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Columbia Records deja a la leyenda del country Johnny Cash después de 26 años

Columbia Records deja a la leyenda del country Johnny Cash después de 26 años

La película biográfica de 2002 aclamada por la crítica Caminar por la línea describe la vida y la carrera de Johnny Cash desde su ascenso inicial al estrellato en la década de 1950 hasta su resurgimiento después de un declive alimentado por las drogas en la década de 1960. La selección de este lapso de tiempo tenía mucho sentido desde la perspectiva de Hollywood, pero desde una perspectiva histórica, dejó fuera más de la mitad de la historia. Todavía había otro resurgimiento dramático por venir en la segunda mitad de la carrera de 50 años de Johnny Cash, que alcanzó otro punto bajo el 15 de julio de 1986, cuando Columbia Records lo eliminó de su lista después de 26 años de asociación histórica.

Columbia firmó por primera vez a Johnny Cash en 1960, utilizando un lucrativo contrato para alejarlo de Sun Records, su primer sello y también el hogar de Elvis Presley, Jerry Lee Lewis y Carl Perkins. El primer sencillo de Cash en Columbia, "All Over Again", llegó al Top 5 del país, y su segundo, "Don't Take Your Guns To Town", llegó hasta el # 1, al mismo tiempo que pasó al Top 40 del pop. Pero los mayores éxitos de la carrera de Cash aún estaban por llegar, incluidos ocho increíbles álbumes # 1 en un lapso de ocho años: Ring of Fire: Lo mejor de Johnny Cash (1963); Camino la linea (1964); Grandes éxitos de Johnny Cash (1967); En la prisión de Folsom (1968); En San Quentin (1969); Hola, soy Johnny Cash (1970); El Show de Johnny Cash (1970); y Hombre de negro (1971). Durante este período, Johnny Cash se estableció como una figura titánica en la cultura popular estadounidense mientras vendía millones y millones de discos para Columbia, pero a mediados de la década de 1980, las modas en la música country se habían alejado drásticamente de su estilo de la vieja escuela, y la los éxitos simplemente dejaron de llegar.

En 1986, después de haber eliminado también recientemente a la leyenda del jazz Miles Davis de su lista de artistas, Columbia decidió terminar su relación que ya no era rentable con Johnny Cash. Cash no se quedó a la deriva profesionalmente por mucho tiempo, sin embargo, lanzó cuatro álbumes originales y numerosas regrabaciones de material anterior durante los siguientes siete años en Mercury Records. Pero no fue hasta 1994 que Cash realmente volvió a encontrar su orientación creativa. Ese fue el año en que lanzó el álbum. Grabaciones americanas, el primero de una serie de álbumes en el sello del mismo nombre encabezado por Rick Rubin, el productor original de Beastie Boys y cofundador, con Russell Simmons, de Def Jam Records.

Bajo la influencia de Rubin, Cash pasó a un sonido crudo y sencillo que resultó ser un enorme éxito entre la crítica, los tradicionalistas del country y los novatos hipster de la música country. Cuando su segundo álbum producido por Rubin, Desencadenado, ganó un Grammy al Mejor Álbum Country en 1998, American Recordings colocó un anuncio de página completa en Cartelera revista con una foto de 1970 de Cash blandiendo su dedo medio debajo de la línea sarcástica del texto, "American Recordings y Johnny Cash quisieran agradecer al establecimiento de la música de Nashville y a la radio country por su apoyo".

Johnny Cash pasó a tener dos álbumes en solitario más exitosos con American Recordings antes de su muerte en 2003. Rick Rubin se convirtió en codirector de Columbia Records en 2007, cargo que dejó en 2012.


Johnny Cash

John R. Cash (Nació J. R. Cash 26 de febrero de 1932-12 de septiembre de 2003) fue un cantante, compositor, músico y actor estadounidense. [4] Gran parte de la música de Cash contenía temas de dolor, tribulación moral y redención, especialmente en las últimas etapas de su carrera. [5] [6] Era conocido por su voz de bajo barítono profunda y tranquila, [a] [7] el sonido distintivo de su banda de acompañamiento de Tennessee Three caracterizada por ritmos de guitarra como un tren, una rebeldía [8] [9 ] junto con un comportamiento cada vez más sombrío y humilde, [5] conciertos gratuitos en prisión, [10] y un vestuario de escenario completamente negro que le valió el apodo "El hombre de negro". [B]

Cash nació en Kingsland, Arkansas, hijo de agricultores pobres de algodón y saltó a la fama en la floreciente escena del rockabilly en Memphis, Tennessee, después de cuatro años en la Fuerza Aérea. Tradicionalmente, comenzaba sus conciertos simplemente presentándose, "Hola, soy Johnny Cash", [c] seguido de "Folsom Prison Blues", una de sus canciones más emblemáticas. Junto a "Folsom Prison Blues", sus otras canciones distintivas incluyen "I Walk the Line", "Ring of Fire", "Get Rhythm" y "Man in Black". También grabó temas humorísticos como "One Piece at a Time" y "A Boy Named Sue", un dueto con su futura esposa June llamado "Jackson" (seguido de muchos dúos más después de su boda), y canciones ferroviarias como "Hey , Porter "," Orange Blossom Special "y" Rock Island Line ". [13] Durante la última etapa de su carrera, hizo versiones de canciones de artistas de rock contemporáneo de la época, sus versiones más notables fueron "Hurt" de Nine Inch Nails, "Rusty Cage" de Soundgarden y "Personal Jesus" de Depeche Mode.

Cash es uno de los artistas musicales más vendidos de todos los tiempos, habiendo vendido más de 90 millones de discos en todo el mundo. [14] [15] Su música que abarcaba todos los géneros abarcaba sonidos de country, rock and roll, rockabilly, blues, folk y gospel. Este atractivo cruzado le valió el raro honor de ser incluido en los Salones de la Fama de la Música Country, el Rock and Roll y la Música Gospel.


Johnny Cash

Carrie Rivers Cash. Cuando John tenía 3 años, su padre aprovechó un nuevo programa agrícola de Roosevelt y trasladó a su joven familia a Dyess Colony en el noreste de Arkansas. Allí, la familia Cash cultivaba 20 acres de algodón y otros cultivos de temporada, y el joven John trabajaba junto a sus padres y hermanos en los campos.

La música era una parte integral de la vida cotidiana en el hogar Cash. John se empapó de una variedad de influencias musicales que van desde las canciones e himnos folclóricos de su madre hasta las canciones de trabajo de los campos y los ferrocarriles cercanos. Absorbió estos sonidos como una esponja absorbe agua. En años posteriores, Cash se inspiró en su vida en Arkansas: "Pickin 'Time", "Five Feet High and Rising" y "Look at Them Beans" son todas reflexiones sobre los primeros años de Cash.

Cash permaneció en Dyess Colony hasta su graduación de la escuela secundaria en 1950. De joven partió hacia Detroit en busca de trabajo. Terminó en Pontiac, Michigan, y comenzó a trabajar en una planta automotriz. Su permanencia en North Country fue de corta duración y Cash pronto se alistó en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Después de una formación básica en Texas (donde conoció a su primera esposa, Vivian Liberto), fue enviado a Landsberg, Alemania. Mientras estaba en el servicio, Cash organizó su primera banda, los Landsberg Barbarians. pulgar | 300px | derecha | Johnny Cash - Herido

Después de su alta en 1954, Cash regresó a Estados Unidos y se casó con Liberto. Él y su nueva esposa pronto se establecieron en Memphis, donde Cash trabajó en una variedad de trabajos, incluido el de vendedor de electrodomésticos, mientras intentaba ingresar al negocio de la música.

En 1954, Cash hizo una audición como solista para Sun Records de Sam Phillips. Tenía esperanzas de grabar música gospel para el sello, pero Phillips rechazó inmediatamente esa idea. Sin embargo, en la primavera siguiente, Cash estaba en los Sun Studios para grabar con su banda The Tennessee Three. El grupo original estaba formado por el guitarrista Luther Perkins, el bajista Marshall Grant y Red Kernodle en pedal steel. Kernodle salió de la sesión y el primer lanzamiento de Cash para el sello, "Hey Porter", tuvo un acompañamiento instrumental escaso, pero muy efectivo. Aunque fue un sencillo impresionante, la canción no llegó a las listas.

