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Edward Teller

Edward Teller

Edward Teller nació en Budapest, Austria-Hungría, en 1908. Se licenció en ingeniería química en Karlsruhe, antes de estudiar física teórica en Munich y Copenhague con Nils Bohr.

Teller continuó su investigación en Alemania, pero cuando Adolf Hitler llegó al poder en 1933 decidió mudarse a Inglaterra. Dos años más tarde emigró a Estados Unidos y enseñó en la Universidad George Washington antes de trasladarse a la Universidad de Chicago.

En 1943 Teller se unió a Robert Oppenheimer, Enrico Fermi, David Bohm, James Franck, James Chadwick, Otto Frisch, Emilio Segre, Eugene Wigner, Felix Bloch, Leo Szilard y Klaus Fuchs en el Proyecto Manhattan. Durante los años siguientes, Teller desarrolló las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. También trabajó en el desarrollo de la bomba H (1946-53).

En 1953 Teller fue nombrado profesor en la Universidad de California. Al año siguiente, Teller fue un testigo clave contra su colega, Robert Oppenheimer, a quien se consideró un riesgo para la seguridad porque se opuso al desarrollo de la bomba de hidrógeno. A diferencia de Oppenheimer, Teller no estaba de acuerdo con la idea de que un científico debería considerar las implicaciones morales de la investigación.

El autor de Nuestro futuro nuclear (1958), Teller se opuso al tratado de prohibición de ensayos de 1963. Fue Teller quien convenció al presidente Ronald Reagan de la viabilidad del Proyecto Star Wars para militarizar el espacio con láseres de rayos X propulsados ​​por bombas de fisión.

Si hubiéramos hecho una manifestación y eso hubiera fallado, entonces creo que el lanzamiento de la bomba estaría justificado para poner fin a la guerra. Dejarlo caer sin previo aviso estaba mal. Estaba mal por motivos morales: mataba; estaba mal, aunque no pude ver que en ese momento, por motivos prácticos porque el lanzamiento de la bomba ha distorsionado nuestros puntos de vista, ha cambiado por completo nuestra perspectiva. No consideramos ahora la realización de explosiones atómicas como un progreso que puede y debe utilizarse de la manera correcta. En ese momento habíamos empezado a verlo como algo horrible, algo que no debería continuar.


En su centésimo aniversario en 1959, Edward Teller advirtió a la industria petrolera sobre el calentamiento global.

Era un día típico de noviembre en la ciudad de Nueva York. El año: 1959. Robert Dunlop, de 50 años y fotografiado más tarde como bien afeitado, con el cabello cuidadosamente rapado, su rostro serio con gafas con montura de cuerno, pasó bajo las columnas jónicas de la icónica Biblioteca Baja de la Universidad de Columbia. Fue invitado de honor para una gran ocasión: el centenario de la industria petrolera estadounidense.

Más de 300 funcionarios gubernamentales, economistas, historiadores, científicos y ejecutivos de la industria estuvieron presentes para la Energía y Hombre El simposio, organizado por el American Petroleum Institute y la Columbia Graduate School of Business, y Dunlop debía dirigirse a toda la congregación sobre el "motor principal" del siglo pasado, la energía, y su principal fuente: el petróleo. Como presidente de Sun Oil Company, conocía bien el negocio, y como director del American Petroleum Institute, la asociación comercial más grande y antigua de la industria en la tierra del Tío Sam, era responsable de representar los intereses de todos esos petroleros. reunidos a su alrededor.

Otros cuatro se unieron a Dunlop en el podio ese día, uno de los cuales había hecho el viaje desde California y Hungría antes de eso. El físico de armas nucleares Edward Teller, en 1959, fue condenado al ostracismo por la comunidad científica por traicionar a su colega J. Robert Oppenheimer, pero mantuvo el abrazo de la industria y el gobierno. La tarea de Teller ese 4 de noviembre fue dirigirse a la multitud sobre los "patrones de energía del futuro", y sus palabras llevaron una advertencia inesperada:

Damas y caballeros, les voy a hablar sobre la energía en el futuro. Comenzaré por decirles por qué creo que los recursos energéticos del pasado deben complementarse. En primer lugar, estos recursos energéticos se agotarán a medida que utilicemos cada vez más combustibles fósiles. [. ] Pero yo podria [. ] quisiera mencionar otra razón por la que probablemente tengamos que buscar suministros adicionales de combustible. Y esto, curiosamente, es la cuestión de contaminar la atmósfera. [. ] Siempre que quema combustible convencional, crea dióxido de carbono. [. ] El dióxido de carbono es invisible, es transparente, no se puede oler, no es peligroso para la salud, entonces, ¿por qué debería uno preocuparse por él?

El dióxido de carbono tiene una propiedad extraña. Transmite luz visible pero absorbe la radiación infrarroja que emite la tierra. Su presencia en la atmósfera provoca un efecto invernadero [. ] Se ha calculado que un aumento de temperatura correspondiente a un aumento del 10 por ciento en el dióxido de carbono será suficiente para derretir la capa de hielo y sumergir a Nueva York. Todas las ciudades costeras estarían cubiertas, y dado que un porcentaje considerable de la raza humana vive en regiones costeras, creo que esta contaminación química es más grave de lo que la mayoría de la gente tiende a creer.

Se desconoce cómo, precisamente, el Sr. Dunlop y el resto de la audiencia reaccionaron, pero es difícil imaginar que esta sea una buena noticia. Después de su charla, se le pidió a Teller que "resumiera brevemente el peligro del aumento del contenido de dióxido de carbono en la atmósfera en este siglo". El físico, como si considerara un problema de estimación numérica, respondió:

En la actualidad, el dióxido de carbono en la atmósfera ha aumentado un 2 por ciento con respecto a lo normal. Para 1970, será quizás el 4%; para 1980, el 8%; para 1990, el 16%. [aproximadamente 360 ​​partes por millón, según la contabilidad de Teller], si continuamos con nuestro aumento exponencial en el uso de combustibles puramente convencionales. Para entonces, habrá un serio impedimento adicional para que la radiación salga de la tierra. Nuestro planeta se calentará un poco. Es difícil decir si serán 2 grados Fahrenheit o solo uno o 5.

Pero cuando la temperatura aumenta unos pocos grados en todo el mundo, existe la posibilidad de que los casquetes polares comiencen a derretirse y el nivel de los océanos comience a subir. Bueno, no sé si cubrirán el Empire State Building o no, pero cualquiera puede calcularlo mirando el mapa y observando que los casquetes polares sobre Groenlandia y la Antártida tienen quizás cinco mil pies de espesor.

Y así, en la fiesta de su centésimo aniversario, se advirtió al petróleo estadounidense de su potencial para destruir la civilización.

¿Cómo respondió la industria del petróleo? Ocho años después, en un día frío y despejado de marzo, Robert Dunlop recorrió los pasillos del Congreso de los Estados Unidos. Faltaban semanas para el embargo de petróleo de 1967 y el Senado estaba investigando el potencial de los vehículos eléctricos. Dunlop, al testificar ahora como presidente de la junta del American Petroleum Institute, planteó la pregunta: "¿El automóvil de mañana: eléctrico o de gasolina?" Su respuesta preferida fue la última:

En la industria del petróleo estamos convencidos de que para cuando se pueda producir y comercializar en masa un automóvil eléctrico práctico, no disfrutará de ninguna ventaja significativa desde el punto de vista de la contaminación del aire. Hace tiempo que se controlan las emisiones de los motores de combustión interna.

Dunlop continuó describiendo el progreso en el control de las emisiones de monóxido de carbono, óxido nitroso e hidrocarburos de los automóviles. ¿Ausente de su lista? El contaminante del que le habían advertido años antes: dióxido de carbono.

Podríamos suponer que el gas inodoro simplemente pasó desapercibido bajo la nariz de Robert Dunlop. Pero menos de un año después, el American Petroleum Institute recibió en silencio un informe sobre la contaminación del aire que había encargado al Stanford Research Institute, y su advertencia sobre el dióxido de carbono fue directa:

Es casi seguro que para el año 2000 se producirán cambios importantes de temperatura que podrían provocar cambios climáticos. [. ] No parece haber duda de que el daño potencial a nuestro medio ambiente podría ser severo. [. ] contaminantes que generalmente ignoramos porque tienen poco efecto local, CO2 y partículas submicrónicas, pueden ser la causa de serios cambios ambientales en todo el mundo.

Por lo tanto, en 1968, el petróleo estadounidense tenía en sus manos otro aviso de los efectos secundarios que alteran el mundo de sus productos, uno que afirmaba que el calentamiento global no era solo motivo de investigación y preocupación, sino una realidad que necesitaba una acción correctiva: “Estudios pasados ​​y presentes de CO2 son detallados ”, aconsejó el Instituto de Investigación de Stanford. “Lo que falta, sin embargo, es [. ] trabajar hacia sistemas en los que el CO2 las emisiones se controlarían ".

Esta historia temprana ilumina la conciencia de larga data de la industria petrolera estadounidense sobre el calentamiento planetario causado por sus productos. La advertencia de Teller, revelada en la documentación que encontré mientras buscaba archivos, es otro ladrillo en un muro creciente de evidencia.

En los últimos días de esa optimista década de 1950, Robert Dunlop pudo haber sido uno de los primeros petroleros en ser advertido de la tragedia que ahora se avecina ante nosotros. Cuando dejó este mundo en 1995, el Instituto Americano del Petróleo que una vez dirigió estaba negando la ciencia climática de la que había sido informado décadas antes, atacando al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y luchando contra las políticas climáticas dondequiera que surgieran.

Esta es una historia de decisiones tomadas, caminos no tomados y la caída en desgracia de una de las empresas más grandes, el petróleo, el "motor principal", que jamás haya pisado la tierra. Queda por ver si también es una historia de redención, por parcial que sea.

