and entirely original — who first drew me to Iraq.

"Look at the genius of the Iraqis," she said pointing to a 5,000-year-old clay blade in a glass case. "In the south, where they didn't have stone, they made clay into scythes. It's an absolute innovation, don't you think?"

For Gailani, who died on Jan. 18 at age 80, "Can you imagine?" could have described the trajectory of her own life.

Lamia al-Gailani in the Hatra wing of the National Museum of Iraq in Baghdad. The ancient city of Hatra, where Roman, Persian and Greek influences mingled, was one of her favorite sites. Jane Arraf/NPR hide caption

Lamia al-Gailani in the Hatra wing of the National Museum of Iraq in Baghdad. The ancient city of Hatra, where Roman, Persian and Greek influences mingled, was one of her favorite sites.

Growing up in a revered Sufi Muslim family under the Iraqi monarchy, Gailani had ambitions of studying law and going into politics. The prospect was a nightmare for her family, a pillar of Iraqi society.

"They wanted me to be nice, learn English and get married. Full stop," she told me last year, laughing. "The only way to bribe me to not go into law was to tell me to study anything and we will send you to England."

Gailani took the law exam anyway, to prove she could pass it, and went to the University of Cambridge in the U.K. — becoming the first Iraqi woman to study archaeology abroad. She embraced the subject out of a love of her country's history and culture.

When she graduated and returned to Iraq in 1961, Gailani worked at Iraq's original archaeological museum — established by British colonial administrator Gertrude Bell — and then at the new national museum, when it opened in 1966.

Half a century later, on what turned out to be our last walk around the museum, Gailani peered into a glass case of 4,000-year-old cylinder seals as if they were old friends.

"These are originally my choice from 1966. I curated the cylinder seals," she said.

The seals are tiny things, used as signatures in ancient times and carved of limestone, marble or lapis lazuli. Each one has a distinctive scene, apparent only when it's rolled out on clay.

"This is a lovely scene," she said, pointing to one. "It shows a male and female with straws, drinking — probably beer. At the bottom of the straw, there's a strainer — to stop all the worms."

For the opening of the museum in 1966, Gailani had rolled out the impressions of the seals on pink clay. Those impressions are still displayed next to the seals.

"The impressions are mine — the museum staff don't know it, but I know it," she told me.

Gailani peers at ancient cylinder seals displayed at the national museum. She curated the original exhibit at the opening of the museum more than 50 years ago. Jane Arraf/NPR hide caption

Gailani peers at ancient cylinder seals displayed at the national museum. She curated the original exhibit at the opening of the museum more than 50 years ago.

Gailani had walked through the museum thousands of times. But each time, she seemed as excited as if it were her first.

"Look, there he is — look, how lovely," she would say, pointing out a favorite statue, a headless limestone figure of a Sumerian king, more than 4,000 years old.

"Lamia was very attached to the museum," says Aysar Akrawi, a childhood friend. "She loved every single piece in it."

Gailani even referred to the Sumerians of ancient Iraq as "we," often before catching herself and laughing.

On a visit to the museum with Gailani a few years ago, I mentioned a disparaging description I'd heard of the remains of the ancient city of Hatra, a World Heritage Site, as "Greco-Roman kitsch." The 2,000-year-old city, with its Hellenistic, Persian and Roman influences, was one of Gailani's favorite sites.

She took me through the hall of statues to show me whimsical stone statues, replete with curly hair and bushy mustaches.

"There's nowhere else in the world you find all these influences coming together," she said.

On another visit, I found her going through archives she had found of letters from Gertrude Bell in the 1920s and photographs of Iraq's royal family. In 2009, the British Institute for the Study of Iraq awarded Gailani the Gertrude Bell Memorial Gold Medal "for outstanding services to Mesopotamian archaeology" – only the fifth time the medal had been awarded since the 1970s.

I came away from conversations with her realizing how much there was to learn about almost everything — that certain kinds of trees were believed by some Iraqis to have souls that the English word "gossip" comes from a Babylonian word.