Sin embargo, al lanzamiento de seguimiento de Cash para Sun le fue sustancialmente mejor. "Cry, Cry, Cry" logró romper Carteleras Top 20, alcanzando el puesto No. 14. Siguió una larga sucesión de singles en las listas. "So Doggone Lonesome" y "Folsom Prison Blues" entraron en el Top 10. Pero el cuarto sencillo de Cash demostró ser la canción de su carrera. Disparo de "I Walk the Line" paraCarteleras posición No. 1 y permaneció en las listas de récords durante 43 semanas increíbles, vendiendo finalmente más de 2 millones de copias.

En 1956, realizó un sueño de toda la vida cuando fue invitado a actuar en el Grand Ole Opry. En 1957, Cash había acumulado una impresionante serie de éxitos y trabajaba en más de 200 citas al año. Al año siguiente se cambió a Columbia Records en busca de más libertad artística. Todavía tenía aspiraciones de hacer discos de gospel y sentía que tenía más posibilidades de lograr este objetivo en otro sello.

Durante el resto de la década de 1950 y hasta la década de 1960, Cash continuó produciendo registros notables y registró consistentemente. "Don't Take Your Guns to Town", "I Got Stripes", "Ring of Fire", "Understand Your Man" y "The Ballad of Ira Hayes", todos alcanzaron los registros superiores de las listas de éxitos. Apariciones en El show de Ed Sullivan, El show de esta noche y le siguieron otros programas de red de primera categoría. A principios de la década de 1960, álbumes conceptuales como Lágrimas amargas y Baladas del verdadero oeste lo convirtió en uno de los favoritos entre la multitud de música folclórica, culminando con una aparición en el Festival Folclórico de Newport.

Pero no todo estaba bien. El efectivo estaba fuera de control. Su matrimonio se estaba derrumbando y el divorcio parecía inevitable. También, su agotadora agenda de giras (que ahora era de hasta 300 shows al año) había pasado factura. El efectivo pasó a depender de los narcóticos para mantener el ritmo frenético. A mediados de la década de 1960, Cash fue un desastre y comenzó a afectar su carrera.

En 1967, sin embargo, Cash logró superar su adicción con la ayuda de su compañera de canto June Carter y su familia. En 1968, él y Carter se casaron y su carrera experimentó un renacimiento. Durante el resto de la década y hasta la década de 1970, Cash estuvo en la cima de su juego. Un par de grabaciones en vivo realizadas en la prisión de Folsom y San Quentin obtuvieron el oro y una serie de premios siguieron, incluidos los premios Artista del Año y Vocalista Masculino de la Asociación de Música Country en 1969.

Sin embargo, la recompensa final fue un anuncio de televisión en red. Estrenada en 1969, El Show de Johnny Cash transmitido por ABC. Grabado en el Auditorio Ryman de Nashville, el espectáculo contó con una mezcla ecléctica de invitados que iban desde Bob Dylan y Neil Young hasta Louis Armstrong y Merle Haggard. A través de su selección de invitados, Cash ayudó a cerrar la brecha generacional y a romper las barreras musicales. También usó el programa como un foro para discutir y aumentar la conciencia colectiva del país sobre los problemas sociales de la época, como la difícil situación de los nativos americanos, la reforma carcelaria y el conflicto en Vietnam. El programa dejó de producirse en 1971, pero Cash continuó presentando numerosos especiales durante varios años.

En 1980, a la edad de 48 años, Johnny Cash se convirtió en el miembro vivo más joven del Salón de la Fama de la Música Country. El Salón de la Fama del Rock and Roll le otorgó su honor en 1995, convirtiéndolo así en uno de los pocos artistas country en ambas organizaciones.

En 1985, Cash se unió a sus amigos Willie Nelson, Waylon Jennings y Kris Kristofferson para formar The Highwaymen. El supergrupo lanzó tres álbumes entre 1985 y 1995, obteniendo un éxito número uno con el sencillo "Highwayman" de su primer álbum, Los bandoleros. Aunque luchó contra serios problemas de salud a fines de la década de 1990, Cash entró en un renacimiento profesional después de firmar con el sello discográfico estadounidense del productor de rap Rick Rubin. Grabaciones americanas, lanzado en 1994, ganó un Grammy al mejor álbum de folk contemporáneo. El seguimiento, de 1996 Desencadenado, ganó el Grammy al mejor álbum country en 1997. Su lanzamiento de 2000 Americano III: Hombre solitario, incluyó una versión de "Solitary Man" de Neil Diamond, que ganó un Grammy a la mejor interpretación vocal country masculina en 2001.

En 2002, Cash lanzó American IV: The Man Comes Around que incluía el sencillo "Hurt" de Nine Inch Nails. Cash ganó tres premios CMA en 2003, y el aclamado video de "Hurt" ganó un premio MTV y un Grammy.

Después de perder inesperadamente a su esposa June Carter Cash en mayo de 2003, Johnny Cash falleció el 12 de septiembre de 2003 en el Baptist Hospital en Nashville, Tennessee, debido a complicaciones de la diabetes.

En 2005, una versión cinematográfica de su temprano romance con Carter, titulada Caminar por la línea, fue nominada al Oscar a la mejor película. Una compilación de un solo disco titulada La leyenda de Johnny Cash también fue lanzado en 2005 y llegó a vender más de 2 millones de copias. Al año siguiente, Lost Highway lanzó la última entrega de sus grabaciones estadounidenses, American V: Cien carreteras, presentando sus últimas sesiones con Rubin. & # 160

En diciembre de 2013, un álbum perdido de Johnny Cash llamado & # 160Entre las estrellas, que contiene 12 pistas grabadas entre 1981-1984 por Johnny Cash y Billy Sherrill, fue descubierto por su único hijo de June Carter, John Carter Cash. Fue archivado por su empresa productora & # 160Columbia, pero después de su descubrimiento casi 30 años después, fue lanzado el 25 de marzo de 2014 como un álbum póstumo a través de Grabaciones heredadas.


Nuevos lanzamientos de Johnny Cash reeditados y n. ° 038 que no deben pasarse por alto

Para todos los fanáticos de Johnny Cash, últimamente ha habido una gran cantidad de actividad de lanzamientos y anuncios que deben estar al tanto de algunas cosas más nuevas, algunas viejas y todas dignas de estar en su radar.

Aunque muchos fans de Johnny Cash o de la música country ya se han hecho con una copia de los icónicos álbumes de la prisión de Johnny Cash. En la prisión de Folsom (1968) y En San Quentin (1969) de una tienda de segunda mano o de una tienda de discos, o de la colección de discos de tus padres, ambos finalmente se reeditarán en vinilo el 7 de agosto. Es un poco loco pensar que alguna vez se agotaron en vinilo, pero así ha sido el caso durante años.

También se reeditará en vinilo el 7 de agosto Johnny Cash. Grandes éxitos vol. 1, y La colección de Johnny Cash, His Greatest Hits Vol. 2, capturando las canciones más importantes de Cash durante su era de Columbia Records. Así que si has estado esperando la oportunidad de recoger las canciones y actuaciones más emblemáticas de The Man in Black en vinilo, esta será tu oportunidad.

Una de las épocas más olvidadas y olvidadas de la música de Johnny Cash fue después de que Columbia lo dejó, pero antes de que comenzara a trabajar con Rick Rubin y su sello American Recordings. Este fue el momento en que Cash firmó con Mercury Records de 1986 a 1991.

Ahora los años de Johnny Cash & # 8217s Mercury se han lanzado en forma de caja. El conjunto de 7 CD o 7 LP incluye seis álbumes de estudio, incluidos los de 1986 Clase del 55 grabado con Roy Orbison, Jerry Lee Lewis y Carl Perkins, y Agua de los pozos del hogar que incluye colaboraciones con artistas como Paul McCartney, Emmylou Harris y los Everly Brothers. La caja se lanzó el 26 de junio después de que originalmente estaba programado para ser lanzado el 24 de abril. Muy poca fanfarria acompañó el lanzamiento.

Otros álbumes incluidos en la caja son Johnny Cash viene a la ciudad (1987), Boom Chicka Boom (1990) y El misterio de la vida (1991). La versión en CD de la caja también incluye Cash clásico: Serie del Salón de la Fama (Mezclas tempranas). Estas primeras mezclas del álbum de 1988 se han masterizado a partir de cintas recién descubiertas en las bóvedas de Universal. Todos los álbumes han sido remasterizados a partir de las cintas maestras originales de Mercury por Kevin Reeves en UMG Studios en Nashville. El historiador Scott Schinder ha escrito nuevas notas de revestimiento.

