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James A. Garfield

James A. Garfield

James Abram Garfield nació el 19 de noviembre de 1831 en Orange, Ohio, cerca de Cleveland, hijo de un granjero y trabajador del canal. James tenía dos años cuando murió su padre, lo que lo obligó a dedicar más de sus primeros años al trabajo que a la escuela. Durante una enfermedad en su adolescencia, Garfield comenzó un serio intento por obtener una educación. Garfield regresó brevemente al Instituto Ecléctico donde enseñó los clásicos y se desempeñó como director.Durante sus veintes, Garfield alteró algunas de sus creencias fundamentales. Su primera incursión significativa en la política se produjo a través de su apoyo a la candidatura de John C. Frémont, el candidato republicano en 1856. En 1859, Garfield fue elegido para el Senado de Ohio como republicano. Garfield fue ampliamente considerado como un excelente orador, aprovechando las habilidades que había desarrollado como predicador. Garfield levantó una fuerza voluntaria para luchar en el lado de la Unión en la Guerra Civil y vio acción en Shiloh y Chickamauga. En 1863, fue elegido para el Congreso y dejó el servicio a pedido específico de Abraham Lincoln para que asumiera su escaño. Garfield sería reelegido a la Cámara siete veces más. Como una figura política cada vez más influyente, Garfield era partidario de las políticas de "dinero fuerte", los programas de reconstrucción republicanos radicales, los derechos civiles de los negros y el juicio político a Andrew Johnson. carrera en varios puntos, sobre todo con el infame caso Crédit Mobilier. La evidencia de su complicidad no era absoluta y, en el peor de los casos, se lo consideraba un hombre de altos principios que pudo haber cedido a la tentación en una época de codicia y corrupción generalizadas. En las elecciones de 1880, Garfield emergió como el candidato del "caballo negro" de el Partido Republicano. Su voto popular total fue inferior a la mayoría debido a una fuerte actuación de los demócratas y un esfuerzo simbólico del Greenback-Labor Party. La presidencia de Garfield duró solo cuatro meses y estuvo llena de contención. El presidente enfureció a su principal rival, el líder incondicional Roscoe Conkling, al nombrar al mestizo James G. Blaine como Secretario de Estado y al designar a un rival de Conkling para un lucrativo puesto en la Aduana de Nueva York, sede del poder de Conkling. El 2 de julio de 1881, Garfield estaba esperando en una estación de tren para un viaje a una reunión universitaria; fue abordado por un buscador de oficina decepcionado, Charles J. El asesino proclamó, "Soy un incondicional. Arthur es ahora presidente." James A. Alexander Graham Bell proporcionó su experiencia con un dispositivo eléctrico recientemente desarrollado, pero fue en vano. El presidente murió por envenenamiento de la sangre, probablemente debido a los esfuerzos por extraer la bala con instrumentos contaminados. La muerte de Garfield desencadenó un largo período de duelo público, así como una ira generalizada por la evidente corrupción del sistema de clientelismo.


James Garfield fue el último presidente que nació en una cabaña de troncos. Su padre murió cuando él tenía dieciocho meses. Él y sus hermanos intentaron trabajar con su madre en su granja para llegar a fin de mes. Se abrió camino en la escuela en la Academia Geauga.

Garfield se mudó al Eclectic Institute, hoy Hiram College, en Hiram, Ohio. Mientras estuvo allí, enseñó algunas clases para ayudar a pagar sus estudios. Una de sus alumnas fue Lucretia Rudolph. Comenzaron a salir en 1853 y se casaron cinco años después, el 11 de noviembre de 1858. Más tarde, ella sería una Primera Dama reacia durante el corto tiempo que ocupó la Casa Blanca.


James A. Garfield

James Abram Garfield fue el vigésimo presidente de los Estados Unidos.

Garfield nació el 19 de noviembre de 1831 en Orange, Ohio. El padre de Garfield murió en 1833 y James pasó la mayor parte de su juventud trabajando en una granja para cuidar a su madre viuda. A la edad de diecisiete años, Garfield tomó un trabajo dirigiendo botes en el canal de Ohio y Erie.

Garfield recibió una educación mínima en las escuelas comunes de Ohio. En 1849, se matriculó en el Seminario Geauga en Chester, Ohio. Después de servir brevemente como maestro, Garfield asistió al Instituto Ecléctico de la Reserva Occidental (ahora Hiram College) en Hiram, Ohio. Se trasladó a Williams College, en Williamstown, Massachusetts, y se graduó en 1858. Regresó a Hiram College ese mismo año como profesor de lenguas y literatura antiguas. También se desempeñó como presidente de Hiram hasta el estallido de la Guerra Civil estadounidense. En 1859, Garfield comenzó una carrera política, ganando las elecciones al Senado de Ohio como miembro del Partido Republicano.

Durante la Guerra Civil, Garfield renunció a su puesto en Hiram College y se unió al Ejército de la Unión. Comenzó como teniente coronel de la cuadragésima segunda infantería voluntaria de Ohio y luchó en las batallas de Shiloh y Chickamauga. Renunció al ejército el 5 de diciembre de 1863, con el grado de general de división.

Garfield renunció a su comisión porque los votantes de Ohio lo habían elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Sirvió nueve mandatos consecutivos en la Cámara de Representantes antes de ser elegido presidente de los Estados Unidos en 1880. En el Congreso, Garfield era partidario de los republicanos radicales. Se opuso a la política indulgente del presidente Andrew Johnson hacia los estados del sur conquistados y exigió la emancipación de los hombres afroamericanos. Fue designado por la legislatura de Ohio para el Senado de los Estados Unidos en enero de 1880. Rechazó el cargo porque fue elegido presidente unos meses antes de reclamar su escaño en el Senado.

Garfield sirvió solo cuatro meses antes de que Charles J. Guiteau le disparara. Guiteau había buscado un cargo político bajo la administración de Garfield y fue rechazado. Enfurecido por su rechazo, Guiteau le disparó a Garfield mientras el presidente esperaba un tren en Washington, DC. Garfield vivió dos meses más, antes de morir el 19 de septiembre de 1881. Aunque Garfield logró poco como presidente, su muerte inspiró al Congreso de los Estados Unidos y a su sucesor, el presidente Chester A. Arthur, a reformar el sistema de servicio público con el Servicio Civil Pendleton. Ley de reforma de 1883. En lugar de que los vencedores de una elección designen a partidarios, amigos o familiares no calificados para los puestos, se creó el Servicio Civil para asegurar que al menos algunos titulares de cargos estuvieran calificados para sus puestos.


1831, 19 de noviembre

Nacido, Orange, Ohio, el menor de cinco hijos de Abram Garfield (1799-1833) y Eliza Ballou Garfield (1801-1888)

1848, agosto-octubre

Ingresó al Seminario Geauga, Chester, Ohio
Impartido en las escuelas del distrito de Ohio

1850, marzo

Se unió a los discípulos de Cristo

1851-1853

Asistió al Instituto Ecléctico de la Reserva Occidental (más tarde Hiram College), Hiram, Ohio. Impartido en las escuelas del distrito entre períodos.

1854-1856

Asistió a Williams College, Williamstown, Mass.

1857-1861

Presidente, Instituto Ecléctico de Hiram College, Hiram, Ohio enseñó latín, griego, matemáticas, historia, filosofía, literatura inglesa y retórica.

1858, 11 de noviembre

Casada con Lucretia Rudolph (19 de abril de 1832-14 de marzo de 1918), hija de Zeb Rudolph (1803-1897) y Arabella Mason Rudolph (1810-1879).

Elegido al senado del estado de Ohio
Estudiante de derecho, oficina del abogado Albert Gallatin Riddle, Cleveland, Ohio

1860, 3 de julio

Hija Eliza Arabella ("Trot") Nacida en Garfield (m. 1 de diciembre de 1863)

1861, 26 de enero

Admitido en el colegio de abogados del estado de Ohio

1861, 21 de agosto

Teniente coronel comisionado, 42 ° Regimiento, Infantería Voluntaria de Ohio

1861, 27 de noviembre

1862, 11 de enero

Ascendido a general de brigada de voluntarios

1862, 25 de septiembre

Asignado a la junta de la corte marcial en Washington, D.C., y escuchó la corte marcial Fitz-John Porter Externo caso entre otros

1863, febrero.

Nombrado jefe de personal bajo el mando del general William S. Rosecrans

1863, 19 de septiembre

1863, 19 de septiembre

Nombrado mayor general recibió la notificación de la promoción en noviembre de 1863

1863, 11 de octubre

1863, 5 de diciembre

Renunció al ejército para ocupar un asiento en la Cámara de Representantes de EE. UU.

1863, diciembre de 1880

Miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos

1865, 17 de octubre

1867, 16 de enero

Hija Mary ("Mollie") Garfield Stanley-Brown nace (m. El 30 de noviembre de
1947)

1869, enero

Adquirido casa en 1227 I Street, NW, en la esquina de 13th Streets, NW, en Franklin Square en Washington, D.C.

1869-1871

Presidente, Comité de Banca y Moneda

1870, 3 de agosto

Nace su hijo Irvin McDowell Garfield (muerto el 19 de julio de 1951)

1871-1875

Presidente, Comité de Asignaciones

1872, 4 de septiembre

Nueva York sol La información sobre el escándalo de Credit Mobilier implicaba a Garfield y otras figuras políticas de haberse beneficiado del plan al recibir acciones del ferrocarril a cambio de apoyo legislativo. Garfield negó la acusación.

1872, 21 de noviembre

Nace su hijo Abram Garfield (muerto el 16 de octubre de 1958)

1874, 26 de diciembre

Hijo Edward ("Neddie") nacido en Garfield (muerto el 25 de octubre de 1876)

1876, 31 de octubre

Propiedad adquirida para vivienda en Mentor, Ohio, llamada "Lawnfield" durante la campaña presidencial de 1880

1876-1880

Se desempeñó como líder de la minoría republicana en la Cámara de Representantes de EE. UU.

Miembro de la Comisión Electoral encargada de decidir la disputada elección presidencial de 1876


James A. Garfield - Historia


James A. Garfield
Fuente: Colección de fotografías Brady-Handy

James A. Garfield fue el 20 ° presidente de los Estados Unidos.

Se desempeñó como presidente: 1881
Vicepresidente: Chester A. Arthur
Partido: Republicano
Edad en la inauguración: 49

Nació: 19 de noviembre de 1831 en Orange, Ohio
Murió: 19 de septiembre de 1881, en Elberon, Nueva Jersey después de recibir un disparo el 2 de julio en Washington D.C.

Casado: Lucretia Rudolph Garfield
Niños: James, Harry, Abram, María, Irvin
Apodo: Predicador Presidente, Barquero Jim

¿Por qué es más conocido James A. Garfield?

James Garfield es más conocido por ser asesinado solo 200 días después de convertirse en presidente. Fue asesinado por un ex partidario que estaba enojado porque Garfield no le dio un trabajo en su administración.

James Garfield creció como el menor de cuatro hermanos en una cabaña de troncos en Ohio. Su padre murió cuando aún era un niño pequeño. Su madre lo crió y le enseñó a leer en casa. James había soñado durante mucho tiempo con una vida en el mar y cuando era adolescente se propuso encontrar su sueño. Trabajó por un corto tiempo en un barco del canal, pero terminó regresando a casa para continuar su educación.


James A. Garfield por Matthew Brady

En 1856, James se graduó en el Western Reserve Eclectic Institute. Después de graduarse se convirtió en profesor de la escuela. Luego, James comenzó a estudiar derecho y en 1860 aprobó el colegio de abogados para poder ser abogado.

Cuando comenzó la Guerra Civil, Garfield se unió al ejército. Ascendió en las filas hasta el punto de mayor general. También se desempeñó como jefe de personal de William Rosecrans. Durante este tiempo luchó en las batallas de Middle Creek, Shiloh y Chickamauga. Mientras servía en el ejército, fue elegido miembro del Congreso de los Estados Unidos.

Antes de convertirse en presidente

Al principio, Garfield quería seguir formando parte del ejército. Sin embargo, el presidente Lincoln le pidió que fuera a Washington. Lincoln sintió que tener a Garfield como un fuerte aliado republicano en el Congreso sería más valioso para él que como general. Garfield acordó ocupar el puesto en el Congreso donde sirvió en la Cámara de Representantes de Estados Unidos durante dieciocho años. Se convirtió en uno de los líderes del lado republicano de la Cámara.

Presidencia de James A. Garfield

Aunque Garfield fue presidente por poco tiempo antes de ser asesinado, logró dejar una huella mientras era presidente. Se mantuvo firme en que la corrupción política llegaría a su fin. Se negó a dar trabajo a los partidarios dentro de su administración solo porque habían apoyado su campaña. Pensó que los trabajos deberían ir a los más calificados.

Garfield también se negó a ceder ante el Senado por nombramientos políticos. Dos senadores incluso renunciaron por el tema, pensando que harían quedar mal a Garfield y recuperarían sus trabajos. Sin embargo, Garfield se mantuvo firme y terminó saliéndose con la suya al final.

El 2 de julio de 1881, Garfield fue baleado por el asesino Charles J. Guiteau mientras caminaba por una estación de tren. Guiteau estaba molesto por no haber recibido el puesto de cónsul en París. Garfield murió unos meses después por complicaciones de la herida de bala.


