Podcasts de historia

¿Cómo fue la Navidad para las personas esclavizadas de Estados Unidos?

¿Cómo fue la Navidad para las personas esclavizadas de Estados Unidos?

¿Cómo vivieron las fiestas navideñas los estadounidenses que vivían bajo la esclavitud? Si bien los primeros relatos de los sureños blancos después de la Guerra Civil a menudo pintaban una imagen idealizada de la generosidad de los propietarios recibida por trabajadores agradecidos que festejaban, cantaban y bailaban felizmente, la realidad era mucho más compleja.

En la década de 1830, los grandes estados esclavistas de Alabama, Luisiana y Arkansas se convirtieron en los primeros en los Estados Unidos en declarar la Navidad como feriado estatal. Fue en estos estados del sur y en otros durante el período anterior a la guerra (1812-1861) que muchas tradiciones navideñas (dar regalos, cantar villancicos, decorar hogares) se arraigaron firmemente en la cultura estadounidense. Muchos trabajadores esclavizados tuvieron su descanso más largo del año, por lo general unos pocos días, y a algunos se les concedió el privilegio de viajar para ver a su familia o casarse. Muchos recibieron regalos de sus dueños y disfrutaron de comidas especiales sin probar el resto del año.

Pero mientras muchas personas esclavizadas participaron de algunos de estos placeres navideños, la época navideña podría ser traicionera. Según Robert E. May, profesor de historia en la Universidad de Purdue y autor de Yuletide en Dixie: esclavitud, Navidad y memoria sureña, Los temores de los propietarios a la rebelión durante la temporada a veces conducían a demostraciones preventivas de severa disciplina. Su compra y venta de trabajadores no disminuyó durante las vacaciones. Tampoco lo hizo su contratación anual de trabajadores esclavizados, algunos de los cuales serían enviados lejos de sus familias el día de Año Nuevo, ampliamente conocido como "día de angustia".

Aún así, la Navidad brindó a las personas esclavizadas una ventana de oportunidad anual para desafiar la subyugación que dio forma a su vida diaria. La resistencia llegó de muchas maneras: desde su afirmación de poder para dar regalos a las expresiones de independencia religiosa y cultural hasta el uso de la relativa holgura de las celebraciones navideñas y el tiempo libre para planear fugas.

LEER MÁS: 25 tradiciones navideñas y sus orígenes

'¡Regalo de Navidad!'

Para los dueños de esclavos, dar regalos connotaba poder. La Navidad les dio la oportunidad de expresar su paternalismo y dominio sobre las personas que poseían, quienes casi universalmente carecían del poder económico o de los medios para comprar regalos. Los propietarios a menudo les daban a sus trabajadores esclavizados cosas que retenían durante todo el año, como zapatos, ropa y dinero. Según la historiadora de Texas Elizabeth Silverthorne, un esclavista de ese estado le dio a cada una de sus familias $ 25. Los niños recibieron sacos de caramelos y monedas de un centavo. “El día de Navidad entregamos nuestras donaciones a los sirvientes, estaban muy contentos y nos saludaron por todos lados con sonrisas, sonrisas y reverencias”, escribió un plantador sureño. En su libro La batalla por la Navidad, el historiador Stephen Nissenbaum relata cómo un capataz blanco consideró que dar regalos a los trabajadores esclavizados en Navidad era una mejor fuente de control que la violencia física: "Maté veintiocho cabezas de ternera para la cena de Navidad del pueblo", dijo. "Puedo hacer más con ellos de esta manera que si todas las pieles del ganado se hicieran latigazos".

Las personas esclavizadas rara vez hacían obsequios recíprocos a sus dueños, según los historiadores Shauna Bigham y Robert E. May: "Las demostraciones fugaces de igualdad económica habrían controvertido el papel prescrito [de los trabajadores esclavizados] de la dependencia infantil". Incluso cuando jugaban un juego festivo común con sus dueños, donde la primera persona que podía sorprender al otro diciendo "¡Regalo de Navidad!" recibieron un regalo: no se esperaba que dieran regalos cuando perdieron.

En algunos casos, las personas esclavizadas correspondían con regalos a los maestros cuando perdían en el juego. En una plantación en Low Country South Carolina, algunos trabajadores domésticos esclavizados dieron a sus dueños huevos envueltos en pañuelos. Sin embargo, en general, la naturaleza unilateral de la entrega de regalos entre los propietarios de esclavos y aquellos a quienes esclavizaban reforzó la dinámica del poder blanco y el paternalismo.

MIRAR: Cómo las mujeres usaron la Navidad para combatir la esclavitud

Vacaciones de Navidad y Libertad

Para los trabajadores esclavizados, la Navidad representó una ruptura entre el final de la temporada de cosecha y el comienzo de la preparación para el próximo año de producción, una breve franja de libertad en vidas marcadas por el trabajo pesado y la servidumbre. “Esta vez la consideramos como nuestra, por la gracia de nuestros amos; y por lo tanto lo usamos o abusamos de él casi a nuestro antojo ”, escribió el famoso escritor, orador y abolicionista Frederick Douglass, quien escapó de la esclavitud a los 20 años. entre Navidad y Año Nuevo] en su sociedad ".

Algunos aprovecharon estos tiempos de vacaciones más relajados para correr por la libertad. En 1848, Ellen y William Craft, una pareja casada esclavizada de Macon, Georgia, utilizaron pases de sus dueños durante la época navideña para elaborar un elaborado plan para escapar en tren y vapor a Filadelfia. En la víspera de Navidad de 1854, el ícono del ferrocarril subterráneo Harriet Tubman partió de Filadelfia a la costa este de Maryland después de haber escuchado que el propietario iba a vender a sus tres hermanos el día después de Navidad. El propietario les había dado permiso para visitar a la familia el día de Navidad. Pero en lugar de que los hermanos se reunieran con sus familias para cenar, su hermana Harriet los llevó a la libertad en Filadelfia.

