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General Robert E. Lee (1807-70)

General Robert E. Lee (1807-70)


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General Robert E. Lee (1807-70) 6

Robert E Lee será recordado en la historia como uno de los soldados más honorables y ejemplo de cómo ser un oficial y un caballero. Lee era un hombre de gran presencia de casi dos metros de altura con un porte noble, ojos oscuros y barba y bigote grises. Se ha convertido en un símbolo de la lucha y la cultura de los estados del sur y siempre tendrá un lugar especial en la historia de los Estados Unidos. Cuando asumió el mando del Ejército de Virginia del Norte el 1 de junio de 1862 tenía 55 años, nunca había comandado nada más grande que cuatro escuadrones de caballería. Sin embargo, esta aparente falta de experiencia no le impidió liderar el ejército confederado más importante durante tres años y lograr resultados mucho más allá de los recursos a su disposición.

Vida temprana

Robert Lee nació el 19 de enero de 1807 en Stratford, en el condado de Westmoreland, Virginia. Era el tercer hijo de "Light Horse Harry" Lee, quien se había ganado su fama como comandante de caballería durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Su madre Ann Hill Carter Lee lo crió principalmente; de quien se dice que aprendió la paciencia, el control y la disciplina, características que serían fuertes en el Robert adulto. A diferencia de su madre, el joven Robert vio a su padre pasar de una empresa fallida a otra y estaba decidido a hacerlo mejor. El pobre sentido comercial de su padre empobreció más tarde a la familia y se mudaron a Alexandria, Virginia, donde Robert pasó gran parte de su juventud.

¡Robert ingresó a West Point en 1825 y fue un cadete modelo que se graduó en segundo lugar en 1829 y ostentaba el récord nunca igualado de graduarse sin deméritos! Fue nombrado segundo teniente de ingenieros brevet. Continuó ayudando a construir el paseo marítimo de St. Louis y trabajó en fortalezas costeras en Brunswick y Savannah. Fue durante este tiempo que se casó con Mary Custis, nieta de George Washington y Martha Custis Washington. Fue ascendido a primer teniente en 1836 y luego nombrado capitán dos años más tarde. Además de varios proyectos de ingeniería como se mencionó anteriormente, también se desempeñó durante un tiempo en la oficina del ingeniero jefe en Washington.

En 1845 estalló la Guerra entre Estados Unidos y México y en 1846 Lee fue enviado a San Antonio, Texas como ingeniero asistente del Ejército del General John E Wool. Al Capitán Lee se le asignó la tarea vital de mapear el área por delante para las tropas que avanzaban e incluso llevó a algunos a la batalla, habilidades que necesitaría 16 años después. Durante esta guerra mexicana, también conoció a algunos de aquellos con quienes serviría y contra los que lucharía en la guerra civil, como James Longstreet, Thomas Jackson, George Pickett y U.S Grant. Lee se distinguió en Buena Vista al hacer un valiente reconocimiento de las posiciones enemigas. Fue trasladado a la expedición a Veracruz donde dejó una buena impresión en el general Winfield Scott, otro virginiano, debido a sus modales, profesionalismo y destreza. Scott era de la vieja escuela y le gustó el educado Capitán Lee, que había hecho de George Washington su ideal y se esforzó por emular a su héroe. Lee continuó haciéndose un nombre durante la campaña de la Ciudad de México localizando baterías pesadas en Vera Cruz, proporcionando los informes de inteligencia sobre los cuales se fundó la victoria en Cerro Gordo (18 de abril de 1847) y ubicó las baterías antes de Chapultepec (13 de septiembre de 1847). en cuya batalla resultó levemente herido.

Lee regresó de la guerra mexicana como ingeniero del ejército y fue nombrado coronel Brevet debido a sus acciones en el conflicto. Pasó los siguientes años en Fort Caroll, Baltimore, hasta que en 1852, con un poco de desgana, aceptó el puesto de superintendente en West Point. Mientras estuvo en este puesto, hizo varias mejoras en el plan de estudios y en los métodos de instrucción. En marzo de 1855, el entonces Secretario de Guerra, Jefferson Davis, le otorgó el título de Teniente Coronel de la 2.a Caballería en Texas. Estuvo muy ausente de su regimiento entre 1857-1859 debido a problemas de sucesión familiar y la grave enfermedad de su esposa. Entre febrero de 1860 y febrero de 1861 se le dio el mando del Departamento de Texas. No simpatizaba con los sentimientos secesionistas en ese momento, pero cuando se le presionó admitió que si se le obligaba a elegir se pondría del lado de Virginia. En febrero de 1861, Winfield Scott lo llamó a Washington. En marzo fue nombrado coronel de la 1.ª caballería y era obvio que estaba preparado para un alto mando en caso de que estallara la guerra. Como pasó la mayor parte de este tiempo cerca de Washington DC, se mudó a la mansión Custis, que ahora tiene vista al cementerio militar de Arlington. Por lo tanto, el coronel Lee estaba disponible para el deber de sofocar una supuesta rebelión en Harper's Ferry, Virginia, el sitio de un Arsenal de los Estados Unidos. El coronel Lee, un joven ayudante, el teniente J. E. B. Stuart, y un destacamento de marines estadounidenses, fueron trasladados en tren a Harper's Ferry, donde pudieron capturar al abolicionista radical John Brown y sus seguidores.

En abril se le ofreció formalmente el mando del ejército de los Estados Unidos. La historia hubiera sido muy diferente si no se hubiera negado. Le explicó a Scott que no podía portar armas contra los estados del sur. Scott respondió que su renuncia era la única respuesta y el 25 de abril de 1861 renunció formalmente tras la noticia de la sucesión de Virginia y el comienzo de la Guerra Civil estadounidense.

Servicio Confederado

Lee fue nombrado comandante de las fuerzas del estado de Virginia inmediatamente después de su renuncia. Organizó la movilización de la milicia y la fortificación de posiciones clave con su gran energía y habilidad normales, aprovechando su experiencia en ingeniería para seleccionar buenos puntos fuertes. En agosto de 1861 se convirtió en general y fue nombrado asesor militar del presidente Davis. Lee encontró frustrantes los siguientes nueve meses: tenía un título alto pero poco poder real, mientras que la organización confederada estaba sumida en un caos caótico, y la acción coordinada era casi imposible. Lee se encontró atrapado entre el choque de personalidades de Jefferson Davis y el comandante militar del Sur, Joseph E. Johnston. Esto iba a cambiar en mayo cuando Johnston resultó herido y Lee se convirtió en su reemplazo, cambiando el nombre del ejército bajo su mando al Ejército de Virginia del Norte.

El general Lee se encontró en una posición muy difícil, el general de la Unión McClellan estaba amenazando a Richmond con 100,000 hombres (campaña de la península), mientras que otros tres ejércitos de la Unión amenazaron al general Jackson en el valle de Shenandoah, mientras que otro esperaba para apoyar a McClellan en el río Rappahannock. . El general Lee convocó a Jackson para que pudiera unirse a él en una ofensiva mientras enviaba al general Magruder para mantener a las fuerzas sindicales alejadas de Richmond. Jackson luchó contra una hábil retirada del Valle de Shenandoah y se unió a Lee para una ofensiva a fines de junio que se conoció como la Batalla de los Siete Días. Esta fue una estrategia sólida, pero las fuerzas confederadas carecían de la experiencia para llevar a cabo adecuadamente un plan tan complejo, el suministro y la logística de la Confederación tampoco pudieron hacer frente. A pesar de esto y de muchos errores de arriba hacia abajo, y casi todos los ataques confederados que fracasaron en la campaña alejaron a las fuerzas de la Unión de Richmond y las inmovilizaron en una posición en el río James conocida como Harrison's Landing. El ejército de Lee se había desangrado y había ganado reservas de armas, que el Sur necesitaba con urgencia, y la confianza y la moral también mejoraron. Lee hizo cambios en la estructura de mando aprendiendo de su experiencia y observó cuidadosamente cómo maniobraban los ejércitos de la Unión.