James A. Garfield adquirió la casa en 1876 para albergar a su numerosa familia. Durante las elecciones presidenciales de 1880, Garfield llevó a cabo lo que se convirtió en la primera campaña exitosa en el porche de la casa, que los reporteros que cubrieron su campaña conocieron como "Lawnfield". Ese mismo año, Garfield agregó 11 habitaciones al edificio para acomodar a su gran familia. [3] Garfield recibió un disparo cuatro meses después de su mandato y murió el 19 de septiembre de 1881. Cuatro años después de su asesinato, su viuda Lucretia Garfield y su familia agregaron el ala de la Biblioteca Memorial, sentando el precedente para las bibliotecas presidenciales.

Garfield compró la residencia Mentor por varias razones. Hasta ese momento, había sido residente de Hiram y representaba al distrito 19 del Congreso de Ohio. La Legislatura Demócrata de Ohio había redistribuido y eliminado los condados del Partido Republicano de Ashtabula, Lake, Geauga y Trumbull del distrito, dejando solo los condados del Partido Demócrata de Ashland, Stark y Wayne. [4]

Garfield también quería un lugar donde sus hijos pudieran aprender sobre agricultura, así como una residencia permanente donde pudiera pasar sus veranos mientras el Congreso estaba en receso. [4]

Lucretia Garfield vivió en la casa al menos parte de cada año hasta su muerte en 1918. Su hermano, Joseph Rudolph, vivió allí hasta su muerte en 1934. En 1936, los hijos de Garfield donaron la casa y su contenido a la Western Reserve Historical Society para utilizar como museo. El 28 de diciembre de 1980, el Congreso de los Estados Unidos declaró la casa de Garfield como Sitio Histórico Nacional. [5]

El sitio fue operado por el Servicio de Parques Nacionales con la Sociedad Histórica de la Reserva Occidental hasta enero de 2008, momento en el cual WRHS transfirió la tierra, los edificios y la operación del sitio al Servicio de Parques Nacionales. En febrero de 2015 [actualización] el sitio es administrado por el Parque Nacional Cuyahoga Valley. [6]

En la década de 1990, se llevó a cabo una restauración de seis años de $ 12.5 millones de la casa Garfield, con una gran reapertura en 1998. [5] La casa fue redecorada con muebles auténticos y artículos para el hogar de 1886-1904 adquiridos a través de una extensa investigación por parte de Denver. Centro de Servicios del Servicio de Parques Nacionales. [7]


Contenido

Garfield nació el menor de cinco hermanos el 19 de noviembre de 1831, en una cabaña de troncos en Orange Township, ahora Moreland Hills, Ohio. Orange Township había estado en la Reserva Occidental hasta 1800 y, como muchos que se establecieron allí, los antepasados ​​de Garfield eran de Nueva Inglaterra, su antepasado Edward Garfield emigró de Hillmorton, Warwickshire, Inglaterra, a Massachusetts alrededor de 1630. El padre de James, Abram, había nacido en Worcester , Nueva York, y llegó a Ohio para cortejar a su novia de la infancia, Mehitabel Ballou, solo para encontrarla casada. En cambio, se casó con su hermana Eliza, que había nacido en New Hampshire. James recibió su nombre de un hermano mayor que murió en la infancia. [2]

A principios de 1833, Abram y Eliza Garfield se unieron a la Iglesia de Cristo, una decisión que dio forma a la vida de su hijo menor. [3] Abram murió más tarde ese año. James se crió en la pobreza en una casa dirigida por Eliza, de fuerte voluntad. [4] Él era su hijo favorito, y los dos permanecieron unidos por el resto de su vida. [5] Eliza Garfield se volvió a casar en 1842, pero pronto dejó a su segundo marido, Warren Belden (o Alfred Belden), y en 1850 se le concedió un divorcio entonces escandaloso. James se puso del lado de su madre y cuando Belden murió en 1880, lo anotó en su diario con satisfacción.[6] Garfield disfrutó de las historias de su madre sobre su ascendencia, especialmente sus tatarabuelos galeses y su antepasado, que sirvió como caballero del castillo de Caerphilly. [7]

Pobre y huérfano de padre, Garfield fue objeto de burla de sus compañeros y fue muy sensible a los desaires a lo largo de su vida. Escapó leyendo todos los libros que pudo encontrar. [6] Se fue de casa a los 16 años en 1847. Rechazado por el único barco en el puerto de Cleveland, Garfield encontró trabajo en un barco del canal, responsable de administrar las mulas que lo arrastraban. [8] Este trabajo fue utilizado con buenos resultados por Horatio Alger, quien escribió la biografía de campaña de Garfield en 1880. [9]

Después de seis semanas, la enfermedad obligó a Garfield a regresar a casa y, durante su recuperación, su madre y un funcionario de educación local le hicieron prometer que pospondría su regreso a los canales por un año e iría a la escuela. En consecuencia, en 1848, comenzó en el Seminario de Geauga, en el cercano municipio de Chester, condado de Geauga, Ohio. [10] Garfield dijo más tarde sobre su infancia: "Lamento haber nacido en la pobreza, y en este caos de la infancia, pasaron diecisiete años antes de que me inspirara. Unos 17 años preciosos en los que un niño con un padre y algo de riqueza podría se han vuelto fijos en formas varoniles ". [11]

En la Academia Geauga, a la que asistió de 1848 a 1850, Garfield aprendió materias académicas para las que no había tenido tiempo antes. Destacó como estudiante y estaba especialmente interesado en los idiomas y la elocución. Comenzó a apreciar el poder que un orador tenía sobre una audiencia, escribiendo que la plataforma del orador "crea algo de entusiasmo. Me encanta la agitación y la investigación y la gloria en la defensa de la verdad impopular contra el error popular". [12] Geauga era mixto y Garfield se sintió atraído por una de sus compañeras de clase, Lucretia Rudolph, con quien más tarde se casó. [13] Para mantenerse en Geauga, trabajó como asistente de carpintero y maestro. [14] La necesidad de ir de pueblo en pueblo para encontrar trabajo como maestro disgustó a Garfield, y a partir de entonces desarrolló una aversión por lo que llamó "búsqueda de lugar", que se convirtió, dijo, en "la ley de mi vida". [15] En años posteriores, asombró a sus amigos al dejar pasar posiciones que podrían haber sido suyas con un poco de politiquería. [15] Garfield había asistido a la iglesia más para complacer a su madre que para adorar a Dios, pero al final de su adolescencia experimentó un despertar religioso y asistió a muchas reuniones campestres, en una de las cuales nació de nuevo el 4 de marzo de 1850, bautizado en Cristo. al estar sumergido en las gélidas aguas del río Chagrin. [16] [a]

Después de dejar Geauga, Garfield trabajó durante un año en varios trabajos, incluida la docencia. [18] Al descubrir que algunos habitantes de Nueva Inglaterra se abrieron camino en la universidad, Garfield decidió hacer lo mismo y buscó una escuela que pudiera prepararlo para los exámenes de ingreso. De 1851 a 1854, asistió al Instituto Ecléctico de la Reserva Occidental (más tarde llamado Hiram College) en Hiram, Ohio, una escuela dirigida por los Discípulos. Mientras estuvo allí, estuvo más interesado en el estudio del griego y el latín, pero se inclinó a aprender y discutir cualquier cosa nueva que encontrara. [19] Asegurándose un puesto al ingresar como conserje, fue contratado para enseñar cuando aún era estudiante. [20] Lucretia Rudolph también se inscribió en el Instituto, y Garfield la cortejó mientras le enseñaba griego. [21] Desarrolló un circuito de predicación regular en las iglesias vecinas, en algunos casos ganando un dólar de oro por servicio. Para 1854, Garfield había aprendido todo lo que el Instituto podía enseñarle y era maestro de tiempo completo. [22] Garfield luego se inscribió en Williams College en Williamstown, Massachusetts, como estudiante de tercer año, y recibió crédito por dos años de estudio en el Instituto después de aprobar un examen superficial. Garfield quedó impresionado con el presidente de la universidad, Mark Hopkins, quien había respondido calurosamente a la carta de Garfield preguntando sobre la admisión. Dijo de Hopkins: "La universidad ideal es Mark Hopkins en un extremo de un tronco con un estudiante en el otro". [23] Hopkins dijo más tarde de Garfield en su época de estudiante: "Había una gran capacidad general aplicable a cualquier materia. No había pretensión de genio ni alternancia de esfuerzos espasmódicos, sino un logro satisfactorio en todas las direcciones". [24] Después de su primer mandato, Garfield fue contratado para enseñar caligrafía a los estudiantes de la cercana Pownal, Vermont, un puesto que anteriormente ocupaba Chester A. Arthur. [24]

Garfield se graduó Phi Beta Kappa [25] de Williams en agosto de 1856 como salutatorian, dando un discurso al comienzo. Su biógrafo Ira Rutkow escribe que los años de Garfield en Williams le dieron a Garfield la oportunidad de conocer y respetar a personas de diferentes orígenes sociales, y que a pesar de su origen como occidental poco sofisticado, los habitantes de Nueva Inglaterra con conciencia social lo querían y respetaban. "En resumen", escribe Rutkow, "Garfield tuvo una primera experiencia extensa y positiva con el mundo fuera de la Reserva Occidental de Ohio". [24]

A su regreso a Ohio, el título de una prestigiosa universidad del Este convirtió a Garfield en un hombre distinguido. Regresó a Hiram para enseñar en el Instituto y en 1857 fue nombrado presidente. No veía la educación como un campo que realizara todo su potencial. En Williams, se había vuelto más consciente de la política en la atmósfera intensamente antiesclavista de la escuela y comenzó a considerar la política como una carrera. [26] En 1858, se casó con Lucretia y tuvieron siete hijos, cinco de los cuales sobrevivieron a la infancia. [27] Poco después de la boda, ingresó formalmente su nombre para leer leyes (1859) en la oficina del abogado Albert Gallatin Riddle [28] una firma de Cleveland, aunque hizo sus estudios en Hiram. [29] Fue admitido en el colegio de abogados en 1861. [30]

Los líderes republicanos locales invitaron a Garfield a participar en la política tras la muerte de Cyrus Prentiss, el presunto candidato para el escaño del senado estatal local. Fue nominado en la convención del partido en la sexta votación y fue elegido, sirviendo hasta 1861. [31] El mayor esfuerzo de Garfield en el senado estatal fue un proyecto de ley que preveía el primer estudio geológico de Ohio para medir sus recursos minerales, pero fracasó. [32]

Después de la elección de Abraham Lincoln como presidente, varios estados del sur anunciaron su secesión de la Unión para formar un nuevo gobierno, los Estados Confederados de América. Garfield leyó textos militares mientras esperaba ansiosamente el esfuerzo bélico, que consideraba una cruzada sagrada contra el Poder Esclavo. [33] En abril de 1861, los rebeldes bombardearon Fort Sumter, uno de los últimos puestos de avanzada federales del Sur, comenzando la Guerra Civil. Aunque no tenía entrenamiento militar, Garfield sabía que su lugar estaba en el Ejército de la Unión. [33]

A pedido del gobernador William Dennison, Garfield aplazó sus ambiciones militares de permanecer en la legislatura, donde ayudó a apropiarse de los fondos para recaudar y equipar los regimientos voluntarios de Ohio. [34] Posteriormente, la legislatura levantó la sesión y Garfield pasó la primavera y principios del verano en una gira de conferencias por el noreste de Ohio, alentando el alistamiento en los nuevos regimientos. [34] Después de un viaje a Illinois para comprar mosquetes, Garfield regresó a Ohio y, en agosto de 1861, recibió una comisión como coronel en el 42º regimiento de infantería de Ohio. [35] El 42º Ohio existía solo en papel, por lo que la primera tarea de Garfield fue llenar sus filas. Lo hizo rápidamente, reclutando a muchos de sus vecinos y exalumnos. [35] El regimiento viajó a Camp Chase, en las afueras de Columbus, Ohio, para completar el entrenamiento. [35] En diciembre, se ordenó a Garfield que llevara al 42 a Kentucky, donde se unieron al ejército de Ohio al mando del general de brigada Don Carlos Buell. [36]

Comando de Buell Editar

Buell asignó rápidamente a Garfield la tarea de expulsar a las fuerzas confederadas del este de Kentucky, dándole la 18ª Brigada para la campaña, que, además de la 42ª, incluía la 40ª Infantería de Ohio, dos regimientos de infantería de Kentucky y dos unidades de caballería. [37] Partieron de Catlettsburg, Kentucky, a mediados de diciembre, avanzando por el valle del río Big Sandy. [37] La ​​marcha transcurrió sin incidentes hasta que las fuerzas de la Unión llegaron a Paintsville, Kentucky, el 6 de enero de 1862, donde la caballería de Garfield se enfrentó a los rebeldes en Jenny's Creek. [38] Las tropas confederadas al mando del general de brigada Humphrey Marshall mantuvieron la ciudad en números aproximadamente iguales a los de Garfield, pero Garfield colocó a sus tropas para engañar a Marshall haciéndole creer que los rebeldes eran superados en número. [38] Marshall ordenó a sus tropas que se retiraran a las bifurcaciones de Middle Creek, en el camino a Virginia Garfield ordenó a sus tropas que los persiguieran. [39] Atacaron las posiciones rebeldes el 9 de enero de 1862, en la Batalla de Middle Creek, la única batalla campal que Garfield comandó personalmente. [40] Al final de la lucha, los confederados se retiraron del campo y Garfield envió a sus tropas a Prestonsburg para reabastecerse. [41]