Además de cubrir los años de Johnny Cash & # 8217s Mercury en total, la caja también incluye siete pistas adicionales que incluyen lados B, versiones alternativas y la toma secundaria inédita "I Draw The Line". No se ha hecho suficiente con estas grabaciones raras e inéditas que finalmente ven la luz del día.

Y si no quiere saltar para una caja completa, Easy Rider: Lo mejor de las grabaciones de Mercury, una nueva colección de 24 aspectos destacados de la discografía Mercury de Cash, también se ha lanzado en CD, 2LP y descarga digital. Cada álbum individual de Johnny Cash de sus años en Mercury también ha estado disponible en vinilo de 180 gramos.

Y por último, pero no menos importante, Third Man Records ha anunciado que lanzarán una presentación en vivo de 17 canciones con Johnny Cash en el Ahmanson Theatre de Los Ángeles el 5 de mayo de 1973 llamada Una noche para recordar. Parte de la serie de conciertos # 8220Week to Remember & # 8221 curada por Clive Davis, donde numerosos artistas firmados por Columbia subieron al escenario para presentaciones, será lanzado en vinilo & # 8220vintage white & # 8221 por Third Man el 31 de julio.

Como parte del paquete, también hay un DVD de imágenes de la película entre bastidores tomadas del evento que se dice que captura a Johnny Cash en una forma rara. El paquete también incluye un 7 & # 8243 dorado de Ruston Kelly tocando “Dark and Bloody Ground & # 8221 en un lado, y un artista misterioso tocando una canción misteriosa de Johnny Cash en el otro.

Una noche para recordar Lista de pistas:

1. Big River
2. Domingo por la mañana bajando
3. La ciudad de Nueva Orleans
4. Balada de Barbara
5. Un niño llamado Sue
6. Ir a Memphis
7. Ese papá mío de pelo plateado - con Carl Perkins
8. Medley: Hey Porter / Folsom Prison Blues / Wreck Of The Old 97 / Orange Blossom Special
9. Camino por la línea
10. Jackson & # 8211 con June Carter Cash
11. Si fuera carpintero, con June Carter Cash
12. Ayúdame a pasar la noche
13. Ayúdame con June Carter Cash y Larry Gatlin |
14. Señor, ¿soy yo? / La Última Cena
15. Si tuviera un martillo con June Carter Cash
17. Daddy Sang Bass con June Carter Cash y el amplificador Carl Perkins
16. ¿Se mantendrá el círculo ininterrumpido con June Carter Cash y Carl Perkins?
18. Folsom Prison Blues (final)


Capítulo 3: A la cima

Una sesión de julio de 1958 en Nashville con el productor Don Law marcó el ascenso de Cash a las filas de los principales sellos discográficos, ya que comenzó a trabajar en las canciones que compondrían su álbum debut en Columbia, The Fabulous Johnny Cash. Una canción occidental de ese álbum, Don't Take Your Guns To Town, encabezó las listas de música country durante seis semanas en 1959, y Cash entró en una nueva década como un artista bien establecido en su mejor momento.

Leyenda de la música Johnny Cash (Foto: John R. Hamilton / John Wayne Enterprises)

"La década de 1960 fue probablemente mi época más productiva, en términos creativos", escribió en Cash. "A menudo no estaba en mi mejor voz, porque las anfetaminas me secaban la garganta y me reducían, a veces, a graznidos y susurros, pero esa no era la historia todo el tiempo, y mi energía y producción eran altas".

El uso de drogas del Sr. Cash aumentó. Destruyó habitaciones de hotel, canceló espectáculos, inició incendios, destrozó autos, fue arrestado por adquisición ilegal de píldoras, destrozó las candilejas de Grand Ole Opry y se alejó de su esposa y sus cuatro hijas.

"Empezaba a sentirme bien después de dos o tres días sin drogas", escribió. "Entonces, sin embargo, llegaba a casa, por lo general un lunes, y encontraba el estrés de mi matrimonio tan difícil que iba en coche a ese boticario, compraba doscientas o trescientas pastillas, salía al desierto en mi caravana, y permanecer allí, alto, todo el tiempo que pueda ".

El 11 de febrero de 1962, June Carter se unió al road show de Johnny Cash. Era hija de la gran madre de la guitarra acústica, Maybelle Carter, y miembro del clan Carter, un grupo conocido como "La primera familia de la música country". Durante algún tiempo, el Sr. Cash había estado cautivado por su belleza, humor y talento, y rápidamente reconoció tanto el magnetismo del Sr. Cash como su aparente necesidad de un cuidador.

Además de las pastillas para enjuagar y calmar los nervios, le escribió a Mr. Cash una canción que describía los sentimientos de ansiedad por la escalada de su relación. Se convertiría en uno de sus éxitos más conocidos: escrito por Carter y Merle Kilgore, Ring of Fire alcanzó el número 1 en 1963.

"Una canción como esa dura para siempre", dijo Cash a The Tennessean en 2002.

Si bien gran parte del Nashville musical ignoró el floreciente movimiento folclórico, Cash abrazó a algunos de los artistas e ideologías populares. Apareció en el Festival Folclórico de Nueva York en 1965, grabó un dúo con Carter en It Ain't Me Babe de Bob Dylan en 1964, grabó un álbum conceptual sobre la vida de los nativos americanos llamado Bitter Tears y apoyó públicamente el movimiento por los derechos civiles.

"Cuando era joven, vi a mi padre hablando en contra de la guerra de Vietnam, hablando en contra del Ku Klux Klan, y ahí es donde está arraigado mi activismo social", dijo su hija Rosanne Cash a The Tennessean. "Nunca se inclinó. Nunca casi se inclinó".

Una voz reflexiva de inclusión y un conducto para la polinización cruzada entre artistas folk y country, a mediados de la década de 1960, el Sr. Cash también podía ser un hombre enojado y violento propenso a doblarse y estallar.

"La mezcla de anfetaminas y alcohol era un veneno enloquecedor", escribió en Man In Black. "Mi esposa e hijos temían al hombre extraño en el que me había convertido".

A principios de 1967, él y Vivian se divorciaron, en medio de mucho libertinaje alimentado por las píldoras, pero a fines de 1967, Cash se comprometió a dejar las drogas, aunque su espectáculo del 13 de enero de 1968 en la prisión de Folsom era una prueba de que todavía estaba bastante en toque con su lado oscuro.

En Folsom deleitó a los prisioneros, maldiciendo, bromeando y cantando sobre perros chupadores de huevos y el Cocaine Blues con una carnalidad y un desenfreno que era a la vez emocionante, entretenido y empático. La grabación del programa, lanzada como Johnny Cash en la prisión de Folsom, ahora se considera uno de los álbumes más importantes en la historia de la música country.

Para el Sr. Cash, 1968 ofreció momentos maravillosos y trágicos. Le propuso matrimonio a June Carter en el escenario el 1 de febrero y se casó con ella un mes después. Se dispuso a inventar fechas de conciertos que se había perdido cuando estaba demasiado nervioso, y lanzó dos éxitos que encabezaron las listas. Pero en agosto de 1968, Luther Perkins, compañero de banda e innovador de "boom-chicka-boom", murió en un incendio en una casa. El guitarrista Bob Wooten pronto se unió a la banda, convirtiéndose en parte de un grupo que incluía a Marshall Grant, el baterista W.S. "Fluke" Holland y el rockabilly original de Sun, Carl Perkins.

El cambio en el estado civil y el estilo de vida coincidió con una mayor atención a los asuntos espirituales, y el Sr. Cash a menudo hablaba con el público y los entrevistadores sobre sus creencias cristianas. Más tarde escribiría un libro sobre el apóstol Pablo llamado Hombre de blanco.

A fines de la década de 1960, Cash estaba de gira con un conjunto que incluía a Perkins, miembros de la familia Carter y el grupo vocal The Statler Brothers. Tal grupo de talento aseguró la variedad de audiencias, y el Sr. y la Sra. Cash mantuvieron esa escena en casa al invitar a músicos a compartir historias e intercambiar canciones.

Cash mantuvo amistades con artistas más allá del mundo rural, y él y el innovador del banjo Earl Scruggs fueron dos de los pocos artistas prominentes de Nashville que se mezclaron con músicos populares y populares de izquierda política durante esta época polémica de disturbios por los derechos civiles y guerra en Vietnam. .

Un amigo del Sr. Cash era Bob Dylan: habían mantenido correspondencia desde principios de la década de 1960. Cash cantó con Dylan en Girl From the North Country, la pista de inicio del álbum Nashville Skyline de 1969 de Dylan. Cash también contribuyó a ese álbum con notas ganadoras del Grammy.