La conciencia del petróleo estadounidense sobre el calentamiento global, y su conspiración de silencio, engaño y obstrucción, va más allá que cualquier otra empresa. Se extiende más allá (aunque incluye) ExxonMobil. La industria está profundamente implicada por la historia de su mayor representante, el American Petroleum Institute.

Ahora es demasiado tarde para detener una gran cantidad de cambios en el clima de nuestro planeta y su carga global de enfermedades, destrucción y muerte. Pero podemos luchar para detener el cambio climático lo más rápido posible y podemos descubrir la historia de cómo llegamos aquí. Hay lecciones que aprender y hay justicia que hacer.

Benjamin Franta (@BenFranta) es un estudiante de doctorado en historia de la ciencia en la Universidad de Stanford que estudia la historia de la ciencia y la política del cambio climático. Tiene un doctorado en física aplicada de la Universidad de Harvard y fue investigador en el Belfer Center for Science and International Affairs de la Harvard Kennedy School of Government.


Fechas importantes

15 de enero de 1908 Nacimiento, Budapest (Hungría).

1929-1931 Investigador asociado, Universidad de Leipzig.

1930 Recibió su doctorado. en física, Universidad de Leipzig, Leipzig (Alemania).

1931 - 1933 Investigador asociado, Universidad de Göttingen.

1933-1934 Miembro de Rockefeller, Instituto de Física Teórica, Copenhague.

1934 Profesor del London City College.

1935-1941 Profesor de Física, Universidad George Washington, Washington (D.C.).

1941 - 1942 Investigador, Universidad de Columbia.

1942 - 1946 Investigador, Laboratorio Metalúrgico de Chicago (1942-1943) Líder del Grupo de Hidrodinámica de Implosión y Super Teoría (1943-1944) y Líder del Grupo General y Super Teoría (1944-1946), Laboratorio Los Alamos, Proyecto Manhattan.

1946 - 1952 Profesor de Física, Universidad de Chicago, Chicago (Illinois).

1948 Miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

1949 - 1952 Subdirector del Laboratorio Nacional de Los Alamos.

1952-1960 Consultor (1952-1953) Director adjunto (1954-1958) y Director (1958-1960), Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, Livermore (California).

1953 - 2003 Profesor de Física (1953-1975) y Profesor Emérito de Física (1975-2003), Universidad de California, Berkeley, Berkeley (California).

1956-1958 Miembro del Comité Asesor General de la Comisión de Energía Atómica de EE. UU.

1960-2003 Profesor (1960-1975) e investigador principal (1975-2003), Hoover Institution on War Revolution and Peace, Stanford University, Stanford (California).

1962 Recibió el premio Enrico Fermi de la Comisión de Energía Atómica de EE. UU.

1982 Recibió la Medalla Nacional de Ciencias.

1994 Recibió la Cruz Media con la Estrella de la Orden del Mérito de la República de Hungría.


Edward Teller - Historia

¿Quién construyó la bomba H? El debate revive
Por William J. Broad

Después de sufrir un infarto, Edward Teller respiró hondo, se sentó con un amigo y una grabadora y ofreció sus opiniones sobre la historia secreta de la bomba de hidrógeno.

"Así que ese primer diseño", dijo el Dr. Teller, "fue hecho por Dick Garwin". Repitió el crédito, asegurándose de que no hubiera malentendidos.

El Dr. Teller, ahora de 93 años, no estaba cediendo los laureles por idear la bomba, una gloria que reclama para sí mismo. Pero estaba reescribiendo cómo la idea aproximada se convirtió en el arma más temida del mundo. Su tributo, hecho hace más de dos décadas pero que acaba de salir a la luz, agrega un giro sorprendente a una disputa que ha inquietado a historiadores y científicos durante décadas: ¿quién debería recibir el crédito por diseñar la bomba H?


El testamento oral estaba destinado a desacreditar al Dr. Stanislaw M. Ulam, el rival del Dr. Teller, ahora muerto, y estimular al Dr. Richard L. Garwin, un joven científico en el momento de la invención que luego chocó con el Dr. Teller y ahora dice limpiaría la bomba de la tierra si pudiera.

The New York Times obtuvo recientemente una transcripción de la grabación del amigo con quien el Dr. Teller compartió sus recuerdos. Algunos historiadores de la ciencia elogian el tributo del Dr. Teller al Dr. Garwin como sincero, otros lo acusan de falso.

En cualquier caso, el reconocimiento del Dr. Garwin es sorprendente porque generalmente no se considera que tenga un papel importante en el diseño de la bomba de hidrógeno. De hecho, eventualmente se convirtió en un firme defensor del control de armas, luchando a menudo con el Dr. Teller. El tributo también plantea el enigma de cómo el trabajo del Dr. Garwin, realizado a principios de la década de 1950, pudo haber pasado desapercibido durante tanto tiempo.

"Es fascinante", dijo el Dr. Ray E. Kidder, un pionero de la bomba H en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California, que el Dr. Teller ayudó a fundar y una vez dirigió. "Siempre ha existido esta controversia sobre quién tuvo la idea de la bomba H y quién hizo qué. Esto lo explica claramente. Es extremadamente creíble, y me atrevo a decir que es exacto".

La Dra. Priscilla McMillan, una historiadora de Harvard que está trabajando en un libro sobre las primeras disputas sobre la bomba H, estuvo de acuerdo y dijo que el tributo sonaba bien. Añadió que el Dr. Teller podría haberlo hecho para "cuadrar las cosas con Dios" después de su ataque al corazón en 1979.

Una de las figuras más controvertidas de la era nuclear, el Dr. Teller jugó un papel central en la invención de las bombas atómicas y de hidrógeno y en la destrucción de la carrera del Dr. J. Robert Oppenheimer, quien en la Segunda Guerra Mundial había dirigido el laboratorio en las montañas. de Nuevo México que dio a luz a la bomba atómica. Después, sin embargo, cuestionó la moralidad de idear un arma aún más poderosa, y en medio de la paranoia anticomunista de la era McCarthy, el gobierno lo despojó de su autorización de seguridad. El cisma entre los científicos sobre su destino dura hasta el día de hoy.

En el proceso, el Dr. Teller se convirtió en un héroe para los conservadores, pero los liberales lo despreciaron como el modelo a seguir del Dr. Strangelove, el científico loco ficticio de la película de Stanley Kubrick de 1964 que estaba obsesionado con la destrucción masiva.

El Dr. Garwin, durante el esfuerzo de diseño hace medio siglo, era un miembro de la facultad de 23 años de la Universidad de Chicago que trabajaba durante las vacaciones de verano de 1951 en el laboratorio de armas de Nuevo México, conocido como Los Alamos. A lo largo de las décadas, saltó a la fama, a menudo asesorando al gobierno sobre asuntos secretos de inteligencia y armas.

En una entrevista, el Dr. Garwin dijo que el Dr. Teller tenía razón al incluirlo entre los diseñadores de la bomba, comparándose a sí mismo con su partera. "Fue el tipo de cosas que hago bien", dijo sobre unir la teoría, la experimentación y la ingeniería para crear nuevos dispositivos complejos.

Pero agregó: "Si pudiera agitar una varita mágica" para hacer que la bomba de hidrógeno y la era nuclear desaparecieran, "haría eso".

Ahora con 73 años, el Dr. Garwin es un físico experimental que durante décadas ha trabajado en International Business Machines Corporation y ahora es miembro senior del Council on Foreign Relations en Manhattan. Apoya medidas de control de armas como el Tratado de Prohibición Completa de Pruebas para prohibir todas las explosiones nucleares.

Un físico teórico, el Dr. Teller es investigador principal de la Hoover Institution en Stanford y director emérito del laboratorio de armas de Livermore. Fue un ferviente defensor del plan antimisiles Star Wars de la administración Reagan y, más recientemente, ha promovido la idea de manipular la atmósfera terrestre para contrarrestar el calentamiento global.

Si la versión de los hechos del Dr. Teller es correcta, él y el Dr. Garwin fueron las fuerzas principales detrás de uno de los inventos más siniestros de todos los tiempos, una bomba que aprovechó el poder de fusión del sol.

El Dr. Teller había defendido el objetivo desde principios de la década de 1940, mucho antes de que la bomba atómica cobrara vida. Su idea básica era utilizar el alto calor de una bomba atómica en explosión para encender el combustible de hidrógeno, fusionando sus átomos y liberando ráfagas aún mayores de energía nuclear. Pero nadie que trabajara en Los Álamos sabía cómo hacerlo.

La disputa crediticia tiene sus raíces en una conversación que el Dr. Teller tuvo a principios de 1951 con el Dr. Ulam, entonces matemático de Los Alamos. Posteriormente, surgió un nuevo plan.

La idea, conocida como implosión por radiación, era construir una gran carcasa cilíndrica que sostendría la bomba atómica y el combustible de hidrógeno en extremos opuestos. El destello de la bomba que explota golpearía la carcasa, provocando que brille e inunde el interior de la carcasa con radiación de presión suficiente para comprimir y encender el combustible de hidrógeno.

Nadie sabía si la idea funcionaría. Y los estudios al respecto se vieron retrasados ​​por la mala voluntad entre el Dr. Teller y el Dr. Ulam, así como los debates en el laboratorio de armas sobre si construir una bomba de hidrógeno era ético e inteligente, dado su poder potencialmente ilimitado.

El Dr. Garwin llegó a Los Alamos en mayo de 1951 procedente de la Universidad de Chicago, donde había sido una estrella en el laboratorio de Enrico Fermi, el premio Nobel y posiblemente el mejor físico del día. El Dr. Garwin había estado en Los Alamos el verano anterior y, intrigado por el trabajo, había regresado para otro año sabático atómico.