En reconocimiento a su éxito, Garfield fue ascendido a general de brigada. [42] Después de la retirada de Marshall, el mando de Garfield era la única fuerza restante de la Unión en el este de Kentucky, y anunció que cualquier hombre que hubiera luchado por la Confederación recibiría una amnistía si regresaban a sus hogares, vivían pacíficamente y permanecían leales a la Unión. . [43] La proclamación fue sorprendentemente indulgente, ya que Garfield ahora creía que la guerra era una cruzada para la erradicación de la esclavitud. [43] Después de una breve escaramuza en Pound Gap, las últimas unidades rebeldes en el área fueron flanqueadas y se retiraron a Virginia. [44]

La promoción de Garfield le dio el mando de la 20ª Brigada del Ejército de Ohio, a la que a principios de 1862 se le ordenó unirse a las fuerzas del mayor general Ulysses S. Grant mientras avanzaban hacia Corinto, Mississippi. [45] Sin embargo, antes de que llegara la 20ª Brigada, las fuerzas confederadas al mando del general Albert Sidney Johnston sorprendieron a los hombres de Grant en sus campamentos y los obligaron a retroceder. [46] Las tropas de Garfield se enteraron de la batalla y avanzaron rápidamente, uniéndose al resto del ejército el segundo día para hacer retroceder a los confederados a través del campo y retirarse. [47] La ​​acción, más tarde conocida como la Batalla de Shiloh, fue la más sangrienta de la guerra hasta la fecha. Garfield estuvo expuesto al fuego durante gran parte del día, pero salió ileso. [47] El mayor general Henry W. Halleck, superior de Grant, se hizo cargo de los ejércitos combinados y avanzó pesadamente hacia Corinto cuando llegaron, los confederados habían huido. [48]

Ese verano Garfield sufrió ictericia y una pérdida de peso significativa. [b] [50] Se vio obligado a regresar a casa, donde su esposa lo cuidó hasta que recuperó la salud. [50] Mientras estaba en casa, los amigos de Garfield trabajaron para ganarle la nominación republicana al Congreso, pero se negó a hacer campaña con los delegados. [51] Regresó al servicio militar ese otoño y fue a Washington para esperar su próxima asignación. [52] Durante este período de inactividad, un rumor de una relación extramarital causó fricciones en el matrimonio de los Garfield hasta que Lucretia finalmente decidió pasarlo por alto. [53] Garfield recibió repetidamente asignaciones provisionales que fueron rápidamente retiradas, para su frustración. [54] Mientras tanto, sirvió en el consejo de guerra de Fitz John Porter por su tardanza en la Segunda Batalla de Bull Run. [55] Estaba convencido de la culpabilidad de Porter y votó con sus compañeros generales para condenarlo. [55] El juicio duró casi dos meses, desde noviembre de 1862 hasta enero de 1863, y al final, Garfield había conseguido una asignación como Jefe de Estado Mayor del mayor general William S. Rosecrans. [56]

Jefe de personal de Rosecrans Editar

Los jefes de estado mayor de los generales solían ser oficiales más jóvenes, pero la influencia de Garfield en Rosecrans fue mayor de lo habitual, con deberes que se extendían más allá de la comunicación de órdenes a la gestión real de su Ejército de Cumberland. [57] Rosecrans tenía un apetito voraz por la conversación, especialmente cuando no podía dormir en Garfield, encontró "la primera persona culta en el Ejército" y el candidato ideal para las discusiones que se prolongaron hasta bien entrada la noche. [58] Los dos se hicieron cercanos a pesar de que Garfield era 12 años menor que Rosecrans, y discutieron todo, especialmente la religión Rosecrans, que se había convertido del metodismo al catolicismo romano, suavizó la visión de Garfield sobre su fe. [59] Garfield recomendó que Rosecrans reemplazara a los comandantes de ala Alexander McCook y Thomas Crittenden, a quienes creía ineficaces, pero Rosecrans ignoró la sugerencia. [60] Con Rosecrans, Garfield ideó la Campaña de Tullahoma para perseguir y atrapar al General Confederado Braxton Bragg en Tullahoma. Después del éxito inicial de la Unión, Bragg se retiró hacia Chattanooga, donde Rosecrans se estancó y solicitó más tropas y suministros. [61] Garfield abogó por un avance inmediato, en línea con las demandas de Halleck y Lincoln. [61] Después de un consejo de guerra y largas deliberaciones, Rosecrans acordó atacar. [62]

En la subsiguiente Batalla de Chickamauga el 19 y 20 de septiembre de 1863, la confusión entre los comandantes de ala sobre las órdenes de Rosecrans creó una brecha en las líneas, lo que resultó en una derrota del flanco derecho. Rosecrans concluyó que la batalla estaba perdida y recurrió a Chattanooga para establecer una línea defensiva. [63] Garfield, sin embargo, pensó que parte del ejército había resistido y, con la aprobación de Rosecrans, se dirigió a través de Missionary Ridge para inspeccionar la escena. La corazonada de Garfield era correcta. [63] Su viaje se volvió legendario, mientras que el error de Rosecrans reavivó las críticas sobre su liderazgo. [63] Si bien el ejército de Rosecrans había evitado el desastre, se quedaron varados en Chattanooga, rodeados por el ejército de Bragg. Garfield envió un telegrama al secretario de Guerra Edwin M. Stanton alertando a Washington de la necesidad de refuerzos para evitar la aniquilación, y Lincoln y Halleck entregaron 20.000 soldados por ferrocarril en nueve días. [64] Mientras tanto, Grant fue ascendido al mando de los ejércitos occidentales y rápidamente reemplazó a Rosecrans con George H. Thomas. [65] Se ordenó a Garfield que se reportara a Washington, donde fue ascendido a mayor general, una comisión a la que renunció antes de tomar un asiento en la Cámara de Representantes. [66] Según el historiador Jean Edward Smith, Grant y Garfield tenían una "relación cautelosa", ya que Grant promovió a Thomas, en lugar de a Garfield, al mando del Ejército de Cumberland después de la destitución de Rosecrans. [67]

Elección en los años de la Guerra Civil de 1862

Mientras servía en el ejército a principios de 1862, amigos se acercaron a Garfield para postularse para el Congreso desde el distrito 19 recientemente rediseñado y fuertemente republicano. Le preocupaba que él y otros generales designados por el estado recibieran asignaciones oscuras, y postularse para el Congreso le permitiría reanudar su carrera política. El hecho de que el nuevo Congreso no celebrara su primera sesión ordinaria hasta diciembre de 1863 [c] le permitió continuar su servicio de guerra por un tiempo. En casa con licencia médica, se negó a hacer campaña para la nominación, dejando eso a los gerentes políticos que lo aseguraron en la convención local en septiembre de 1862 en la octava votación. En octubre, derrotó a D.B. Woods por un margen de dos a uno en las elecciones generales para un escaño en el 38º Congreso. [68]

Poco después de su nominación, se ordenó a Garfield que informara al secretario de Guerra Edwin Stanton en Washington para discutir su futuro militar. Allí conoció al secretario del Tesoro, Salmon P. Chase, quien se hizo amigo de él, viéndolo como una versión más joven de sí mismo. Los dos estuvieron de acuerdo políticamente, y ambos formaban parte del ala radical del Partido Republicano. [69] Una vez que ocupó su asiento en diciembre de 1863, Garfield se sintió frustrado porque Lincoln parecía reacio a presionar con fuerza al Sur. Muchos radicales, encabezados en la Cámara por Thaddeus Stevens de Pensilvania, querían que se confiscaran las tierras propiedad de los rebeldes, pero Lincoln amenazó con vetar cualquier proyecto de ley para hacerlo de manera generalizada. En el debate en la Cámara de Representantes, Garfield apoyó dicha legislación y, al discutir la Revolución Gloriosa de Inglaterra, insinuó que Lincoln podría ser expulsado de su cargo por resistirse a ella. [70] Garfield había apoyado la Proclamación de Emancipación de Lincoln, y se maravilló de que fuera un "fenómeno extraño en la historia del mundo, cuando un abogado de segunda clase de Illinois es el instrumento para pronunciar palabras que formarán una época memorable en todas las edades futuras". [71]

Garfield no solo favorecía la abolición de la esclavitud, creía que los líderes de la rebelión habían perdido sus derechos constitucionales. Apoyó la confiscación de las plantaciones del sur e incluso el exilio o la ejecución de los líderes rebeldes como un medio para asegurar el fin permanente de la esclavitud. [72] Garfield sintió que el Congreso estaba obligado a "determinar qué legislación es necesaria para asegurar la igualdad de justicia para todas las personas leales, sin importar el color". [73] Apoyó más a Lincoln cuando Lincoln tomó medidas contra la esclavitud. [74] Al principio de su mandato, se diferenciaba de su partido en varios temas, el único voto republicano para poner fin al uso de recompensas en el reclutamiento. Algunos reclutas económicamente capaces habían utilizado el sistema de recompensas para comprar su salida del servicio (llamado conmutación), lo que Garfield consideraba censurable. [75] Garfield pronunció un discurso señalando las fallas en la ley de reclutamiento existente: la de 300,000 llamados a alistarse, apenas 10,000 lo tenían, el resto reclamando exención o proporcionando dinero o un sustituto. Lincoln compareció ante el comité de Asuntos Militares en el que sirvió Garfield, exigiendo un proyecto de ley más efectivo incluso si le costaba la reelección, Lincoln confiaba en que podría ganar la guerra antes de que expirara su mandato. [76] Después de muchos comienzos en falso, Garfield, con el apoyo de Lincoln, consiguió la aprobación de un proyecto de ley de reclutamiento que excluía la conmutación. [77]

Bajo la influencia de Chase, Garfield se convirtió en un firme defensor de un dólar respaldado por un patrón oro y, por lo tanto, fue un fuerte oponente del "dólar". Lamentó mucho, pero entendió, la necesidad de suspender el pago en oro o plata durante la Guerra Civil. Guerra. [78] Garfield votó con los republicanos radicales al aprobar el proyecto de ley Wade-Davis, diseñado para dar al Congreso más autoridad sobre la reconstrucción, pero fue derrotado por el veto de bolsillo de Lincoln. [79]

Garfield no consideró a Lincoln particularmente digno de reelección, pero no parecía haber una alternativa viable. "Probablemente será el hombre, aunque creo que podríamos hacerlo mejor", dijo. [71] Garfield asistió a la convención del partido y promovió a Rosecrans como compañero de fórmula de Lincoln, pero los delegados eligieron al gobernador militar de Tennessee, Andrew Johnson. [80] Lincoln y Garfield fueron reelegidos. [81] Para entonces, Chase había dejado el gabinete y había sido nombrado presidente del Tribunal Supremo, y sus relaciones con Garfield se volvieron más distantes. [82]

Garfield comenzó a ejercer la abogacía en 1865 como un medio para mejorar sus finanzas personales.Sus esfuerzos lo llevaron a Wall Street donde, el día después del asesinato de Lincoln, una multitud desenfrenada lo llevó a un discurso improvisado para calmarlo: "¡Conciudadanos! ¡Las nubes y la oscuridad lo rodean! ¡Cielos! ¡La justicia y el juicio son el establecimiento de Su trono! ¡La misericordia y la verdad irán ante Su rostro! ¡Conciudadanos! ¡Dios reina, y el gobierno de Washington aún vive! " [83] El discurso, sin mención ni alabanza de Lincoln, fue, según el biógrafo de Garfield, Robert G. Caldwell, "tan significativo por lo que no contenía como por lo que sí". [84] En los años siguientes, Garfield elogió más a Lincoln un año después de la muerte de Lincoln, Garfield dijo: "El mayor de todos estos desarrollos fue el carácter y la fama de Abraham Lincoln", y en 1878 llamó a Lincoln "uno de los pocos grandes gobernantes cuya sabiduría aumentó con su poder ". [85]

Reconstrucción Editar

Garfield era un partidario tan firme del sufragio negro como lo había sido de la abolición, aunque admitió que la idea de los afroamericanos como iguales políticos de los blancos le dio "un fuerte sentimiento de repugnancia". [86] [d] El presidente Johnson buscó la rápida restauración de los estados del sur durante los meses entre su adhesión y la reunión del Congreso en diciembre de 1865. Garfield apoyó vacilante esta política como un experimento. Johnson, un viejo amigo, buscó el respaldo de Garfield, y sus conversaciones llevaron a Garfield a asumir que las diferencias de Johnson con el Congreso no eran grandes. Cuando el Congreso se reunió en diciembre (para disgusto de Johnson sin los representantes electos de los estados del sur, que fueron excluidos), Garfield instó a la conciliación de sus colegas, aunque temía que Johnson, un ex demócrata, pudiera unirse a otros demócratas para obtener el control político. Garfield previó el conflicto incluso antes de febrero de 1866, cuando Johnson vetó un proyecto de ley para extender la vida de la Oficina de Libertos, encargada de ayudar a los antiguos esclavos. En abril, Garfield había llegado a la conclusión de que Johnson estaba "loco o borracho de opio". [88]