Bob Dylan, a la izquierda, ensaya con Johnny Cash en el escenario del Auditorio Ryman antes de la grabación de "The Johnny Cash Show" en 1969 (Foto: Jimmy Ellis / The Tennessean).

Una difícil gira por el Lejano Oriente en 1969 encontró al Sr. Cash tocando a veces más de 10 shows al día para tropas militares en lugares como Saigón, Vietnam. El estrés de esa gira se agotó en el Sr. Cash y volvió a tomar pastillas.

"Mi liberación de la adicción a las drogas no fue permanente", escribiría más tarde. "Aunque nunca volví a pasar años con anfetaminas, he usado drogas que alteran el estado de ánimo por períodos de duración variable en varias ocasiones desde 1967: anfetaminas, pastillas para dormir y analgésicos recetados".

En febrero de 1969, Cash volvió a grabar un álbum en una penitenciaría. Esta vez fue San Quintín, donde previamente había visitado tres veces. Había escrito una canción llamada San Quentin para la ocasión.

"San Quintín, que te pudras y te quemes en el infierno", cantó, y los reclusos gritaron una mezcla de aprecio que sonaba peligrosa y desató la angustia. Cash solía comentar más tarde que la escena apenas estaba controlada y que si hubiera gritado "¡Romper!", Los prisioneros se habrían rebelado.

Tanto San Quentin como Folsom Prison Blues se escribieron en una narrativa en primera persona que llevó a muchos oyentes a asumir que el propio Cash había estado en prisión. No lo había hecho, aunque pasó un poco de tiempo en la cárcel por cargos menores.

A Boy Named Sue, una canción escrita por Shel Silverstein y grabada esa noche, fue el mayor éxito del álbum At San Quentin. Fue un éxito country número uno durante cinco semanas y ganó el premio al sencillo del año de la Asociación de Música Country.

Junio ​​de 1969 trajo el lanzamiento de At San Quentin, y marcó el comienzo de The Johnny Cash Show de ABC-TV. Cash grabó la mayoría de los 56 episodios del programa en el Auditorio Ryman de Nashville, e insistió en que los artistas invitados incluirían artistas entonces controvertidos como Dylan, Pete Seeger y Arlo Guthrie. La atípica mezcla de country, rock, folk y jazz pretendía destacar las conjunciones, no las colisiones, y el programa ayudó a ampliar la fama de Cash entre aquellos que no habían escuchado música country.

Cash vendería más de 6 millones de discos en 1969, convirtiéndolo en el año más exitoso de su carrera. Vietnam estaba furioso, Richard Nixon era presidente y Johnny Cash, un nativo de Kingsland, Ark. De 37 años, era más grande que The Beatles.


¿Necesitas un curso intensivo de historia de la música country? Aquí & # 39s 100 años de trivia

¿Fue usted la persona en la mesa de preguntas y respuestas que se olvidó de la muerte de Johnny Cash? ¿No recuerdas en qué año Patsy Cline lanzó "Crazy"? ¿Se queda en blanco sobre cuánto tiempo ha existido el Grand Ole Opry?

Desde el nacimiento de Kitty Wells en 1919 hasta la dominación de Kacey Musgraves en los Premios Grammy en 2019, aquí hay 100 años de conocimiento de la música country. Cavar en.

Con "No fue Dios quien hizo Honky Tonk Angels", Kitty Wells se convirtió en la primera artista solista femenina en encabezar la lista de country de Billboard en 1952. Aquí, Wells, conocida como la Reina de la Música Country, agradece después de su inducción en el Salón de la Fama de la Música Country por Minnie Pearl, integrante del año pasado, en la entrega de los Premios CMA en la Grand Ole Opry House el 11 de octubre de 1976 (Foto: Gerald Holly / The Tennessean).

1919: Kitty Wells nace en Nashville.

1920: El pequeño Jimmy Dickens nace en Bolt, Virginia Occidental.

1921: El gran honky-tonk Webb Pierce nace en West Monroe, Louisiana.

1922: Las grabaciones comerciales de música country comienzan con el violinista Eck Robertson.

1923: Hank Williams nace en Mount Olive, Alabama.

1924: El locutor de radio George D. Hay se une al programa "National Barn Dance" en el WLS-AM de Chicago, y el concepto lo seguiría hasta su próximo concierto en el WSM-AM de Nashville.

1925: WSM estrena su propio programa de "baile en el granero" de una hora, que evolucionaría hasta convertirse en el histórico Grand Ole Opry.

1926: El gran país Ray Price nace en el condado de Wood, Texas.

1927: Una sesión de grabación a la que los historiadores del género se refieren como el "big bang" de la música country tiene lugar en un estudio en Bristol, Tennessee. Las sesiones produjeron álbumes de debut de The Carter Family y Jimmie Rodgers.

1928: Rodgers lanza su primer "Blue Yodel (T de Texas)". Una docena de secuelas seguirán durante los próximos cinco años, hasta su muerte en 1933.

1929: Nacen June Carter Cash y Buck Owens.

1930: Nace el gran compositor Curly Putman. En 34 años, escribirá "Green, Green Grass of Home".

George Jones se presenta durante la cena y espectáculo de CBS Records en el Auditorio Municipal el 21 de octubre de 1968. (Foto: S.A. Tarkington / The Tennessean)

1931: George Jones nace en Saratoga, Texas.

1932: Un año asombroso para los nacimientos de la música country. Johnny Cash, Patsy Cline, Loretta Lynn y Mel Tillis nacen en siete meses.

1933: La estrella del country Jimmie Rodgers muere a los 35 años.

1934: El viejo violinista Gid Tanner lanza uno de los mayores éxitos del año, "Down Yonder".

1935: La familia Carter lanza "Can the Circle Be Unbroken (By and By)".

1936: Kris Kristofferson nace en Brownsville, Texas.

1937: Kitty Wells y Johnny Wright están casados, dando inicio a una larga lista de poderosas parejas de Music City. Permanecerán juntos durante 74 años.

Charley Pride nació en Mississippi en 1938. (Foto: Charles Sykes / Invision / AP)

1938: El futuro pionero de la música country Charley Pride nace en Mississippi.

1939: Gene Autry lanza su melodía característica, "Back in the Saddle Again".

1940: La grabación de Jimmie Davis de "You Are My Sunshine" es uno de los mejores éxitos del año.

1941: Ernest Tubb lanza la canción country honky-tonk "Walking the Floor Over You".

1942: Tammy Wynette, la "primera dama" de la música country, nace en el condado de Itawamba, Mississippi.

1943: El Grand Ole Opry se traslada al Auditorio Ryman en el centro de Nashville.

1944: Brenda Lee nace en Atlanta.

1945: Escrita por Jenny Lou Carson e interpretada por Tex Ritter, "You Two-Timed Me One Time Too A menudo" se convierte en el primer hit country número uno escrito por una mujer.

Dolly Parton nació en Pittman Center, Tennessee, en 1946. Aquí, Parton canta & quotDon & # 39t Try to Cry & quot durante el show de RCA Records en el D.J. Convención el 21 de octubre de 1967 en el Auditorio Municipal. (Foto: Jimmy Ellis / The Tennessean)

1946: Dolly Parton nace en Pittman Center, Tennessee.

1947: Hank Williams tiene su primer gran éxito con "Move It On Over".

1948: Eddy Arnold, el Tennessee Plowboy, domina las listas de Billboard con seis canciones en el primer puesto del año.

1949: El favorito de Opry, el pequeño Jimmy Dickens, disfruta de una serie de éxitos, como "Country Boy" y "A-Sleeping at the Foot of the Bed".

1950: WSM, locutor de radio del Grand Ole Opry, se expande a la televisión, lanzando WSM-TV.

1951: Loretta Lynn tiene otra hermana pequeña, Brenda, que se convertirá en la miembro de Opry Crystal Gayle.

1952: Con "No fue Dios quien hizo Honky Tonk Angels", Kitty Wells es la primera artista solista femenina en encabezar la lista de países de Billboard.

1953: El célebre artista country Hank Williams muere el día de Año Nuevo a los 29 años.

1954: Elvis Presley hace su única aparición en el Grand Ole Opry.

1955: Un gran éxito llega a un puñado de nombres jóvenes prominentes en la música country, incluidos Johnny Cash, Porter Waggoner y George Jones.

1956: Johnny Cash escribe y graba "I Walk the Line".

1957: Es un poco country, un poco rock 'n' roll: "Jailhouse Rock" encabeza las listas de country & amp Western y R & ampB al mismo tiempo.