En agosto, el general Lee dirigió su ejército de 55.000 efectivos contra el general Pope, separando hábilmente a los dos ejércitos de la Unión y enviando a Jackson a la retaguardia para asaltar los depósitos de suministros. Pope retrocedió para enfrentarse a Jackson y el 30 de agosto quedó atrapado entre Jackson y Lee en la Segunda Batalla de Bull Run. La gran debilidad de Lee se demostró aquí. Lee era el perfecto caballero, pero cuando se enfrentaba a un subordinado obstinado, en este caso el general Longstreet, le faltaba asertividad, ya que consideraba desagradables esos argumentos. Lee también creía que su papel era llevar al ejército a la batalla en las condiciones más favorables y que era mejor dejar la dirección táctica en el campo de batalla a los comandantes de división. Teniendo en cuenta la inexperiencia de muchos comandantes del sur, esto fue un gran error. Esto llevó a que la victoria en la Segunda Batalla de Bull no fuera explotada y conduciría a una seria derrota un año después en Gettysburg.

A principios de septiembre, Lee invadió el norte con la esperanza de animar a las potencias europeas a reconocer la Confederación, demostrando su fuerza militar. Lee dividió su ejército en 3 partes a lo largo de 25 millas, posiblemente en un intento de emular una estrategia napoleónica. El ejército de McClellan era plenamente consciente del plan después de que se capturara una copia de las órdenes de Lee, pero resultó demasiado lento para hacer uso del despliegue confederado disperso, lo que dio a los confederados dos días para reagruparse en Antietam Creek. La batalla, que siguió el 17 de septiembre de 1862, fue una de las más sangrientas de la guerra con más de 12.000 bajas en cada bando en un solo día. La batalla fue una victoria táctica ya que Lee mantuvo la línea, pero la invasión del Norte se había detenido y la posibilidad de una victoria estratégica se le escapó de los dedos.

Posteriormente, el ejército en Virginia se reorganizó en dos cuerpos, uno bajo el mando de Jackson y otro bajo el mando de Longstreet. En noviembre, el ejército del Potomac amenazó a Fredericksburg pero fue rechazado con una gran pérdida el 13 de diciembre. En abril de 1863, bajo un nuevo comandante, el general Hooker, cruzó el río Rappahannock decidido a encontrar y destruir las fuerzas del general Lee. El ejército principal cruzó al norte de Fredericksburg con un ataque secundario dirigido por el general Sedgwick que atravesó la ciudad. El hábil comandante de caballería de Lee, Jeb Stuart, lo mantuvo informado de los movimientos del enemigo, por lo que Lee decidió atacar al general Hooker, dejando a Jubal Early con 10,000 hombres para defender la ciudad y tomó los 43,000 restantes para enfrentarse a Hooker. Se encontraron en Chancellorville el 1 de mayo y Lee decidió apostar, dividiendo sus fuerzas una vez más, enfrentándose a Hookers 73,000 con solo 17,000 mientras que Jackson con 26,000 barrió el flanco derecho de las fuerzas de la Unión. El plan tuvo éxito con Jackson aplastando el flanco derecho, pero resultó fatalmente herido durante la batalla, una gran pérdida personal y profesional para Lee. Lee tuvo que apresurarse en ayudar a Early cuando se enfrentó a números superiores, pero Hooker se vio obligado a retirarse nuevamente. Si Early se hubiera mantenido sin ayuda, la pérdida para la Unión habría sido aún mayor.

Lee estaba decidido a mantener la iniciativa y obligar a las fuerzas de la Unión a reaccionar ante él en lugar de al revés. Una vez más invadió el norte, su objetivo era levantar la moral, obtener los suministros que tanto necesitaba y alejar a las fuerzas de la Unión del ataque a Vicksburg. Lee había dividido el ejército en tres cuerpos al mando de los generales Hill, Ewell y Longstreet, pero esta reorganización aún se estaba asentando cuando se vio bajo presión. Cuando las fuerzas de Lee entraron en Pensilvania, Stuart partió en una larga incursión, que dejó a Lee sin caballería ni inteligencia de control vitales. El general Hill se encontró con una fuerte fuerza de la Unión cerca de Gettysburg el 30 de mayo y la derrotó con el apoyo de Ewell. Los refuerzos de la Unión acudieron en ayuda de las fuerzas de la Unión que ahora se estaban reuniendo el 1 y 2 de julio y tomaron posición en Cemetery Ridge. El 2 de julio, la debilidad de Lee por no mantener un control estricto sobre sus subordinados significó que Ewell dudó en el ala izquierda al no tomar el punto vital de Culp's Hill mientras las fuerzas de la Unión continuaban fortaleciendo Cemetery Ridge. Un ataque temprano de Longstreet podría haber salvado la situación, pero estaba enojado por un desaire imaginado de sus habilidades por parte de Lee y se retrasó hasta la tarde, lo que llevó a su aniquilación. El 3 de julio atacaron nuevamente (la famosa carga de Pickett) y nuevamente fueron expulsados ​​con un gran número de bajas. El número de muertos en ambos lados superó los 20.000, pero Lee, con muchos menos recursos, no podía permitirse tales pérdidas. Sus fuerzas retrocedieron a Virginia y ofreció su renuncia, que fue rechazada.

Entre Gettysburg y mayo de 1864 no hubo enfrentamientos importantes entre el Ejército de Virginia y las fuerzas de la Unión. Cualquier deseo del general Lee de volver a la ofensiva se vio frustrado por la escasez de hombres, suministros y necesidades de otros escenarios de guerra. En mayo, el general Grant cruzó el río Rapidan y se dirigió hacia Richmond. Los confederados eran superados en número dos a uno y se enfrentaban a una fuerza de la Unión mucho mejor equipada y abastecida. Las tropas de Lee estaban hambrientas y mal equipadas con la mayoría de los caballos y hombres enfermos, pero a pesar de esto, Lee inspiró a sus hombres a lograr una serie de victorias defensivas en Wilderness, Spotsylvania y Cold Harbor. Cada vez que Lee predijo el próximo movimiento de Grant y lo contrarrestó. La campaña de un mes le costó a Lee alrededor de 25,000 hombres, pero a Grant le costó el doble. Sin embargo, fue una retirada de combate; aunque retrasó a las fuerzas de la Unión, la derrota ahora era inevitable. Lee nunca tuvo la oportunidad de atacar al ejército de Grant en movimiento o de dividirlo. Con Longstreet herido y los generales Ewell y Hill enfermos, la carga sobre Lee era inmensa. Una vez derribado en la línea Petersburgo-Richmond, el ejército de Lee no pudo hacer más que irse desgastando lentamente. El ejército estaba agotado por el hambre y la enfermedad y los ataques de investigación de la Unión, así como por la pérdida de combates en otras áreas. Una finta hacia Washington de Jubal Early a principios de 1865 fracasó. Lee fue nombrado general en jefe de los ejércitos confederados en febrero de 1865, pero el ejército no podía salvarse.