Gailani returned to Britain in 1970, earning a master's degree from the University of Edinburgh and a Ph.D. in archaeology from University College London. She acquired British citizenship along the way, and although she lived in Britain through the 1980s and 1990s, she maintained ties to Iraq.

After the national museum was looted following the U.S.-led invasion of Iraq in 2003, she returned to Baghdad to help assess and repair the damage and reopen the museum. She came back to find stunned staff wandering the hallways.

Gailani and NPR correspondent Jane Arraf in Amman, Jordan. Courtesy of Jane Arraf hide caption

Gailani and NPR correspondent Jane Arraf in Amman, Jordan.

"They were in shock," she recalled. Gailani told them to snap out of it and get to work.

Among the losses, Gailani documented that more than 5,000 of the museum's collection of cylinder seals had been taken.

She was both heartbroken and furious about the lack of protection for Iraqi antiquities. On the 10-year anniversary of the museum looting, I sat in the audience while Gailani gave a lecture in Baghdad on looting of museums and ancient sites that had started in Iraq in the 1990s.

Then in her 70s, Gailani was white-haired, dressed primly in a sweater twin-set. In the midst of her lecture to a room filled with staid, older Iraqis, she suddenly switched from Arabic to English and dropped the F-bomb, repeating a quote attributed to a U.S. official, emphasizing his lack of concern for antiquities while fighting a war. The audience jolted in their seats.

It remains the only time I have ever heard that epithet used in an archaeology lecture.

Last month, Gailani suffered a stroke in Amman, where she had been giving a workshop for Iraqi archaeologists on museum labeling. She had been scheduled to return to Baghdad that weekend, to finish choosing pieces for the new museum in Basra.

She had also been working on a history of the national museum and had recently been appointed by a religious court to the powerful position of head of a fund at her family's Gailani shrine.

Gailani did fulfill her family's requirement that she marry. Her first husband was a sculptor cousin, Abd al-Rahman al-Gailani. After they divorced, she married George Werr, a businessman from a prominent Jordanian family.

She is survived by three daughters, one of whom followed in her footsteps as a protector of cultural heritage: Noorah Gailani is curator of Islamic civilizations at the Glasgow Museum.

"My mother's love of history is from her childhood. Her value for it and the importance of knowing humanity through its cultural identity and civilization pushed her to study archaeology and history in general and Iraqi archaeology specifically," she said at a memorial for her mother at the national museum last month.

A descendant of Sufi saint Abdul Qadir al-Gailani, Lamia al-Gailani was laid to rest on Jan. 21 in the family shrine in Baghdad, after her flag-draped coffin was brought by mourners from the Iraq museum. It would have been hard to imagine a more fitting end.


United States Returns Thousands of Ancient Artifacts To Iraq

Today, the United States will return approximately 3,800 Iraqi artifacts to the Republic of Iraq at a repatriation ceremony at the residence of the Republic of Iraq’s Ambassador to the United States in Washington, D.C. The artifacts were smuggled into the United States for delivery to Hobby Lobby Stores, Inc. (“Hobby Lobby”), a nationwide arts-and-crafts retailer based in Oklahoma City, Oklahoma, and two of its corporate affiliates. Hobby Lobby agreed to forfeit these artifacts and $3 million to resolve a civil forfeiture complaint and multi-year investigation by the United States Attorney’s Office for the Eastern District of New York and U.S. Immigration and Customs Enforcement, Homeland Security Investigations (HSI).

U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) Acting Director Thomas D. Homan and Iraq’s Ambassador to the United States Fareed Yasseen will sign the ceremonial certificates transferring ownership of the artifacts from the United States to Iraq. Richard P. Donoghue, United States Attorney for the Eastern District of New York, and Ian Saunders, Acting Assistant Commissioner, Office of International Affairs, U.S. Customs and Border Protection will also participate in the repatriation ceremony.