El conflicto entre las ramas del gobierno fue el tema principal de la campaña de 1866, con Johnson tomando la campaña electoral en un Swing Around the Circle y Garfield enfrentándose a la oposición dentro de su partido en su distrito de origen. Con el sur aún privado de sus derechos y la opinión pública del norte detrás de los republicanos, obtuvieron una mayoría de dos tercios en ambas cámaras del Congreso. Garfield, después de haber vencido a sus rivales en la convención de nominaciones de su distrito, fue reelegido fácilmente. [89]

Garfield se opuso al discurso inicial de acusar a Johnson cuando el Congreso se reunió en diciembre de 1866, [90] pero apoyó la legislación para limitar los poderes de Johnson, como la Ley de Tenencia de la Oficina, que restringió a Johnson en la eliminación de los nombrados presidenciales. Distraído por los deberes del comité, rara vez habló sobre estos proyectos de ley, pero fue un voto republicano leal contra Johnson. Debido a un caso judicial, estuvo ausente el día de abril de 1868 cuando la Cámara acusó a Johnson, pero pronto pronunció un discurso alineándose con Thaddeus Stevens y otros que buscaban la destitución de Johnson. Cuando el presidente fue absuelto en el juicio ante el Senado, Garfield se sorprendió y culpó del resultado al presidente del juicio, el presidente del Tribunal Supremo Chase, su antiguo mentor. [91]

Cuando Ulysses S. Grant sucedió a Johnson en 1869, Garfield se había alejado de los radicales restantes (Stevens, su líder, había muerto en 1868). Elogió la ratificación de la 15ª Enmienda en 1870 como un triunfo, y favoreció la readmisión de Georgia en la Unión como una cuestión de derecho, no política. En 1871, Garfield se opuso a la aprobación de la Ley del Ku Klux Klan, diciendo: "Nunca me ha dejado más perplejo una ley". Estaba dividido entre su indignación por "estos terroristas" y su preocupación por las libertades amenazadas por el poder que el proyecto de ley le dio al presidente para hacer cumplir la ley mediante la suspensión del hábeas corpus. [92]

Tarifas y finanzas Editar

A lo largo de su carrera política, Garfield favoreció el patrón oro y denunció los intentos de aumentar la oferta monetaria mediante la emisión de papel moneda no respaldado por oro y, más tarde, mediante la acuñación libre e ilimitada de plata. [93] En 1865, fue colocado en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, una oportunidad largamente esperada para centrarse en cuestiones financieras y económicas. Repitió su oposición al billete verde, diciendo: "Cualquier partido que se comprometa con el papel moneda caerá en medio del desastre general, cubierto con las maldiciones de un pueblo arruinado". [94] En 1868 Garfield pronunció un discurso de dos horas sobre la moneda en la Cámara, que fue ampliamente aplaudido como su mejor oratoria hasta el momento en que abogó por una reanudación gradual de los pagos en especie, es decir, el gobierno pagando plata y oro. , en lugar de papel moneda que no se pudo canjear. [95]

Los aranceles se elevaron a niveles elevados durante la Guerra Civil. Posteriormente, Garfield, quien hizo un estudio detallado de los asuntos financieros, abogó por avanzar hacia el libre comercio, aunque la posición republicana estándar era un arancel protector que permitiría el crecimiento de las industrias estadounidenses. Esta ruptura con su partido probablemente le costó su lugar en el Comité de Medios y Arbitrios en 1867, y aunque los republicanos mantuvieron la mayoría en la Cámara hasta 1875, Garfield permaneció fuera de ese comité. Garfield llegó a presidir el poderoso Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, pero era de Medios y Arbitrios, con su influencia sobre la política fiscal, lo que realmente quería liderar. [96] Parte de la razón por la que se le negó un lugar en Ways and Means fue la oposición del influyente editor republicano Horace Greeley. [97]

En septiembre de 1870, Garfield, entonces presidente del Comité Bancario de la Cámara, dirigió una investigación sobre el escándalo Black Friday Gold Panic. La investigación fue exhaustiva, pero no encontró delitos procesables. Garfield culpó a la fácil disponibilidad de billetes verdes de dinero fiduciario por financiar la especulación que condujo al escándalo. [98]

Garfield no estaba para nada entusiasmado con la reelección del presidente Grant en 1872, hasta que Greeley, quien surgió como el candidato de los demócratas y los republicanos liberales, se convirtió en la única alternativa seria. Garfield dijo: "Yo diría que Grant no estaba en condiciones de ser nominado y Greeley no estaba en condiciones de ser elegido". [99] Tanto Grant como Garfield fueron reelegidos por abrumadora mayoría. [99]

Crédit Mobilier escándalo Salario Grab Editar

El escándalo del Crédit Mobilier of America implicó corrupción en la financiación de Union Pacific Railroad, parte del ferrocarril transcontinental que se completó en 1869. Los funcionarios y directores de Union Pacific compraron en secreto el control de la empresa Crédit Mobilier of America y luego contrataron con ella para emprender construcción del ferrocarril. El ferrocarril pagó las facturas enormemente infladas de la compañía con fondos federales asignados para subsidiar el proyecto, y la compañía pudo comprar valores de Union Pacific a valor nominal, muy por debajo de la tasa de mercado. Crédit Mobilier mostró grandes ganancias y ganancias de acciones, y distribuyó dividendos sustanciales. Los altos gastos significaron que se pidió al Congreso que asignara más fondos. Uno de los funcionarios del ferrocarril que controlaba Crédit Mobilier también era congresista, Oakes Ames de Massachusetts. Ofreció a algunos de sus colegas la oportunidad de comprar acciones de Crédit Mobilier a su valor nominal, muy por debajo de lo que se vendía en el mercado, y el ferrocarril obtuvo sus créditos adicionales. [100]

La historia estalló en julio de 1872, en medio de la campaña presidencial. Entre los nombrados se encontraban el vicepresidente (y ex presidente de la Cámara de Representantes) Schuyler Colfax, el compañero de fórmula del segundo mandato de Grant (el senador de Massachusetts Henry Wilson), el presidente de la Cámara de Representantes James G. Blaine de Maine y Garfield. Greeley tuvo poca suerte aprovechando el escándalo. Cuando el Congreso volvió a reunirse después de las elecciones, Blaine, en busca de limpiar su nombre, exigió una investigación de la Cámara. La evidencia ante el comité especial exoneró a Blaine. Garfield había dicho en septiembre de 1872 que Ames le había ofrecido acciones, pero las había rechazado repetidamente. Al testificar ante el comité en enero, Ames dijo que había ofrecido a Garfield diez acciones a valor nominal, pero que Garfield nunca las había tomado ni pagado, aunque pasó un año, de 1867 a 1868, antes de que Garfield finalmente se negara. Al comparecer ante el comité el 14 de enero de 1873, Garfield confirmó gran parte de esto. Ames testificó varias semanas después que Garfield acordó tomar las acciones a crédito y que fue pagado con los enormes dividendos de la compañía. [101] Los dos hombres difirieron en más de $ 300 que Garfield recibió y luego devolvió, y Garfield lo consideró un préstamo y Ames un dividendo. [102]

Los biógrafos de Garfield no han querido exonerarlo en Crédit Mobilier. Allan Peskin escribe: "¿Garfield mintió? No exactamente. ¿Dijo la verdad? No del todo. ¿Estaba corrompido? No realmente. Incluso los enemigos de Garfield nunca afirmaron que su participación influyó en su comportamiento". [103] Rutkow escribe: "La verdadera ofensa de Garfield fue que, a sabiendas, negó al comité de investigación de la Cámara de Representantes que había accedido a aceptar las acciones y que también había recibido un dividendo de 329 dólares". [104] Caldwell sugiere que Garfield "dijo la verdad [ante el comité, pero] ciertamente no dijo toda la verdad, evadiendo claramente una respuesta a ciertas preguntas vitales y dando así la impresión de fallas peores que aquellas de las que era culpable". [105] Que Crédit Mobilier era una organización corrupta había sido un secreto mal guardado, incluso mencionado en la sala del Congreso, y el editor Sam Bowles escribió en ese momento que Garfield, en sus cargos en los comités que se ocupan de las finanzas, "no tenía más derechos para ser ignorante en un asunto de tan grave importancia como este, el centinela tiene que roncar en su puesto ”. [103]

Otro problema que causó problemas a Garfield en su candidatura a la reelección de 1874 fue el llamado "Salario Grab" de 1873, que aumentó la compensación para los miembros del Congreso en un 50%, retroactivo a 1871. Garfield fue responsable, como presidente del Comité de Apropiaciones, de pastorear El proyecto de ley de asignaciones legislativas a través de la Cámara durante el debate en febrero de 1873, el Representante de Massachusetts, Benjamin Butler, ofreció el aumento como una enmienda y, a pesar de la oposición de Garfield, fue aprobado por la Cámara y finalmente se convirtió en ley. La ley fue muy popular en la Cámara, ya que casi la mitad de los miembros eran patos cojos, pero el público estaba indignado y muchos de los electores de Garfield lo culparon, aunque se negó a aceptar el aumento. En un mal año para los republicanos, que perdieron el control de la Cámara por primera vez desde la Guerra Civil, Garfield tuvo su elección para el Congreso más cercana, ganando con solo el 57% de los votos. [e] [107]

Líder de la minoría Administración de Hayes Editar

Con la toma demócrata de la Cámara de Representantes en 1875, Garfield perdió la presidencia del Comité de Asignaciones. El liderazgo demócrata en la Cámara nombró a Garfield como miembro republicano de Ways and Means. Con muchos de sus rivales en el liderazgo derrotados en la aplastante victoria demócrata de 1874, y Blaine elegido para el Senado, Garfield era visto como el líder republicano y el probable portavoz si el partido recuperaba el control de la cámara. [108]

Garfield pensó que las concesiones de tierras otorgadas a los ferrocarriles en expansión eran una práctica injusta. También se opuso a algunas prácticas monopólicas de las corporaciones, así como al poder buscado por los sindicatos de trabajadores. [109] Garfield apoyó el establecimiento propuesto de la administración pública de los Estados Unidos como un medio para librar a los funcionarios de la molestia de los buscadores de cargos agresivos. En especial, deseaba eliminar la práctica común según la cual los trabajadores del gobierno, a cambio de sus puestos, se veían obligados a devolver un porcentaje de sus salarios como contribuciones políticas. [110]

A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de 1876, Garfield era leal a la candidatura del senador Blaine y luchó por la nominación del ex presidente en la Convención Nacional Republicana de 1876 en Cincinnati. Cuando quedó claro, después de seis votaciones, que Blaine no podía prevalecer, la convención nominó al gobernador de Ohio, Rutherford B. Hayes. Aunque Garfield había apoyado a Blaine, había mantenido buenas relaciones con Hayes y apoyó de todo corazón al gobernador. [111] Garfield había esperado retirarse de la política después de que expirara su mandato para dedicarse a tiempo completo a la práctica de la abogacía, pero para ayudar a su partido, buscó la reelección y la ganó fácilmente en octubre. Cualquier celebración duró poco, ya que el hijo menor de Garfield, Neddie, se enfermó de tos ferina poco después de las elecciones del Congreso y pronto murió. [112]

Cuando Hayes parecía haber perdido las elecciones presidenciales el mes siguiente ante el demócrata Samuel Tilden, los republicanos lanzaron esfuerzos para revertir el resultado en los estados del sur donde ocupaban la gobernación: Carolina del Sur, Luisiana y Florida. Si Hayes ganaba los tres estados, tomaría las elecciones por un solo voto electoral. Grant le pidió a Garfield que sirviera como "observador neutral" en el recuento en Louisiana. Los observadores pronto recomendaron a las comisiones electorales estatales que Hayes fuera declarado ganador; Garfield recomendó que se desechara todo el voto de West Feliciana Parish, que le había dado a Tilden una mayoría considerable. Los gobernadores republicanos de los tres estados certificaron que Hayes había ganado sus estados, ante la indignación de los demócratas, quienes hicieron que las legislaturas estatales presentaran declaraciones rivales y amenazaron con impedir el recuento del voto electoral; según la Constitución, el Congreso es el árbitro final de la elección. Luego, el Congreso aprobó un proyecto de ley que establece la Comisión Electoral para determinar el ganador. Aunque se opuso a la Comisión, sintiendo que el Congreso debería contar los votos y proclamar victorioso a Hayes, Garfield fue designado para ello a pesar de las objeciones de los demócratas de que era demasiado partidista. Hayes salió victorioso por 8–7, los ocho votos fueron emitidos por políticos republicanos o personas designadas por ese partido para la Corte Suprema. Como parte del acuerdo mediante el cual reconocieron a Hayes como presidente, los demócratas del sur aseguraron la remoción de las tropas federales del sur, poniendo fin a la Reconstrucción. [113]