En la entrevista, el Dr. Garwin recordó que el Dr. Teller le había hablado de la nueva idea y le pidió que diseñara un experimento para demostrar que funcionaría, algo que los clientes habituales de Los Alamos no pudieron hacer. "Estaban quemados" por demasiados esfuerzos apresurados para construir y probar prototipos de armas nucleares, recordó el Dr. Garwin. "Así que lo hice".

En julio de 1951, después de hablar en el laboratorio de armas con físicos e ingenieros, había esbozado un diseño preliminar. De sus características, el Dr. Garwin dijo: "Todavía se me permite decir muy poco".

Continuó trabajando en el diseño hasta que regresó a Chicago ese otoño. Luego, a medida que aumentaba el impulso en Los Álamos para la bomba H, muchos expertos se unieron al esfuerzo de diseño, que se terminó a principios de 1952.

El prototipo de bomba tenía dos pisos de altura. En noviembre de 1952, vaporizó la isla de Elugelab en el Pacífico, de una milla de diámetro. Su poder era igual a 10,4 millones de toneladas de alto explosivo, o unas 700 veces el poder de la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima.

A diferencia de sus predecesores atómicos, la bomba de hidrógeno teóricamente no tenía límites destructivos. Su combustible era barato y su fuerza podía ser tan grande como se deseara. Los científicos hablaron de armas apocalípticas lo suficientemente grandes como para hacer volar la atmósfera de la tierra al espacio o para elevar las olas del océano que aplastaron naciones enteras.

Se escribieron muchos libros y artículos sobre la hazaña oscura. La mayoría mencionó al Dr. Teller y al Dr. Ulam y su rivalidad. Pocos, si alguno, mencionaron el papel del Dr. Garwin. Todos los detalles de la invención se mantuvieron en secreto para tratar de mantener a los enemigos de Washington en la oscuridad.

El telón de fondo del testamento del Dr. Teller es el accidente del reactor en Pennsylvania en Three Mile Island en marzo de 1979. Mientras la nación entraba en pánico, el Dr. Teller, un ferviente partidario de la energía nuclear, emprendió un bombardeo de relaciones públicas para insistir en que la crisis era una de política, no de tecnología. En mayo de 1979, enfatizó el punto al Congreso.

Al día siguiente, el Dr. Teller, entonces de 71 años, sufrió un infarto.

"Me llamó desde la unidad de cuidados intensivos", recordó el Dr. George A. Keyworth II, un amigo del Dr. Teller en Los Alamos que más tarde se desempeñó como asesor científico del presidente Ronald Reagan. Dijo que el físico mayor comenzó la llamada con dos afirmaciones: "Los ataques cardíacos son dolorosos y he descubierto que no soy inmortal".

El Dr. Keyworth recordó: "Estaba asustado, como un niño".

Al salir del hospital de California, el Dr. Teller llegó a Los Alamos para recuperarse. Se sentó con el Dr. Keyworth en septiembre de 1979 para detallar sus opiniones sobre la bomba H. Una copia de la transcripción, que el Dr. Keyworth entregó recientemente a The New York Times, tenía 20 páginas.

Fue una larga refutación de la idea de que el Dr. Ulam desempeñó algún papel en el desarrollo de la bomba de hidrógeno. En cambio, afirmó el Dr. Teller, solo él logró el avance teórico clave después de una década de trabajo. Luego, dijo, se lo contó al alumno estrella del Dr. Fermi, "y le pedí que pusiera un diseño concreto" y que lo hiciera "tan difícil que debería haber la menor duda posible al respecto".

"Así que el primer diseño fue realizado por Dick Garwin", dijo el Dr. Teller. "Luego fue criticado hacia adelante y hacia atrás. Al final, resistió todas las críticas".

El Dr. Teller dijo que los científicos que trabajaron en los detalles del diseño fueron el Dr. Marshall Rosenbluth y el Dr. Conrad Longmire. Después de que el Dr. Garwin regresó a la Universidad de Chicago en el otoño de 1951 y el Dr. Teller regresó a Los Álamos en diciembre de 1951 para verificar el progreso, "descubrí que los cálculos salieron como esperaba" y que "el el diseño se mantuvo sin cambios ".

"Y por lo tanto, en lo que a mí respecta, la preparación para la bomba de hidrógeno fue completada por el diseño de Dick Garwin".

En una entrevista, el Dr. Keyworth consideró que la memoria del Dr. Teller en ese momento "era tan buena como es posible" y dijo que el Dr. Teller no imponía restricciones sobre cómo tratar el testamento. "Simplemente tuvo una experiencia cercana a la muerte", dijo el Dr. Keyworth, "y estaba pensando en su lugar en la historia".

Dos años más tarde, en una reunión en Italia de una docena de científicos, incluido el Dr. Garwin, el Dr. Teller aludió al papel del joven en público. "El disparo", dijo, "se disparó casi con precisión de acuerdo con el diseño de Garwin".

Después de eso, el Dr. Teller y el Dr. Garwin se enfrentaron durante años por Star Wars, que el Dr. Teller ayudó a crear y el Dr. Garwin criticó como una fantasía peligrosa.

El silencio reinó después. El Dr. Teller, en su libro de 1987, "Mejor un escudo que una espada", no mencionó el diseño del Dr. Garwin en un largo relato del desarrollo de la bomba H. Tampoco los biógrafos del Dr. Teller, Stanley A. Blumberg y Louis G. Panos, autores de "Edward Teller: Gigante de la Edad de Oro de la Física" en 1990, aunque tenían una transcripción del testamento.

En una entrevista ayer, el Dr. Teller defendió su interpretación de 1979. "Completó los detalles de manera muy eficaz", dijo sobre el Dr. Garwin. "Él hizo el diseño y eso fue todo". Y el Dr. Teller negó haber despreciado al Dr. Garwin en relatos anteriores del avance. "Fue un buen hombre que lo hizo en un tiempo récord".

Sin embargo, ese juicio se perdió en la historia. En 1995, Richard Rhodes, en su libro "Dark Sun: The Making of the Hydrogen Bomb" descubrió que el Dr. Teller retrasó el desarrollo de la bomba y no mencionó el papel del Dr. Garwin.

En una entrevista, Rhodes dijo que al elogiar al forastero de 23 años, el Dr. Teller estaba "esencialmente diciendo que los chicos de Los Alamos no podían cortar la mostaza". Y esa afirmación, dijo, era falsa.

Pero el Dr. McMillan de Harvard no estuvo de acuerdo y dijo que, si bien el Dr. Teller podía ser combativo y vengativo, también era generoso y justo. El testamento, dijo, probablemente debería tomarse al pie de la letra.

Pocos jugadores de este drama sobreviven, lo que dificulta aclarar las cosas.

El Dr. Jacob Wechsler, que era un joven del equipo de la bomba de hidrógeno, dijo que los clientes habituales de Los Alamos, no el Dr. Garwin, eran las verdaderas estrellas. "Tuvimos que golpear esto con un mazo", dijo.

El Dr. Rosenbluth, uno de los principales diseñadores de bombas H en Los Álamos, dijo que su propio papel fue subestimado en el testamento, pero que, sin embargo, estuvo sustancialmente de acuerdo con el Dr. Teller. "Dick entendió la física", dijo el Dr. Rosenbluth, "y ciertamente produjo la encarnación que era realmente construible".

Añadió que el Dr. Garwin era virtualmente único en Los Alamos en su capacidad para cerrar las brechas entre expertos en diferentes campos.

"Yo era un teórico puro y había muchos tipos de ingeniería experimental, pero no había mucha gente capaz de servir como vínculo entre los dos", dijo el Dr. Rosenbluth. El Dr. Garwin fue probablemente el pegamento intelectual del proyecto, uniendo muchas ideas al dispositivo exitoso, dijo.

"Es una persona extremadamente brillante y tiene esta rara combinación de talentos", dijo el Dr. Rosenbluth. "Fermi los tenía. Pero en la generación posterior a Fermi, Dick puede ser el mejor ejemplo".

A lo largo de las décadas, dijo el Dr. Garwin, habló públicamente de su papel en la bomba de hidrógeno en más de una ocasión.

Pero agregó que al principio de su carrera se le aconsejó: "Puedes obtener crédito por algo o hacerlo, pero no ambas cosas".


La extraña saga de Edward Teller y el Área 51

Teniendo en cuenta el hecho de que la saga de Bob Lazar se acerca a su 30 aniversario, pensé en convertir mis pensamientos en una característica de 3 partes (aquí & # 8217s part-1 y aquí & # 8217s part-2). La tercera y última parte gira en torno a nada menos que un encuentro que Lazar tuvo a principios de los ochenta con un científico de fama mundial. Fue en 1982 cuando el Monitor de Los Alamos El periódico publicó un artículo sobre Lazar, que revelaba (a) el amor de Lazar por los jet-cars y (b) su entonces empleo en la Instalación de Física Meson de Los Alamos. Hoy, es el Centro de Ciencias de Neutrones de Los Alamos.

Solo un par de meses después de la Monitor de Los Alamos Ejecutó su artículo sobre Lazar, el hombre del momento tuvo un breve encuentro con una de las figuras más legendarias del mundo de la física, y alguien que se hizo conocido como "el padre de la bomba de hidrógeno". Ese hombre era Edward Teller. Cuando Teller murió en 2003 a la edad de noventa y cinco años, el Reino Unido Telégrafo El periódico señaló lo siguiente: “Hombre de enorme intelecto y una de las figuras científicas más controvertidas del siglo XX, Teller hizo importantes contribuciones al campo de la mecánica cuántica y la química física, así como a la física nuclear, pero fue un apasionado ' Cold War Warrior 'que entró en la mente popular ".

