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U.S.S. Carondelet

U.S.S. Carondelet

U.S.S. Carondelet

los U.S.S. Carondolet fue uno de los barcos fluviales acorazados más famosos de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense. Ella era una de siete acorazados similares, la clase "ciudades", diseñada por Samuel Pooks. Como el C.S.S. Virginia, se inspiraron en parte en las baterías de armas blindadas flotantes utilizadas por primera vez por los franceses durante la Guerra de Crimea. Se basaban en botes de fondo plano del río Mississippi, lo que los hacía adecuados para las aguas poco profundas de ese río.

Al igual que esos barcos fluviales, estaban propulsados ​​por una rueda de paletas, en este caso una rueda ubicada en el centro, protegida dentro de su propio compartimento blindado. Sus armas estaban ubicadas en una ventana blindada construida en la cubierta del barco. Esa armadura tenía 2.5 pulgadas de grosor, mucho más delgada que sus equivalentes oceánicos (U.S.S. Monitor tenía una armadura de 4.5 pulgadas, el C.S.S. Virginia Los lados de esa ventana estaban inclinados para ayudar a que los disparos enemigos rebotaran en la armadura. los Carondolet tenía 175 pies de largo, desplazaba 512 toneladas pero tenía un calado de solo seis pies. No era más lenta que los primeros monitores oceánicos y era capaz de alcanzar una velocidad de 7 nudos (aunque su dirección en el río tuvo un gran impacto en esto: la corriente del Mississippi podría ser muy poderosa).

Los contratos para los cañoneros de la clase City se ofrecieron a licitación en agosto de 1861. Carondolet fue construido por James Eads en su astillero de St. Louis (fue Eads quien originalmente había sugerido la construcción de este tipo de barco). Fue botada el 12 de octubre de 1862 y navegó hasta la base principal de la Unión en El Cairo, donde recibió sus armas.

Los cañoneros fluviales estaban equipados con puertos de cañoneros en las cuatro direcciones. Estaban equipados con una variedad de armas de calidad muy diferente. los Carondolet Comenzó su carrera con catorce cañones, tres en la parte delantera, cuatro en cada lado y dos en la parte trasera. Los mejores cañones disponibles eran los cañones lisos Dahlgren de 8 pulgadas, de los cuales el Carondolet se le dio cuatro (tres delanteros de tiro). El resto de sus armas eran una mezcla de armas de rifles ex-armada y ex-ejército (una de 50 libras, una de 42 libras, seis de 32 libras, una de 30 libras y una de 12 libras para la cubierta). Esta combinación de armamento no era ideal, y solo puede complicar las cosas para su tripulación, obligándola a mantener suministros de seis tamaños diferentes de munición. Durante la guerra, los cañones de 32 libras fueron reemplazados por una combinación de cañones lisos de 9 pulgadas y rifles de 100 libras, ¡aumentando el número de tipos de armas a bordo a siete!

los Carondolet fue comisionado el 15 de enero de 1862 y fue enviado a la acción casi de inmediato. Las primeras campañas en el oeste estuvieron dominadas por los ríos, que tenían el potencial de convertirse en carreteras para que las tropas de la Unión penetraran profundamente en el sur. Los primeros éxitos se lograron en los ríos Tennessee y Cumberland en el norte de Tennessee. La línea defensiva confederada en el oeste incluía Fort Henry en el río Tennessee y Fort Donelson en el río Cumberland.

La expedición contra estas posiciones fue dirigida por el general U.S. Grant, comandante federal en El Cairo. Esta fue también la base de las flotas de cañoneras fluviales, comandadas desde septiembre de 1861 por el oficial de bandera Andrew Foote. Juntos elaboraron un plan para una operación combinada dirigida a Fort Henry, el más débil de los dos fuertes. El plan era que los acorazados de Foote bombardearan el fuerte al mismo tiempo que la infantería de Grant atacaba desde tierra. En el evento, el 6 de febrero el Carondolet entró en su primera acción sin el apoyo del ejército, que había tardado más de lo esperado en llegar a su destino. Fue comandada por el comandante Henry Walke, más tarde contraalmirante y autor de varios artículos sobre los logros de la flota fluvial. Durante el bombardeo de Fort Henry realizó 107 disparos sin sufrir bajas. La aproximación del ejército de Grant había obligado a la virtual evacuación de Fort Henry. Solo quedaron los artilleros para comenzar, para ganar tiempo suficiente para que el ejército se retirara a Fort Donelson. Después de un duelo de artillería que duró dos horas, el fuerte se rindió a la flota fluvial de Foote.

Fort Donelson no era una perspectiva tan fácil. Estaba mejor ubicada que Fort Henry, lo que dificultaba mucho el trabajo de la flota. Carondolet fue el primer acorazado en la escena, llegando el 12 de febrero, el primer día del asedio. El resto de los acorazados de Foote no llegó hasta el 13 de febrero. Cuando finalmente entraron en acción al día siguiente, se reveló su principal debilidad. Estaban mal protegidos contra el fuego desde arriba. Dos de los cuatro acorazados quedaron parcialmente inutilizados por disparos desde arriba y tuvieron que ser protegidos por el Carondolet y Pittsburgh. los Carondolet había estado bajo fuego durante más tiempo que los otros tres barcos, y sufrió más bajas: 5 muertos y 28 heridos de una tripulación de 251.