Aunque la Asamblea General de Ohio eliminaría un escaño en el Senado después de la renuncia de John Sherman para convertirse en secretario del Tesoro, Hayes necesitaba la experiencia de Garfield para protegerlo de la agenda de un Congreso hostil y le pidió que no lo buscara. Garfield, como legislador clave del presidente, ganó considerable prestigio y respeto por su papel. [114] Cuando el Congreso debatió lo que se convirtió en la Ley Bland-Allison, para que el gobierno comprara grandes cantidades de plata y la convirtiera en monedas de dólar de curso legal, Garfield luchó contra esta desviación del patrón oro, pero fue promulgada por el veto de Hayes. en febrero de 1878. [115]

Garfield durante este tiempo compró la propiedad en Mentor que los reporteros más tarde llamaron Lawnfield, [116] y desde la cual conduciría la primera campaña exitosa por el porche delantero para la presidencia. El presidente Hayes sugirió que Garfield se postulara para gobernador en 1879, al ver eso como un camino que probablemente pondría a Garfield en la Casa Blanca. Garfield prefirió buscar la elección como senador de Estados Unidos. Se hablaba de rivales para el escaño, como el secretario Sherman, pero tenía ambiciones presidenciales (para las que buscó el apoyo de Garfield), y otros candidatos se quedaron en el camino. Garfield fue elegido para el Senado por la Asamblea General en enero de 1880, aunque su mandato no estaba programado para comenzar hasta el 4 de marzo de 1881. [117] Garfield nunca ocupó un cargo en el Senado de los Estados Unidos. [118]

Carrera jurídica y otras actividades Editar

Garfield fue uno de los tres abogados que defendieron a los peticionarios en el histórico caso de la Corte Suprema. Ex parte Milligan en 1866. Sus clientes eran hombres del norte a favor de la Confederación que habían sido declarados culpables y condenados a muerte por un tribunal militar por actividades de traición. El caso giró en torno a si los acusados ​​deberían haber sido juzgados por un tribunal civil, y dio como resultado un fallo en el que los civiles no podían ser juzgados ante tribunales militares mientras los tribunales civiles estuvieran en funcionamiento. El argumento oral fue la primera comparecencia de Garfield ante el tribunal. Jeremiah Black lo había aceptado como socio menor un año antes y le asignó el caso a la luz de sus reconocidas habilidades de oratoria. Con el resultado, Garfield logró instantáneamente una reputación como un destacado abogado de apelaciones. [119]

Durante el primer mandato de Grant, descontento con el servicio público, Garfield buscó oportunidades en la ley, pero rechazó una oferta de asociación cuando le dijeron que su posible socio tenía una reputación de "intemperante y licencioso". [120] En 1873, después de la muerte de Chase, Garfield apeló a Grant para que nombrara al juez Noah H. Swayne como presidente del Tribunal Supremo. Grant, sin embargo, nombró a Morrison R. Waite. [121]

En 1871, Garfield viajó al Territorio de Montana para negociar el traslado de la tribu Bitterroot Salish a la Reserva India Flathead. [122] Habiéndosele dicho que la gente se movería felizmente, Garfield esperaba una tarea fácil. En cambio, encontró a los Salish decididos a quedarse en su tierra natal Bitterroot Valley. Sus intentos de obligar al jefe Charlo a firmar el acuerdo casi provocaron un enfrentamiento militar. Al final, convenció a dos subjefes para que firmaran y se mudaran a la reserva con algunos de los salish. Garfield nunca convenció a Charlo para que lo firmara, aunque el documento oficial del tratado votado por el Congreso llevaba su marca falsificada. [123]

En 1876, Garfield mostró su talento matemático cuando desarrolló una prueba trapezoidal del teorema de Pitágoras. Su hallazgo fue colocado en el Revista de educación de Nueva Inglaterra. El historiador de las matemáticas William Dunham escribió que el trabajo trapezoidal de Garfield era "realmente una prueba muy inteligente". [124]

Después de su experiencia de conversión en 1850, la investigación religiosa fue una alta prioridad para Garfield. Leyó mucho y fue más allá de la estrechez de su experiencia temprana como miembro de los Discípulos de Cristo. Su nueva perspectiva más amplia se basaba en su devoción por la libertad de investigación y su estudio de la historia. La intensidad del pensamiento religioso de Garfield también fue moldeada en parte por su experiencia en combate y su interacción con los votantes. [125] [126]

Nominación republicana Editar

Habiendo sido elegido para el Senado con el apoyo de Sherman, Garfield entró en la temporada de campaña de 1880 comprometido con Sherman como su elección para el candidato presidencial republicano. [127] Sin embargo, incluso antes de que comenzara la convención, algunos republicanos, incluido Wharton Barker de Filadelfia, pensaban que Garfield era la mejor opción para la nominación. [127] Garfield negó cualquier interés en el puesto, pero la atención fue suficiente para hacer que Sherman sospechara de las ambiciones de su lugarteniente. [128] Además de Sherman, los primeros favoritos para la nominación fueron Blaine y el ex presidente Grant, pero varios otros candidatos también atrajeron delegados. [129]

Durante este período, el Partido Republicano se dividió en dos facciones: los incondicionales, que apoyaban el sistema de patrocinio del gobierno federal existente, y los mestizos, que apoyaban la reforma del servicio civil. [130] Cuando comenzó la convención, la senadora Roscoe Conkling de Nueva York (la líder de los Stalwarts, que apoyó al ex presidente Ulysses S. Grant), propuso que los delegados se comprometieran a apoyar al eventual candidato en las elecciones generales. [131] Cuando tres delegados de Virginia Occidental se negaron a estar obligados, Conkling trató de expulsarlos de la convención. Garfield se levantó para defender a los hombres, dando un discurso apasionado en defensa de su derecho a reservarse el juicio. [131] La multitud se volvió contra Conkling y éste retiró la moción. [131] La actuación deleitó a los impulsores de Garfield, que ahora creían más que nunca que él era el único hombre que podía atraer la mayoría de los votos de los delegados. [132]

Después de los discursos a favor de los otros candidatos, Garfield se levantó para colocar el nombre de Sherman en la nominación, su discurso de nominación fue bien recibido, pero los delegados mostraron poco entusiasmo por la idea de Sherman como el próximo presidente. [133] La primera votación mostró a Grant liderando con 304 votos y Blaine en segundo lugar con 284 Sherman 93 lo colocó en un distante tercer lugar. Las votaciones posteriores demostraron rápidamente un punto muerto entre las fuerzas de Grant y Blaine, sin que ninguno de los dos tuviera los 379 votos necesarios para la nominación. [134] Jeremiah McLain Rusk, un miembro de la delegación de Wisconsin, y Benjamin Harrison, un delegado de Indiana, buscaron salir del punto muerto cambiando algunos de los votos anti-Grant a un candidato de caballo oscuro: Garfield. [135] Garfield obtuvo 50 votos en la 35ª votación y comenzó la estampida. Garfield protestó ante los otros miembros de su delegación de Ohio que no había buscado la nominación y que nunca había tenido la intención de traicionar a Sherman, pero desestimaron sus objeciones y votaron por él. [136] En la siguiente ronda de votación, casi todos los delegados de Sherman y Blaine cambiaron su apoyo a Garfield, dándole 399 votos y la nominación republicana. La mayoría de las fuerzas de Grant apoyaron al ex presidente hasta el final, creando una minoría incondicional descontenta en el partido. [137] Para obtener el apoyo de esa facción para el boleto, el ex recaudador de aduanas de Nueva York, Chester A. Arthur, miembro de la maquinaria política de Conkling, fue elegido como candidato a vicepresidente. [138]

Campaña contra Hancock Editar

A pesar de incluir a un incondicional en el boleto, la animosidad entre las facciones republicanas se trasladó desde la convención, y Garfield viajó a Nueva York para reunirse con los líderes del partido allí. [139] Después de convencer a la multitud incondicional de dejar de lado sus diferencias y unirse para la próxima campaña, Garfield regresó a Ohio, dejando la campaña activa a otros, como era tradicional en ese momento. [140] Mientras tanto, los demócratas eligieron a su candidato, el mayor general Winfield Scott Hancock de Pensilvania, un oficial militar de carrera. [139] Hancock y los demócratas esperaban dominar el sur sólido, mientras que gran parte del norte se consideraba territorio seguro para Garfield y los republicanos la mayor parte de la campaña involucraría algunos estados cercanos, incluidos Nueva York e Indiana. [141]

Las diferencias prácticas entre los candidatos eran pocas, y los republicanos comenzaron la campaña con el tema familiar de ondear la camiseta ensangrentada: recordar a los votantes del Norte que el Partido Demócrata era responsable de la secesión y cuatro años de guerra civil, y que si los demócratas ocupaban el poder revertirían la situación. ganancias de esa guerra, deshonrar a los veteranos de la Unión y pagar las pensiones de los veteranos confederados con cargo al tesoro federal. [142] Habiendo transcurrido quince años desde el final de la guerra, y los generales de la Unión a la cabeza de ambos billetes, la camiseta ensangrentada tenía un valor cada vez menor para entusiasmar a los votantes. [143] Unos meses antes de las elecciones, los republicanos cambiaron de táctica para enfatizar el arancel. Aprovechando el llamado de la plataforma demócrata de un "arancel solo para los ingresos", los republicanos dijeron a los trabajadores del Norte que una presidencia de Hancock debilitaría la protección arancelaria que los mantenía en buenos empleos. [144] Hancock empeoró la situación cuando, tratando de adoptar una postura moderada, dijo: "La cuestión de las tarifas es una cuestión local". [143] La estratagema resultó eficaz para unir al Norte detrás de Garfield. [145] Al final, menos de dos mil votos, de los más de 9,2 millones de votos populares emitidos, separaron a los dos candidatos, [146] pero en el Colegio Electoral Garfield tuvo una fácil victoria sobre Hancock, 214 a 155. [147 ]

Gabinete e inauguración Editar

Entre su elección y su toma de posesión, Garfield se ocupó de armar un gabinete que establecería la paz entre las facciones en guerra de Conkling y Blaine. Los delegados de Blaine habían brindado gran parte del apoyo a la nominación de Garfield, y el senador de Maine recibió el lugar de honor: Secretario de Estado. [148] Blaine no solo era el consejero más cercano del presidente, estaba obsesionado con saber todo lo que sucedía en la Casa Blanca, e incluso se decía que tenía espías apostados allí en su ausencia. [149] Garfield nombró a William Windom de Minnesota como Secretario del Tesoro, William H. Hunt de Louisiana como Secretario de Marina, Robert Todd Lincoln como Secretario de Guerra y Samuel J. Kirkwood de Iowa como Secretario del Interior. Nueva York estuvo representada por Thomas Lemuel James como Director General de Correos. Garfield nombró a Wayne MacVeagh de Pensilvania, un adversario de Blaine, como Fiscal General. [150] Blaine intentó sabotear el nombramiento convenciendo a Garfield de que nombrara a un oponente de MacVeagh, William E. Chandler, como Procurador General bajo MacVeagh. Solo el rechazo de Chandler por parte del Senado anticipó la renuncia de MacVeagh sobre el asunto. [151]

Distraído por las maniobras del gabinete, el discurso inaugural de Garfield no estuvo a la altura de sus estándares oratorios típicos. [152] En un punto culminante, Garfield enfatizó los derechos civiles de los afroamericanos, diciendo que "la libertad nunca puede rendir su plenitud de bendiciones mientras la ley o su administración coloquen el obstáculo más pequeño en el camino de cualquier ciudadano virtuoso". [153] Después de discutir el patrón oro, la necesidad de educación y una denuncia inesperada de la poligamia mormona, el discurso terminó. La multitud aplaudió, pero el discurso, según Peskin, "por muy sincero que fuera, traicionó su apresurada composición por la monotonía de su tono y la convencionalidad de su tema". [154]

El nombramiento de James por Garfield enfureció a Conkling, una facción opositora del Director General de Correos, quien exigió un nombramiento compensatorio para su facción, como el puesto de Secretario del Tesoro. La disputa resultante ocupó gran parte de la breve presidencia de Garfield. La disputa con Conkling alcanzó su punto culminante cuando el presidente, a instancias de Blaine, nombró al enemigo de Conkling, el juez William H. Robertson, como Recaudador del Puerto de Nueva York. Este fue uno de los puestos de patrocinio premiados por debajo del nivel de gabinete, y luego lo ocupó Edwin A. Merritt. Conkling planteó el principio consagrado de cortesía senatorial en un intento de derrotar la nominación, pero fue en vano. Garfield, que creía que la práctica era corrupta, no retrocedió y amenazó con retirar todas las nominaciones a menos que se confirmara a Robertson, con la intención de "resolver la cuestión de si el presidente es secretario de registro del Senado o del Ejecutivo de los Estados Unidos". [155] En última instancia, Conkling y su colega de Nueva York, el senador Thomas C. Platt, renunciaron a sus escaños en el Senado para buscar la reivindicación, pero solo encontraron más humillación cuando la legislatura de Nueva York eligió a otros en sus lugares. Robertson fue confirmado como Coleccionista y la victoria de Garfield fue clara. Para disgusto de Blaine, el victorioso Garfield volvió a su objetivo de equilibrar los intereses de las facciones del partido y nominó a varios amigos incondicionales de Conkling para los cargos. [156]