El avance del general Sherman en Carolina del Norte en marzo de 1865 hizo insostenible la posición defensiva de Lee y se fue con 35.000 hombres para intentar vincularse con la del general Johnston en el oeste. Grant siguió y acosó al ejército en desintegración de Lee hasta que, cuando quedó atrapado y obligado a rendirse en Appomattox el 9 de abril, solo quedaban 7.500 hombres. Robert E Lee fue puesto en libertad condicional y se le permitió regresar a Richmond. Fue muy respetado por sus enemigos victoriosos y todavía muy amado por sus hombres incluso en la derrota. En septiembre de 1865 aceptó la presidencia del Washington College en Lexington, Virginia. Sus últimos años los pasó en el trabajo académico. Se enorgullecía de la obediencia a la autoridad civil y trabajó duro para ayudar a la rehabilitación económica y cultural de los estados del sur.

Es difícil evaluar a Lee como un general, de muchas maneras estuvo librando una batalla perdida desde el comienzo de la guerra, pero logró mucho mientras estaba constantemente superado en número y con pocos recursos. Sus victorias fueron costosas y, aunque era un líder inspirador, a menudo solo ganaba empujando a sus fuerzas a un esfuerzo total que los dejaba demasiado estirados para explotar cualquier victoria. Sus modales diplomáticos y educados lo llevaron a ser un líder democrático / consultivo en una situación que a veces requería un estilo más autocrático / dictatorial. Ciertamente era un mejor estratega que un estratega y con sus generales tácticos enfermos, heridos o muertos al final, estaba bajo una gran tensión. Sin duda, Lee fue un hombre amable, piadoso y decente que hizo lo mejor que pudo con una orden condenada más allá de lo que cualquiera podría haber pedido. El trabajo mortal que vio le pesaba mucho. Es casi único entre los generales derrotados en una guerra revolucionaria en el sentido de que se retiró con el respeto duradero de amigos y enemigos por igual. Murió el 12 de octubre de 1870 en Lexington.


General confederado Robert E. Lee (1807-1870)

Robert E. Lee fue el general de la guerra. Lo que George Washington fue para la Guerra de Independencia de Estados Unidos, Lee lo fue para la Guerra de Independencia del Sur. Pero Robert E. Lee no tenía almirante de Grasse, ninguna flota francesa atravesando el bloqueo federal de las costas de Virginia, ningún general Rochambeau marchando a su lado con un ejército de regulares franceses. No luchó contra generales ingleses poco entusiastas que simpatizaban a medias con el enemigo y que se quedaban cortos de hombres por un Parlamento consciente de los costos. Su enemigo era mucho más poderoso, su tenacidad incomparable, su voluntad de abrazar la guerra total, una conmoción. Y así Lee sufrió lo que George Washington no sufrió: la derrota final.

No dio a luz a un nuevo país, sino a los recuerdos de una Causa Perdida. Su país, su Virginia, el estado de Washington, Jefferson, Madison, Monroe, George Mason, John Marshall y Patrick Henry, fue puesto bajo ocupación militar federal y sometido a la ley marcial que privó a muchos virginianos de sus derechos civiles. por el gobierno federal, se convirtió en un cementerio nacional.

Como epítome de la Confederación derrotada, después de una guerra más sanguinaria y amarga que cualquier otra en la historia de Estados Unidos, uno podría suponer que Lee sería una figura odiada: vilipendiado en el Norte como el matadero de los muchachos de azul, repudiado en el Sur como el hombre que falló.

Pero, por supuesto, ese no fue el veredicto ni entonces ni ahora. En el sur, Robert E. Lee se convirtió en un ícono, una imagen brillante de todo lo que estaba bien con la Causa Perdida, un hombre cuyo amor profundamente arraigado por su estado, la piedad cristiana y la conducta caballeresca validaban un ideal sureño. También en el Norte, Lee fue visto como un noble adversario, un héroe, de hecho, para todos los estadounidenses. Theodore Roosevelt, hijo de un padre del norte y una madre del sur, dijo que Lee era "sin ninguna excepción el más grande de todos los grandes capitanes que los pueblos de habla inglesa han dado a luz".


Contenido

Aunque el número estimado de Lees general utilizado varía de diferentes fuentes, según el ex miembro del reparto Ben Jones ("Cooter" en el programa), así como los constructores involucrados en el programa, 325 Lees general se utilizaron para filmar la serie. Otros afirman que se utilizaron alrededor de 255 en la serie. Aproximadamente 17 todavía existen en varios estados de conservación. En promedio, más de uno General Lee se agotó por espectáculo. Al filmar un salto, se colocaron entre 500 y 1,000 libras (230 a 450 kg) de bolsas de arena o lastre de concreto en el maletero para evitar que el automóvil se cayera. Más adelante en la serie, los mecánicos levantarían la parte delantera del automóvil para evitar que raspara la rampa y lo hiciera perder velocidad, proporcionando así un cojín para el conductor al aterrizar. Los conductores de acrobacias informan que disfrutan de los vuelos pero odian los aterrizajes. A pesar del lastre, la actitud de aterrizaje del automóvil fue algo impredecible, lo que resultó en fuerzas moderadas a extremadamente violentas, dependiendo de cómo aterrizó. En muchos de los saltos, los coches se inclinaron ante el impacto. Todos los coches utilizados en grandes saltos fueron retirados inmediatamente debido a daños estructurales.

Los cargadores de los años modelo 1968 y 1969 (no se utilizaron cargadores de 1970 hasta la película de 2005) se obtuvieron y se convirtieron a General Lee especificaciones (luces traseras, parrillas, etc.). A pesar de la creencia popular, según todos los constructores involucrados a lo largo de los años, la obtención de automóviles no fue un problema hasta años posteriores. En ese momento, el automóvil era la estrella del espectáculo y Warner Bros. (WB) trasladó la construcción de los automóviles a sus instalaciones para mantener la apariencia uniforme de los automóviles. Más adelante en la ejecución del programa, cuando se volvió demasiado difícil y / o costoso continuar adquiriendo más cargadores, los productores comenzaron a usar más "metraje de salto" de episodios anteriores. En la temporada final, se utilizaron ocasionalmente miniaturas controladas por radio, para disgusto de varios miembros del reparto.

Los episodios 1 a 5 se filmaron en las ciudades de Covington y Conyers en Georgia en noviembre y diciembre de 1978. Los autos de los episodios de Georgia consistían en seis Dodge Chargers. Los primeros General Lees fueron construidos por Warner Bros. y enviados a Georgia, donde John Marendi (coordinador de coches de imágenes) etiquetó los primeros tres coches como "LEE 1", "LEE 2" y "LEE 3" (sin ningún orden en particular). para fines de edición de películas.

LEE 1 era un automóvil de segunda unidad con una jaula antivuelco completa. Es un cargador de 1969 con motor 383 V8 equipado con aire acondicionado, estéreo AM / FM, dirección asistida y frenos de tambor de potencia. Originalmente estaba pintado con el código T3 "Light Bronze Metallic" con un interior de color canela, una tapa de vinilo negro y un borde de balancín cromado. La moldura del balancín se dejó encendida debido a un trabajo de carrocería deficiente anteriormente en el panel del cuarto izquierdo, faltaba la moldura de la tapa de la gasolina y la moldura del hueco de la rueda, por lo que se eliminó la moldura en LEE 2 y 3 para que coincida. Se suponía que se quitaría la moldura superior de vinilo cromado, pero dado que el panel del cuarto izquierdo había sido reemplazado y estaba muy mal instalado, la moldura tuvo que dejarse para ocultar el trabajo de la carrocería y, como resultado, la mayoría de los General Lees de la serie tenían molduras superiores de vinilo. . Después del ahora famoso salto sobre la patrulla policial de Rosco P. Coltrane por parte del especialista Craig Baxley, fue despojado de sus asientos delanteros y de la parrilla y el panel de luces traseras específicos de 1969. LEE 1 se utilizó una vez más como el coche de prueba de neumáticos "Richard Petty" en el cuarto episodio "Repo Men".