El día en que los dos hombres se conocieron, Lazar asistió a una conferencia que Teller dio en Los Alamos. No fue tanto la conferencia de Teller lo que asombró a Lazar. Más bien, fue el hecho de que cuando Lazar estaba merodeando en la entrada de la instalación, allí estaba Teller, sentado en una pared y leyendo el mismo artículo que el Monitor de Los Alamos había escrito sobre Lazar, que resultó ser un artículo de primera plana. Lazar reconoció instantáneamente en qué estaba tan obsesionado Teller. Entonces, Lazar decidió dar el paso: se acercó a Teller y le dijo quién era, es decir, la persona descrita en el artículo debido a sus logros en el jet-car. Teller lo encontró todo muy interesante. Los dos hablaron un rato sobre su trabajo respectivo, después de lo cual Teller se dirigió al interior para dar su presentación. Seis años después, los caminos de Lazar y Teller se cruzaron nuevamente. Llevaría a Lazar al mundo del Área 51, ovnis y extraterrestres. O en un mundo de desinformación y manipulación mental.

En 1988, Lazar tenía un trabajo muy diferente a todos los que le precedieron. Vivía y trabajaba en Sin City, Las Vegas, donde tenía una tienda de procesamiento de fotografías. Era un trabajo y pagaba las facturas. Sin embargo, no era el trabajo de ensueño que Lazar quería. Ese sueño, sin embargo, pronto se haría realidad. Pero también puede haberse convertido en una pesadilla definitiva. Lazar decidió enviar un currículum a casi todas las personas con las que había trabajado, conocido y conocido. Uno de esos - no es de extrañar & # 8211 fue Edward Teller. Tampoco es sorprendente que Teller recordara demasiado bien al hombre del automóvil de propano líquido que podía atravesar el paisaje a una velocidad de unos trescientos kilómetros por hora. Teller también recordó que Lazar tenía experiencia en física. Más importante aún, Teller era alguien que tenía poder, influencia, la capacidad de abrir puertas y la capacidad de tener acceso a algunos de los secretos más preciados y guardados del gobierno de los EE. UU. Es casi seguro que Teller jugó un papel en lo que sucedió a continuación: a saber, que Lazar pronto se encontró en el Área 51.

Cuando Lazar hizo pública su historia de trabajo en naves espaciales extraterrestres en el Área 51, mencionó la conexión Teller. Causó más de unas pocas ondas. Es curioso que Teller no haya retrocedido, tal vez incluso con una demanda. Este escenario tiene aún más sentido, porque Lazar no solo se guardó la historia de Teller para sí mismo. Esto le habría dado a Teller aún más razones, y municiones, para atacar a Lazar, verbalmente y también desde una perspectiva legal. Pero, Teller lo hizo no Envíe un equipo de abogados poderosos y bien pagados para derribar a Lazar. No. Teller hizo algo muy diferente. Teller hizo una declaración tan redactada en términos cuidadosos que casi se volvió risible. De hecho, suena como las palabras cuidadosamente elegidas que un abogado le recomendaría a su cliente. Teller dijo, y cito exactamente: “Probablemente lo conocí. Podría haberle dicho a alguien que lo conocí y que me agradaba, después de conocerlo, y si me agradaba. Pero no lo recuerdo ".

Todo esto suena muy parecido a que Teller quisiera que la historia desapareciera, y que desapareciera lo más rápido posible, y de una manera que no lo implicara de ninguna manera. El hecho de que Teller afirmó no haber recordado a Lazar está en desacuerdo con el recuerdo que Teller hizo de Lazar en 1988, seis años después de que la pareja tuvo una charla de persona a persona sobre la pasión de Lazar por los autos a reacción súper rápidos. Teller recordó claramente esa breve charla más de media década después de que sucediera. Pero, poco tiempo después de que el ángulo de Teller se convirtiera en información pública en 1989, la memoria de Teller se vuelve borrosa de repente. Muy brumoso. O, como los políticos de hoy están tan ansiosos por decir en circunstancias incómodas, "no lo recuerdo". Teller hizo un dobladillo y farfulló de una manera vergonzosamente incómoda.

¿Teller sabía del programa que vio a Lazar manipulado y controlado mentalmente para, en última instancia, y sin saberlo, promover una historia falsa de ovnis en el Área 51? Cualquiera que sea la respuesta, parece haber pocas dudas de que cuando la historia se hizo pública, Teller hizo todo lo posible para distanciarse de Bob Lazar.


Edward Teller

Edward Teller (1908-2003) fue un físico teórico estadounidense nacido en Hungría. Se le considera uno de los padres de la bomba de hidrógeno.

Teller, junto con Leo Szilard y Eugene Wigner, ayudaron a instar al presidente Roosevelt a desarrollar un programa de bombas atómicas en los Estados Unidos. Teller se unió al Laboratorio de Los Alamos en 1943 como líder de grupo en la División de Física Teórica. Teller se interesó en la posibilidad de desarrollar una bomba de hidrógeno después de que Enrico Fermi sugiriera que un arma basada en la fisión nuclear podría usarse para desencadenar una reacción de fusión nuclear aún mayor. Teller continued to push his ideas for a fusion weapon throughout the project despite physicists' skepticism that such a device could ever work.

When Hans Bethe was selected as Director of the Theoretical Division, Teller became frustrated and refused to enagage in calculations for the implosion mechanism of the fission bomb. This caused tensions with other physicists at Los Alamos, as additional scientists had to be employed to do that work--including Klaus Fuchs, who was later revealed to be a Soviet spy.

Teller was one of the few scientists to actually watch (with eye protection) the detonation of the Gadget during the Trinity Test in July 1945, rather than follow orders to lie on the ground with his back turned.

In 1954, Teller testified against J. Robert Oppenheimer at his security clearance hearing. He was a major proponent of investigating non-military uses for nuclear explosives, and visited Israel often as their main advisor on nuclear matters.

Scientific Contributions

Edward Teller is often referred to as the "father of the hydrogen bomb." After the Soviet Union detonated its first atomic bomb in 1949, Teller worked to convince President Truman to develop a crash program for the hydrogen bomb, which he believed was feasible. In 1950, Truman approved the hydrogen bomb program, and Teller returned to Los Alamos later that year to begin working on a design.

Teller collaborated with Polish mathematician Stanislaw Ulam and came up with the first workable design for a thermonuclear device in 1951. A year later, the United States tested it first ever thermonuclear device at Eniwetok Atoll in the South Pacific. The Mike Shot, as it was known, yielded 10 megatons of TNT and was roughly 1000 times larger than the bomb dropped on Hiroshima seven years earlier. The design, which came to be known as the Teller-Ulam design, still remains classified.


The many tragedies of Edward Teller

Edward Teller was born on this day 106 years ago. Teller is best known to the general public for two things: his reputation as the “father of the hydrogen bomb” and as a key villain in the story of the downfall of Robert Oppenheimer.

Edward Teller was born on this day 106 years ago. Teller is best known to the general public for two things: his reputation as the "father of the hydrogen bomb" and as a key villain in the story of the downfall of Robert Oppenheimer. To me Teller will always be a prime example of the harm that brilliant men can do - either by accident or design - when they are placed in positions of power as the famed historian Richard Rhodes said about Teller in an interview, "Teller consistently gave bad advice to every president that he worked for". It's a phenomenon that is a mainstay of politics but Teller's case sadly indicates that even science can be put into the service of such misuse of power

Ironically it is the two most publicly known facts about Teller that are also probably not entirely accurate. Later in life he often complained that the public had exaggerated his roles in both the hydrogen bomb program and in the ousting of Oppenheimer, and this contention was largely true. In truth he deserved both less credit and less blame for his two major acts. Without Teller hydrogen bombs would still have been developed and without Teller Oppenheimer would still have been removed from his role as the government's foremost scientific advisor.

The question that continues to dog historians and scientists is simple why did Teller behave the way he did? By any account he was a brilliant man, well attuned to the massive overkill by nuclear weapons that he was advocating and also well attuned to the damage he would cause Oppenheimer and the scientific community by testifying against the father of the atomic bomb. He was also often a warm person and clearly desired friendship with his peers, so why did he choose to alienate so many who were close to him? The answers to these questions undoubtedly lie in Teller's background. Growing up in progressive Hungary at the turn of the century as the son of a well to do Jewish father, Teller was part of a constellation of Hungarian prodigies with similar cultural and family backgrounds who followed similar trajectories, emigrated to the United States and became famous scientists. Leo Szilard, Eugene Wigner and John von Neumann were all childhood friends.

Sadly Teller became a psychological casualty of Hungary's post-World War 1 communist and fascist regimes early in his childhood when he witnessed first hand the depredations visited upon his country by Bela Kun and then by Miklos Horthy. The chaos and uncertainty brought about by the communists left a deep impression on the sensitive young boy and traumatized him for life. Later when Teller migrated to Germany, England and America he saw the noose of Nazism tightening around Europe. This combined double blow brought about by the cruelties of communism and Nazism seems to have dictated almost every one of Teller's major decisions for the rest of his life.

The fear of totalitarianism manifested itself early, leading Teller to be among the first ones to push for a US nuclear weapons program. He was Leo Szilard's driver when Szilard went to meet Einstein in his Long Island cottage and got the famous letter to FDR signed by the great physicist. Along with Szilard and Wigner Teller was the first one to raise the alarm about a potential German atomic project and he lobbied vigorously for the government to take notice. By the time the war started he was a respected professor at George Washington University. Goaded by his experiences and inner conscience, Teller became one of Oppenheimer's first recruits at Los Alamos where he moved at the beginning of the Manhattan Project in the spring of 1943.

Oppenheimer and Teller's meeting was like one of those fateful events in Greek tragedies which is destined to end in friction and tragedy. Perhaps the most ironic twist in this story is how similar the two men were brilliant physicists who were both products of high culture and affluent families, interested in literature and the arts, envisioning a great role for themselves in history and sensitive to the plight of human beings around them. However their personalities clashed almost right from the beginning, although the mistrust was mostly engendered by Teller.