1958: Johnny Cash se presenta en la prisión de San Quentin, un espectáculo al que asistió Merle Haggard, quien estaba cumpliendo una sentencia de dos años en ese momento.

1959: Los primeros premios Grammy incluyen el premio de un país, a la mejor interpretación country y occidental. Va para "Tom Dooley" del Kingston Trio.

1960: El honky-tonk más famoso de Nashville, Tootsies Orchid Lounge, abre en Lower Broadway.

1961: Patsy Cline lanza una versión exitosa de la canción de Willie Nelson "Crazy".

1962: La leyenda del soul Ray Charles lanza "Sonidos modernos en música country y occidental".

1963: Patsy Cline muere a los 30 años en un accidente aéreo.

1964: Jim Reeves muere en un accidente aéreo.

1965: Nace la futura superestrella del country / pop Shania Twain.

1966: "Just Between You and Me", el primer gran éxito country de Charley Pride, se lanza en diciembre.

1967: La Asociación de Música Country organiza su primera ceremonia de premios en Nashville.

1968: Johnny Cash lanza su histórico álbum en vivo, "At Folsom Prison".

1969: Los programas de música country "Hee Haw" y "The Johnny Cash Show" debutan en Nashville.

Loretta Lynn se presenta como invitada en el escenario del Grand Ole Opry el 19 de octubre de 1985, donde el presentador Roy Acuff regresó después de una ausencia de cuatro meses. Una enfermedad cardíaca le había impedido actuar a Acuff, de 82 años. (Foto: Kathleen Smith / The Tennessean)

1970: Loretta Lynn lanza su éxito que definió su carrera, "Coal Miner's Daughter".

1971: Alison Krauss nace en Decatur, Illinois.

1972: La inauguración de la CMA "Fan Fair" se lanza en Nashville, un evento que evolucionaría hasta convertirse en el CMA Music Festival anual.

1973: The year's top hits include "Old Dogs, Children and Watermelon Wine," "Louisiana Woman, Mississippi Man" and, just in time for Christmas, "If We Make It Through December."

1974: The Grand Ole Opry moves from the Ryman Auditorium to the newly built Opry House at Opryland.

1975: George Jones and Tammy Wynette get divorced, but that doesn't stop them from continuing to release hit duets, including "Golden Ring."

1976: Future country music giants Blake Shelton and Luke Bryan are born.

1977: Elvis Presley dies at his Graceland estate at age 42.

1978: As "Mammas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys" rules the radio, Chris Stapleton is born in Lexington, Kentucky.

1979: Bluegrass pioneer Lester Flatt dies.

1980: Country music takes over Hollywood, with motion pictures "Coal Miner's Daughter," "Urban Cowboy," "Honeysuckle Rose" and "9 to 5" all debuting on the silver screen.

1981: After a 21-year run, TV's "The Porter Wagoner Show" airs its final episode.

1982: In the same year he's inducted into the Country Music Hall of Fame, Marty Robbins dies at age 57.

1983: Cable TV goes country with the launches of CMTV (now CMT) and The Nashville Network (TNN).

1984: Ernest Tubb dies at age 70.

The Highwaymen were Waylon Jennings, Johnny Cash, Willie Nelson and Kris Kristofferson. (Photo: Courtesy of Sony Music Entertainment / Photo by Jim McGuire)

1985: Johnny Cash, Waylon Jennings, Willie Nelson and Kris Kristofferson form the Highwaymen, an outlaw country supergroup.

1986: After 28 years, Columbia Records drops Johnny Cash from its roster.

1987: Randy Travis' "Forever and Ever, Amen" is essentially country's song of the summer, topping the chart for three weeks.

1988: Kacey Musgraves is born in Golden, Texas.

1989: A string of artists defined as the country music Class of 1989 — Garth Brooks, Clint Black, Alan Jackson and Travis Tritt — begin a run of mainstream success. Also, Taylor Swift is born.

Garth Brookswon the Entertainer of the Year award during the 1991 to 1994, 1998 and 1999 Academy of Country Music Awards shows. Here, he is with one of his four awards from the CMA Awards show, including Entertainer of the Year, in 1991 (Photo: Delores Delvin / The Tennessean)

1990: Garth Brooks releases his landmark album "No Fences," and its first single, "Friends in Low Places."

1991: After sustaining injuries in a car accident while en route to the Grand Ole Opry, Dottie West dies at age 58.

1992: Crossover hit "Achy Breaky Heart" by Billy Ray Cyrus begins its ascent into the pop culture history books.

1993: Conway Twitty dies at 59.

1994: Twenty years after it lost the Grand Ole Opry, the Ryman Auditorium is reopened and quickly becomes Nashville's most cherished venue.

1995: Canadian country singer Shania Twain rises to fame with her sophomore album, "The Woman in Me."

1996: Hit-makers Tim McGraw and Faith Hill get married.

Hit-makers Tim McGraw and Faith Hill got married in 1996. Here, they give an interview at the Daisy Hill Barn Party in Franklin on Oct. 13, 1996. They were married on Oct. 6. (Photo: Freeman Ramsey / The Tennessean)

1997: LeAnn Rimes and Trisha Yearwood each record "How Do I Live," and both versions are huge hits.

1998: Faith Hill's "This Kiss" continues an era of huge country/pop crossovers.

1999: Keith Urban makes his solo American country music debut.

2000: The soundtrack to "O Brother, Where Art Thou?" sparks renewed interest in traditional country, folk and bluegrass.

2001: Garth Brooks enters his first full year of retirement, having walked away from the stage in October 2000.

2002: Alan Jackson's 9/11 response, "Where Were You (When the World Stopped Turning)," is named CMA's Song of the Year.

2003: Johnny Cash dies at age 71.

2004: Miranda Lambert begins work on her debut album, "Kerosene," launching her prolific career.

"American Idol" winner Carrie Underwood in June 2005 (Photo: Sanford Myers / The Tennessean)

2005: Carrie Underwood wins the fourth season of "American Idol," launching her country music career.

2006: Bakersfield Sound pioneer Buck Owens dies at age 76.

2007: Both Bon Jovi and the Eagles make a play for Music Row with country-tinged albums.

2008: The legendary Eddy Arnold dies at 89.

2009: Garth Brooks returns to the stage for a five-year Las Vegas residency.

2010: Taylor Swift dominates January's Grammy Awards, including an Album of the Year win for "Fearless."

2011: Country superstars Blake Shelton and Miranda Lambert get married. They'll divorce four years later.

2012: TV's "Nashville" brings the drama of Music Row to prime time.

2013: Bobby Bare, "Cowboy" Jack Clement and Kenny Rogers lead an all-star induction class at the Country Music Hall of Fame.

Taylor Swift has decided to let Apple Music stream her "1989" album. (Photo: John Davisson / Invision / AP)

2014: Taylor Swift makes a clean break from country music with the pure pop album "1989."

2015: A country radio consultant sparks outrage after calling female artists "the tomatoes in our salad," which spawns the hashtag #TomatoGate.

2016: Merle Haggard dies in his home state of California.

2017: Route 91 Harvest, a country music festival in Las Vegas, becomes the site of the deadliest mass shooting in U.S. history.

2018: With “Best Shot," Jimmie Allen becomes the first black male artist to launch his career with a No. 1 song at country radio.

2019: Kacey Musgraves wins the coveted Album of the Year honor at the Grammy Awards for her third studio release, "Golden Hour."


Johnny Cash

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Please note: the tracklisting is detailing the 7 LP Boxset edition.

In 1986, after almost 30 years on Columbia Records, Country music legend Johnny Cash released his first album on Mercury Records &ndash Class Of &rsquo55, in collaboration with fellow Sun Records alumni Roy Orbison, Jerry Lee Lewis and Carl Perkins. Seven years later, his last recording before signing with Rick Rubin&rsquos American Recordings would be another collaboration, &ldquoThe Wanderer&rdquo, with U2.

In the years that span those recordings, Johnny Cash released a total of six albums for Mercury. Despite significant focus and attention around his Columbia and American recordings, his Mercury catalogue has never been revisited&hellip until now.

UMe / Mercury Records are proud to announce that April 2020 will see the release of Johnny Cash: The Complete Mercury Studio Albums (1986-1991) &ndash a 7CD/ 7LP boxed set featuring newly remastered audio for the very first time, using the original Mercury master tapes.

Notably, the album Classic Cash: Hall Of Fame Series is presented in a 2LP format for the very first time. All the LPs are pressed on 180g vinyl for the highest quality audio fidelity and the box includes a MP3 download voucher.