LEE 2, como LEE 1, era un automóvil de segunda unidad con una jaula antivuelco completa, un 383 V-8, una transmisión automática con cambio de piso y aire acondicionado. Originalmente pintado en azul B5 con un interior negro, el interior fue repintado de color canela para que coincida con LEE 1 y 3, aunque su volante permaneció negro. Se utilizó para la escena de apertura de "One Armed Bandits". En esta escena, Bo y Luke perseguían el coche patrulla de la policía de Rosco con el General después de que Cooter lo robara.

LEE 3 fue el primer coche de primer plano de la unidad 1 y el primer General Lee construido por Warner Brothers como se ve en las primeras fotos publicitarias. Originalmente era un modelo F5 Medium Green Metallic R / T SE (Special Edition) con una tapa de vinilo color canela. Fue propulsado por un motor 440 Magnum con 375 HP, el automóvil pesaba 3,671 libras (1,665 kg). LEE 3 estaba equipado con A / C, ventanas eléctricas, un tablero de madera y una radio AM. También tenía un tacómetro de fábrica (que se puede ver en "Repo Men"). Este automóvil tenía un interior de cuero marrón y una barra antivuelco extraíble que permitía la instalación de una cámara para tomas en el automóvil. Este auto fue pintado 1975 Corvette Flame Red con una capa base especial; la capa base se usó después de que encontraron que la pintura de LEE 1 parecía manchada debido a la aplicación directa sobre la pintura de fábrica, primero habían sido pintados Chrysler código EV2 o "Hemi Orange" . Eventualmente, los primeros tres Lees general comenzó a mostrar daños visibles, por lo que la tripulación tuvo que comenzar a hacer más. El primero General Lee construido en Georgia fue un Charger de 1968 convertido para parecerse a un 1969; se usaron el panel de luces traseras, la parrilla delantera y los asientos delanteros tomados del LEE 1. Los interiores que originalmente no estaban bronceados se rociaron con tinte de vinilo "Saddle tan" de la marca SEM. Los tres primeros Georgia Poso tenía un juego de banderas cruzadas (una bandera confederada y una bandera a cuadros) en el panel entre la ventana trasera y la tapa del maletero. Aunque se crearon cuatro conjuntos, solo se utilizaron tres. Fueron descontinuados debido a la continuidad de los gráficos de General Lee, lo que lo convierte en una cosa menos para usar. Los tres coches supervivientes regresaron a California y se les quitaron las banderas cruzadas al reacondicionarse. Las ruedas fueron generalmente de 14 por 7 pulgadas (36 cm × 18 cm) de la marca American Racing "Vectores" durante todo el espectáculo (con tapas centrales Carroll Shelby) y se montaron principalmente en neumáticos P235 / 70R14 BF Goodrich Radial T / A con el lado de la pared negra hacia afuera.

LEE 1 se vendió al golfista profesional Bubba Watson en la subasta Barrett-Jackson Scottsdale de 2012 por 110.000 dólares (121.000 dólares después de la prima del comprador). [2] [3] [4] [5] En medio de la controvertida prohibición de la bandera confederada, declaró su intención de volver a pintar el automóvil y quitar la bandera, pero hasta ahora no ha surgido ninguna prueba real del cambio. [6]

La era Veluzat Editar

Andre y Renaud Veluzat construyeron Lees general para WB desde la segunda temporada hasta la cuarta temporada. Los espectadores también pueden ver dos autos "Georgia" usados ​​con frecuencia hasta principios de la segunda temporada. LEE 3 y un automóvil enjaulado especialmente que nunca apareció (pero se construyó) en Georgia se usaron mucho en los primeros episodios de California. Los Veluzat fueron algo inconsistentes en la forma en que construyeron los autos, por lo que es aquí cuando se encuentran la mayoría de las variaciones de las especificaciones. La pintura era de cualquier color naranja que tuvieran a mano en ese momento, pero parece haber alguna variación aquí: los interiores estaban en su mayoría teñidos de marrón y ocasionalmente SEM Saddle Tan. Según algunas fuentes, los Veluzat cobraban WB $ 250 por semana por coche de alquiler y una suma global de $ 2000 a $ 3000 por la destrucción de los vehículos, esto incluía coches de policía. Los mecánicos de WB tuvieron que mantener los coches a expensas de la empresa.

El dinero generado por la construcción Lees general financió el proyecto de la familia Veluzat de restaurar Melody Ranch de Gene Autry que había quemado en la década de 1960. Este rancho es donde se rodaron muchas películas clásicas del Oeste, así como la serie de televisión. Gunsmoke. Hoy en día, es un rancho de películas completamente funcional donde programas como HBO Cosa vieja están filmados.

La era de Warner Brothers Editar

En 1983, Warner Brothers cambió el control total de la construcción Lees general a Ken Fritz. Fritz no tuvo el trabajo mucho antes de que él también fuera despedido y, en ese momento, Warner Brothers se trasladó a la producción interna. los General Lee era ahora el punto culminante de la serie, y WB recibió enormes cantidades de Sotavento-Correo de fans específico que puntualizó las inconsistencias de los autos. Por la fama de General Lee, WB hizo que los mecánicos de su personal construyeran los autos con una apariencia específica, incluso debajo. Todos los gráficos tenían que cumplir con las especificaciones, todos los marcadores laterales y el borde cromado del panel de balancines se quitaron y las barras antivuelco y las barras de empuje tenían que cumplir con una especificación exacta. Sin embargo, se realizaron algunos cambios antes de que se establecieran las especificaciones: la barra de empuje se hizo más ancha, el interior se volvió de un color beige claro y las barras antivuelco se cubrieron con un relleno de espuma negra. Durante este período, la única forma de distinguir las conversiones de 1968 de las originales de 1969 es por la forma del acolchado del tablero.

A medida que avanzaba la era de WB, encontrar los autos se volvió difícil: los Piper Cubs fueron contratados para realizar búsquedas aéreas para los Chargers de 1968 y 1969 entre la población, los autos saltados ya no se desechaban después de un salto si se consideraban recuperables, y se reparaban y usaban hasta ya no podían funcionar y, como último recurso, también se introdujeron modelos controlados por radio en miniatura hacia el final de la serie para reemplazar la mayoría de las acrobacias de grandes saltos, salvando así más autos, algo que resultó impopular entre muchos directores de episodios (incluidos Tom Wopat) quien sintió que los modelos no parecían realistas. En ese momento, también había una rivalidad por "el mejor coche de la televisión" con el Jinete caballero serie, lo que lleva a que los modelos se utilicen cada vez más para mayores saltos para tratar de superar esa serie. Tomar el control total también ahorró algo de dinero, ya que ahora WB tenía la capacidad de comprar autos, reacondicionarlos y usarlos sin pagar tarifas de alquiler diarias.

Los General Lee de Los duques de hazzard largometraje Editar

Al comienzo de la película, el General era de color naranja descolorido con un "01" pintado a mano en las puertas, ruedas de acero negro, parachoques delantero estándar y sin bandera confederada. A mitad de la película, Cooter repara el General después de que es vandalizado por los mercenarios de Boss Hogg. Lo vuelve a pintar de un naranja brillante Hemi y agrega las marcas conocidas (llantas de "turbina" de 10 radios "Vector" de American Racing, "01" octogonal, protector de rejilla negro, bandera confederada en el techo, bocina "Dixie" y " General Lee "sobre las aberturas de las ventanas de las puertas).