“The Republic of Iraq, standing on the land that was once home to the storied city-states and kingdoms of Mesopotamia, has a celebrated heritage as a cradle of civilization,” stated U.S. Attorney Donoghue. “We are proud to have played a role in removing these pieces of Iraq’s history from the black market of illegally obtained antiquities and restoring them to the Iraqi people.” U.S. Attorney Donoghue thanked Dr. Eckart Frahm of Yale University and Dr. Elizabeth C. Stone from Stony Brook University (SUNY) for their assistance.

“On behalf of U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE), and thanks to the hard work of the Office of the Special Agent in Charge in New York, it is a great honor for me to return so many priceless cultural artifacts to the people of Iraq,” stated ICE Acting Director Homan. “I would like to thank my colleagues at U.S. Customs and Border Protection and the U.S. Attorney’s Office for the Eastern District of New York for making this repatriation possible,” Homan added. “We will continue to work together to prevent the looting of antiquities and ensure that those who would attempt to profit from this crime are held accountable. This ceremony should serve as a powerful reminder that nobody is above the law.”

In July 2010, Hobby Lobby’s president and a consultant traveled to the United Arab Emirates (UAE) to inspect a large number of cuneiform tablets and other antiquities being offered for sale. Following this trip, an expert on cultural property law warned Hobby Lobby that cuneiform tablets and cylinder seals were particularly likely to have been looted from Iraqi archaeological sites. Hobby Lobby proceeded to purchase a set of 5,548 artifacts in late 2010. Two-thirds of these artifacts were shipped in 2010 and 2011 by foreign antiquities dealers who made false statements on shipping labels, failed to file formal entry papers with U.S. Customs and Border Protection, and supplied fabricated provenances and sham invoices.

In July 2017, the government filed a civil forfeiture complaint and a stipulation of settlement in which Hobby Lobby consented to the forfeiture of approximately 3,500 ancient cuneiform and bullae that comprised part of the 2010 purchase, plus 144 cylinder seals and $3 million. Hobby Lobby also agreed to identify, turn over to the United States and forfeit any additional artifacts from the 2010 purchase that came to light. Hobby Lobby further agreed to adopt internal policies and procedures governing its importation and purchase of cultural property, provide appropriate training to its personnel, hire qualified outside customs counsel and customs brokers, and submit quarterly reports to the U.S. Attorney’s Office on any cultural property acquisitions for 18 months. In addition, Hobby Lobby stipulated to a statement of facts that related the history of its purchase of thousands of Iraqi artifacts in 2010, the red flags surrounding that acquisition, and the improper shipments of these artifacts.

In September 2017, pursuant to its obligations under the stipulation with the government, Hobby Lobby advised the government that it was in possession of 245 additional cylinder seals that were part of the 2010 purchase. In October 2017, Hobby Lobby shipped these cylinder seals to the United States and subsequently entered into a stipulation with the United States consenting to their forfeiture.

The Repatriated Antiquities

The antiquities being repatriated to Iraq at today’s ceremony consist of approximately:

  • 450 cuneiform tablets
  • 3,000 clay bullae
  • 371 cylinder seals[1]
    Cuneiform is an ancient system of writing on clay tablets that was used in ancient Mesopotamia thousands of years ago. The names of people, places and months used on a number of the cuneiform tablets confirm that they originated in the area of modern-day Iraq. Clay bullae are balls of clay on which seals have been imprinted. Cylinder seals are small engraved stone cylinders. When rolled on wet clay, they create raised images in the clay that can include pictures and cuneiform writing.
    All of the artifacts were civilly forfeited in the Eastern District of New York. Iraq’s petitions for their return were approved by the chief of the Money Laundering and Asset Recovery Section of the Department of Justice.
    The government’s case was handled by Assistant United States Attorneys Karin Orenstein and Ameet Kabrawala.

E.D.N.Y. Docket No. 17-CV-3980 (LDH) (VMS)

[1] In February 2018, 18 of the 144 cylinder seals that Hobby Lobby delivered to the government in connection with the July 2017 settlement were determined to be Egyptian Scarabs and are not included in this repatriation.