LEER MÁS: El atrevido disfraz que ayudó a una pareja esclavizada a escapar a la libertad

John Kunering

Para las personas esclavizadas, la resistencia durante la época navideña no siempre tomó la forma de rebelión o huida en un sentido geográfico o físico. A menudo se produjo en la forma en que adaptaron las tradiciones de la sociedad dominante en algo propio, permitiendo la expresión más pura de su humanidad y raíces culturales. En Wilmington, Carolina del Norte, las personas esclavizadas celebraron lo que llamaron John Kunering (otros nombres incluyen "Jonkonnu", John Kannaus "y" John Canoe "), donde se vistieron con trajes salvajes y fueron de casa en casa cantando, bailando y tocando ritmos. con costillas, cuernos de vaca y triángulos. En cada parada esperaban recibir un regalo. "Todos los niños se levantan la mañana de Navidad para ver al John Kannaus", recuerda la escritora y abolicionista Harriet Jacobs en su autobiografía. Incidentes en la vida de una esclava. "Sin ellos, la Navidad carecería de su mayor atractivo".

Estas demostraciones públicas de alegría no fueron universalmente amadas por todos los blancos en Wilmington, pero muchos alentaron las actividades. “Realmente sería una fuente de arrepentimiento si se les negara a los esclavos en los intervalos entre sus esfuerzos el disfrutar de los alegres tiempos pasados”, dijo un juez blanco antes de la guerra llamado Thomas Ruffin. Para el historiador Sterling Stuckey, autor de Cultura esclava, Kunering reflejó profundas raíces africanas: “Considerando el lugar de la religión en África Occidental, donde la danza y el canto son medios para relacionarse con los espíritus ancestrales y con Dios, la temporada navideña fue propicia para que los africanos en América continuaran atribuyendo un valor sagrado a John Kunering . "

LEER MÁS: 5 cosas que quizás no sepas sobre Kwanzaa

"Ninguno de los negros fue olvidado ese día"

Las personas esclavizadas tenían un largo recuerdo de la Navidad. Recordaron cómo lo usaron para marcar el tiempo alrededor de la temporada de siembra. Sabían que podían contar con él como medida de libertad y relajación. Su incapacidad para participar plenamente en el intercambio de regalos, uno de los aspectos más básicos de la temporada, ayudó a reforzar su lugar como hombres y mujeres que no podían beneficiarse de su trabajo. Algunos, como Harriet Tubman y los Crafts, lo vieron como el momento más adecuado para desafiar a toda la sociedad.

Los adultos recordaron los regalos mucho después de que esta terrible institución les robara su infancia. "No tenía árbol de Navidad", relató un hombre anteriormente esclavizado llamado Beauregard Tenneyson, en una entrevista de la WPA. “Pero pusieron una mesa larga de pino en la casa y esa mesa de tablones estaba cubierta de regalos y ninguno de los negros fue olvidado ese día”.


¿Cómo era la vida de las personas esclavizadas en las granjas de la Virginia colonial?

Un esclavo es una persona que es propiedad de otra persona o está esclavizada por ella. En la época colonial, la gente de la costa occidental de África fue capturada y enviada a Virginia y otras colonias para trabajar como esclavos. En Virginia, estos africanos vivían y trabajaban en plantaciones o pequeñas granjas donde el tabaco era el cultivo comercial. Esclavizados de por vida, podían comprarse o venderse como propiedad. Las personas esclavizadas en Virginia enfrentaron una vida de grandes dificultades. Aquellos que vivían en granjas más pequeñas a menudo vivían en una cocina u otra dependencia o en rústicas cabañas cerca de la casa del granjero. En las grandes plantaciones de tabaco, los esclavos del campo solían vivir en cabañas agrupadas en el barrio de los esclavos, que estaba más lejos de la casa del amo pero bajo la atenta mirada de un capataz. Aunque las grandes plantaciones tenían muchas personas esclavizadas, la mayoría de los propietarios solían tener menos de cinco, incluidos niños. Vivir en una pequeña granja a menudo dificultaba que los hombres y mujeres negros encontraran esposas y maridos para formar una familia. A veces, los maestros blancos dividían a las familias y enviaban a los padres o hijos a diferentes lugares para vivir y trabajar, lo que también dificultaba la formación de una familia. Como regla general, las personas esclavizadas trabajaban desde el amanecer hasta el atardecer, generalmente en los campos de tabaco. En las grandes plantaciones, algunos aprendieron oficios y trabajaron como herreros, carpinteros y toneleros o sirvieron como cocineros y sirvientes. Al final de la jornada laboral y los domingos y Navidad, la mayoría de las personas esclavizadas disponían de unas horas para atender sus necesidades personales. A menudo pasaban este tiempo haciendo sus propias tareas domésticas o trabajando en sus propios jardines. Muchos amos permitían que sus esclavos criaran gallinas, verduras y tabaco durante su tiempo libre y, a veces, se les permitía vender estas cosas para ganar una pequeña cantidad de dinero.

Empacando tabaco en un hogshead, Museo de la Revolución Americana en Yorktown

Cuando podían, los esclavos pasaban las tardes y el tiempo libre limitado visitando a amigos o familiares que pudieran vivir cerca, contando historias, cantando y bailando. Muchas de estas actividades combinaron tradiciones africanas familiares con costumbres británicas aprendidas en el Nuevo Mundo. Algunas de las danzas de los esclavos eran similares a sus danzas tribales africanas, y sus canciones a menudo contaban historias sobre cómo sus amos los trataban y las injusticias de la esclavitud. Algunos instrumentos musicales utilizados por personas esclavizadas eran similares a los utilizados en África. El banjo, hecho de una calabaza hueca, y el tambor eran dos instrumentos que los esclavos fabricaban y usaban para crear música. En Virginia, por lo general no se animaba a enseñar a leer y escribir a las personas esclavizadas. Algunos aprendieron en secreto, pero para quienes vivían en pequeñas granjas donde la familia del amo no tenía una buena educación, había pocas oportunidades. Los virginianos negros también mantuvieron algunas partes de sus religiones africanas. La vida de un esclavo era dura y a menudo cruel, y su religión era una forma importante de recordarles que sus vidas tenían sentido y dignidad. Muchos encontraron formas de resistir las penurias de la esclavitud. Prolongar su trabajo, romper u ocultar herramientas o fingir estar enfermo, eran formas seguras y efectivas de resistir la autoridad de sus amos. Algunas personas esclavizadas huyeron para buscar familia en otras partes del país o intentaron escapar al desierto para comenzar una nueva vida. Los anuncios impresos en la Virginia Gazette describen a estos fugitivos, y a menudo fueron capturados y devueltos a sus amos. Aquellos que no pudieron escapar podrían intentar destruir las cosechas de su amo u otras propiedades o robar comida para alimentar a sus familias. Por lo general, tales acciones se enfrentaron con un duro castigo o la muerte.