La película General no solo vuela y realiza aterrizajes controlados, sino que también se desplaza con la ayuda del vagabundo profesional Rhys Millen. Durante las escenas de salto, algunos coches de acrobacias fueron propulsados ​​por sus propios medios por conductores de acrobacias, a otros les quitaron los motores y las transmisiones. Los cargadores sin motor se lanzaron sin conductores mediante una catapulta impulsada por gas similar en principio a las utilizadas en los portaaviones. Aproximadamente 24 cargadores de 1968 a 1970 se utilizaron en la película.

A diferencia de la era de los programas de televisión Poso, los coches de la película utilizaban kits gráficos del mercado de accesorios. La película les dio nueva credibilidad y ya no se considera una elección inexacta. De lo contrario, a excepción de las letras blancas de los neumáticos "Radial T / A" de Goodrich, el exterior del "primer plano" de la película Lees general variaba poco de los coches del programa de televisión. La pintura era "Big Bad Orange" (un color de American Motors Corporation) en lugar de Corvette "Flame Red", el techo interior era negro en lugar de tostado, se usó una jaula antivuelco real y un volante de tres radios con molduras de madera Grant reemplazó al estándar rueda, se instaló una radio estéreo AM / FM con reproductor de discos compactos en el tablero y los interiores eran una tela de vinilo de color personalizado hecha para parecerse al tinte / pintura que se usó en las últimas épocas del programa de televisión. Uno todavía puede diferenciar a los Chargers de 1968 mirando el tablero de instrumentos, pero ahora los Chargers de 1970 se agregaron a la mezcla. Los autos se parecían un poco a finales de la década de 1990 a principios de la década de 2000 (década) General Lee clon, pero el sabor general de la General Lee sigue siendo obvio. En todos los autos, se quitaron las luces de marcha atrás y las lentes de los marcadores laterales, y se rellenaron las aberturas.

Once de los coches utilizados para la película se habían comprado a Luedtke Auto Group. Muchos de los coches habían sido recortados para permitir vistas desde el interior de la cámara.

General Lee el número 020 era el coche a la deriva utilizado en la escena a la deriva alrededor de Lee Circle y también era el coche que corría con el Shelby negro al final de la película. Fueron los únicos autos equipados con 4 velocidades y fue el respaldo del auto # 005. El automóvil contiene una palanca de freno de emergencia única cerca de la palanca de cambios que permitió al conductor acrobático un acceso rápido para bloquear los frenos traseros a voluntad. Aunque sufrió algunos daños durante el rodaje, es totalmente apto para circular y es propiedad privada de Troy Martinson en Minnesota. [ cita necesaria ]

Dos de los Lees general (un R / T SE de 1969 y un 1970 hecho para aparecer como 1969) fueron vendidos temporalmente a Warner Brothers por Everett "J.R." Barton de Wichita, Kansas, por $ 1.00 cada uno y luego se lo vendió por $ 1.25. Fueron recogidos de él en Wichita y transportados a Baton Rouge, ambos en condiciones de conducir. Al automóvil de 1970 (fabricado hasta 1969) se le quitó el motor, recibió el tratamiento de General Lee y luego se le agregó peso para equilibrar el automóvil para el salto principal de la autopista. Otro automóvil se usó antes de este automóvil. El primero aterrizó con fuerza en la nariz, se rompió y chocó contra la barandilla. Dado su aterrizaje problemático, no se utilizó para esa escena. El auto del Sr. Barton, número 127, se usó para esa escena. Se lanzó desde un sistema de catapulta, muy parecido al que se usa en los portaaviones. Voló el más lejano de todos los saltos en la película y realmente sobrevivió. Este es el auto que dio ese salto en la película. Después de la filmación, los coches fueron devueltos a Everett. Everett volvió a poner un motor en el automóvil e incluso en su condición de salto lo condujo en un par de desfiles. Después de conservar el automóvil durante ocho años, lo vendió a una persona que lo hizo restaurar para mostrar su calidad. Fue restaurado por los hombres del programa de televisión. Coches del cementerio en la temporada 7. [ cita necesaria ]

Smallville homenaje Editar

Al principio del episodio de la quinta temporada "Exposed" de la serie de televisión Smallville, anterior Duques de Hazzard su coprotagonista Tom Wopat (Luke Duke) interpreta al senador de Kansas Jack Jennings, viejo amigo de Jonathan Kent, interpretado por John Schneider (Bo Duke). Jennings sigue su coche en el corral de Kent. El auto es un Dodge Charger R / T de 1968, pintado de azul en lugar de naranja y sin el General Lee Insignia distintiva.

Comerciales de televisión de General Lee Editar

En 2014, el General Lee apareció en un anuncio comercial de AutoTrader. [7] El comercial presentaba al General Lee con Duques de Hazzard protagonizada por John Schneider y Tom Wopat. El tema principal de la serie, "Good Ole Boys", se puede escuchar durante el comercial. El video fue lanzado el 6 de junio de 2014.

Controversia de la bandera confederada Editar

A raíz de las muertes por disparos en Charleston, Carolina del Sur de 2015, hubo una reacción violenta contra la bandera de batalla confederada, debido a las asociaciones históricas de la bandera con la esclavitud. [8] [9] En respuesta, Warner Bros. Entertainment, Inc. detuvo la producción de autos de juguete General Lee. [10] Ben Jones criticó la medida, afirmando: "Creo que toda Hazzard Nation entiende que la bandera de batalla Confederada es el símbolo que representa el espíritu indomable de independencia que nos mantiene" haciendo nuestro camino de la única manera que sabemos ". "[11] John Schneider respondió afirmando:" Me opongo a los que dicen que la bandera del General Lee siempre debe considerarse un símbolo de racismo. ¿Se usa la bandera como tal en otras aplicaciones? Sí, pero ciertamente no en los duques ". [12]

El 2 de julio de 2015, el golfista Bubba Watson, actual propietario de LEE 1, tuiteó que estaría pintando sobre la bandera confederada en el techo del automóvil. [13] [14] Esto llevó a Brian Grams, director del Museo del Automóvil de Volo [15] (que ya tenía otro General Lee [16]), a ofrecer comprar el General Lee de Watson, citando cómo el automóvil de Watson era significativo porque se usó en la primera temporada de la muestra y sería digno de ser incluido en la colección del museo. Su oferta fue rechazada. [15] Watson confirmó en 2020 que todavía era dueño del auto y que se había quitado la bandera. [dieciséis]

Después de las demandas en 2020 para la eliminación de los símbolos confederados, el Museo Volo se negó a retirar el automóvil que tenían desde 2005, otro utilizado durante la primera temporada. Grams dijo que nadie se había quejado al museo. [17]

Motores en el programa de televisión Lees general variados utilizaron motores de 318, 383 y 440 pulgadas cúbicas. Ninguno de los coches de la serie de televisión tenía el 426 Hemi, aunque en el 2005 Los duques de hazzard En la película, Cooter reemplazó el motor original del "General" con un motor Chrysler 426 Hemi. Sin embargo, el "primer plano" Poso (excepto el primero) tenían una potencia de 383. El "Ski Car" construido para un propósito especial (el automóvil que se usaba para acrobacias que implicaban conducir con las ruedas del lado izquierdo o derecho con las ruedas del lado opuesto en el aire) tenía un 318, ya que era más liviano. La mayoría de los coches de acrobacias "caballos de batalla" tenían 383 y 440. Los conductores de acrobacias tendían a preferir los 440 (un motor de mayor rendimiento) para los saltos, por lo que los acrobacias con 440 Poso a menudo se guardaban para los saltos más altos y más largos. Además, aunque los primeros efectos de sonido llevaron a muchas personas a creer lo contrario, solo un puñado de cargadores tenían transmisiones manuales que la mayoría tenía. 727 TorqueFlite transmisiones automáticas.