Nominación a la Corte Suprema Editar

En 1880, el presidente Hayes nominó a Stanley Matthews para la Corte Suprema de los Estados Unidos. El Senado de los Estados Unidos se negó a actuar sobre la nominación de Matthews. En marzo de 1881, Garfield volvió a nominar a Matthews para la Corte Suprema. [157] El Senado confirmó a Matthews a la Corte Suprema por un voto de 24-23. [158] Según Los New York Times, "la oposición al nombramiento de Matthews en la Corte Suprema surgió de su procesamiento en 1859 de un editor de un periódico que había ayudado a dos esclavos fugitivos". Debido a que Matthews era "un abolicionista declarado en ese momento, el caso se enmarcó más tarde como la conveniencia política que triunfa sobre los principios morales". [157] Matthews sirvió en la Corte hasta su muerte en 1889. [157]

Reformas Editar

Grant y Hayes habían abogado por la reforma del servicio civil, y en 1881 las asociaciones de reforma del servicio civil se habían organizado con renovada energía en todo el país. Garfield simpatizaba con ellos, creyendo que el sistema de botín dañaba a la presidencia y lo distraía de preocupaciones más importantes. [159] Algunos reformadores estaban decepcionados de que Garfield hubiera abogado por la tenencia limitada solo para los solicitantes de cargos menores y hubiera dado citas a sus viejos amigos, pero muchos permanecieron leales y apoyaron a Garfield. [159]

La corrupción en la oficina de correos también exigía reformas. En abril de 1880, hubo una investigación del Congreso sobre corrupción en el Departamento de Correos, en la que las redes de especuladores supuestamente robaron millones de dólares, asegurando contratos de correo falsos en rutas estelares. [160] Después de obtener contratos con la oferta más baja, los costos para operar las rutas de correo aumentarían y las ganancias se dividirían entre los miembros de la red. Ese año, Hayes detuvo la implementación de cualquier nuevo contrato de ruta estelar. Poco después de asumir el cargo, Garfield recibió información del Fiscal General MacVeagh y del Director General de Correos James sobre corrupción postal por parte de un presunto líder de la ruta estelar, el Segundo Asistente del Director General de Correos Thomas J. Brady. [161] Garfield exigió la renuncia de Brady y ordenó procesamientos que terminarían en juicios por conspiración. Cuando se le dijo que su partido, incluido su propio director de campaña, Stephen W. Dorsey, estaba involucrado, Garfield ordenó a MacVeagh y James que erradicaran la corrupción en el Departamento de Correos "hasta la médula", sin importar a dónde pudiera conducir. [160] Brady dimitió y finalmente fue acusado de conspiración. Después de dos juicios de anillo de "ruta estelar" en 1882 y 1883, el jurado declaró inocente a Brady. [162]

Derechos civiles y educación Editar

Garfield creía que la clave para mejorar el estado de los derechos civiles de los afroamericanos se encontraría en la educación con la ayuda del gobierno federal. [163] Durante la Reconstrucción, los libertos habían obtenido la ciudadanía y el sufragio, lo que les permitió participar en el gobierno, pero Garfield creía que sus derechos estaban siendo erosionados por la resistencia y el analfabetismo de los blancos sureños, y le preocupaba que los negros se convirtieran en el "campesinado" permanente de Estados Unidos. [164] Respondió proponiendo un sistema educativo "universal" financiado por el gobierno federal. En febrero de 1866, Garfield y el comisionado escolar de Ohio, Emerson Edward White, redactaron un proyecto de ley para el Departamento Nacional de Educación. Creían que mediante el uso de estadísticas podrían presionar al Congreso de los Estados Unidos para que estableciera una agencia federal para la reforma escolar. [165] Pero el Congreso y el público blanco del norte habían perdido interés en los derechos afroamericanos, y el Congreso no aprobó fondos federales para la educación universal durante el mandato de Garfield. [164] Garfield también trabajó para nombrar a varios afroamericanos en puestos destacados: Frederick Douglass, registrador de escrituras en Washington Robert Elliot, agente especial del Tesoro John M. Langston, ministro haitiano y Blanche K. Bruce, registro en el Tesoro. Garfield creía que el apoyo del Sur al Partido Republicano podría obtenerse mediante intereses "comerciales e industriales" en lugar de cuestiones raciales y comenzó a revertir la política de Hayes de conciliar a los demócratas del sur. [166] Nombró a William H. Hunt, un republicano de Luisiana, como secretario de la Marina. [166] Para romper el control del resurgimiento del Partido Demócrata en el Sur Sólido, Garfield siguió el consejo de patrocinio del senador de Virginia William Mahone del Partido Reajustador birracial independiente, con la esperanza de agregar la fuerza de los independientes a la de los republicanos allí. [167]

Política exterior y reforma naval Editar

Al ingresar a la presidencia, Garfield tenía poca experiencia en política exterior, por lo que se apoyó mucho en Blaine. [168] Blaine, un ex proteccionista, ahora estaba de acuerdo con Garfield sobre la necesidad de promover un comercio más libre, especialmente dentro del hemisferio occidental. [169] Sus razones eran dos: en primer lugar, Garfield y Blaine creían que aumentar el comercio con América Latina sería la mejor manera de evitar que Gran Bretaña dominara la región. [169] En segundo lugar, al fomentar las exportaciones, creían que podrían aumentar la prosperidad estadounidense. [169] Garfield autorizó a Blaine a convocar una conferencia panamericana en 1882 para mediar en disputas entre las naciones latinoamericanas y servir como foro para las conversaciones sobre el aumento del comercio. [170] Al mismo tiempo, esperaban negociar la paz en la Guerra del Pacífico que entonces libraban Bolivia, Chile y Perú. [170] Blaine favoreció una resolución que no daría lugar a que Perú ceda territorio, pero Chile, que en 1881 había ocupado la capital peruana, Lima, rechazó cualquier asentamiento que restaurara el anterior. status quo. [171] Garfield buscó expandir la influencia estadounidense en otras áreas, pidiendo la renegociación del Tratado Clayton-Bulwer para permitir a los Estados Unidos construir un canal a través de Panamá sin la participación británica, así como intentar reducir la influencia británica en el Reino estratégicamente ubicado. de Hawaii. [172] Los planes de Garfield y Blaine para la participación de Estados Unidos en el mundo se extendían incluso más allá del hemisferio occidental, mientras buscaba tratados comerciales con Corea y Madagascar. [173] Garfield también consideró mejorar la fuerza militar de los Estados Unidos en el extranjero, y pidió al secretario de la Marina Hunt que investigara la condición de la marina con miras a la expansión y modernización. [174] Al final, estos ambiciosos planes fracasaron después del asesinato de Garfield. Nueve países habían aceptado invitaciones a la conferencia panamericana, pero las invitaciones fueron retiradas en abril de 1882 después de que Blaine renunciara al gabinete y Arthur, el sucesor de Garfield, cancelara la conferencia. [175] [f] La reforma naval continuó bajo Arthur, aunque en una escala más modesta de lo que Garfield y Hunt habían imaginado, y finalmente terminó en la construcción del Escuadrón de la Evolución. [176]

Guiteau y tiro Editar

Charles J. Guiteau había seguido varias profesiones a lo largo de su vida, pero en 1880 había decidido ganar un cargo federal apoyando lo que esperaba sería el candidato republicano ganador. [177] Compuso un discurso, "Garfield vs. Hancock", y lo imprimió el Comité Nacional Republicano. Una forma de persuadir a los votantes en esa época era a través de oradores que exponían los méritos del candidato, pero como los republicanos buscaban hombres más famosos, Guiteau recibió pocas oportunidades de hablar. [178] En una ocasión, según Kenneth D. Ackerman, Guiteau no pudo terminar su discurso debido a los nervios. Guiteau, que se consideraba un incondicional, consideró que su contribución a la victoria de Garfield era suficiente para justificar el cargo de cónsul en París, a pesar de que no hablaba francés ni ningún idioma extranjero. [179] Un experto médico ha descrito desde entonces a Guiteau como posiblemente un neurocientífico esquizofrénico narcisista [180] Kent Kiehl lo evaluó como un psicópata clínico. [181]

Uno de los deberes más agotadores de Garfield era ver a los solicitantes de cargos, y vio a Guiteau al menos una vez. Los funcionarios de la Casa Blanca le sugirieron a Guiteau que se acercara a Blaine, ya que el consulado estaba dentro del Departamento de Estado. [182] Blaine también veía al público con regularidad, y Guiteau se convirtió en un habitual en estas sesiones. Blaine, que no tenía la intención de darle a Guiteau un puesto para el que no estaba calificado y que no se había ganado, simplemente dijo que el estancamiento en el Senado sobre la nominación de Robertson hacía imposible considerar el consulado de París, que requería la confirmación del Senado. [183] ​​Una vez que los senadores de Nueva York habían dimitido y Robertson había sido confirmado como recaudador, Guiteau presionó su reclamo y Blaine le dijo que no recibiría el puesto. [184]

Guiteau llegó a creer que había perdido el puesto porque era un incondicional. Decidió que la única forma de poner fin a la guerra interna del Partido Republicano era que Garfield muriera, aunque no tenía nada personal contra el presidente. La sucesión de Arthur restauraría la paz, pensó, y conduciría a recompensas para sus compañeros incondicionales, incluido Guiteau. [185]

El asesinato de Abraham Lincoln se consideró una casualidad debido a la Guerra Civil, y Garfield, como la mayoría de la gente, no vio ninguna razón por la que el presidente debería ser cauteloso con sus movimientos y los planes a menudo se publicaban en los periódicos. Guiteau sabía que Garfield dejaría Washington por un clima más fresco el 2 de julio de 1881 e hizo planes para matarlo antes de esa fecha. Compró un arma que pensó que quedaría bien en un museo y siguió a Garfield varias veces, pero cada vez sus planes se frustraron o perdió los nervios. [186] Sus oportunidades se redujeron a una: la salida de Garfield en tren hacia Nueva Jersey en la mañana del 2 de julio. [187]

Guiteau se ocultó junto a la sala de espera de señoras en la estación Sixth Street del ferrocarril de Baltimore y Potomac, desde donde estaba previsto que partiera Garfield. La mayor parte del gabinete de Garfield planeaba acompañarlo al menos parte del camino. Blaine, que se quedaría en Washington, fue a la estación para despedirlo. Los dos hombres estaban enfrascados en una conversación y no se dieron cuenta de Guiteau antes de que sacara su revólver y le disparara a Garfield dos veces, una en la espalda y otra en el brazo. Guiteau intentó abandonar la estación, pero fue capturado rápidamente. [188] Cuando Blaine lo reconoció y Guiteau no ocultó por qué había disparado a Garfield, las noticias de su motivación para beneficiar a los incondicionales llegaron a muchos con la noticia del tiroteo, lo que provocó rabia contra esa facción. [189]

Tratamiento y muerte Editar

Garfield recibió dos disparos, uno rebotó en su brazo y el otro le atravesó la espalda, rompiendo una costilla y incrustándose en su abdomen. "Dios mío, ¿qué es esto?" el exclamó. [190] Guiteau, mientras se lo llevaban, dijo: "Lo hice. Iré a la cárcel por ello. Soy un incondicional y Arthur será presidente". [g] [191]

Entre los que estaban en la estación estaba Robert Todd Lincoln, quien estaba profundamente molesto, recordando cuando su padre Abraham Lincoln fue asesinado 16 años antes. Garfield fue llevado en un colchón al piso de arriba a una oficina privada, donde varios médicos lo examinaron, sondeando la herida con los dedos sucios. A petición suya, Garfield fue llevado de regreso a la Casa Blanca, y enviaron a buscar a su esposa, entonces en Nueva Jersey.[192] Blaine envió un mensaje al vicepresidente Arthur en la ciudad de Nueva York, quien recibió amenazas contra su vida debido a su animosidad hacia las declaraciones de Garfield y Guiteau. [193]

Aunque los médicos estadounidenses conocían el trabajo pionero de Joseph Lister en antisepsia, y el propio Lister había visitado Estados Unidos en 1876, pocos de ellos tenían confianza en él, y ninguno de sus defensores se encontraba entre los médicos tratantes de Garfield. [194] El médico que se hizo cargo del depósito y luego de la Casa Blanca fue el doctor Willard Bliss. [h] Un conocido médico y cirujano, Bliss era un viejo amigo de Garfield, y alrededor de una docena de médicos, dirigidos por Bliss, pronto exploraron la herida con dedos e instrumentos sin esterilizar. A Garfield le dieron morfina para el dolor y le pidió a Bliss que le dijera francamente sus posibilidades, que Bliss calculó en una entre cien. "Bueno, doctor, nos arriesgaremos". [195]