6 La esclavitud fue solo en áreas rurales

Aunque la mayoría de los esclavos estadounidenses trabajaban en la agricultura (especialmente el algodón, el tabaco y el arroz), aproximadamente el 10% vivía y trabajaba en áreas urbanas. Trabajaron en una variedad de trabajos calificados, desde trabajadores portuarios y bomberos hasta toneleros y herreros. En algunos casos, a los esclavos de las plantaciones se les dio permiso para mudarse a la ciudad y ganar dinero durante las temporadas bajas. [8]

La mayoría de los esclavos de la ciudad eran mujeres, que realizaban tareas domésticas en los hogares europeos. Las familias adineradas tenían un equipo de mujeres que limpiaban la casa, cocinaban para la familia y lavaban la ropa. Incluso las familias de clase media podían permitirse uno para ayudar con las tareas diarias. A algunas de estas mujeres se les permitió vivir fuera de la ciudad con otros africanos, tanto esclavos como libres.

Industrias, como la industria de la madera o la industria del ladrillo, comprarían esclavos para compensar los costos laborales. Los ferrocarriles también utilizaron este método. También había esclavos municipales, propiedad de los gobiernos municipales y operados por ellos, de la misma manera que había obras públicas de agua y sistemas sépticos. La ciudad de Savanah, Georgia, poseía varios esclavos para mantener las carreteras, construir estructuras urbanas y limpiar edificios municipales. Incluso es posible que operaran parte de la cárcel local. [9]


Los árboles de Navidad modernos una tradición alemana

Los árboles de Navidad modernos surgieron en el oeste de Alemania durante el siglo XVI cuando los cristianos llevaron árboles a sus hogares y los decoraron con pan de jengibre, nueces y manzanas.

"Es el siglo XVII cuando realmente conseguimos que la decoración se lleve a cabo, y conseguimos un movimiento hacia los festivales y las grandes cortes reales que tienen estos árboles con pan de oro en ellos, con decoraciones de papel con velas", dijo el Dr. Wilson.

La costumbre se hizo popular entre la nobleza y se extendió a las cortes reales de toda Europa a principios del siglo XIX.

Cuando los alemanes emigraron a otras partes del mundo, la tradición también se extendió.

Pero en lugares como los Estados Unidos, tener un árbol de Navidad a menudo se consideraba una costumbre pagana extranjera hasta mediados del siglo XIX.


Durante la guerra francesa e india

George Washington como primer coronel del regimiento de Virginia, Charles Willson Peale, óleo sobre lienzo, 1772 [U1897.1.1]. Donación de George Washington Custis Lee, Colecciones Universitarias de Arte e Historia, Washington & amp Lee University, Lexington, Virginia

Navidad 1753

George Washington estaba en la frontera occidental con la milicia de Virginia durante el invierno de 1753. Pasaron la Nochebuena en un lugar llamado Murdering Town y tuvieron una escaramuza con "indios franceses".

Al día siguiente, cruzaron un río, visitaron a una “reina” nativa americana y le dieron regalos. Hacer obsequios de nativos americanos notables era una práctica diplomática establecida.

Navidad 1755

Washington pasó el día escribiendo órdenes mientras estaba en Winchester, Virginia.


Contenido

Los rebeldes educados en misioneros habían estado siguiendo el progreso del movimiento abolicionista en Londres, su intención era convocar una huelga general pacífica. [2] En comparación con sus homólogos presbiterianos, wesleyanos y moravos, los esclavos bautistas parecían más dispuestos a actuar. Esto puede haber reflejado un mayor nivel de ausentismo entre los misioneros bautistas blancos. La relativa independencia de los diáconos negros facilitó que los esclavos se apropiaran más de su vida religiosa, incluidas las reinterpretaciones de la teología bautista en términos de su experiencia (por ejemplo, pusieron énfasis en el papel de Juan el Bautista, a veces a expensas de Jesús. [ 2] [3])

Thomas Burchell, un misionero en Montego Bay, regresó de Inglaterra después de las vacaciones de Navidad. Muchos miembros del ministerio bautista esperaban que regresara con papeles para la emancipación del rey Guillermo IV. También pensaron que los hombres del rey harían cumplir la orden y el descontento se intensificó entre los esclavos cuando el gobernador de Jamaica anunció que no se les había otorgado la emancipación. [4]

Dirigidos por el predicador bautista "nativo", Samuel Sharpe, los trabajadores negros esclavizados exigieron más libertad y un salario de trabajo de "la mitad del salario actual" y juraron no trabajar hasta que los propietarios de las plantaciones cumplieran sus demandas. Los trabajadores esclavizados creían que el paro laboral podía lograr sus fines por sí solos; solo se preveía un recurso a la fuerza si se usaba la violencia contra ellos. [5] Sharpe fue la inspiración de la rebelión y fue apodado "Daddy" Sharpe. Sus comandantes militares eran principalmente esclavos alfabetizados, como él, e incluían a Johnson, un carpintero llamado Campbell de la finca de York, un carretero de la finca de Greenwich llamado Robert Gardner, Thomas Dove de la finca de Belvedere, John Tharp de la finca de Hazlelymph y George Taylor, quien , como Sharpe, era diácono en la capilla de Burchell. [6]

Se convirtió en el mayor levantamiento de esclavos en las Indias Occidentales Británicas, movilizando hasta 60.000 de los 300.000 esclavos de Jamaica. [4] [1] Durante la rebelión, catorce blancos fueron asesinados por batallones de esclavos armados y 207 rebeldes murieron. [7]

La rebelión estalló el 27 de diciembre, cuando los esclavos prendieron fuego a la finca de Kensington, en las colinas sobre Montego Bay. El coronel William Grignon de la milicia era un abogado que dirigía varias propiedades, incluida una en Salt Spring, donde una serie de incidentes en diciembre fueron las chispas del levantamiento. [8]