los General Lee, excepto al principio de la película, no tiene puertas que se abren. En la serie de televisión, se explica que los autos de carreras tienen las puertas soldadas, por lo que el conductor y el pasajero deben deslizarse por la ventana (como en NASCAR). Esto se usaba a menudo para obtener un efecto cómico cuando el tío Jesse o Boss Hogg necesitaban ayuda para pasar por la ventana (en un episodio, el sheriff Rosco contrata a un cazarrecompensas (Jason Steele en el programa) para crear una falsificación General Lee y engañar a los Dukes para que lo conduzcan, momento en el que ordena de inmediato su arresto por robo de automóvil. El auto falso fue fácilmente identificado porque sus puertas se abrieron. Esta limitación no se planeó al principio, pero mientras filmaban la primera persecución (donde Bo y Luke persiguen a Cooter en el auto de Rosco), la manija de la puerta del pasajero se dañó cuando golpeó los buzones y no se pudo abrir desde el exterior, por lo que Tom Wopat. (Luke) trepó por la ventana. Al director le gustó tanto el movimiento que hizo que John Schneider (Bo) también se subiera. Es por eso que solo LEE 1 y 2 tenían jaulas antivuelco llenas y todos los demás General Lees tenían solo una barra antivuelco, lo que facilitó la entrada y salida de los actores. [ cita necesaria ] En la película, el automóvil ha sido reparado después de ser destrozado, pero las puertas no se pudieron arreglar lo suficientemente rápido. Para una entrada de carrera, Bo y Luke también se deslizan sobre el capó en lugar de caminar por la parte delantera del automóvil. Sin embargo, en la precuela Los duques de Hazzard: el comienzo, la puerta izquierda se cerró con autógena mientras que la derecha no.

Los sistemas de escape eran básicos: algunos tenían silenciadores de paquete de vidrio, pero la mayoría tenían escapes estándar con el tubo cortado justo antes de la parte trasera. El sonido de escape que se puede escuchar en la mayor parte del episodio de la era de California. Lees general es de un Tordo envase de vidrio de marca. Los sonidos procedían de los sistemas de escape instalados en los coches de "primer plano". Las piezas utilizadas eran Veintiuna cabezales de marca, escapes dobles y los silenciadores Thrush antes mencionados. Sin embargo, los sonidos fueron doblados después de que se filmó la escena. Según Schneider, los sonidos de escape del General Lee eran los mismos efectos de sonido de la película. Bullitt. [18]


"El general Robert E. Lee (1807-70) y el filántropo George Peabody (1795-1869) en White Sulphur Springs, West Virginia, del 23 de julio al 30 de agosto de 1869".

"El general Robert E. Lee (1807-70) y el filántropo George Peabody (1795-1869) en White Sulphur Springs, West Virginia, del 23 de julio al 30 de agosto de 1869". Por Franklin Parker y Betty J. Parker, 63 Heritage Loop, Crossville, TN 38571-8270. Correo electrónico [email protected]

Los balnearios de aguas termales de Virginia fueron los primeros lugares de reunión de las élites del sur y del norte después de la Guerra Civil. Fue en el Greenbrier Hotel, White Sulphur Springs, West Virginia, el más popular de los balnearios de aguas termales, que Robert E. Lee y George Peabody se conocieron por casualidad durante algunas semanas del 23 de julio al 30 de agosto de 1869.Para cada uno, esta reunión fue un cambio simbólico de la amargura de la Guerra Civil hacia la reconciliación y el poder de elevación de la educación pública.

Lee era entonces presidente del Washington College, Lexington, Virginia (1865-70, rebautizado como Washington and Lee University desde 1871). Peabody acababa de duplicar (el 29 de junio de 1869) a $ 2 millones su Fondo de Educación Peabody, iniciado el 7 de febrero de 1867, para promover la educación pública en el Sur.

Circunstancias históricas habían hecho famosos a Lee y Peabody en su tiempo, la fama de Lee más duradera que la de Peabody, extrañamente, pronto olvidada. Sin embargo, cuando se conocieron en 1869, Peabody era posiblemente más conocido en el mundo de habla inglesa y más apreciado.

Para Lee, de 62 años, héroe de la causa confederada perdida, fue el próximo verano de su vida. Para Peabody, de 74 años, el filántropo más conocido de su tiempo, fue el último verano de su vida. Fueron el centro de atención ese verano de 1869 en "The Old White". Comieron juntos en el comedor público, caminaron del brazo hasta sus bungalows cercanos, fueron aplaudidos por los visitantes, y fueron fotografiados juntos y con otros destacados.

Padre de Robert E. Lee

Robert Edward Lee, nacido en Stratford, condado de Westmoreland, Virginia, era hijo del héroe de la Guerra Revolucionaria Henry Lee (1756-1818), conocido popularmente como "Light Horse Harry". Henry Lee fue un delegado de Virginia al Congreso Continental (1785-88), miembro de la Convención de Virginia para el Congreso Continental (1788), sirvió en la Asamblea General de Virginia (1789-91), fue Gobernador de Virginia (1792-95), fue designado por George Washington para comandar tropas para reprimir la "Insurrección del Whisky" en el oeste de Pensilvania (1794), sirvió en el Sexto Congreso de los Estados Unidos (1799-1801) y sirvió por última vez en la Guerra de 1812.

A pesar de este impresionante historial (el Congreso lo votó con una medalla de oro por sus hazañas en la Guerra Revolucionaria Estadounidense), Henry Lee era un marido poco satisfactorio, un sostén de familia pobre, un padre ausente de sus cinco hijos, a menudo fue acosado por los acreedores y fue varias veces encarcelado por deudas. Robert E. Lee tenía seis años cuando vio por última vez a su padre, quien se fue a las Indias Occidentales para recuperar su salud. El joven Lee tenía once años cuando murió su padre. El biógrafo de Robert E. Lee, Emory M. Thomas escribió: "Toda su vida, Robert Lee conoció a su padre sólo a una gran distancia".

Carrera de Robert E. Lee

Robert E. Lee asistió a escuelas privadas en Alexandria, Virginia. A los 18 años, con las finanzas familiares que le prohibían asistir a una universidad privada, Robert E. Lee, empeñado en una carrera militar, solicitó la admisión a la Academia Militar de los Estados Unidos sin costo de matrícula, West Point, Nueva York. Su familia y amigos enviaron peticiones y cartas de recomendación al Secretario de Guerra John C. Calhoun (1782-1850). En el verano de 1825 R. E. Lee entró en West Point como uno de los 107 nuevos cadetes.

Cuarenta y siete de esa clase entrante se graduaron, Lee entre ellos. Fue un cadete ejemplar, sin un solo demérito, ocupó todos los puestos de honor de cadete y se graduó segundo en su promoción de 1829. Fue asignado al cuerpo de ingenieros donde pronto ganó una gran reputación. El 30 de junio de 1831, dos años después de graduarse, se casó con Mary Randolph Custis, hija de un nieto de la Sra. George Washington (Martha Washington, 1731-1802).

Distinguiéndose como ingeniero jefe en proyectos de drenaje de ríos y construcción de fortalezas, sirvió en la Guerra de México, donde el general Winfield Scott (1786-1866), valorando sus habilidades militares y de ingeniería, lo consultó constantemente.