With brand new liner notes by music writer Scott Schinder, Johnny Cash: The Complete Mercury Studio Recordings (1986-1991) represents the very first deep dive into the Country music legend&rsquos Mercury catalogue, and reveals its importance as the bridge between his better known catalogues on Columbia and American.


Johnny Cash: The Complete Columbia Album Collection

The Complete Columbia Album Collection is a box set by country singer Johnny Cash, released in 2012 (see 2012 in music) on Columbia Records and Legacy Recordings.

The set consists of 63 CDs, the majority of which are reissues of 59 albums released by Cash during his 1958–1986 tenure with Columbia. Each CD is packaged in a replica of the original LP cover, with any albums originally issued as a two-LP set condensed onto one disc with the exception of The Gospel Road which remains in a two-CD configuration. Bonus material includes a two-CD set titled The Singles, Plus, compiling non-album tracks and duets taken from other albums a Carter Family album on which Cash provided guest vocals the two albums Cash recorded for Columbia as a member of the supergroup The Highwaymen and an extended edition of the Sun Records album With His Hot and Blue Guitar with additional tracks from the Sun era (including the complete contents of his second Sun album, Sings the Songs That Made Him Famous). Hot and Blue Guitar is the only album to be presented in an extended edition all other albums are featured with their original contents, without augmentation. As such this is not a complete survey of everything Cash recorded for Columbia for example, additional performances from the At Folsom Prison y At San Quentin live shows, included on separate reissues of the two albums, are not included. Also omitted is the 1975 album Destination Victoria Station which had featured new performances of previously released recordings, the 1961 album The Lure of the Grand Canyon, the 1980 gospel album A Believer Sings the Truth, as well as most of the tracks issued on Columbia's Bootleg series of 2011–2012. [1] [2] Out Among the Stars, a complete album recorded by Cash in the early 1980s but not released at that time, is also omitted as it would not be released officially until 2014.

Many of the albums featured in the set make their CD debut in the collection. According to country historian Rich Kienzle's liner notes (part of a 200-page book included in the set), one album Koncert V Praze (In Prague–Live) received its first North American release in the set. [3]


Mocktail

The Blackberry Hill

Photo credit: Elana Lepkowski, stirandstrain.com

Stirred up by Jeff Dasher, lead bartender Shady Lady Saloon in Sacramento, CA, which is near where Folsom Prison still stands. We asked Jeff to make a mocktail since Johnny Cash famously struggled with addiction.

The “Hill” of the drink’s name is a reference to a line in Jeff’s favorite Johnny Cash song, “Cocaine Blues,” where he mentions getting in a little trouble with the sheriff of Jericho Hill.

Ingredients:

  • 1 1/2 ounces Blackberry-thyme syrup (because of “doing time” in prison… get it? Find a recipe here)
  • 3/4 ounce Lemon juice
  • Bundaberg Ginger Beer
  • Vanilla bitters (to add a little darkness to the cocktail to honor the “Man in Black”)
  • Ice
  • Moras

Instrucciones:
Pour Blackberry-thyme syrup and lemon juice in a highball glass. Top that off with ginger beer, add ice and a few drops of bitters. Garnish with a few blackberries and enjoy.


Johnny Cash

Look up the word “legend” in the dictionary and you’ll find Johnny Cash. From his birth in Arkansas in 1932 through his amazing recording career and marriage to June Carter Cash, he lived life to the fullest right up to the very end. Here’s our Johnny Cash timeline.

Feb. 26, 1932
Johnny Cash is born in Kingsland, Arkansas to Ray Cash and Carrie Cloveree, Southern Baptist cotton farmers.

1944
Brother Jack is nearly cut in half by a table saw and dies after a week of suffering. Cash later says that he felt guilt because he had gone fishing that day.

1954
Marries Vivian Liberto.

1955
Releases his first recording with Sun Records: “Hey Porter” and “Cry Cry Cry.”

1955
Daughter Rosanne Cash is born.

1957
Releases a full-length album on Sun Records.

1964
Releases the album, Bitter Tears.

1965
Is arrested in El Paso, Texas for possession of narcotics.

1965
Releases the album, Ballads of the True West.

1966
Is arrested in Starkville, Mississippi for trespassing on private property. He had been picking flowers.

1967
June Carter and Cash win a Grammy for Best Country & Western Performance, Duet, Trio or Group for their song, “Jackson.”

Oct. 1967
Attempts suicide by crawling into Nickajack Cave in Tennessee. He comes out of the cave after having a religious relevation.

1968
Cash proposes to Carter onstage at a concert in London, Ontario and she accepts.

March 1, 1968
Cash and Carter marry.

Aug. 1968
His guitarist Luther Perkins dies in a house fire.

Oct. 1968
Friend and next door neighbor Roy Orbison’s house burns down, killing two of Orbison’s sons. This event, in addition to the loss of Luther Perkins, affected Cash profoundly.

1968
Releases the album, Johnny Cash at Folson Prison.

Johnny Cash en la prisión de Folsom

1969
Releases the album, Johnny Cash en San Quentin. The single “A Boy Named Sue” reaches #1 on the country charts and #2 on the U.S. pop charts.

Johnny Cash en San Quentin

1969
His tv show premieres on the ABC network.

1970
Their son, John Carter Cash, is born.

1970
Carter and Cash win a Grammy for Best Country Performance by a Duo or Group with Vocal for “If I Were a Carpenter.”

1971
Writes the song “Man in Black” with the lyrics: “I wear the black for the poor and the beaten down, / Livin’ in the hopeless, hungry side of town, / I wear it for the prisoner who has long paid for his crime, / But is there because he’s a victim of the times.”

1975
Publishes an autobiography, Man in Black. It sells 1.3 million copies.

Man in Black by Johnny Cash

Sept. 27. 1976
Cash and Carter guest star together on an episode of Little House on the Prairie entitled “The Collection.”

Johnny Cash on Little House on the Prairie

1980
At the age of 48, Cash is the youngest living inductee into the Country Music Hall of Fame.

1981
Stars in the tv movie, The Pride of Jesse Hallam.

1983
Stars in the tv movie, Murder in Coweta County, co-starring Andy Griffith.

1983
He is attacked by an ostrich in his wild animal park in Tennessee, crushing several ribs and having his stomach torn open. While recovering, he becomes addiction to painkillers.

Dec. 1983
Cash checks into Betty Ford to kick his prescription pill addiction.

1986
Publishes a novel, Man in White.

Man in White by Johnny Cash

July 1986
Columbia Records drops Cash after a decade without a hit.

1993
Sings the vocals on the U2 song, “The Wanderer,” on the Zooropa álbum.

April 1994
Releases the acoustic album, Grabaciones americanas. Produced by Rick Rubin, the success of the album revives his career and brings him a new generation of fans. It wins a Grammy for Contemporary Folk Album of the Year.

1996
Releases a second album with Rubin called Desencadenado. The album wins a Grammy award for Best Country Album.

1997
Cash is diagnosed with Shy-Drager syndrome, a neurodegenerative disease related to diabetes.

1998
He is hospitalized with severe pneumonia.

1998
Publishes his second autobiography, Cash: The Autobiography.

2000
Releases the album, American III: Solitary Man. It wins the Grammy for Best Country Male Vocal Performance for the cover of Neil Diamond’s “Solitary Man.”

American III: Solitary Man

2001
Due to heart trouble, June is fitted with a pacemaker.

2002
Releases the album, American IV: The Man Comes Around. One song, “Hurt,” is written by Trent Reznor of Nine Inch Nails and becomes a huge hit.

American IV: The Man Comes Around

Oct. 2002
Films the video for “Hurt.” The video receives seven nominations at the MTV Video Music Awards and wins for Best Cinematography.

Feb. 2003
Wins a Grammy for Best Country Male Vocal Performance for the song “Give My Love to Rose.” The video for “Hurt” wins a Grammy for Best Short Form Video.

April 7, 2003
June appears on the CMT Flameworthy Awards to accept an award in honor of Cash.

May 7, 2003
June undergoes heart valve replacement surgery. The surgery appears at first to be a success.

May 15, 2003
Unexpected complications arise from the surgery and she dies at the age of 73 in Nashville, Tennessee.

Sept. 12, 2003
Johnny Cash dies of complications from diabetes at the age of 71. He is buried next to June in Hendersonville, Tennessee.