Grignon dirigió la milicia contra los rebeldes en la finca de Belvedere, pero se vio obligado a retirarse, dejando a los rebeldes al mando de las zonas rurales de la parroquia de St James. [9]

El 31 de diciembre, las autoridades coloniales instituyeron la ley marcial. [10] Sir Willoughby Cotton, que estaba al mando de las fuerzas británicas, convocó a los cimarrones jamaicanos de Accompong Town para ayudar a reprimir la rebelión en la segunda semana de enero. Sin embargo, cuando los Accompong Maroons atacaron a los rebeldes en Catadupa, se vieron obligados a retirarse porque los rebeldes eran "demasiado fuertes". [11]

Sin embargo, los Maroons de Accompong pronto ganaron la partida y derrotaron a los rebeldes en una escaramuza, matando a uno de los ayudantes de Sharpe, Campbell, en el asalto. Cuando los rebeldes asediaron a los regulares del ejército en Maroon Town, los Accompong Maroons los relevaron, mataron a más rebeldes y capturaron a decenas de ellos, incluido otro de los ayudantes de Sharpe, Dehany. [12]

Cuando los Windward Maroons de Charles Town, Jamaica y Moore Town respondieron al llamado de Cotton, la causa rebelde se perdió. Estos cimarrones del este mataron y capturaron a varios otros rebeldes, incluido otro líder llamado Gillespie. Uno de los últimos líderes de los rebeldes, Gardner, se rindió cuando escuchó que los Charles Town Maroons se habían unido a la lucha contra ellos. [13]

La rebelión fue rápidamente reprimida por las fuerzas británicas. [14] La reacción del gobierno de Jamaica y las represalias de la plantocracia fueron mucho más brutales. [2] Aproximadamente 500 esclavos fueron asesinados, con 207 muertos durante la revuelta. Después de la rebelión, se estima que entre 310 y 340 esclavos fueron asesinados mediante "diversas formas de ejecuciones judiciales". A veces, los esclavos fueron ejecutados por delitos bastante menores (una ejecución registrada fue por el robo de un cerdo y otra, una vaca). [15] Un relato de 1853 de Henry Bleby describió cómo los tribunales comúnmente ejecutaban a tres o cuatro personas simultáneamente. Los cuerpos se amontonaban hasta que los negros relegados al asilo de trabajadores se llevaban los cuerpos por la noche y los enterraban en fosas comunes en las afueras de la ciudad. [4]

Después de la rebelión, los daños a la propiedad se estimaron en el informe resumido de la Asamblea de Jamaica en marzo de 1832 en £ 1.154.589 (aproximadamente £ 124.000.000 en 2021). Miles de rebeldes habían incendiado más de 100 propiedades, destruyendo más de 40 plantas azucareras y las casas de casi 100 maceteros. [dieciséis]

Los plantadores sospechaban que muchos misioneros habían alentado la rebelión. Algunos, como William Knibb y Bleby, fueron arrestados, embreados y emplumados, pero luego liberados. Grupos de colonos blancos destruyeron capillas que albergaban congregaciones negras. [17]

Como resultado de la Guerra Bautista, cientos de esclavos huyeron al País de la Cabina para evitar ser obligados a volver a la esclavitud. Los cimarrones solo lograron capturar a un pequeño número de estos esclavos fugitivos. Muchos fugitivos permanecieron libres y en libertad cuando el parlamento británico aprobó la Ley de abolición de la esclavitud en 1833. [18]

Los historiadores sostienen que la brutalidad de la plantocracia jamaicana durante la revuelta aceleró el proceso político británico de emancipación de los esclavos. Cuando Burchell y Knibb describieron lo mal que fueron tratados por las milicias coloniales, la Cámara de los Comunes expresó su indignación de que los plantadores blancos pudieran haber embreado y emplumado a los misioneros blancos. El Parlamento aprobó la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 para que las medidas iniciales comenzaran en 1834, seguida de la emancipación parcial (absoluta para los niños de seis años o menos, seis años de aprendizaje para el resto) en 1834 y luego la emancipación incondicional de la esclavitud en 1838. [14] [ 19]


América, Navidad en Colonial

La agitación religiosa conocida como la Reforma dividió a los europeos de los siglos XVI y XVII en muchos temas religiosos, incluida la celebración de las fiestas cristianas. Los inmigrantes europeos que se establecieron en las trece colonias americanas trajeron consigo estas controversias. Entre los estadounidenses coloniales, las actitudes hacia la Navidad dependían en gran medida de la afiliación religiosa. En general, puritanos, bautistas, presbiterianos, congregacionalistas y cuáqueros se negaron a celebrar la festividad. En áreas del país pobladas principalmente por personas de estas afiliaciones religiosas, la Navidad se marchitó. Por el contrario, aquellos que pertenecían a las tradiciones anglicana (o episcopal), reformada holandesa, luterana y católica romana generalmente aprobaron la festividad. Las comunidades compuestas principalmente por personas de estas denominaciones plantaron las semillas de la Navidad en este país.

La Primera Navidad Americana

La primera celebración navideña en lo que más tarde se convertiría en los Estados Unidos continentales tuvo lugar en San Agustín, Florida, en 1565 (para obtener una lista de entradas que tratan la historia y las costumbres estadounidenses, consulte Estados Unidos de América, Navidad en). Documentos antiguos nos informan que el padre Francisco López de Mendoza Grajales presidió un servicio de Navidad realizado en la Misión Nombre de Dios en ese año. El Santuario de Nuestra Se & # xf1ora de la Leche ahora marca este lugar. La ciudad de San Agustín se jacta de ser el asentamiento más antiguo fundado por europeos en lo que hoy es Estados Unidos. Aún así, los residentes de Tallahassee, Florida, sospechan que una celebración navideña incluso antes podría haberse realizado cerca del sitio de su ciudad. En 1539, un grupo de colonos españoles, liderado por el explorador Hernando de Soto (c. 1500-1542), acampó cerca del lugar donde ahora se encuentra Tallahassee. Dado que los españoles se quedaron desde octubre de 1539 hasta marzo del año siguiente, algunos floridanos especulan que deben haber celebrado la Navidad allí.