Not all of it was Teller's fault however. By the time Teller met Oppenheimer the latter had established himself as the foremost American-born theoretical physicist of his age, a man who could hold sway over even Nobel Laureates with his astonishingly quick mind, dazzlingly Catholic interests and knowledge and ability to metamorphose into adopting whatever role history had thrust upon him. But men like Oppenheimer are hardly simple, and Oppenheimer's colleagues and students usually fell into two extreme camps, those who saw him as an insecure and pretentious poseur and those who idolized his intellect. Clearly Teller fell into the former group.

The friction between the two men was accentuated after Teller moved to Los Alamos when Oppenheimer made Hans Bethe the head of the project's important theoretical division. Teller understandably chafed at the choice since unlike Bethe he had lived with the project since the beginning, but Oppenheimer's decision was wise he had sized up both physicists and realized that while both were undoubtedly scientifically capable, administering a division of prima donnas needed steadfast determination, levelheaded decision making and the ability to be a team player while quietly soothing egos, all of which were qualities inherent in Bethe but not in the volatile Teller.

Teller never really recovered from this slight and from then on his relationship with both Oppenheimer and Bethe (with whom he had been best friends for years) was increasingly strained. It wouldn't be the first time he let the personal interfere with the professional and I think this was his first great tragedy - the inability to separate personal feelings from objective thinking. It was also during the war that the idea of using an atomic bomb to ignite a self-sustaining fusion reaction caught Teller's imagination. Teller confirmed Oppenheimer's decision to hire Bethe when he refused to perform detailed calculations for the implosion weapon and insisted that he work on his pet idea for the "Super", a diversion that was undoubtedly orthogonal to the urgent task of producing an atomic bomb, especially one which was necessary to light up the Super in any case.

After the war got over Teller kept on pushing for the hydrogen bomb. History was on his side and the increasing encroachment of the Soviets into Eastern Europe followed by major events like the Berlin airlift and the testing of the first Soviet atomic bomb firmed up his conviction and allowed him to drum up support from scientists, politicians and the military. Sadly his initial design for the Super was fatally flawed while an atomic bomb would in fact ignite a large mass of tritium or deuterium, energy losses would be too rapid to sustain a successful fusion reaction. Even after knowing this Teller kept pushing for the design, taking advantage of the worsening political situation and his own growing prominence in the scientific community. This was Teller's first real dishonest act.

His second dishonest act was withholding credit from the man who actually came up with the first successful idea for a hydrogen bomb - Stanislaw Ulam. An exceptionally brilliant and versatile mathematician, Ulam first performed detailed calculations that revealed holes in Teller's original Super design and then thought of the key process of radiation implosion that would compress a batch of thermonuclear fuel and enable its sustained fusion. Teller who had been smoldering with rage at Ulam's calculations until then immediately saw the merit of the idea and significantly refined it. Since then almost every hydrogen bomb in the world's nuclear arsenals has been constructed on the basis of the Teller-Ulam model. Yet Teller seems to have denied Ulam the credit for the idea even in his later years, something that is especially puzzling considering that he downplayed his own role in the development of hydrogen bombs in the waning years of his life. Was this simply a ploy engineered to gain sympathy and to display false modesty? We will never know.

The act for which Teller became infamous followed only a few years later in 1954. Since the end of the war Oppenheimer had been steadfast in his opposition to the hydrogen bomb, not just on a moral basis but also on a technical basis. This did not go down well with the establishment, especially in the face of the increasingly dire-looking international situation. Oppenheimer was hardly the only one opposing the project - prominent scientists like Enrico Fermi and Isidor Rabi were even more vocal in their opposition - but Oppenheimer's reputation, his role as the government's foremost nuclear advisor and his often casual cruelty and impatience with lesser men made him stand out. After the Teller-Ulam design came to light Oppenheimer actually supported the project but by that time he had already made powerful enemies, especially in the person of Lewis Strauss, a vindictive, petty and thin-skinned former Secretary of the Navy who unfortunately had the ear of President Eisenhower.

When the government brought charges against Oppenheimer Teller was asked to testify. He could have declined and still saved his reputation but he chose not to. Curiously, the actual testimony offered by Teller is at the same time rather straightforward as well as vague enough to be interpreted damningly. It has an air of calculated ambiguity about it that makes it particularly potent. What Teller said was the following:

What is interesting about the testimony, as explained by Freeman Dyson in his autobiography, is that it's actually quite undramatic and true. Oppenheimer had lied to army officials during the war regarding an indirect approach made to him for ferrying secrets to the Soviet Union. He had refused right away but had then concocted an unnecessary and bizarre "cock and bull story" (in his own words) to explain his actions. That story had not gotten him into trouble during the war because of his indispensable role in the project, but it certainly qualified him as "confused and complicated". In addition after the war, Oppenheimer's views on nuclear weapons also often appeared conflicted, as did his loyalties to his former students. Oppenheimer's opinions on the hydrogen bomb which were quite sound were however also interpreted as "confused and complicated" by Teller. But where Teller was coming from, Oppenheimer's actions fueron hard to understand, and therefore it was clear that Teller would trust opinions regarding national security in someone's else's hands. Thus Teller's testimony was actually rather unsurprising and sensible when seen in a certain context.

As it happened however, his words were seen as a great betrayal by the majority of physicists who supported Oppenheimer. The result of this perception was that Teller himself was damaged far more by his testimony than was Oppenheimer. Close friends simply stopped talking to him and one former colleague publicly refused to shake his hand, a defiant display that led Teller to retire to his room and weep. He was essentially declared a pariah by a large part of the wartime physics community. It is likely that Teller would have reconsidered testifying against Oppenheimer had he known the personal price he would have to pay. But the key point here is that Teller had again let personal feelings interfere with objective decision making Teller's animosity toward Oppenheimer went back years, and he knew that as long as the emperor ruled he could never take his place. This was his chance to stage a coup. As it happened his decision simply led to a great tragedy of his life, a tragedy that was particularly acute since his not testifying would have essentially made no difference in the revocation of Oppenheimer's security clearance.

This inability to keep the personal separate from reality exemplified Teller's obsession with nuclear weapons for the next fifty years until his death. At one point he was paranoid enough to proclaim that he saw himself in a Soviet prison camp within five years. I will not go so far as to label Teller paranoid from a medical standpoint but some of the symptoms certainly seem to be there. Teller's attachment to his hydrogen bombs became so absolute that he essentially opposed almost every effort to seek reconciliation and arms reductions with the Soviets. The Partial Test Ban Treaty, the NPT, the ABM treaty and sound scientific opposition to Reagan's fictional "Star Wars" defense all met with his swift disapproval even when the science argued otherwise, as in the case of Star Wars . He also publicly debated Linus Pauling regarding the genetic effects of radiation just as he would debate Carl Sagan twenty years later regarding nuclear winter.

Sagan has a particularly illuminating take on Teller's relationship with nuclear weapons in his book "The Demon- Haunted World". The book has an entire chapter on Teller in which Sagan tries to understand Teller's love affair with bombs. Sagan's opinion is that Teller was actually sincere in his beliefs that nuclear weapons were humanity's savior. He actually believed that these weapons would solve all our problems in war and peace. This led to him advocating rather outlandish uses for nuclear weapons: "Do you want to find out more about moon dust? Explode a nuclear weapon on the moon and analyze the spectrum of the resulting dust. Do you want to excavate harbors or change the course of rivers? Nuclear weapons can do the job". Teller's proposal to excavate harbors in Alaska using bombs led to appropriate opposition from the Alaskan natives. In many of these scenarios he seemed to simply ignore the biological effects of fallout.

But as much as I appreciate Sagan's view that Teller was sincere in his proposals I find it hard to digest Teller was smart enough to know the collateral damage caused by nuclear weapons, or to know how ridiculous the idea of using nuclear weapons to study moon dust sounded when there were much simpler methods to do it. My opinion is that by this time he had travelled so far along the path which he chose for himself after the war that he simply could not retract his steps. He clung to dubious peacetime uses of nuclear weapons simply so that he could advocate their buildup in wartime. By this time the man was too far along to choose another role in his life. That, I think, was another of Teller's tragedies.

But in my view, Teller's greatest tragedy had nothing to do with nuclear weapons. It was simply the fact that in pursuit of his obsession with bombs he wasted his great scientific gifts and failed to become a truly great physicist. Ironically he again shared this fate with his nemesis Robert Oppenheimer. Before the war both Oppenheimer and Teller had made significant contributions to science. Teller is so famous for his weapons work that it is easy to ignore his scientific research. Along with two other scientists he worked out an important equation describing the adsorption of gases to solids. Another very significant Teller contribution known to chemists is the Jahn-Teller effect, a distortion of geometry in certain inorganic molecular complexes that impacts key properties like color and magnetic behavior. In nuclear physics Teller again came up with several ideas including the Gamow-Teller rules that describe energy transitions in nuclei. Even after the war Teller kept on thinking about science, working for instance on Thomas-Fermi theory which was the precursor of techniques used to calculate important properties of molecules.

But after 1945 Teller's scientific gifts essentially lay undisturbed, stagnating in all their creative glory. Edward Teller the theoretical physicist was slowly but surely banished to the shadows and Edward Teller the nuclear weapons expert and political advocate took his place. A similar fate befell Oppenheimer, although for many years he at least stayed in touch with the latest developments in physics. Seduced by power, both men forgot what had brought them to this juncture in history to begin with. In pursuing power they ignored their beloved science.

Ultimately one fact stands apart stark and clear in my view: Edward Teller's obsession with nuclear weapons will likely become a historical curiosity but the Jahn-Teller will persist for all eternity. This, I think, is the real tragedy.

Las opiniones expresadas son las del autor (es) y no son necesariamente las de Scientific American.