Nov. 18, 2005
A film about their life, Walk the Line, is released. It stars Joaquin Phoenix as Cash and Reese Witherspoon as June Carter Cash.


Johnny Cash’s dark California days

Johnny Cash’s life in the 1960s is mostly remembered as a time of glorious achievement — from the landmark prison albums at Folsom and San Quentin to the launch of the ABC-TV series featuring such guests as Bob Dylan and the Doors that led to his becoming a giant figure in popular culture, a symbol to millions, no less, of the best of American social values.

But Cash also experienced excruciatingly dark times in the decade, fueled by drugs and guilt over the breakup of his marriage.

PARA EL REGISTRO:
Johnny Cash: An article about Johnny Cash in the Oct. 13 Arts & Books section said the Doors appeared on the singer’s television show. The group was not among his guests. -

Cash, 26, moved to California with his wife, Vivian, and his first three daughters in the summer of 1958, hoping for a career in the movies. It was a heady time. Thanks to such hits as “I Walk the Line” and “Folsom Prison Blues,” he was the hottest young country artist in years and had just been lured away from tiny Sun Records by Columbia Records. Cash, whose musical approach was flavored by elements of folk, blues and gospel music, wasn’t a great singer technically, but the heart of his music conveyed elements of human struggle with inspiration and conviction. His trademark “boom-chicka-boom” instrumental sound (pioneered by guitarist Luther Perkins) felt as steady and affirming as an amplified heartbeat.

He bought an upscale, $75,000 home on Hayvenhurst Avenue in Encino that was previously owned by Johnny Carson and just down the street from where the Jackson family would later set up their compound.

The first three years were happy ones, but things started unraveling amid drug and marital tension as well as an embarrassing B-movie film debut (he played a crazed gunman in the film-noirish “Five Minutes to Live”). He would star in more films, including “A Gunfight” in 1971 with Kirk Douglas, and several made-for-TV exercises, but he never earned the reputation of a serious actor.

Hoping for a new start away from the glare of Hollywood, Cash moved his family to the relatively isolated village of Casitas Springs in Ventura County in 1961 — but things only got worse.

Hating confrontation, Cash stopped coming home for months at a time and struck up affairs with other women, notably June Carter, who joined his touring group in 1962. As he fell deeper into drugs, his behavior became so self-destructive that those around him feared for his life. The year 1965 would bring particular humiliation and pain.

One of the most vivid childhood memories of Cash’s two oldest daughters, Rosanne and Kathy, was watching their mother, Vivian, puffing anxiously on a cigarette as she stared through the living room window of their Casitas Springs home on those rare nights when she thought her husband might actually be coming home. Vivian imagined him in the arms of June Carter, or dead somewhere of a drug overdose, and she prayed to see the headlights in the driveway that would prove her wrong. On most nights, Vivian gave up around 1 a.m. and tried to grab a few hours sleep before getting the girls ready for class at St. Catherine-by-the-Sea elementary school.

Though Cash was showing up less and less often, she held out hope that he would be home one night in June 1965 after his manager, Saul Holiff, phoned to say that Johnny was on the way. Vivian took her familiar place at the window and let the girls, who now numbered four, stay up late to greet their father, whom they hadn’t seen in months. By 2 a.m., she knew she was going to be alone with the children again.

It was nearly a week of day-and-night vigils before Cash’s camper — which he named “Jesse” after the outlaw Jesse James — headed up the driveway. Despite all the pain he had caused her, she wanted to run to him just like the day he arrived home at the Memphis airport after a three-year Air Force stay in Germany. As he approached the front door, her nostalgia gave way to resentment. Cash, feeling guilty and defensive, sensed her fury, and an argument broke out immediately. Finally, he shouted that he wanted a divorce. He had broached the subject before, but never so angrily.

Johnny Western, a musician-friend, says Cash told him that he offered Vivian a half-million-dollar settlement, though he must have been kidding himself if he thought he could put that much money together. Most of the new Columbia contract income was going to pay off old loans. Vivian shouted back, refusing even to consider a divorce, and he stormed off to his office sanctuary.

As Kathy recalls, “Dad would try so hard to stay positive, to make light of things, to always have a great sense of humor, but he would get into these moods where he just seemed to shut down and didn’t want to talk or really do much of anything except spend time by himself in his office.”

Rosanne remembers the period as frightening and heartbreaking.

“It just got to where it was like somebody else was coming home, not my daddy,” she says. “The drugs were at work. He’d stay up all night. He and my mom would fight. It was so sad. He would always be having accidents. He turned the tractor over one day and almost killed himself, and we had to call the fire department after he set fire to the hillside. One time he took me on his lap and put his arms around me and said, ‘I’m glad to be alive,’ because the tractor could have rolled over on him. He held me so tightly. I felt so close to him. I wished it could always be like that. But then he’d be gone again.”

The girls finally got to see their dad before they left for school the next morning, but he was gone by the time they returned home. As he had so often, he wanted to escape. He drove his camper to the nearby home of his nephew Damon Fielder.

Damon slid in beside Johnny in the camper on the morning of June 27, and the pair started out on the short drive to the Sespe Creek entrance of the Los Padres National Forest watershed. The forest is one of the many natural wonders of California and one reason why Cash was drawn to Casitas Springs. Covering nearly 1.8 million acres, it stretched from the breathtaking Big Sur coastline to mountain ranges to the south and was home to many protected species, including the California condor.

Getting into the passenger seat was Damon’s first regret of the day. Cash was a terrible driver under the best of circumstances — and it was clear from his dazed look that he had already been into the amphetamines he favored. The resulting series of starts and stops made the camper feel like something from a slapstick comedy.

As Damon crashed against the door while the camper careened along the rugged dirt road, his patience was also taking a beating. Watching Cash take a swig of whiskey and down a few more pills, Damon couldn’t hold his tongue any longer.

“Why do you take those things?”

“I like to control my moods and they help me do that,” Cash replied unapologetically.

Cash just scooped up more pills from an old fruit jar as the camper bounced along the dirt trail.

Damon was so upset he didn’t want to sit near Cash as he stopped near a promising fishing spot. “I’m going to fish over there. I don’t want anything to do with you,” he told Cash, who replied, “That’s fine. I don’t want to be by you, either.” Damon headed to a secluded stretch of water.

His tranquillity was broken by a strong smell in the usually pure Los Padres air. It was smoke, and it was coming from the direction of the camper. He rushed back to find Cash on his knees in front of the truck, fanning a fast-spreading blaze. There was a spent package of matches by his side. Damon figured his uncle had started the fire to keep warm and in his drugged state had let it get out of control.

As flames swept through the nearby brush, he realized they needed to get out fast. He called for Cash to come along, but the belligerent singer said he wasn’t going anywhere. Damon tried to grab his uncle, but Cash resisted, and he was too strong to budge. In a panic, as the fire surrounded them, Damon grabbed a thick tree branch and swung at Cash’s head as hard as he could. The blow brought Cash to his knees, but it didn’t knock him out as Damon had hoped. Cash got up and stumbled over to the shallow creek, where he sat down, thinking he’d be safe.

Damon raced for help, warning other campers along the trail and eventually hooking up with a fire helicopter crew. His heart was racing until the helicopter landed and he saw his uncle was still alive in the creek. This time he had no trouble persuading him to vacate the area. The pills and whiskey had begun to wear off, and the water was cold.

Watching Cash get into the helicopter, Damon knew he’d helped save his uncle’s life. He was crushed a few days later to hear that Cash told his mother, that Damon had left him in the forest to die.

Cash was equally disingenuous when asked by forestry officials investigating the cause of the 508-acre burn how the fire got started. He blamed it on sparks from a defective exhaust system on his camper. When a judge later questioned Cash, he was equally defiant: “I didn’t do it, my truck did and it’s dead, so you can’t question it.” Asked during a deposition about the loss of 49 of the region’s 53 condors in the blaze, he didn’t make any friends when he snapped, “I don’t care about your damn yellow buzzards.”

Columbia Records canceled plans for a live recording at the Kansas State Reformatory — which, in retrospect, was a stroke of good luck. Cash was in such bad shape physically and emotionally that the prison album would probably have been a disaster, ending any chance that there would ever have been a Folsom Prison album.

Touring resumed in mid-July and continued into the fall, breaking only for a couple of recording sessions until a fateful Texas swing that ended in Dallas in October. Things had improved enough that bass player Marshall Grant, who normally handled tour receipts, wasn’t on guard when Cash volunteered to take the receipts with him and deposit them in the group’s joint bank account.