La primera Navidad en las colonias inglesas

En Jamestown, Virginia, un harapiento grupo de ingleses se apiñó en la mañana de Navidad del año 1607. Aunque cien colonos esperanzados habían abandonado Inglaterra para fundar esta, la primera colonia estadounidense, menos de cuarenta seguían vivos para celebrar su primera Navidad. en el Nuevo Mundo. Su líder, el capitán John Smith, se había ido. Los había dejado para intercambiar alimentos con los indios locales y, según la leyenda, regresó con vida gracias solo a la intervención de una joven india llamada Pocahontas. Aunque los colonos tenían poca comida para regocijarse, aún observaban el día de Navidad con un servicio de adoración anglicano.

Virginia y el sur

En Virginia, Maryland y las Carolinas, la mayoría de los primeros colonos eran anglicanos de ascendencia inglesa. En la segunda mitad del siglo XVII, a medida que su forma de vida se volvía más segura, empezaron a reproducir la festiva Navidad que habían conocido en su tierra natal (ver también Williamsburg, Virginia, Navidad en Colonial). Lo celebraron con banquetes, bebidas, bailes, juegos de cartas, carreras de caballos, peleas de gallos y otros juegos. Aunque las iglesias anglicanas ofrecían servicios de adoración navideña, estos aparentemente no jugaron un papel importante en las celebraciones navideñas coloniales. Los ricos propietarios de plantaciones que vivían en grandes casas aspiraban a llenar la temporada navideña con lujosos entretenimientos de todo tipo. Para muchos, este período festivo duró hasta la Duodécima Noche. En el siglo XVIII, estos adinerados sureños salpicaron su temporada navideña con bailes, caza del zorro, abundantes fiestas y hospitalidad generosa. Los invitados de un año a un banquete de Navidad ofrecido por un rico plantador de Virginia llamado George Washington, quien más tarde se convirtió en el primer presidente, cenaron suntuosamente los siguientes platos: sopa de tortuga, ostras, cangrejo, bacalao, rosbif, pudín de Yorkshire, venado, cordero hervido , cochinillo, jamón ahumado, pavo asado, varios platos de verduras, bizcochos, pan de maíz, condimentos varios, tortas, pudines, frutas y pasteles. Vinos, licores y una bebida especial conocida como ponche de huevo generalmente completaban la fiesta navideña de la plantación. Aunque los padres adinerados pueden dar algunos regalos a sus hijos en Navidad o el día de Año Nuevo, esta práctica no estaba muy extendida. Más común era la práctica de hacer pequeños obsequios a los pobres, a los sirvientes o esclavos. América, Navidad en Colonial

Los menos pudientes no podían reproducir el esplendor de la Navidad de una plantación, pero aún podían celebrar con buena comida y buen humor. Además, los sureños de todas las clases saludaron la mañana de Navidad disparando sus armas y haciendo todo tipo de ruido. Aquellos que no tenían mosquetes golpeaban ollas y sartenes o encendían fuegos artificiales. Por lo general, a los esclavos se les daba una pequeña propina o un regalo y algo de tiempo libre en Navidad. Como tenían que preparar las fiestas y banquetes para todos los demás, sin embargo, su carga de trabajo aumentó de ciertas formas en esta época del año.

Los colonos del sur transportaron una serie de antiguas costumbres navideñas inglesas al Nuevo Mundo, incluidos villancicos, troncos de Navidad, besos bajo el muérdago y adornos de casas con vegetación. Los escolares sureños de esta época a veces recurrían a la costumbre del Viejo Mundo de excluir al maestro de escuela para ganar unos días libres en esta época festiva del año.

Las primeras bandas de colonos que colonizaron Nueva Inglaterra estaban compuestas principalmente por puritanos, miembros de una secta religiosa minoritaria en Inglaterra. Abogaron por un estilo de adoración simplificado y la eliminación de muchas fiestas religiosas, incluida la Navidad. Aunque llegaron a América en busca de libertad religiosa, una vez aquí, los colonos puritanos establecieron reglas y leyes que favorecían su religión por encima de todas las demás, como era costumbre en Europa en ese momento. En la colonia de Plymouth, el primer asentamiento europeo en Nueva Inglaterra, los líderes puritanos desaprobaron la Navidad desde el principio. En 1621, un año después de su llegada de Inglaterra, el gobernador William Bradford descubrió a unos jóvenes jugando a la pelota en las calles el día de Navidad. Los envió de regreso a su trabajo, señalando en su diario que, si bien pudo haber permitido devotas celebraciones en el hogar, no tenía ninguna intención de permitir la juerga abierta en las calles. En 1659, Massachusetts Bay Colony ilegalizó la Navidad. Cualquier persona que se encontrara observando la Navidad festejando, absteniéndose de trabajar o cualquier otra actividad debía ser multada con cinco chelines. En 1681, sin embargo, la presión de las autoridades políticas inglesas obligó a los colonos a derogar esta ley. Sin embargo, el sentimiento anti-navideño continuó y la mayoría de la gente siguió tratando la Navidad como cualquier otro día laboral. A muchos colonos puritanos les molestaba la presencia de unos pocos anglicanos entre ellos, especialmente si eran funcionarios británicos. El día de Navidad de 1706, una pandilla puritana amenazó a los fieles en la Capilla del Rey en Boston, rompiendo ventanas en protesta contra el servicio de adoración anglicano que tenía lugar en el interior.