Teller is in 1908 in Hongarye gebore met Joodse ouers, Miska "Max" Teller, 'n prokureur, en Ilona Deutsch, 'n pianis. [2] Hy het sy opleiding aan die Fasori Lutherse Gimnasium en die Minta Gimnasium in Boedapest ontvang. Op 'n vroeë ouderdom het hy godsdiens vaarwel geroep. "Godsdiens was nie 'n probleem in my gesin nie", het hy later geskryf, "dit is inderdaad nooit bespreek nie. My enigste godsdiensopleiding het gekom omdat die Minta vereis het dat alle studente klasse in hul onderskeie godsdienste moes neem. My familie het een vakansie gevier, Jom Kippoer, wanneer ons almal gevas het. Tog het my pa op Saterdae en al die Joodse vakansiedae vir sy ouers gebid. Die idee van God wat ek aanvaar het, was dat dit wonderlik sou wees as Hy bestaan het: ons het Hom dringend nodig, maar het Hom vir duisende jare nooit gesien het nie." [1]

Soos in Albert Einstein en Richard Feynman se geval het Teller se spraakvermoë stadiger as by meeste kinders ontwikkel, maar hy het baie in getalle belanggestel. Hy sou groot somme in sy kop bereken vir die plesier daarvan. [3]

In 1926 het Teller Hongarye verlaat en na Duitsland gegaan, hoofsaaklik weens die fascistiese bewind van Miklós Horthy in Hongarye. In hierdie tydperk het hy 'n blywende vyandigheid teenoor kommunisme en fascisme ontwikkel. [4]

Tussen 1926 en 1928 het hy wiskunde en chemie aan die Universiteit van Karlsruhe studeer en 'n graad in chemiese ingenieurswese behaal. Dit was egter 'n lesing deur Herman Mark oor molekulêre spektroskopie wat hom gemotiveer het om oor te skakel na fisika. [5] Daarna is Teller na die Universiteit van München waar hy fisika onder Arnold Sommerfeld studeer het.

Op 14 Julie 1928, terwyl hy nog 'n jong student in München was, het hy 'n trem geneem om 'n trein te haal vir 'n staptog in die nabye Alpe en het besluit om af te spring terwyl dit nog beweeg het. Hy het geval en die wiel het die grootste deel van sy regtervoet afgery. Vir die res van sy lewe het hy pal mank geloop. Hy wou nie pynstillers neem nie, omdat dit sy denke bemoeilik het, en het homself oortuig deur gebruik van die plasebo-effek dat hy hulle wel geneem het. Werner Heisenberg het op 'n slag kommentaar gelewer oor die "gehardheid van sy gees." [6] In 1929 het Teller by die Universiteit van Leipzig ingeskryf, waar hy sy doktersgraad in fisika onder Werner Heisenberg behaal het. Sy tesis was een van die eerste akkurate kwantummeganiese verhandelings oor die waterstofmolekulêre ioon.

In 1930 het Teller na die Universiteit van Göttingen geskuif om saam met Max Born en James Franck te werk. In 1932 het Teller se lewenslange vriend en mede-fisikus, George Placzek, gereël dat Teller vir die somer by Enrico Fermi in Italië gaan bly. Na 1933, toe Adolf Hitler kanselier geword het, het Duitsland onveilig geword vir Jode, sodat Teller na Engeland vertrek het. Hy was 'n jaar in Kopenhagen waar hy onder Niels Bohr gewerk het. In 1934 het hy met sy jarelange vriendin Augusta Maria "Mici" Harkanyi getrou. [1]

Mici was reeds 'n student in Pittsburgh en wou terugkeer na die Verenigde State. In 1935 is Teller uitgenooi om professor in fisika aan die George Washington Universiteit te word, waar hy tot 1941 gewerk het. Hier in 1937 het hy die Jahn–Teller-effek voorgestel. Die Jahn-Teller-effek verdraai molekules in sekere situasies en beïnvloed die chemiese reaksies van metale, en veral die kleur van sekere metaalkleurstowwe. [7] In samewerking met Stephen Brunauer en Paul Hugh Emmett het Teller ook 'n belangrike bydrae gelewer tot oppervlakfisika en chemie: die sogenaamde Brunauer–Emmett–Teller-isotermie (of BET-isotermie). [8] Sy uitbreiding van Enrico Fermi se teorie oor betaverval, in die vorm van Gamow–Teller-oorgange, het 'n belangrike stap in die toepassing daarvan gelewer, terwyl die Jahn–Teller-effek en die Brunauer–Emmett–Teller-teorie (BET) hul oorspronklike formulering behou het en is steeds steunpilare in fisika en chemie. [9]

Teller en Mici het in 1941 Verenigde State-burgers geword. [1] Teller het ook bydraes gelewer tot die Thomas–Fermi-teorie, die voorloper van die funksionele teorie van digtheid, 'n standaard moderne instrument in die kwantummeganiese behandeling van komplekse molekules. In 1953, saam met Nicholas Metropolis, Arianna Rosenbluth, Marshall Rosenbluth en sy vrou Augusta "Mici" Teller, was Teller mede-outeur van 'n artikel wat 'n standaard-vertrekpunt is in die toepassing van die Monte Carlo-metode op statistiese meganika. [10]

Die Los Alamos-laboratorium Wysig

In 1942 was Teller deel van Oppenheimer se somerbeplanningsessie vir die Manhattan-projek aan die Universiteit van Kalifornië en was 'n vroeë lid van die Manhattan-projek, belas met die ontwikkeling van die eerste atoombom, en het 'n suksesvolle ontwerp vir 'n soliede putinploffing voorgestel. Hy het ook 'n ernstige poging aangewend om die eerste wapens wat op kernfusie gebaseer is te ontwikkel, maar dit is uitgestel tot na die Tweede Wêreldoorlog. Dit was ná 'n opmerking aan Teller deur Enrico Fermi oor die gebruik van 'n splitsingsreaksie om 'n nog groter fusiereaksie te begin. Tydens die beplanningsessie het Teller die bespreking van 'n kernsplytingwapen na 'n kernfusiewapen afgelei en dit het gelei tot die idee van die waterstofbom. [11] [12] Sy idee van 'n kernfusiewapen het hy die "Super" genoem.

Wetenskaplikes van die universiteite van Columbia, Princeton, Chicago en die Universiteit van Kalifornië, Berkeley, is na die Universiteit van Chicago se Metallurgiese laboratoriums verskuif om aan uraannavorsing onder Arthur Compton te werk. Aanvanklik is Teller uitgesluit van die groep aangesien hy en sy vrou nog familielede in vyandelike lande gehad het. In 1943 was die Los Alamos-laboratorium opgerig en Teller het saam met die ander wetenskaplikes daarheen verhuis. Hy het spoedig daarin geslaag om sy bure te verpes deur laataand klavier te speel. [13]

'n Spesiale groep is in Maart 1944 onder Teller gestig om die wiskunde van 'n kernwapen van 'n inploffingtipe te ondersoek. [14] Dit het ook probleme gehad. Vanweë sy belangstelling in die Super het Teller nie so hard gewerk aan die inploffingeksperimente as wat Bethe wou hê nie. Dit was oorspronklik ook take met 'n lae prioriteit, maar die ontdekking van spontane splitsing in plutonium deur die groep van Emilio Segrè het die inploffingsbom toenemend belangrik gemaak. In Junie 1944 het Oppenheimer op Bethe se versoek Teller uit die T-afdeling verhuis en hom in beheer geplaas van 'n spesiale groep wat verantwoordelik was vir die Super, wat direk aan Oppenheimer gerapporteer het. Hy is vervang deur Rudolf Peierls van die Britse Sending, wat op sy beurt Klaus Fuchs ingebring het, wat later as 'n Sowjet-spioen ontmasker is. [14] [11] Teller se Super-groep het deel geword van Fermi se F-afdeling toe hy in September 1944 by die Los Alamos Laboratorium aangesluit het. [14] Dit het Stanislaw Ulam, Jane Roberg, Geoffrey Chew, Harold en Mary Argo, [14] en Maria Goeppert-Mayer ingesluit. [15]

Teller het waardevolle bydraes tot bomnavorsing gelewer, veral vir die toeligting van die inploffingsmeganisme. Hy was die eerste om die soliede putontwerp voor te stel wat uiteindelik suksesvol was. (Hierdie ontwerp het bekend gestaan as 'n Christy-put, na die fisikus Robert F. Christy wat die put 'n werklikheid gemaak het. [16] ) Teller was een van die min wetenskaplikes wat na die Trinity-kerntoets in Julie 1945 gekyk het, eerder as om opdragte te volg om op die grond te lê met die gesig na onder. Hy het later gesê dat die atoomflits "was asof ek die gordyn in 'n donker kamer oopgetrek het en die wye daglig binnegestroom het." [17]

Besluit om die bom op Japan te laat val Wysig

In die dae voor en na die eerste demonstrasie van 'n kernwapen, die Trinity-toets in Julie 1945, het sy mede-Hongaar Leo Szilard die Szilard-petisie gesirkuleer, wat aangevoer het dat 'n demonstrasie aan die Japannese van die nuwe wapen moet plaasvind voor die werklike gebruik van die wapen op Japan, en daarmee saam sou die wapens hopelik nooit op mense gebruik word nie. In antwoord op Szilard se petisie het Teller sy vriend Robert Oppenheimer geraadpleeg. Teller het geglo dat Oppenheimer 'n natuurlike leier was en hom met so 'n formidabele politieke probleem kon help. Oppenheimer het Teller gerusgestel dat die lot van die land aan die verstandige politici in Washington oorgelaat moet word. Versterk deur die invloed van Oppenheimer, het hy besluit om nie die petisie te onderteken nie. [18]