Durante los días siguientes, Garfield mejoró algo, ya que la nación vio las noticias de la capital y oró. Aunque nunca más se puso de pie, pudo sentarse y escribir varias veces, y su recuperación fue vista tan positivamente que se acondicionó un barco de vapor como un hospital de alta mar para ayudarlo con su convalecencia. Fue alimentado con gachas de avena (que detestaba) y leche de una vaca en el césped de la Casa Blanca. Cuando le dijeron que el jefe indio Toro Sentado, un prisionero del ejército, se estaba muriendo de hambre, Garfield dijo: "Déjalo morir de hambre", luego, "Oh, no, envíale mi avena". [196] El uso de radiación X (o rayos X), que probablemente habría ayudado a los médicos del presidente a determinar exactamente dónde estaba alojada la bala en su cuerpo, no se inventaría hasta dentro de catorce años. Alexander Graham Bell intentó localizar la bala con un detector de metales primitivo. No tuvo éxito, aunque la invención había sido eficaz cuando se probó en otros. El problema fue que Bliss limitó el alcance de su uso en Garfield, tomando el control del experimento y asegurándose de que él permaneciera a cargo. Debido a que Bliss pensó que la bala estaba en un lugar donde no estaba, el detector no pudo localizarla. Poco después del primer intento, Bell regresó para otra prueba después de mejorar las habilidades de su invento. La prueba resultó en un ruido alrededor del área donde Bliss creía que estaba alojada la bala, a pesar del sonido diferente al que Bell había escuchado en sus pruebas anteriores. Bliss tomó esto como una confirmación de que la bala estaba donde él declaró que estaba. Bliss escribió en un boletín que la prueba fue un éxito y que "ahora se acordó por unanimidad que la ubicación de la pelota se ha determinado con una certeza razonable, y que se encuentra, como se dijo anteriormente, en la pared frontal del abdomen, inmediatamente sobre la ingle, aproximadamente cinco pulgadas por debajo ya la derecha del ombligo ". [197]

Una forma de mantener al presidente cómodo en el calor del verano de Washington fue una de las primeras unidades de aire acondicionado exitosas: el aire impulsado por ventiladores sobre hielo y luego secado había reducido la temperatura en la habitación del enfermo en 20 grados Fahrenheit (11 grados Celsius). [196] Los ingenieros de la marina, junto con algunos científicos, trabajaron juntos para desarrollar esta versión de aire acondicionado en un intento por ayudar al presidente a recuperarse. Hubo algunos problemas, como que hacía un ruido excesivo y aumentaba enormemente la humedad en la habitación de Garfield, pero los ingenieros trabajaron arduamente para encontrar soluciones a estos problemas en sus esfuerzos por aliviar el sufrimiento de Garfield. [198]

A partir del 23 de julio, Garfield empeoró. Su temperatura aumentó a 104 ° F (40 ° C). Los médicos, preocupados por un absceso que se había desarrollado junto a la herida, operaron e insertaron un tubo de drenaje. Al principio, esto pareció ayudar, y Garfield, en su cama, pudo celebrar una breve reunión de gabinete el 29 de julio, aunque los miembros tenían órdenes de Bliss de no discutir nada que pudiera entusiasmar a Garfield. [199] Los médicos examinaron el absceso, que entró en el cuerpo de Garfield, con la esperanza de encontrar la bala, lo más probable es que solo empeoraran las infecciones. Garfield realizó solo un acto estatal en agosto, firmando un documento de extradición. A finales de mes, el presidente estaba mucho más débil de lo que había estado y su peso había disminuido de 210 libras (95 kg) [200] a 130 libras (59 kg). [201]

Garfield había estado ansioso por escapar durante mucho tiempo de Washington y, a principios de septiembre, los médicos acordaron trasladarlo a Elberon, parte de Long Branch, Nueva Jersey, donde su esposa se había recuperado a principios de verano. Salió de la Casa Blanca por última vez el 5 de septiembre, viajando en un vagón de tren especialmente acolchado, una línea de derivación a Francklyn Cottage, una mansión junto al mar que se le dio a su uso, fue construida en una noche por voluntarios. Allí, Garfield podía ver el océano mientras los funcionarios y los reporteros mantenían lo que se convirtió (después de una manifestación inicial) en una guardia de la muerte. El secretario personal de Garfield, Joe Stanley Brown, escribió cuarenta años después, "hasta el día de hoy no puedo escuchar el sonido del lento y lento rodar del Atlántico en la orilla, el sonido que llenó mis oídos mientras caminaba desde mi cabaña hasta su cama, sin volver a recordar esa espantosa tragedia ". [202]

El 18 de septiembre, Garfield le preguntó al coronel A.F. Rockwell, un amigo, si tendría un lugar en la historia. Rockwell le aseguró que lo haría y le dijo a Garfield que aún tenía mucho trabajo por delante. Pero su respuesta fue: "No, mi trabajo está hecho". [203] Al día siguiente, Garfield, que para entonces también sufría de neumonía y dolores cardíacos, se maravilló de no poder coger un vaso a pesar de sentirse bien y se durmió sin molestias. Se despertó esa noche alrededor de las 10:15 p.m. quejándose de un gran dolor en el pecho a su jefe de gabinete y amigo el general David Swaim, quien lo observaba, mientras colocaba su mano sobre su pecho sobre su corazón. [204] El presidente pidió entonces un trago de agua a Swaim. Después de terminar su copa, Garfield dijo: "Oh Swaim, este terrible dolor, aprieta tu mano sobre él". Mientras Swaim amablemente puso su mano sobre el pecho de Garfield, las manos de Garfield se levantaron reflexivamente. Apretando su corazón, exclamó: "Oh, Swaim, ¿no puedes detener esto? ¡Oh, oh, Swaim!" [205] Swaim ordenó a otro asistente que enviara a buscar a Bliss, quien encontró a Garfield inconsciente. A pesar de los esfuerzos por revivirlo, Garfield nunca se despertó y murió a las 10:30 pm, a los 49 años. [206] Al enterarse de la muerte de Garfield por un reportero, Chester A. Arthur prestó juramento presidencial administrado por el juez de la Corte Suprema de Nueva York. John R. Brady. [207]

Según algunos historiadores y expertos médicos, Garfield podría haber sobrevivido a sus heridas si los médicos que lo atienden hubieran tenido a su disposición la investigación, el conocimiento, las técnicas y el equipo médicos actuales. [208] [209] [210] La práctica médica estándar en ese momento dictaba que se debía dar prioridad a la localización del camino de la bala. Varios de sus médicos insertaron sus dedos sin esterilizar en la herida para sondear la bala, una práctica común en la década de 1880. [208] Los historiadores están de acuerdo en que la infección masiva fue un factor significativo en la desaparición de Garfield. [208] El biógrafo Peskin dijo que la negligencia médica no contribuyó a la muerte de Garfield; la inevitable infección y el envenenamiento de la sangre que resultaría de una herida de bala profunda resultó en daños a múltiples órganos y fragmentación de la columna vertebral. [211] Rutkow, profesor de cirugía en la Universidad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey, ha argumentado que la inanición también influyó. Rutkow sugiere que "Garfield tenía una herida tan no letal. En el mundo actual, se habría ido a casa en cuestión de dos o tres días". [208] Theodore Pappas y Shahrzad Joharifard cuestionaron la narrativa convencional sobre la condición médica posterior al tiroteo de Garfield en un artículo de 2013 en The American Journal of Surgery. Argumentaron que Garfield murió por una ruptura tardía de un pseudoaneurisma de la arteria esplénica, que se desarrolló como consecuencia de la trayectoria de la bala adyacente a la arteria esplénica. También argumentaron que su sepsis en realidad fue causada por una colecistitis aguda acalculosa postraumática. Con base en el informe de la autopsia, los autores especulan que su vesícula biliar se rompió posteriormente, lo que llevó al desarrollo de un gran absceso que contiene bilis adyacente a la vesícula biliar. Pappas y Joharifard dicen que esto causó el declive séptico en la condición de Garfield que fue visible a partir del 23 de julio de 1881. [212]

Guiteau fue acusado el 14 de octubre de 1881 por el asesinato del presidente. Guiteau declaró que no era responsable de la muerte de Garfield. Admitió el tiroteo pero no el asesinato. En su defensa, Guiteau escribió: "El general Garfield murió por negligencia. Según sus propios médicos, no recibió un disparo mortal. Los médicos que lo maltrataron deben soportar el odio de su muerte, y no su agresor. Deben ser procesados. por asesinar a James A. Garfield, y no a mí ". [213] En un juicio caótico en el que Guiteau a menudo interrumpió y argumentó, y en el que su abogado utilizó la defensa por locura, el jurado lo declaró culpable el 5 de enero de 1882 y fue condenado a muerte en la horca. Guiteau podría haber tenido neurosífilis, una enfermedad que causa deterioro mental fisiológico. [214] Fue ejecutado el 30 de junio de 1882 [215].

El tren fúnebre de Garfield salió de Long Branch por la misma vía especial que lo había llevado allí, viajando por vías cubiertas de flores y pasando por casas adornadas con banderas. Su cuerpo fue transportado al Capitolio y luego continuó a Cleveland para su entierro. [216] Más de 70.000 ciudadanos, algunos esperando más de tres horas, pasaron por el ataúd de Garfield mientras su cuerpo yacía en el estado en la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos más tarde, el 25 de septiembre de 1881, en Cleveland, más de 150.000, un número igual al toda la población de esa ciudad — igualmente presentó sus respetos. [216] Su cuerpo fue enterrado temporalmente en la bóveda de la familia Schofield en el cementerio Lake View de Cleveland hasta que se construyó su monumento permanente. [216] [217]

Se erigieron monumentos a Garfield en todo el país. El 10 de abril de 1882, siete meses después de la muerte de Garfield, el Departamento de Correos de EE. UU. Emitió un sello postal en su honor. [218] En 1884, el escultor Frank Happersberger completó un monumento en los terrenos del Conservatorio de Flores de San Francisco. [219] En 1887, se dedicó el Monumento a James A. Garfield en Washington. [220] Otro monumento, en el Fairmount Park de Filadelfia, fue erigido en 1896. [221] En Victoria, Australia, Cannibal Creek pasó a llamarse Garfield en su honor. [222]

El 19 de mayo de 1890, el cuerpo de Garfield fue enterrado permanentemente, con gran solemnidad y fanfarria, en un mausoleo en el cementerio Lake View en Cleveland. Asistieron a las ceremonias de dedicación el ex presidente Hayes, el presidente Benjamin Harrison y el futuro presidente William McKinley. [223] También asistió el secretario del Tesoro de Garfield, William Windom. [223] Harrison dijo que Garfield siempre fue un "estudiante e instructor" y que su vida, obra y muerte "seguirían siendo incidentes instructivos e inspiradores en la historia de Estados Unidos". [224] Tres paneles en el monumento muestran a Garfield como maestro, general de división de la Unión y orador, otro lo muestra prestando juramento presidencial, y un quinto muestra su cuerpo en estado en la rotonda del Capitolio en Washington, DC [225]

El asesinato de Garfield a manos de un loco en busca de un cargo despertó la conciencia pública sobre la necesidad de una legislación de reforma del servicio civil. El senador George H. Pendleton, un demócrata de Ohio, lanzó un esfuerzo de reforma que resultó en la Ley Pendleton en enero de 1883. [226] Esta ley revirtió el "sistema de botín" en el que los solicitantes de cargos pagaban o prestaban servicios políticos para obtener o mantener a nivel federal puestos designados. [226] En virtud de la ley, los nombramientos se otorgaron por méritos y concursos. [227] Para asegurar que se implementara la reforma, el Congreso y Arthur establecieron y financiaron la Comisión de Servicio Civil. Sin embargo, la Ley Pendleton cubría solo al 10% de los trabajadores del gobierno federal. [227] Para Arthur, anteriormente conocido por haber sido un "saqueo veterano", la reforma del servicio civil se convirtió en su logro más notable. [228]

Garfield es honrado con una escultura de bronce de tamaño natural dentro del Monumento a los Soldados y Marineros del Condado de Cuyahoga en Cleveland, Ohio. [230]

El 2 de marzo de 2019, el Servicio de Parques Nacionales erigió paneles de exhibición en Washington para marcar el sitio del asesinato. [231]


Biografias

Todd Arrington es el administrador del sitio del Servicio de Parques Nacionales en el Sitio Histórico Nacional James A. Garfield. Ha trabajado en el sitio desde 2009, primero como Jefe de Interpretación y Educación (2009-15) y en su puesto actual desde finales de 2015. Ha sido un empleado de carrera del Servicio de Parques Nacionales durante más de 21 años, y James A. Garfield NHS es el cuarto parque en el que ha trabajado.
Todd es historiador por formación y educación y tiene un doctorado. en historia de la Universidad de Nebraska-Lincoln (2012). Está particularmente interesado en el Partido Republicano temprano, desde la fundación del partido en 1854 hasta la trágicamente breve presidencia de James A. Garfield en 1881.

Todd se escucha en los capítulos uno, tres y cinco, como la voz de A. F. Rockwell al comienzo del capítulo cuatro, y como la voz de Joseph Stanley-Brown en la carta de round robin.

Alan Gephardt ha trabajado en James A. Garfield NHS como guardabosques de temporada desde 2009. Es originario de Baltimore, Maryland, donde obtuvo sus títulos universitarios y de posgrado en historia. Ha tenido una pasión de toda la vida por la historia presidencial. Su educación sobre la vida del presidente Garfield ha hecho que se interese por igual en la Sra. Garfield y en los cinco hijos de Garfield que llegaron a la edad adulta. A Alan le gusta trabajar en su casa y su jardín, y usa una bicicleta en lugar de un automóvil tanto como le es posible.

Alan's contribuyó a los capítulos dos, cuatro y cinco y es la voz de Whitelaw Reid al comienzo del capítulo dos.