El mismo hecho de que los líderes puritanos aprobaran una ley contra la festividad sugiere que algunos habitantes de Nueva Inglaterra se sintieron tentados a divertirse ese día. Los documentos históricos registran algunos casos de juerguistas y mimosos navideños del siglo XVII que fueron rechazados por sus vecinos más severos. Los finales del siglo XVII y XVIII fueron testigos de un ligero deshielo en las actitudes puritanas hacia la Navidad, cuando las colonias de Nueva Inglaterra comenzaron a llenarse de personas de una variedad más amplia de trasfondos religiosos. Muchos todavía criticaban la bebida, los juegos, el coqueteo, los festejos y la momia como actos impíos de abandono que deshonraban la Natividad de Cristo, pero algunos ahora aceptaban la idea de marcar el día del nacimiento de Jesús con devociones religiosas. Sin embargo, el destacado ministro puritano Cotton Mather (1663-1728) advirtió claramente a su congregación contra las celebraciones seculares de la festividad en su sermón del día de Navidad de 1712:

¿Puedes pensar en tu conciencia que nuestro Santo Salvador es honrado por Mad Mirth, por comer mucho, por beber, por los juegos lascivos, por el rudo Reveling? . . . Si todavía continúa y hace tales cosas, le advierto que la ira ardiente de Dios estallará entre ustedes [Navidad en Colonial yAmérica temprana, 1996, 12].

En la Nueva Inglaterra del siglo XVIII, los servicios de Navidad se podían encontrar en iglesias anglicanas, reformadas holandesas, universalistas y otras que representaban denominaciones pro-navideñas.

Nueva York y Pensilvania

Nueva York y Pensilvania acogieron a un número significativo de inmigrantes holandeses y alemanes. Las diferencias denominacionales dividieron a muchos de estos inmigrantes sobre el tema de la Navidad. En general, los menonitas, los hermanos y los amish rechazaron la Navidad. Los luteranos, reformados y moravos apreciaron la festividad y la honraron con servicios religiosos y celebraciones populares (ver también Lovefeast America, Navidad en Colonial

y Belén, Pensilvania, Navidad en). Al igual que sus homólogos ingleses en el sur, las comunidades a favor de la Navidad en Nueva York y Pensilvania comieron y bebieron durante las vacaciones de Navidad. Además, tanto los holandeses como los alemanes trajeron una rica tradición de repostería navideña a este país, incluida la elaboración de galletas navideñas especiales, como el pan de jengibre. De hecho, la palabra "cookie" en inglés estadounidense proviene de la palabra holandesa koek, que significa "pastel". Esto a su vez dio lugar al término koekje, que significa "galleta" o "pastelito".

Los inmigrantes alemanes también trajeron consigo otras costumbres navideñas. Ya a mediados del siglo XVIII, las comunidades moravas de Pensilvania celebraban el día con pirámides navideñas. Otras comunidades alemanas primitivas importaron las creencias y costumbres que rodeaban a las figuras folclóricas alemanas Christkindel y Knecht Ruprecht, cuyas actividades de entrega de regalos deleitaban a los niños en la época navideña. Aunque los alemanes probablemente también introdujeron el árbol de Navidad, no se pueden encontrar registros de esta costumbre hasta el siglo XIX.

Además de su gran población alemana, Pensilvania se convirtió en el hogar de muchos escoceses irlandeses y cuáqueros. Tanto los escoceses irlandeses, la mayoría de los cuales eran presbiterianos, como los cuáqueros desaprobaban las celebraciones navideñas en general. Los cuáqueros se opusieron rotundamente a todas las estridentes juergas callejeras, incluidas las de belsnickelers alemanes, mimos y enmascarados de todo tipo. En el siglo diecinueve, cuando los cuáqueros dominaban el gobierno estatal de Filadelfia y Pensilvania, aprobaron leyes para evitar juergas ruidosas en las calles durante la época navideña (ver también América, Navidad en el siglo XIX).

La Navidad alemana mezclaba vivaces costumbres populares con devotas observancias religiosas. This combination eventually became typical of American Christmas celebrations. At least one researcher has concluded that increased immigration from the German-speaking countries in the second half of the eighteenth century profoundly influenced the American Christmas. The increasing number of Germans permitted their balanced approach to Christmas to spread among the wider population and so encouraged the festival to flourish in the United States.

The colonial American Christmas differed significantly from contemporary American Christmas celebrations. Many religious people completely ignored the day. Even after the founding of the United States no state recognized Christmas as a legal holiday. Those people who celebrated it anyway did so without Santa Claus, Christmas cards, Christmas trees, and elaborate Christmas morning gift exchanges. Instead, the most common ways to observe the holiday featured feasting, drinking, dancing, playing games, and engaging in various forms of public revelry. Although the colonies attracted people from many different countries, English, German, and Dutch settlers exercised the strongest influence on early American Christmas celebrations.

Barnett, James. The American Christmas. New York: Macmillan, 1954. Christmas in Colonial and Early America. Chicago: World Book, 1996. Kane, Harnett. The Southern Christmas Book. 1958. Reprint. Detroit, Mich.: Omnigraphics, 1998. Lizon, Karen Helene. Colonial American Holidays and Entertainments. New York: Franklin Watts, 1993. Nissenbaum, Stephen. The Battle for Christmas. New York: Alfred A. Knopf, 1996. Restad, Penne. Christmas in America. New York: Oxford University Press, 1995. Shoemaker, Alfred L. Christmas in Pennsylvania. Kutztown, Pa.: Pennsylvania Folklore Society, 1959. Snyder, Phillip. 25 de Diciembre. New York: Dodd, Mead, and Company, 1985. Young, Joanne B. Christmas in Williamsburg. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1970. America, Christmas in Nineteenth-Century


How slaves celebrated Christmas in America

Solomon Northup was a free black man in New York who married the love of his life on Christmas Day in 1829. A dozen years later, he was kidnapped into slavery and sold to a Louisiana plantation, an occurrence at the heart of the recent movie 12 años de esclavitud. As he soon likely discovered, Christmas marriage ceremonies served as a cultural connection between his experience in slavery and his life as a free man.

In films such as this that have become popular in recent months, we mainly see slaves depicted in their conflicts with their owners. Rarely do we see the culture and lives they made for themselves despite oppression.

Reflecting on slaves’ traditions at this time of year is a way for us to honor their strength and ingenuity, despite inhumane circumstances. Here is how our ancestors — through acts such as marriage — used Christmas as a time to fortify our community.

Christmas as a respite from hardship

Christmastime on southern antebellum plantations was the occasion that slaves looked forward to the most. Even while subjected to the evils of slavery and its horrors, blacks managed to find small pockets of joy in this holiday celebration. As former slave Charley Hurt told federal officials tasked to document his experiences, “Dat was one day on Massa’s place when all am happy and forgets dey am slaves.”