Later, toe hy sy lewensverhaal geskryf het, het Teller oor hierdie besluit geskryf: "Eerstens was Szilard reg. As wetenskaplikes wat aan die vervaardiging van die bom gewerk het, het ons 'n spesiale verantwoordelikheid gehad. Tweedens was Oppenheimer reg. Ons het nie genoeg geweet van die politieke situasie nie om 'n geldige mening te hê. Derdens, wat ons moes gedoen het, maar nie kon doen nie, was om die tegniese veranderinge uit te werk wat nodig was om die bom oor Tokio te demonstreer en die inligting aan president Truman voor te lê." [1]

Teller was onbewus dat vier van sy kollegas deel van die geheime organisasie (genaamd "die interimkomitee") was, en besluit het hoe die nuwe wapens aanvanklik gebruik moes word. Die "wetenskaplike paneel" van die komitee is gelei deur Oppenheimer hulle het tot die gevolgtrekking gekom dat onmiddellike militêre gebruik op Japan die beste opsie was. [19]

Norris Bradbury, wat Oppenheimer in November 1945 as direkteur van Los Alamos vervang het, het Teller die pos as hoof van die T-afdeling aangebied, maar Teller het op 1 Februarie 1946 Los Alamos verlaat om na die Universiteit van Chicago terug te keer as professor en medewerker van Fermi en Goeppert-Mayer. [11]

In April 1946 neem Teller deel geneem aan 'n konferensie in Los Alamos om die werk oor die "Super" te beoordeel. Die eienskappe van termonukleêre brandstowwe soos deuterium en die moontlike ontwerp van 'n waterstofbom is bespreek. Daar is tot die gevolgtrekking gekom dat Teller se beoordeling van 'n waterstofbom te gunstig was, en dat die hoeveelheid deuterium wat nodig was, sowel as die stralingsverliese tydens die verbranding van die deuterium, die werkbaarheid daarvan laat betwyfel. Toevoeging van duur tritium aan die termonukleêre mengsel sou die ontstekingstemperatuur waarskynlik verlaag, maar niemand het destyds geweet hoeveel tritium nodig sou wees nie, en of selfs tritiumtoevoeging hitte-voortplanting sou aanmoedig. [20]

Na afloop van die konferensie het Teller, ondanks die teenkanting van sommige lede soos Robert Serber, 'n optimistiese verslag voorgelê waarin hy gesê het dat 'n waterstofbom uitvoerbaar is, en dat verdere werk aan die ontwikkeling daarvan aangemoedig moet word. Fuchs het ook aan hierdie konferensie deelgeneem en hierdie inligting aan Moskou oorgedra. Die model van Teller se "klassieke Super" was so onseker dat Oppenheimer later sou sê dat hy wou hê dat die Russe hul eie waterstofbom op grond van daardie ontwerp sou bou, sodat hulle byna sekerlik hul vordering daarop sou vertraag. [20]

Teller is in 1950 terug na Los Alamos om aan die projek te werk. Hy het daarop aangedring om meer teoretici te betrek, maar baie van sy vooraanstaande kollegas, soos Fermi en Oppenheimer, was seker dat die projek van die waterstofbom tegnies onbegaanbaar en polities ongewens was. Nie een van die beskikbare ontwerpe was nog werkbaar nie. [11] Sowjetwetenskaplikes wat aan hul eie waterstofbom gewerk het, het egter beweer dat hulle dit onafhanklik ontwikkel het. [21]

In 1950 het berekeninge deur die Poolse wiskundige Stanislaw Ulam en Cornelius Everett, sowel as bevestigings deur Fermi, getoon dat Teller se vroeëre skatting van die hoeveelheid tritium wat nodig was vir die waterstofbom te min was, en dat selfs met hoër hoeveelhede tritium sou die energieverlies in die samesmeltingsproses te groot wees om die samesmeltingsreaksie voort te plant. In 1951 het Teller en Ulam egter 'n deurbraak gemaak en 'n nuwe ontwerp uitgevind vir 'n praktiese megaton-reeks waterstofbom, bekend as die Teller–Ulam-ontwerp. Die besonderhede van die deurbraak is nog steeds geklassifiseer. [20]

Teller is nie gekies om die ontwikkeling van die wapen aan te pak nie (moontlik weens sy reputasie en netelige persoonlikheid). In 1952 het hy Los Alamos verlaat en by die Lawrence Livermore National Laboratory aan die Universiteit van Kalifornië, Berkley, aangesluit. In 1952, na die ontploffing van Ivy Mike (die eerste waterstofbom wat die Teller-Ulam-ontwerp gebruik het), het Teller in die pers bekend gestaan as die "vader van die waterstofbom". [11]

Baie van Teller se kollegas was geïrriteerd dat dit gelyk het dat hy dit geniet het om volle krediet te neem vir iets waaraan hy net 'n rol gespeel het, en in reaksie daarop, met bemoediging van Enrico Fermi, het Teller 'n artikel geskryf met die titel "The Work of Many People", wat in die tydskif Ciencias in Februarie 1955 verskyn het, met die klem dat hy nie alleen in die ontwikkeling van die wapen was nie. Hy sou later in sy lewenverhaal skryf dat hy in die artikel van 1955 'n "wit leuen" vertel het om "die seer gevoelens te kalmeer", en verklaar dat hy volle krediet vir die uitvinding gehad het. [1] [22]

Teller het in 1954 kontroversieel geword toe hy tydens Oppenheimer se sekuriteitsklaringsverhoor teen Oppenheimer getuig het. Teller het talle kere met Oppenheimer in Los Alamos gebots en tydens Oppenheimer se verhoor was hy die enigste lid van die wetenskaplike gemeenskap wat verklaar het dat Oppenheimer nie sekuriteitsklaring moes kry nie. Hy het op gedetailleerde wyse uiteengesit waarom hy gevoel het dat Oppenheimer sy pogings tot 'n aktiewe termonukleêre ontwikkelingsprogram belemmer het, en het Oppenheimer se besluite om nie verdere werk aan die verskillende fasette van sy loopbaan te spandeer nie, gekritiseer.

Deur Teller se getuienis is Oppenheimer kwesbaar gelaat vir aanklagte dat hy 'n Sowjet-spioen was, en dit het gelei tot die vernietiging van Oppenheimer se loopbaan. [23] Oppenheimer se sekuriteitsklaring is ná die verhore herroep. Die meeste van Teller se voormalige kollegas het sy getuienis egter afgekeur en hy is deur 'n groot deel van die wetenskaplike gemeenskap verwerp. [24]

Teller was steeds baie welkom in die regering en militêre wetenskaplike kringe. Gedurende die vyftigerjare het hy navorsing gedoen oor 'n reaktor waarin kernsmelting onmoontlik sou wees. [1]

Hy het ook verhoogde besteding aan verdediging teen die waargenome bedreiging deur die Sowjetunie bevorder. In 1956, tydens 'n konferensie oor oorlog teen duikbote, het hy die moontlikheid bespreek om 'n kernkraghoof van 1 mega-ton vir die Polaris-missiele te ontwikkel. Die Hoof van Vlootoperasies, Admiraal Arleigh Burke, was teenwoordig op die konferensie en is oorreed om militêre besteding van die Jupiter-missiele na die Polaris-missiele te verskuif. [1]

In 1963 het Teller die Departement Toegepaste Wetenskap aan die Universiteit van Kalifornië, Davis en Lawrence Livermore National Laboratory gestig. [25] In 1975 het hy van die laboratorium en Berkeley afgetree en is hy benoem as "Director Emeritus" van die Livermore-laboratorium en as Senior Navorsingsgenoot aan die Hoover Instituut aangestel. [13]

Teller was een van die eerste prominente mense wat die gevaar van klimaatverandering uitgewys het, aangedryf deur die verbranding van fossielbrandstowwe. Op 'n toespraak aan die lidmaatskap van die Amerikaanse chemiese vereniging in Desember 1957, het Teller gewaarsku dat die groot hoeveelheid koolstof-gebaseerde brandstof wat sedert die middel van die 19de eeu verbrand is, die konsentrasie van koolstofdioksied in die atmosfeer verhoog het. "Dit werk op dieselfde manier as 'n kweekhuis en sal die temperatuur op die oppervlak verhoog ", het hy gesê en dat hy bereken het dat indien die konsentrasie van koolstofdioksied in die atmosfeer met 10% toeneem, "'n noemenswaardige deel van die ys kan smelt." [26]

Teller was een van die sterkste en bekendste advokate vir die ondersoek van nie-militêre gebruike van kernplofstof, wat die Verenigde State onder Operation Ploughshare ondersoek het. Een van die mees kontroversiële projekte wat hy voorgestel het, was 'n plan om 'n waterstofbom te gebruik om 'n diepwaterhawe te grawe om te gebruik vir die versending van hulpbronne vanaf steenkool- en olievelde deur Point Hope, Alaska. Die Amerikaanse atoomenergiekommissie het die voorstel van Teller in 1958 aanvaar en dit is aangewys as Project Chariot. Teller het die ekonomiese voordele van die plan in die openbaar voorgestaan, maar kon nie die leiers van die plaaslike regering oortuig dat die plan finansieel lewensvatbaar is nie. [27]

Ander wetenskaplikes het die projek gekritiseer as potensieel onveilig vir die plaaslike natuurlewe en die mense wat naby die aangewese gebied woon, wat eers in Maart 1960 van die plan vertel is. [28] [29] Boonop het dit geblyk dat die hawe nege maande van die jaar ysgebonde sou wees. Uiteindelik is die projek in 1962 laat vaar weens die finansiële onvolledigheid van die projek en die kommer oor stralingverwante gesondheidskwessies. [30]