Joan Kapsch, guía de parques en James A. Garfield NHS, ha estado involucrada durante mucho tiempo en la historia local. Se educó en la Universidad Estatal de Cleveland, donde obtuvo su título en historia. Uno de sus profesores fue Alan Peskin, quien escribió una biografía completa de James Garfield, y fue a partir de esa afiliación que creció su interés por la vida política de James A. Garfield. Joan trabajó durante muchos años en la sociedad histórica del condado, y mientras estuvo allí ayudó con la investigación para la restauración de NPS del sitio de Garfield. Llegó a James A. Garfield NHS en 1998. Joan ha contribuido a varias publicaciones de historia local y ha desarrollado programas escolares galardonados. Como parte de su trabajo interpretativo en el parque, Joan escribió la guía del sitio, James A. Garfield-His Life and Legacy. Escucharás su voz a lo largo de esta temporada.

El papel de Rebekah Knaggs en el podcast A Fickle Current fue más entre bastidores en el aspecto técnico como editora de audio de la maravillosa investigación de todos sobre James A. Garfield y la campaña de 1880. Sin embargo, la voz de Rebekah se puede escuchar en muchos de los textos narrativos, así como la voz de Mollie Garfield en la carta de round robin.

Rebekah trabajó como voluntaria y luego como guía del parque en el sitio histórico nacional William Howard Taft de 2017 a 2018. Estuvo en el Sitio Histórico Nacional James A. Garfield de 2018 a 2020 y actualmente trabaja en el Sitio Histórico Nacional de las Primeras Damas.

Rachel Knaggs es estudiante de la Universidad de las Artes, con especialización en interpretación de trompeta y especialización en educación musical. Es voluntaria en el Sitio Histórico Nacional James A. Garfield y ha contribuido llevando música histórica al oído moderno. Ella transcribió y arregló la Marcha de la Campaña del General Garfield junto con otras piezas históricas utilizadas para la programación en línea de los sitios. Puede escuchar la marcha de la campaña de Garfield como tema principal en el podcast A Fickle Current.

La guardaparque Mary Lintern ha estado en el Sitio Histórico Nacional James A. Garfield durante veinte años. Además de sus deberes como intérprete de la historia, coordina muchos de los eventos especiales del sitio, como el Día de los Presidentes, el Rollo de Huevos del Lunes de Pascua, Una Noche con Edgar Allan Poe y Una Noche de Invierno en Lawnfield. Ella es la coordinadora de voluntarios y la coordinadora de la librería, y también co-administra la página de Facebook del sitio. En 2013 y 2014, Mary tuvo el honor de ser colaboradora de la historia de First Ladies Influence & amp Image de C-Span y de Murder of a President de American Experience. Se puede escuchar a Mary como la voz de la tía Patty Mays en la carta de round robin.


Ryan Krapf se unió al equipo de James A. Garfield NHS en 2019, principalmente como socio comercial del parque, aunque le gusta involucrarse en asuntos interpretativos con la mayor frecuencia posible. Su trayectoria en el Servicio de Parques Nacionales comenzó en 2016 como guardabosques de temporada en el Parque Nacional del Valle de Cuyahoga, trabajando con voluntarios dedicados y brindando interpretación en todo el parque. Ryan, un excursionista apasionado, ha recorrido más de 3,500 millas en el Appalachian Trail (incluida una caminata exitosa) y continúa trayendo a casa historias de sus viajes a parques de todo el país. Ryan y su esposa viven en el noreste de Ohio, siempre esperando su próxima aventura. Ryan es la voz de James A. Garfield, que aparece en los capítulos uno y cinco.

Dan McGill es un estudiante de posgrado en el Departamento de Historia de la Universidad Estatal de Kent. Antes de trabajar en el Sitio Histórico Nacional James A. Garfield, Dan fue pasante en el Monumento a los Soldadores y Marineros del Condado de Cuyahoga en Cleveland. Se especializa en el estudio de War & amp Society y se centra en las acciones de los veteranos de combate en la vida pública. Dan es la voz de James G. Blaine al comienzo del capítulo uno, y de William E. Chandler al comienzo del capítulo tres.

Richard Robyn. Profesor asociado de ciencia política y director del programa académico / de pasantías de la Universidad Estatal de Kent en Washington (DC) antes de jubilarse este verano pandémico de 2020, el Dr. Robyn, junto con su esposa Sylviane, han sido voluntarios en JAGNHS durante varios años, y Esperamos continuar cuando el sitio vuelva a abrir completamente a los visitantes. En uno de los cursos que impartió, Introducción a la política estadounidense (POL 10100), el Dr. Robyn incluyó una unidad sobre el presidente James Garfield y dirigió a grupos de estudiantes a recorrer el sitio. Siempre fue gratificante cuando un estudiante llegó a apreciar mejor al "más grande presidente estadounidense que no conoces" debido a los extraordinarios talentos de Garfield y su muy breve mandato como presidente debido a su asesinato. Las contribuciones de Rick se pueden escuchar en los Capítulos 1, 3 y 5.

Debbie Weinkamer ha estado involucrada en la historia de la familia Garfield desde 1998 y ha realizado una extensa investigación sobre su vida y su época. Es la Voluntaria Principal en el Sitio Histórico Nacional James A. Garfield en Mentor, OH, donde guía recorridos públicos, crea y presenta programas y exhibiciones, ayuda en la capacitación de nuevos VIP (Voluntarios en parques) y trabaja con grupos escolares. Ha interpretado a Lucretia Garfield desde 2001.Con un título de Asociado en Artes y una Licenciatura en Educación Infantil, Debbie se esfuerza por hacer que sus presentaciones sean atractivas, significativas y educativas, para audiencias de todas las edades.

Ella continúa siendo una docente voluntaria de temporada en el lugar de nacimiento del presidente James A. Garfield (Replica Cabin) en Moreland Hills, OH, y se siente honrada de ser amiga personal de los descendientes de los Garfield del área de Cleveland. Debbie está casada con su novia de la secundaria (una entusiasta de la historia) y tiene dos hijos casados, dos nietos y una nueva nieta. Ella es parte de los capítulos dos, cuatro y cinco, y es la voz de Lucretia Garfield en la carta del round robin.

La música en el episodio cuatro de Una corriente voluble es cortesía de Fisk Jubilee Singers de la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee.

Los Fisk Jubilee Singers originales introdujeron las "canciones de esclavos" en el mundo en 1871 y fueron fundamentales para preservar esta tradición musical estadounidense única conocida hoy como espirituales negros.

Rompieron las barreras raciales en los Estados Unidos y en el extranjero a fines del siglo XIX. Al mismo tiempo, recaudaron dinero para apoyar a su amada escuela.

Los Fisk Jubilee Singers de hoy son artistas vocales y estudiantes de la Universidad de Fisk que cantan y viajan por todo el mundo continuando la tradición de cantar el espiritual negro alrededor del mundo. Esto permite que el conjunto comparta esta rica cultura a nivel mundial, al tiempo que conserva esta música única.

Las dos canciones que se escuchan en este episodio son "I Got A Home In-A Dat Rock" y "In Bright Mansions". Ambos vienen del disco En Bright Mansions.


7. Alexander Graham Bell intentó salvar su vida.

Durante los últimos días de Garfield postrado en cama, el público en general hizo todo lo posible por brindar simpatías y posibles soluciones. Un autor de una carta sugirió que los médicos simplemente le dieran la vuelta para que se saliera la bala. Alexander Graham Bell ofreció una táctica un poco más razonable, pero no más efectiva. Invitando a un gran respeto por su invención del teléfono, a Bell se le permitió usar un detector de metales improvisado sobre el cuerpo de Garfield para ver si los campos electromagnéticos serían interrumpidos por la presencia de la bala, revelando su ubicación en el abdomen de Garfield. Bell no tuvo éxito, aunque al parecer logró detectar el metal en el colchón del presidente.


James A. Garfield: La vida en breve

James A. Garfield es recordado como uno de los cuatro "presidentes perdidos" que sirvieron sin incidentes después de la Guerra Civil. De los cuatro presidentes perdidos —Hayes, Garfield, Arthur y Harrison— Garfield es mejor recordado por su dramático asesinato apenas 100 días después de que asumió el cargo.

De la pobreza a la política

Garfield, el menor de cinco hijos nacidos en una granja pobre en las afueras de Cleveland, Ohio, es quizás el hombre más pobre que jamás haya llegado a la presidencia. Se mantuvo como profesor a tiempo parcial, carpintero e incluso conserje en la universidad, era un joven idealista que se identificaba con los principios antiesclavistas del nuevo Partido Republicano. Después de graduarse de Williams College, Garfield estudió derecho por su cuenta y aprobó los exámenes de la barra de Ohio en 1861 antes de lanzarse a la política y ganar un escaño en la legislatura de Ohio. Garfield era un unionista leal que se ganó la reputación de héroe de la Guerra Civil que le valió un escaño en la Cámara de Representantes sin haber hecho campaña alguna.

Durante los mandatos de Garfield en el Congreso, se produjeron debates entre los legisladores que exigían que todo el dinero estadounidense estuviera respaldado por oro y los "Silverites" y "Greenbackers", que querían emitir papel moneda y acuñar plata con mayor libertad en un intento por aliviar las deudas urgentes, especialmente aquellas de agricultores en apuros. Garfield abogó por políticas de dinero fuerte respaldadas por el oro, lo que lo convirtió en el favorito de los republicanos orientales "Gold Bug". Se opuso a los programas agrícolas cooperativos como los apoyados por Grange, una organización agraria, los sindicatos de trabajadores, la jornada laboral de ocho horas y los proyectos de ayuda financiados por el gobierno federal.

Como muchos hombres en el cargo, Garfield tenía un escándalo que acabar. Estuvo implicado en el escándalo de Credit Mobilier en el que congresistas propietarios de acciones de Credit Mobilier, una empresa constructora de la transcontinental Union Pacific Railroad, fueron acusados ​​de hacer la vista gorda ante la corrupción en la empresa.

En 1876, Garfield apoyó al reformista Rutherford B. Hayes para presidente. Para calmar a los demócratas que estaban enfurecidos por la elección de Hayes después de las disputas sobre los resultados electorales de varios estados clave, apoyó el Compromiso de 1877, que puso fin a la ocupación militar del Sur. Garfield también tenía talento para lograr un compromiso entre los republicanos "incondicionales", encabezados por Roscoe Conkling (el jefe político del estado de Nueva York), y una facción opuesta, despectivamente llamada "mestizos" por Conkling y sus aliados.

Política presidencial

En las elecciones de 1880, parecía que la candidatura republicana se reduciría a una pelea entre el ex presidente Ulysses S. Grant y el más moderado James G. Blaine. Garfield sorprendió a todos, sin embargo, al obtener un número cada vez mayor de votos en la votación de la convención. Ganó la nominación presidencial y, finalmente, las elecciones contra el demócrata Winfield S. Hancock, un general de la Unión que dejó su huella en Gettysburg. La elección fue la más cercana jamás registrada. Garfield ganó por el margen más estrecho y solo con la ayuda del jefe político de Nueva York, Roscoe Conkling, con quien Garfield había acordado consultar sobre los nombramientos del partido; si Nueva York se hubiera vuelto demócrata, Garfield habría perdido la presidencia.

Tanto James como Lucretia Garfield eran miembros devotos de una denominación protestante relativamente nueva, la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo). "Creta" se dedicó a criar a los cinco hijos de Garfield, todos los cuales crecieron y tuvieron carreras bastante distinguidas. Aunque soñaba con renovar la mansión ejecutiva, la Sra. Garfield contrajo malaria en los pantanos detrás de la Casa Blanca antes de que pudiera comenzar el proyecto. Con el tiempo, disfrutó de una recuperación completa y vivió hasta la avanzada edad de ochenta y seis años.

Desde que Garfield fue derribado cuatro meses después de su mandato, los historiadores solo pueden especular sobre cómo podría haber sido su presidencia. Garfield fue asesinado por Charles Julius Guiteau, un hombre con trastornos emocionales que no había conseguido un puesto en la administración de Garfield. Garfield tuvo tiempo de nombrar a su gabinete, sin embargo, y al hacerlo, se negó a ceder ante la presión de Stalwart, enfureciendo al senador Conkling, quien renunció en protesta. Si Garfield hubiera cumplido su mandato, los historiadores especulan que habría estado decidido a avanzar hacia la reforma del servicio civil y continuar con la tradición de gobierno limpio del presidente Hayes. También apoyó la educación de los sureños negros y pidió el sufragio afroamericano, como destacó en su discurso inaugural. Desafortunadamente, es mejor recordado por su asesinato. Y aunque su asesino estaba loco, el mayor legado de Garfield fue el impacto de su muerte en impulsar a la nación a reformar el patrocinio del gobierno.


James A. Garfield

Este retrato al óleo sobre lienzo del presidente James A. Garfield fue pintado por Calvin Curtis en 1881.

Este retrato al óleo sobre lienzo del presidente James A. Garfield fue pintado por Calvin Curtis. Antes de ser presidente, Garfield se desempeñó como general de división en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil y posteriormente representó a Ohio en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante casi 20 años. Le dispararon cuatro meses después de su primer mandato como presidente en 1881 y murió tres meses después.


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