Based on a collection of slave narratives the government collected as part of the Federal Writer’s Project in the late 1930s, we know that Christmas was observed on nearly all such plantations, with black slaves and white slave owners often celebrating together. Black household servants and field hands were usually given a break from their daily labor lasting anywhere from two to seven days.

While some have contended the holiday spirit caused slaveowners to temporarily treat their slaves with some measure of dignity, the reality is the celebration was used to reinforce paternalism, encourage slave allegiance, and provide what Frederick Douglass described as a, “safety valve to carry off the rebellious spirit of enslaved humanity.”

In other words, Christmas was used to keep slaves passive and in check.

Christmas: A time of controlled plenty

Despite this, blacks found a way to make this time significant by strengthening communal bonds, reuniting families, and rejuvenating their bodies and spirits from the extremely brutal conditions of slavery.

On a typical plantation Christmas, slaves would awake and actually seek out whites because it was customary for all slaves to receive gifts. To get their presents, they played a game called Christmas Gift. When slaves first encountered whites on that morning, the first to shout “Christmas Gift!” would be the winner, to which the loser must give a gift. Of course, the slaves were always allowed to win to, because whites often refused to accept gifts from them. That would signal some measure of equality and disrupt the social order.

Later in the morning, many slave-owning families would gather all of the domestic servants and field hands together and pass out presents in a more formal manner. The children would receive candy or hand-me-down toys, and sometimes coins were thrown at them. The adults usually received gifts of necessity, such as clothes and shoes to replace their tattered garments. These gifts were how slave owners protected their investment, as proper clothing was better for a slave’s health and morale.

In many places, slaves that picked the most cotton, or had a child, were given special gifts as a reward for their increased productivity. These gift-giving rituals served as a reminder to the slaves that their owners were in total control and even their most basic needs were provided at the whim of whites.

The façade of cheerful white benevolence, however, would often crack under the temporary challenge of treating slaves like people instead of property. As the Louisiana plantation master Bennet Barrows wrote in his diary, “Getting tired of the holidays, Negros want too much.”

Breaking “normal” rules at Christmas

Christmas was also one of the few times of the year when slaves were allowed to eat a wealth of fresh meat, fruits, and baked goods. Their diet usually consisted of cornmeal and salted meat, so the holiday meal was a welcome change they eagerly anticipated.

Plus, slaves were usually permitted to congregate in the house only during holiday season. These large meals with blacks and whites eating in adjacent rooms were often followed by lots of music and dancing.

Additionally, slaves were provided with just about all the alcohol they could drink. It is widely thought this was done to keep them inebriated and, thus, incapable of organizing a revolt. Francis Fedric was an escaped slave who recounted how his master used to force his slaves to drink too much. And then he’d have them gather around, all of them extremely drunk, and tell them they obviously don’t know how to be responsible with their freedom, and that they were lucky to have him as a master to keep them from ruining themselves.

Slaves create their own traditions

Christmas was also used to ensure slaves accepted the version of Christianity their masters practiced. Religion was used as a tool to keep slaves complacent and to convey the notion that God approved of their condition. But in parts of the coastal South, many slaves broke away from the Christian tradition and engaged in festivities with roots from their West African heritage in a celebration called “John Kunering.”

The primary element of the John Kunering ceremony consisted of black men dressed in rags and animal skins, playing instruments, singing, dancing, and marching from home to home to perform for masters and overseers. Those who witnessed the show were to reward the men with money and alcohol.

This ritual has the same roots as New Orleans “second line” parades and is a precursor to the modern-day performances of black marching bands and the step routines of black fraternities and sororities.

Solidifying social bonds despite oppression

But the most significant observance during Christmas was allowing slaves to receive passes to visit their friends and family – husbands, wives, and children – that resided on other plantations. This sort of prolonged interaction, though infrequent, led to an integrated black community that extended far beyond individual plantations. This familial and social contact proved to be an important aspect of the sustenance that allowed blacks to survive slavery.

Christmastime was one of the few periods when “marriages” were possible and allowed (although not legally binding). As such, it became a celebration of more than just gifts and food, but a sort of renewal of the human bonds of unity that slavery attempted to strip from blacks. Many whites attended their slaves’ marriages, but some couldn’t stand the sight of people they owned under law pretending to be civilized.

Christmas on the plantation was a time of brief, if incomplete, relief from slavery for many blacks. But underneath the seemingly kind gestures from slaveowners were actions that actually served to strengthen the institution of slavery and maintain owners’ power over blacks. In spite of this, slaves managed to co-opt the holiday to renew their bonds to one another as a way of overcoming the dehumanization of society.

From their example, we see the truest illustration of the Christmas spirit. May it be alive and well with you as you gather, make merry, and revivify your familial and social bonds this holiday season.

Theodore R. Johnson is a military officer and 2011-2012 White House Fellow. A graduate of Hampton and Harvard Universities, he is an opinion writer on race, politics, and public service. Seguir Theodore R. Johnson on Twitter at @T_R_Johnson_III.


Who Were America’s Enslaved? A New Database Humanizes the Names Behind the Numbers

The night before Christmas in 1836, an enslaved man named Jim made final preparations for his escape. As his enslavers, the Roberts family of Charlotte County, Virginia, celebrated the holiday, Jim fled west to Kanawha County, where his wife’s enslaver, Joseph Friend, had recently moved. Two years had passed without Jim’s capture when Thomas Roberts published a runaway ad pledging $200 (around $5,600 today) for the 38- to 40-year-old’s return.

“Jim is … six feet or upwards high, tolerably spare made, dark complexion, has rather an unpleasant countenance,” wrote Roberts in the January 5, 1839, issue of the Richmond Enquirer. “[O]ne of his legs is smaller than the other, he limps a little as he walks—he is a good blacksmith, works with his left hand to the hammer.”

In his advertisement, Roberts admits that Jim may have obtained free papers, but beyond that, Jim’s fate, and that of his wife, is lost to history.

Fragments of stories like Jim’s—of lives lived under duress, in the framework of an inhumane system whose aftershocks continue to shape the United States—are scattered across archives, libraries, museums, historical societies, databases and countless other repositories, many of which remain uncatalogued and undigitized. All too often, scholars pick up loose threads like Jim’s, incomplete narratives that struggle to be sewn together despite the wealth of information available.