La flotilla fluvial ahora centró su atención en el río Mississippi. Esta vez, las defensas confederadas fueron más formidables, basadas en una serie de fuertes que se extendían a lo largo del curso del río. Todos tendrían que ser capturados si la Unión iba a hacerse con el control del río. El primero de estos puntos fuertes, en Corinth, fue abandonado antes de que pudiera ser atacado, pero el siguiente, la isla número 10 en la frontera entre Kentucky y Tennessee, supuso un desafío mucho mayor.

Un ejército de la Unión al mando del general John Pope había capturado con éxito Nueva Madrid, río abajo de la isla número 10, pero en la costa de Missouri. Ahora estaba atrapado en la orilla oeste del río, mientras que las cañoneras de la Unión estaban atrapadas sobre la isla número 10. Foote estaba convencido de que sería demasiado peligroso que uno de sus barcos pasara junto a los cañones. Walke no estuvo de acuerdo. Pudo persuadir a Foote para que le permitiera intentar pasar corriendo entre los cañones. A las 10 pm. el 4 de abril se demostró que tenía razón. El barco había sido cuidadosamente preparado para su terrible experiencia, con una armadura adicional colocada temporalmente en sus cubiertas para protegerla contra el fuego. Una vez pasados ​​los cañones de la isla n. ° 10, el Carondelet a lo largo de un segundo cañonero (el Pittsburg) que también había pasado los cañones ayudó a Pope a cruzar el Mississippi. El 7 de abril, los restantes defensores de la isla número 10 se rindieron al Papa.

El próximo objetivo de la flota fue Fort Pillow. Aquí sufrieron una especie de derrota. Los confederados también habían estado ocupados construyendo una flota fluvial, y el 10 de mayo atacaron los barcos de mortero de la Unión que atacaban Fort Pillow, tomándolos por sorpresa. Sin embargo, el ataque no logró mucho, y los barcos atacantes pronto tuvieron que retirarse bajo los cañones de Fort Pillow cuando los acorazados de la Unión entraron en batalla.

Poco después, Fort Pillow fue evacuado. El siguiente objetivo era Memphis, una importante base de suministro y centro de fabricación confederados. Muchos de sus propios barcos fluviales se habían construido en Memphis. La ciudad cayó en manos de la flota de la Unión. El 6 de junio de 1862, una combinación de cañoneros y arietes capturó o hundió a siete de los ocho fuertes de la flota confederada que custodiaba Memphis.

La captura de Memphis fue la última de las conquistas fáciles para el Carondelet y la flota fluvial. Su siguiente objetivo era Vicksburg, pero ese lugar estaba demasiado fuerte incluso para una flota combinada de la Unión, que atacaba desde ambos extremos del Mississippi. Este primer ataque a Vicksburg fue cancelado cuando los niveles del agua en el río comenzaron a caer, amenazando con aislar los barcos de Farragut que navegaban por el océano desde Nueva Orleans. Sin embargo, antes de que se cancelara el ataque, el Carondelet estaba casi lisiado en otro ataque sorpresa.

Esta vez el ataque fue lanzado por el C.S.S. Arkansas, un acorazado confederado que había sido construido en el río Yazoo. El 15 de julio Carondelet, con el U.S.S. Tyler, estaba humeando el Yazoo cuando se encontró con el Arkansas. En la lucha que siguió, ambos barcos de la Unión resultaron gravemente dañados, mientras que el Arkansas logró abrirse camino hasta un lugar seguro bajo las armas de Vicksburg.

los Carondelet Regresó a Vicksburg al año siguiente. Una vez más, fue parte de una flota que cooperaba con el general U.S. Grant y una vez más fue parte de un intento de pasar por alto los cañones confederados, esta vez los cañones de Vicksburg. El principal problema de Grant era que necesitaba llevar a su ejército a la orilla este del Mississippi, al sur de Vicksburg. Para hacer esto, necesitaba que una flota pasara por la ciudad. El 16 de abril el Carondelet fue una de las ocho cañoneras que pasaron junto a los cañones de Vicksburg. Grant ahora tenía su flota. El 29 de abril lo utilizó para bombardear las defensas confederadas del Gran Golfo. Aunque esas defensas fueron silenciadas en gran medida, Grant finalmente decidió cruzar el río más al sur. Después de una hábil campaña (Big Black River) y un asedio de casi dos meses, Vicksburg se rindió el 4 de julio.

La caída de Vicksburg marcó el final de la campaña del río Mississippi. La flotilla de cañoneras se dividió y se extendió a lo largo del Mississippi, para proteger su gran longitud contra cualquier nuevo ataque confederado. los Carondelet iba a participar en una campaña importante más antes de que terminara la guerra. Marzo de 1864 vio una operación combinada ejército-marina en el Río Rojo. El río Rojo atravesaba una parte próspera de Luisiana. Un viaje exitoso por el Río Rojo negaría estos recursos a los confederados e incluso amenazaría a Texas. Desafortunadamente, el comandante del ejército, Nathaniel Banks, fracasó estrepitosamente. Su retirada dejó a la flota de cañoneras muy expuesta en el río Rojo. Para empeorar las cosas, el nivel del agua fue mucho más bajo de lo esperado. Existía un grave peligro de que el Carondelet terminaría su guerra en manos confederadas. La flota solo escapó cuando se construyeron una serie de presas para elevar el nivel del agua en el río.

los Carondelet y sus barcos hermanos jugaron un papel importante en la victoria del Norte en la Guerra Civil. Sin ellos, las defensas confederadas en los ríos Tennessee, Cumberland y Mississippi habrían sido mucho más difíciles de romper. Sin ellos, la captura de Vicksburg por parte de Grant habría sido una operación mucho más dura y mucho más larga. Los cañoneros acorazados fueron una de las armas ganadoras de la guerra del Norte.


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