Antiquities forfeited by Hobby Lobby returned to Iraq

Ancient clay tablets, seals and other objects smuggled into the U.S. and shipped to the arts and crafts chain Hobby Lobby were returned to the Iraqi government. (May 2)

Ancient cylinder seals from Iraq are among the objects being returned by Immigration and Customs Enforcement to Iraq during a ceremony at the residence of the Iraqi ambassador to the U.S. in Washington on May 2, 2018. (Photo: Jacquelyn Martin, AP)

Thousands of antiquities dating back as far as 4,000 years that were smuggled out of the "Cradle of Civilization" have been returned to the Iraqi government by the U.S. Immigration and Customs Enforcement.

ICE said it returned 3,800 artifacts this week, including clay tablets and "seals" that were used by the ancients to authenticate documents. The items were slipped into the United States and shipped to Hobby Lobby Stores, an Oklahoma City-based arts-and-crafts retailer with about 800 stores nationwide.

“Iraq, standing on the land that was once home to the storied city-states and kingdoms of Mesopotamia, has a celebrated heritage," U.S. Attorney Richard Donoghue said. “We are proud to have played a role in removing these pieces of Iraq’s history from the black market . and restoring them to the Iraqi people.”

Donoghue said the case dates to 2010, when Hobby Lobby President Steve Green and a consultant traveled to the United Arab Emirates to inspect antiquities being offered for sale. Despite being warned by an expert on cultural property law that the tablets and cylinder seals were likely to have been looted from Iraqi archaeological sites, Hobby Lobby bought thousands of artifacts, Donoghue said.

Hobby Lobby paid about $1.6 million for the items.

Officials say the items were shipped in small batches to a variety of Oklahoma addresses to avoid detection. ICE, for instance, intercepted 300 tablets valued at almost $100,000 that were shipped with labels describing them as tile samples worth a total of about $300 from Turkey or Israel.

ICE said interviews with employees led to the discovery of a "deliberate intent" by company employees to avoid using a customs broker.

Hobby Lobby, which paid a $3 million fine for its role in the complex transfer of the antiquities, acknowledged it should have "exercised more oversight and carefully questioned how the acquisitions were handled."

The company made news in recent years for its successful Supreme Court challenge on religious grounds of a health care mandate that had required them to include contraceptives in their health insurance plan.

The returned items included 450 cuneiform tablets. Cuneiform is an ancient system of writing on clay tablets used in ancient Mesopotamia. The names of people, places and months used on a number of the tablets confirm that they originated in the area of modern-day Iraq.

Earlier today, we’ve repatriated more than 3000 ancient Mesopotamian artifacts to our beloved country and people. We’d like to thank @DHSgov, @StateDept, @ICEgov, and @EDNYnews for the exceptional cooperation and professionalism that led to today’s success. pic.twitter.com/LcAR46XQh2

&mdash IraqiEmbassyUSA (@IraqiEmbassyUSA) May 3, 2018

There were also 3,000 clay bullae — balls of clay on which seals have been imprinted. And there were 371 cylinder seals — small engraved stone cylinders that, when rolled on wet clay, create raised images that can include cuneiform writing or pictures.

Hobby Lobby is a primary financial backer of the $500 million Museum of the Bible that opened last year in Washington, D.C. The museum, however, said the items were never destined for its displays.

In Iraq, the return of the items was gleefully received.

"We’ve repatriated more than 3000 ancient Mesopotamian artifacts to our beloved country and people," the Iraqi embassy in Washington tweeted. The embassy thanked ICE, the State Department and other officials "for the exceptional cooperation and professionalism that led to today’s success."

The return of the antiquities marked the first repatriation of cultural property to Iraq since March 2015, when ICE returned ancient antiquities and Saddam Hussein-era objects, including the head of Assyrian King Sargon II, whose reign began in 705 BCE.

“We will continue to work together to prevent the looting of antiquities and ensure that those who would attempt to profit from this crime are held accountable," ICE Acting Director Thomas Homan. "Nobody is above the law.”


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