Teller het in 1979 'n hartaanval gehad en die skuld daarvoor op Jane Fonda geplaas, wat in die rolprent El síndrome de China gespeel het. In die rolprent word 'n fiktiewe reaktorongeluk uitbeeld en dit was minder as twee weke voor die Three Mile Island-ongeluk in teaters vrygelaat. Fonda het teen kernkrag betoog terwyl sy die film bemark het. Na die ongeluk het Teller vinnig opgetree om kernenergie te verdedig, en het getuig oor die veiligheid en betroubaarheid daarvan, en kort na die vlaag aktiwiteit het hy die hartaanval opgedoen. Teller het op 31 Julie 1979 'n advertensie onderteken in The Wall Street Journal met die titel "Ek was die enigste slagoffer van Three Mile Island". [9]

In die tagtigerjare het Teller 'n sterk veldtog begin vir wat later die Strategiese Verdedigingsinisiatief genoem word, wat deur kritici as "Star Wars" beskou word, die konsep om grond- en satellietgebaseerde lasers, deeltjiesstrale en missiele te gebruik om inkomende Sowjet- interkontinentale ballistiese missiele te vernietig. Teller het met regeringsinstansies geveg en die goedkeuring van president Ronald Reagan gekry vir 'n plan om 'n stelsel te ontwikkel met behulp van uitgebreide satelliete wat atoomwapens gebruik om X-straallasers op inkomende missiele af te vuur – as deel van 'n breër wetenskaplike navorsingsprogram van verdediging teen kern wapens. [31]

Skandaal het uitgebars toe Teller en sy medewerker, Lowell Wood, daarvan beskuldig is dat hulle die program doelbewus oorverkoop het en miskien die afdanking van 'n laboratoriumdirekteur, (Roy Woodruff, wat probeer het om die fout reg te stel) aangemoedig het. [32]

Na die impak van die komeet Shoemaker-Levy 9 in 1994 met Jupiter, het Teller in 'n 1995-werkswinkel oor planetêre verdediging voorgestel dat die VSA en Rusland saamwerk om 'n kernontploffingstoestel van 1 gigaton te ontwerp, wat lig genoeg is om op die Russiese Energia-vuurpyl op te lig, wat gebruik kan word om 'n asteroïde van 1 km deursnee onmiddellik te vernietig, en die paaie van uitwissingsgeleentheidsklas-asteroïdes (groter as 10 km in deursnee) binne enkele maande van kennisgewing af te lei. [33]

Teller het in sy vroeë loopbaan bydraes gelewer tot kernfisika, molekulêre fisika, spektroskopie (die Jahn–Teller-effek en Renner–Teller-effek), en oppervlakfisika. Sy uitbreiding van Fermi se teorie van beta-verval (die Gamow–Teller-oorgange) het 'n belangrike stap in die toepassing van hierdie teorie verskaf. Die Jahn–Teller-effek en die BET-teorie het hul oorspronklike formulering behou en is steeds steunpilare in fisika en chemie. Teller het ook bydraes gelewer tot die Thomas–Fermi-model, die voorloper van funksionele teorie-digtheid, 'n standaard moderne hulpmiddel in die kwantummeganiese behandeling van komplekse molekules. [9]

In 1981 het Teller 'n stigterslid van die Wêreld Kultuurraad geword. [34] Die Wêreld Kultuurraad is 'n internasionale organisasie met die doel om kulturele waardes, welwillendheid en filantropie onder individue te bevorder.

In 1986 was Teller met die Sylvanus Thayer-toekenning van die Amerikaanse Militêre Akademie bekroon. Hy is in 1948 verkies tot lid van die Amerikaanse Nasionale Akademie vir Wetenskappe. Hy was 'n genoot van die Amerikaanse Akademie vir Kunste en Wetenskappe, die Amerikaanse vereniging vir die bevordering van wetenskap en die Amerikaanse Kerngenootskap. Onder die eerbewyse wat hy ontvang het, was die Albert Einstein-toekenning in 1958, die Golden Plate-toekenning van die Amerikaanse Akademie vir Prestasie in 1961, die Enrico Fermi-toekenning in 1962, die Eringen-medalje in 1980, die Harvey-prys in 1975, die Nasionale Medalje vir Wetenskap in 1983, die Presidensiële Burgersmedalje in 1989, en die Corvin-ketting in 2001. Hy is ook aangewys as deel van die groep Amerikaanse wetenskaplikes wat in 1960 die tydskrif Tiempo se "Mense van die Jaar" was, en 'n asteroïde, 5006 Teller, is na hom vernoem. Hy is in 2003 bekroon met die Presidensiële Medalje van Vryheid deur president George W. Bush, minder as twee maande voor sy dood. [9]

Sy finale referaat, wat postuum gepubliseer is, bepleit die konstruksie van 'n prototipe vloeibare fluoried-toriumreaktor. [35]

Teller is op 9 September 2003 in Stanford, Kalifornië op die ouderdom van 95 oorlede. [13] Hy het twee dae vantevore 'n beroerte gehad en het lank aan 'n aantal toestande gely wat verband gehou met sy gevorderde ouderdom. [9]


In the 1980s, Teller began a strong campaign for what was later called the Strategic Defense Initiative (SDI), derided by critics as "Star Wars," the concept of using ground and satellite-based lasers, particle beams and missiles to destroy incoming Soviet ICBMs. Teller lobbied with government agencies—and got the approval of President Ronald Reagan—for a plan to develop a system using elaborate satellites which used atomic weapons to fire X-ray lasers at incoming missiles—as part of a broader scientific research program into defenses against nuclear weapons. & # 911 & # 93

Teller became a major lobbying force of the Strategic Defense Initiative to President Ronald Reagan in the 1980s.

Scandal erupted when Teller (and his associate Lowell Wood) were accused of deliberately overselling the program and perhaps had encouraged the dismissal of a laboratory director (Roy Woodruff) who had attempted to correct the error. ΐ] His claims led to a joke which circulated in the scientific community, that a new unit of unfounded optimism was designated as the teller one teller was so large that most events had to be measured in nanotellers or picotellers. & # 913 & # 93

In 1987 Teller published a book supporting civil defense and active protection systems such as SDI which was titled Better a Shield than a Sword and his views on the role of lasers in SDI were published, and are available, in two 1986-7 laser conference proceedings. & # 914 & # 93 & # 915 & # 93


The History Of Nuclear Warfare And The Future Of Nuclear Energy

On August 6, 1945, the world changed forever when the first atomic bomb hit Hiroshima, Japan, killing thousands of people instantly. Three days later, a second atomic bomb was dropped on Nagasaki, decisively ending Japan’s involvement in World War II. Thousands of people died from radiation poisoning within a year. Since that earth-shattering day, the world has grappled with a controversial technology that not only poses strategic risks in its ability to wipe out humanity but also provides a potential solution to problems of sustainable energy.

The Hoover Institution has a long relationship with nuclear history. The Library & Archives house the original strike orders and footage taken of the nuclear strikes on Hiroshima and Nagasaki, acquired from Harold Agnew, along with his papers. Agnew worked at the Los Alamos Scientific Laboratory during World War II and was an observer on The Great Artiste, a B-29 that flew behind the Enola Gay on the first atomic strike mission. The Agnew atomic bomb footage is the most-requested motion picture film in Hoover’s collections. His papers include newspaper clippings from the time documenting how people grappled with the news of the attack. The clippings evince an air of newfound terror tinged with fascination about nuclear technology. The Library & Archives also house collections of newspapers from the Marshall Islands during the nuclear testing at Bikini Atoll in the 1940s and 1950s, and the papers of nuclear physicist Edward Teller and nuclear strategist Albert Wohlstetter, as well as some of the papers of physicist Sidney Drell.

Since the first atomic bomb dropped, world leaders have been forced to contend with the strategic reality of nuclear arms. Few understand this better than former secretary of state and Thomas W. and Susan B. Ford Distinguished Fellow George Shultz. En su libro Learning from Experience, Shultz wrote about his vision for global nuclear disarmament:

Out of office and out of Washington, I and my good friends and colleagues Sid Drell, Henry Kissinger, Bill Perry, and Sam Nunn try to keep the flame burning so that when and if the global atmosphere improves, the ideas stand ready to help lessen our dependence on nuclear weapons with their ability to wipe out humanity.

From the beginning of our appeals, my colleagues and I have stressed that the world is complicated. We highlight the regional conflicts that would have to be settled. We point out that a world without nuclear weapons would not be the world as it is, minus nuclear weapons. Steps to create the condiciones for a world without nuclear weapons cannot be ignored. Por ejemplo, los conflictos han impulsado decisiones para adquirir armas nucleares en el noreste de Asia, el sur de Asia y el Medio Oriente. (Aprendiendo de la experiencia, págs.86-87)

Hoy en día, los becarios de Hoover, incluidos George Shultz, el almirante James O. Ellis Jr., Jim Timbie, Jeremy Carl, James Goodby y muchos otros, continúan investigando y considerando los riesgos de las armas nucleares, al tiempo que reconocen los beneficios de la energía nuclear. Ellis y Shultz escriben: “La energía nuclear por sí sola no resolverá nuestros problemas energéticos. Pero no creemos que se puedan solucionar sin él. . . . Uno de nosotros, entre otros trabajos, construyó plantas nucleares para ganarse la vida entre otros trabajos, el otro ayudó a hacerlas más seguras. En muchos aspectos, este es un tema personal para ambos ". Reconocen la posición estratégica de Estados Unidos como el generador de energía nuclear más grande del mundo. Argumentan que Estados Unidos necesita traer las mentes y tecnologías más brillantes del país para navegar la investigación y el desarrollo de la energía nuclear de manera responsable y asegurarse de que sea parte de un sistema energético global más limpio. Aunque las décadas transcurridas desde que se lanzó la primera bomba atómica han provocado temor sobre armas tan poderosas, tal vez sea de esperar que las posibilidades de la energía nuclear puedan hacer que el futuro sea brillante.

Recursos sobre energía nuclear, guerra y desarme de Hoover Fellows:


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