Enslaved: Peoples of the Historic Slave Trade, a newly launched digital database featuring 613,458 entries (and counting), seeks to streamline the research process by placing dozens of complex datasets in conversation with each other. If, for instance, a user searches for a woman whose transport to the Americas is documented in one database but whose later life is recorded in another, the portal can connect these details and synthesize them.

“We have these data sets, which have a lot of specific information taken in a particular way, [in] fragments,” says Daryle Williams, a historian at the University of Maryland and one of the project’s principal investigators. & # 8220. [If] you put enough fragments together and you put them together by name, by place, by chronology, you begin to have pieces of lives, which were lived in a whole way, even with the violence and the disruptions and the distortions of enslavement itself. We [can] begin then to construct or at least understand a narrative life.”

"I love that [the portal] really educates people on how to read the record," says Mary N. Elliott, a curator at the Smithsonian's National Museum of African American History and Culture. (Enslaved.org)

Funded through a $1.5 million grant from the Andrew W. Mellon Foundation, Enslaved.org—described by its creators as a “linked open data platform” featuring information on people, events and places involved in the transatlantic slave trade—marks the culmination of almost ten years of work by Williams and fellow principal investigators Walter Hawthorne, a historian at Michigan State University, and Dean Rehberger, director of Michigan State’s Matrix Center for Digital Humanities & Social Sciences.

Originally, the team conceived Enslaved.org as a space to simply house these different datasets, from baptismal records to runaway ads, ship manifests, bills of sale and emancipation documents. But, as Rehberger explains, “It became a project about how we can get datasets to interact with one another so that you can draw broader conclusions about slavery. … We’re going in there and grabbing all that data and trying to make sense of it, not just give [users] a whole long list of things.”

The project’s first phase launched earlier this month with searchable data from seven partner portals, including Slave Voyages, the Louisiana Slave Database and Legacies of British Slave-Ownership. Another 30 databases will be added over the next year, and the team expects the site to continue to grow for years to come. Museums, libraries, archives, historical societies, genealogy groups and individuals alike are encouraged to submit relevant materials for review and potential inclusion.

To fulfill the “important obligation” of involving researchers of all types and education levels, the scholars made their platform “as familiar and unintimidating as possible,” according to Williams. Users who arrive without specific research goals in mind can explore records grouped by categories as ethnicity or age, browse 75 biographies of both prominent enslaved and free people and lesser-known ones, and visualize trends using a customizable dashboard. Researchers, amateur genealogists and curious members of the public, meanwhile, can use Enslaved.org to trace family histories, download peer-reviewed datasets, and craft narratives about some of the 12.5 million enslaved Africans transported to the New World between the 16th and 19th centuries.

At its core, says Rehberger, Enslaved.org is a “discovery tool. We want you to be able to find all these different records that have traditionally been out in these silos, and bring them together in the hope that people can then reconstruct what’s there.”

Enslaved individuals pose in front of a wooden house on William F. Gaines' Hanover County, Virginia, plantation in 1862. (Public domain via Library of Congress)

Slavery FAQs- Work

Length of work days and holidays varied for enslaved people at Monticello. There are no direct references to the work day for enslaved farm laborers at Monticello. As was true throughout the south, they probably worked from dawn to dusk, with shorter or longer days according to the season. The work day of enslaved house servants was unpredictable, as they were "on call." Certain tradesmen doing work that could be measured were "tasked." Each day a nailer might have to make ten pounds of tenpenny nails. A cooper had to finish four flour barrels. Wagoners had to transport a certain number of logs. Weavers had to produce seven and a half yards of linen shirting in summer. There is evidence that Jefferson designed tasks to fill the daylight hours. In his chart of work for the spinners and weavers, their task grows with the light from January to June so that their winter work day was nine hours long, while in high summer it lasted fourteen hours.

Enslaved workers at Monticello could pursue their own activities in the evenings, on Sundays, and on some holidays. The usual holidays on slave plantations in Virginia were Christmas, Easter, and Whitsun. There are numerous references to the Christmas holiday (usually several days long) in Jefferson's records.

Was child labor used at Monticello?

Yes, enslaved children were forced to labor on this plantation. Boys and girls under ten assisted in the care of the very young enslaved children or worked in and around the main house. From the age of ten, they were assigned to tasks&mdashin the fields, in the Nailery and Textile Workshop, or in the house. In 1796, for instance, eight of the fourteen nailmakers were aged ten to twelve. At the age of sixteen, enslaved boys and girls were considered full-fledged workers, tasked as farm laborers or forced into trades.

Did Jefferson pay any of his enslaved laborers?

Some enslaved people received small amounts of money, but that was the exception not the rule. The vast majority of labor was unpaid.

The only enslaved person at Monticello who received something approximating a wage was George Granger, Sr., who was paid $65 a year (about half the wage of a white overseer) when he served as Monticello overseer. Jefferson paid enslaved persons for work outside their normal work day ("in their own time") and for performing unusually difficult or unpleasant tasks like cleaning the chimneys or the privies. Enslaved people working in important positions&mdashsuch as butler Burwell Colbert and woodworker John Hemmings&mdashreceived annual "gratuities" of $15 or $20. Jefferson gave men in management positions&mdashGeorge Granger, Jr., in the nailery and Joseph Fossett in the blacksmith shop&mdasha percentage of the profits of their operations.

While in France, New York, and Philadelphia, Jefferson paid James Hemings a wage for being a chef ,valet, and butler for his household. Although Hemings was enslaved by Jefferson at the time, slavery was illegal in France and Jefferson was required to pay Hemings.

The amount of money was drastically less than what a white worker would have received for the same labor, but Jefferson paid some skilled workmen (coopers and charcoalburners) special premiums for productivity and efficiency. Young workers, like the boys in the Nailery, were encouraged to be more industrious by non-financial incentives, such as special clothing and meat rations.

Some enslaved people at Monticello, primarily members of the Hemings family, were given permission to hire themselves out and keep their wages.


Ver el vídeo: jak slaví vánoce američané a jak češi (Enero 2022).