After the Dallas show, Cash flew to El Paso, one of his favorite drug supply points, where he asked a cab driver to take him to Juárez and get him some pills. The driver assured him that it would be no problem, so Cash waited — feeling like an outlaw, he said — as the driver went into a Juárez bar to buy the drugs. “I slid down a little lower in the back seat each time someone looked my way,” he wrote in “Man in Black,” his 1975 autobiography. “I had never done it this way before.”

Back at his hotel, Cash popped a few pills and killed time before the evening flight to Los Angeles by searching for antique guns in some pawnshops. He was looking at a Colt .44 Army pistol, long one of his favorites, when he was approached by a man he suspected was a plainclothes policeman. Cash assumed he was curious about the gun in his hand.

“I collect antique pistols,” Cash volunteered.

“It’s a nice one,” the man replied, in what Cash described as a friendly manner.

After some more small talk, the man asked Cash what time his plane was leaving, and Cash told him.

On the way back to the hotel, he started worrying even though he had hidden all his pills in two socks, one of which he’d put inside his guitar and one in the lining of his suitcase.

By the time Cash got to his seat on the plane, he figured he was home free. Then he saw two men walking down the aisle toward him. One was the man from the pawnshop.

The man asked Cash if he had a gun, and when he nodded that he did, he was ordered off the plane. In an empty room in the terminal, the men went through his luggage and guitar case. They found the pills, but they still didn’t seem satisfied.

Finally, one asked, “Where’s the heroin?”

Cash became angry. He told them he had never taken heroin. The men explained they had assumed he was into heroin because they had seen the cab driver huddling with a known heroin dealer in the Juárez bar.

Cash was relieved, but the officers pointed out that he had still broken the law. He was taken to the county jail until a bond hearing the next day.

When Grant learned of the arrest, he hired a former El Paso County judge, Woodrow Wilson Bean, to represent Cash. Hoping to minimize publicity, Bean — whom Cash proudly pointed out was believed to be a distant relative of the legendary Judge Roy Bean — asked that newsmen be barred from the hearing, but the request was rejected.

Cash was on edge during the hearing. He cursed at a reporter and threatened to kick a photographer’s camera. In the end, he posted a $1,500 bond and was released pending arraignment.

As he headed home, Cash felt as if a mask had been ripped off, leaving him looking like a hypocrite for singing all those gospel songs and telling people they could overcome their problems. He’d been in minor scrapes with the law before, but until now, knowledge of his drug use had been limited to country music insiders. Now his fans knew the truth. Hundreds of newspapers across the country carried a photo of him being escorted out of the courthouse in handcuffs, his face grim, looking all the more sinister behind dark glasses.

This time, at least, Vivian’s wait wasn’t in vain. Cash went straight home and was contrite. Humiliated and fearing the effect of the arrest on his career, he reached out to both his wife and his parents, talking more openly than before about his addiction and vowing to turn himself around. After years of disappointment, Vivian wanted to take his pledge to straighten up as a sign that he also was going to give up June Carter and rededicate himself to his family. Pero fue demasiado tarde.

Vivian angrily showed him the newspaper photo of him in handcuffs and his daughters told him that kids were saying bad things about him in school. For the first time in his life, he said, “I felt real shame.”

Meanwhile, Holiff was working tirelessly to persuade promoters not to give up on Cash. Most did continue to book him, but there was one highly publicized exception. Officials at Texas A&M University canceled plans for a show. “The administration didn’t feel it was wise to present an entertainer with a cloud hanging over him,” said the dean of students. “We try to provide a clean, Christian atmosphere for our students.”

But some students came to Cash’s rescue. Not only did more than 2,000 sign petitions protesting the cancellation, but a student committee worked out a deal for Cash to perform on the scheduled date at a nearby off-campus club.

When Cash returned to El Paso for the arraignment in December, he entered a no-contest plea to the charges. The next day, newspapers throughout the country carried photos of Cash walking from the courthouse, Vivian at his side. But there was no hiding the damage. Vivian told friends it was the most embarrassing moment of her life.

Leaders of the National States’ Rights Party, a white supremacist group in Alabama, seized on the photo, which, when reproduced in grainy newsprint, made Vivian look dark-skinned and possessed of facial features some considered African American. Whether outraged by the apparent miscegenation or eager to get back at him for his protest stance in the song “Ira Hayes” (Native Americans were also a target of white supremacists), the group reprinted the photo in its newspaper the Thunderbolt and undertook an aggressive campaign against Cash.

The group urged its readers to boycott Cash’s recordings and referred to Cash’s “mongrelized” children.

Fearing a backlash among fans, especially those in the South, Holiff launched a counteroffensive. He contacted Vivian’s father, Tom Liberto, asking for a copy of Vivian’s marriage certificate —which would state her race as Caucasian — and a history of her bloodlines. Liberto sent him the marriage certificate and a letter in which he detailed Vivian’s Italian, Dutch and English heritage. The material was sent to the Thunderbolt.

During this period Cash received a few death threats, and a handful of protesters showed up at some dates in the South, but there was no sign that record sales or concert attendance were suffering.

In March 1966 Cash appeared before U.S. District Judge D. W. Suttle, who gave him a 30-day suspended sentence and a $1,000 fine rather than the maximum penalty of a year in jail. Cash had pleaded for leniency: “I know that I have made a terrible mistake and would like to go back to rebuilding the image I had before this happened.”

For all his talk about wanting a divorce, Cash was torn inside. Chief among his concerns was the children.

“I knew I was going to leave Vivian, but then I’d look at those four little girls,” he recalled. “I said, ‘Man, I’m gonna give up something that’s gonna break my heart, but my heart will be broken more if I don’t marry June.’ When I was in California, my big reason for staying stoned all the time was her. I wanted to be somewhere else in my mind.”

Both married to others, Cash and Carter had a far more stormy relationship in the 1960s than his fans assumed. But they were bound by several factors. Besides a physical attraction, they shared a religious faith and the love of making music. The outgoing June also helped the shy, withdrawn Cash deal with the constant career demands.

With the marriage dissolving, however, Cash’s California dream was over. He moved on his own to Nashville, where he continued to battle drugs.

Within days of the arraignment, he was back on pills. Overdoses and near overdoses were so common that everyone in the touring party cited various times and places: Johnny Western mentioned Waterloo, June Carter named Des Moines, Grant alluded to a string of towns. In addition, there were the near-fatal drug-induced accidents, including the time Cash borrowed June’s Cadillac and crashed it into a telephone pole, breaking his nose and knocking out four upper front teeth.

To break the tension, Luther Perkins came up with a piece of advice people in Cash’s camp would repeat for years: “Let him sleep for 24 hours. If he wakes up, he’s alive, if he doesn’t, he’s dead.”

Two years later, in a different part of California, Cash would begin his march to superstardom with a triumphant concert at Folsom State Prison. By 1970, he was the biggest-selling record artist in the country. But he was fighting drugs again in the late 1970s and 1980s, and his sales sank so sharply that he was dropped by Columbia. At the start of the 1990s, Cash believed his record career was over and his musical legacy wasted.

But California was to again play a major part in his life. Cash was headlining the now-defunct Rhythm Café in Santa Ana on Feb. 27, 1993 — the day after his 61st birthday — when he was approached by Rick Rubin, a hugely successful rock and rap producer who felt Cash was still capable of great work. Three months later, they sat down in Rubin’s home above the Sunset Strip and began work on a series of albums that would contain some of the most remarkable music of Cash’s career. He would return to Los Angeles several times over the next decade to work with Rubin. The albums not only reestablished Cash’s musical legacy, but extended it.

Their collaboration was highlighted in 2002 by the music video of “Hurt,” directed by Mark Romanek, that offered a glimpse of the artist in such fragile condition that even June advised him not to release it. But Cash approved the release of the video, a final act of immense artistic courage.

This article is adapted from “Johnny Cash — The Life,” being published this month by Little, Brown. Hilburn was The Times pop music critic from 1970-2005.

What: Writers Bloc presents Robert Hilburn and Kris Kristofferson discussing the life and music of Johnny Cash

Where: Ann and Jerry Moss Theater, New Roads School, 3131 W. Olympic Blvd., Santa Monica

What: Robert Hilburn discusses “Johnny Cash — The Life” with Grammy Museum Executive Director Robert Santelli

Where: Grammy Museum, 800 W. Olympic Blvd., Los Angeles

Admission: Free, reservations required at [email protected]

When: Robert Hilburn and “Johnny Cash — The Life”

Where: Book Soup, 8818 Sunset Blvd., West Hollywood

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