Lee fue superintendente de West Point (1852-55). Fue el oficial militar de los Estados Unidos a quien se ordenó sofocar la insurrección de John Brown (1800-59) en el arsenal federal de Harper's Ferry, Virginia, el 16 de octubre de 1859. El fanático intento del abolicionista Brown de robar armas federales para armar a los esclavos para una insurrección contra el Sur ayudó a precipitar la amarga Guerra Civil de cuatro años.

Ante el "conflicto irreprimible", el general Winfield Scott supuestamente le dijo al presidente Abraham Lincoln que Lee valía 50.000 hombres. A Lee se le ofreció el mando de las fuerzas federales el 18 de abril de 1861, pero se negó. Le dijo a Francis Preston Blair (1791-1876), quien se acercó a él en nombre del presidente Lincoln: "... aunque me opongo a la secesión y desprecio la guerra, no podía tomar parte en una invasión de los estados del sur". Leal a Virginia, Lee renunció al ejército de los Estados Unidos el 20 de abril de 1861.

En Richmond, Virginia, a petición de la Convención de Virginia, fue puesto al mando de las fuerzas de Virginia el 23 de abril de 1861. La capacidad organizativa de Lee, su comprensión de la estrategia militar y su integridad se mantuvieron durante cuatro amargos años de la Guerra Civil contra la abrumadora Unión. fuerza en número, mano de obra y recursos económicos. Ante la inevitable derrota aplastante, Lee se rindió al general U. S. Grant, Appomattox Courthouse, Virginia, el 9 de abril de 1865.

Les dijo a sus tropas derrotadas: "... Llevarán consigo la satisfacción que proviene de la conciencia del deber cumplido fielmente, y oro fervientemente para que nuestro Dios misericordioso les extienda su bendición y protección".

Con la causa confederada perdida, Lee buscó la oscuridad y se negó a prestar su nombre a empresas comerciales. Cuando fue invitado por primera vez a la presidencia del pequeño, oscuro y en dificultades Washington College, Lexington, Virginia (agosto de 1865), Lee vaciló. Escribió a los fideicomisarios que era "objeto de censura" para el Norte, que su presencia podría "causar daño" a la universidad.

Sabiendo que el nombre y la fama de Lee atraerían a los estudiantes, los fideicomisarios persistieron. Lee aceptó. Su biógrafo Emory M. Thomas escribió que Lee rápidamente "se estableció como una presencia en Lexington", y que en los cinco años de vida que le quedaban (1865-1870) se convirtió en "el salvador del Washington College".

Greenbrier Hotel, White Sulphur Springs, Virginia Occidental

La primera posada en lo que ahora es el hotel Greenbrier, White Sulphur Springs, West Virginia, se construyó en 1780, mucho antes de que Virginia Occidental se convirtiera en un estado en 1863. Era un lugar favorito para las élites del sur que se reunían allí para reunirse con familiares y amigos. para descansar y recuperarse, y para beber y bañarse en sus saludables manantiales minerales. Lee, con problemas cardíacos y que necesitaba descansar, visitaba ocasionalmente un spa de salud, especialmente en el Greenbrier.

En el Greenbrier, el verano de 1868, Lee se enteró de que algunos jóvenes visitantes del norte estaban recibiendo una recepción helada. Preguntó a las jóvenes sureñas que lo rodeaban si alguna de ellas iría con él a saludar y dar la bienvenida a los jóvenes huéspedes del norte.

La joven que lo acompañaba, Christina Bond, preguntó: "General Lee, ¿nunca sintió resentimiento hacia el norte?" Ella registró su tranquila respuesta: "Creo que puedo decir, mirando en mi propio corazón y hablando como en la presencia de mi Dios, que nunca he conocido un momento de amargura o resentimiento". El próximo verano de 1869 en el Greenbrier conoció a George Peabody por primera y única vez.

La carrera de George Peabody

George Peabody fue el tercero de ocho hijos de una familia pobre en Danvers (rebautizada como Peabody, 13 de abril de 1868), a 19 millas de Boston, Massachusetts. Después de cuatro años en una escuela del distrito (1803-07) y cuatro años de aprendiz en una tienda general (1807-10), el joven de 16 años en 1811 trabajaba en la tienda de ropa de su hermano mayor en Newburyport, Massachusetts.

La muerte de su padre ese año (13 de mayo de 1811) dejó a la familia endeudada, su casa en Danvers hipotecada, con la madre y cinco hermanos menores obligados a vivir con parientes. El Gran Incendio de Newburyport (31 de mayo de 1811) ocurrió once días después de la muerte de su padre. El incendio, que se produjo durante una depresión económica en Nueva Inglaterra, llevó a muchos a abandonar esa ciudad y emigrar al sur.

Un tío paterno imprevisto cuya tienda de Newburyport se había quemado en el incendio alentó a su sobrino de 16 años, George Peabody, a abrir con él una tienda de productos secos en Georgetown, Distrito de Columbia. Necesitando crédito, respaldado por la recomendación del comerciante de Newburyport, Prescott Spaulding (1781-1864), Peabody consiguió un envío de mercancías de $ 2,000, base de su primera empresa comercial en la tienda de artículos secos de Georgetown (1812).

Su tío pronto se fue a otras empresas. Young Peabody operaba la tienda y también era un vendedor ambulante de paquetes que vendía productos a hogares y tiendas en el área de DC. Con Washington, DC, bajo el asedio de los británicos, se ofreció como voluntario y sirvió brevemente en la Guerra de 1812.

Compañero soldado y comerciante experimentado mayor Elisha Riggs, Sr. (1779-1853), tomó a Peabody de 19 años como socio menor viajero en Riggs, Peabody & amp Co. (1814-29), Georgetown, DC La firma, que importó ropa y otras mercancías para la venta a mayoristas estadounidenses, se trasladó en 1815 a Baltimore y en 1822 tenía almacenes en Filadelfia y Nueva York.

Peabody asumió temprano el apoyo de su familia. Envió ropa y dinero a su madre y hermanos, y en 1816, a los 21 años, pagó las deudas familiares y devolvió a su madre y hermanos a su hogar en Danvers. Manejando la escritura de propiedad de Peabody, Newburyport, Massachusetts, el abogado Ebon Mosely escribió a George Peabody (16 de diciembre de 1816): "No puedo dejar de estar complacido con el afecto filial que parece demostrarle que preserva la herencia para un padre".

Peabody pagó la educación en Bradford Academy (ahora Bradford College), Bradford, Massachusetts, de cinco parientes más jóvenes. Compró una casa en West Bradford para sus familiares que estudiaban en la academia, donde también vivió su madre durante varios años.

Más tarde pagó la educación completa de su sobrino Othniel Charles Marsh (1831-99), primer paleontólogo estadounidense en la Universidad de Yale, sobrino George Peabody Russell (1835-1909), abogado formado en Harvard, sobrina Julia Adelaide (de soltera Peabody) Chandler (n. 1835) y otros.

Motivo filantrópico de George Peabody & # 8217: "Privado, como yo ..."

La carta de Peabody del 18 de mayo de 1831 a un sobrino que lleva su nombre, George Peabody (1815-32), hijo de su hermano mayor David Peabody (1790-1841), insinuaba su motivo para educar a sus parientes y sus filantropías posteriores. Particularmente cariñoso con este sobrino, Peabody pagó sus estudios en Bradford Academy y recibió informes regulares sobre el progreso de su sobrino. Cuando este sobrino le pidió ayuda financiera a su tío para asistir a la Universidad de Yale, Peabody respondió en una conmovedora carta.

Peabody le escribió a su sobrino: (subrayando): “Privado, como estaba, de la oportunidad de obtener algo más que la educación más común, estoy bien calificado para estimar su valor por las desventajas bajo las que trabajo en la sociedad [en] lo que mi negocio y situación en la vida me arroja con frecuencia, y de buena gana daría ahora veinte veces el gasto para asistir a una buena educación si ahora pudiera poseerla, pero ahora es demasiado tarde para aprender y solo puedo hacerlo con aquellos que vienen bajo mi cuidado, como hubiera deseado que las circunstancias hubieran permitido que otros lo hicieran por mí ". Lamentablemente, este sobrino favorito murió a los 17 años el 24 de septiembre de 1832 en Boston de escarlatina, su potencial incumplido.

Venta de bonos de Maryland en el extranjero

Como socio de compras en los Estados Unidos y en el extranjero para Riggs, Peabody & amp Co. (rebautizada como Peabody, Riggs & amp Co., 1829-48), Peabody realizó cuatro viajes de compras a Europa durante 1827-37.

A mediados de la década de 1830, varios estados iniciaron mejoras internas de carreteras, canales y ferrocarriles que requerían capital de inversión europeo a través de bonos estatales vendidos en el extranjero. Estados Unidos se estaba desarrollando, expandiéndose y, por lo tanto, era una nación prestataria a través de los bonos estatales estadounidenses vendidos en el extranjero. En 1836, la legislatura de Maryland votó para financiar el canal de Chesapeake y Ohio y el ferrocarril de Baltimore y Ohio. En su quinto viaje al extranjero, febrero de 1837, Peabody representó a su firma y también fue designado como uno de los tres agentes para vender en el extranjero la emisión de bonos de Maryland por $ 8 millones.

En el pánico financiero de 1837, los otros dos agentes regresaron a casa sin éxito. Peabody permaneció en Londres el resto de su vida (1837-69), 32 años, a excepción de tres visitas a Estados Unidos. Nueve estados de EE. UU. Con dificultades financieras, incluido Maryland, detuvieron los pagos de intereses de sus bonos vendidos en el extranjero. Peabody se enfrentaba a un mercado deprimido, con inversores británicos y europeos enojados por la falta de pago de los intereses de sus bonos estatales estadounidenses.

Peabody bombardeó a los funcionarios de Maryland con cartas en las que pedía que se reanudaran los pagos de intereses de los bonos de Maryland de forma retroactiva. Sus cartas se publicaron en periódicos estadounidenses. En el extranjero, también aseguró públicamente a los inversores extranjeros que la falta de pago de intereses era temporal y que el reembolso sería retroactivo. Finalmente vendió su parte de los bonos de Maryland a Baring Brothers de Londres. El pánico de 1837 se calmó. Los nueve estados en incumplimiento reanudaron sus pagos de intereses de bonos. La fe de Peabody en que lo harían fue justificada y apreciada. Su integridad financiera se hizo conocida en un círculo cada vez más amplio en los EE. UU. Y en el extranjero.

Un poco de fama le llegó a Peabody cuando la Legislatura de Maryland (1847-48), dándose cuenta de lo que había hecho, lo votó unánimemente agradeciéndole por mantener su crédito en el extranjero y por declinar la comisión de $ 60,000 que se le debía.

No había querido sobrecargar la tesorería del estado de Maryland durante sus dificultades financieras. Al transmitir estas resoluciones de agradecimiento, el gobernador de Maryland, Philip Francis Thomas (1810-90), escribió a Peabody: "A usted, señor ... el agradecimiento del Estado era eminentemente debido".

George Peabody como corredor-banquero de bonos estatales de EE. UU. Con sede en Londres

En Londres, Peabody redujo gradualmente su comercio de productos secos y productos básicos. Con el nombre de la empresa George Peabody & amp Co. (1838-64) hizo la transición de comerciante a banquero internacional. Vendió bonos estatales de EE. UU. Para financiar carreteras, canales y ferrocarriles, ayudó a vender en el extranjero los bonos de la segunda guerra mexicana que compró, vendió y envió ferrocarriles europeos de hierro y más tarde de acero para los ferrocarriles del oeste de EE. UU. Y ayudó a financiar Atlantic Cable Co.

Cuando se le preguntó en una entrevista, el 22 de agosto de 1869, cómo y cuándo hizo la mayor parte de su dinero, el corredor de valores y banquero internacional con sede en Londres dijo: "Hice casi todo en 20 años desde 1844 hasta 1864. Todo lo que toqué en ese tiempo pareció convertirse en oro. Compré gran parte de valores estadounidenses cuando su valor era bajo y avanzaron mucho ".

J.S. Morgan, más tarde, J.P. Morgan Partnership

A menudo enferma e instada por amigos de negocios a tomar un socio, Peabody el 1 de octubre de 1854, a los 59 años, tomó como socio al comerciante de Boston Junius Spencer Morgan (1813-90), cuyo hijo de 19 años, John Pierpont Morgan (1837- 1913) comenzó su carrera bancaria como agente de la ciudad de Nueva York para George Peabody & amp Co., Londres. Al jubilarse, el 1 de octubre de 1864, soltero, sin un hijo, y sabiendo al jubilarse y morir que ya no controlaría su empresa, Peabody pidió que se retirara su nombre.

George Peabody & amp Co. (1838-64) continuó en Londres como JS Morgan & amp Co. (1864-1909), Morgan Grenfell & amp Co. (1910-18), Morgan Grenfell & amp Co., Ltd. (1918-89), y Deutsche Morgan Grenfell (desde 1989), una firma bancaria internacional de propiedad alemana.

Peabody fue, por tanto, la raíz de la firma bancaria internacional J. P. Morgan. Pasó los últimos cinco años de su vida (1864-69) cuidando sus instituciones filantrópicas, iniciadas en 1852 con el lema: “Educación: una deuda de las generaciones presentes con las futuras”.

George Peabody, filántropo

Peabody se lo dijo temprano a los íntimos y dijo públicamente en 1850 que encontraría una institución educativa útil en cada pueblo y ciudad donde había vivido y trabajado. Su testamento de 1827 dejó $ 4,000 para caridad. Su testamento de 1832 dejó $ 27,000 para filantropía educativa de un patrimonio de $ 135,000.

George Peabody fundó siete bibliotecas Peabody

En última instancia, sus donaciones filantrópicas de unos $ 10 millones incluyeron siete bibliotecas del instituto Peabody, con salas de conferencias y fondos para conferencias. Estos fueron, como los liceos y los chautauquas posteriores, los centros de educación de adultos de su época.

Más tarde, las bibliotecas y otros fondos de Andrew Carnegie (1835-1919), los fondos y fundaciones de John D. Rockefeller (1839-1937), los fondos de Henry Ford (1863-1947) y los de otros superaron con creces la filantropía de Peabody. Pero fueron los dones de Peabody los que primero iniciaron, primero establecieron políticas, patrones e inspiraron el vasto movimiento de fundación educativa posterior.

Las siete bibliotecas del Instituto Peabody se encuentran en: Peabody, Danvers, Newburyport y Georgetown (todas en Massachusetts) y en Baltimore, donde el Instituto Peabody de Baltimore (desde 1857, donación total de $ 1.4 millones) consistía en una biblioteca de referencia única cuyos libros de Europa fincas que Peabody, a través de agentes, compró y envió a Baltimore. La Biblioteca del Congreso tomó prestado de la colección de libros raros de la Biblioteca del Instituto Peabody de Baltimore.

El Instituto Peabody de Baltimore también tenía una galería de arte, una sala de conferencias y un fondo de conferencias, un Conservatorio de Música y entregó premios anuales a los mejores estudiantes de escuelas públicas de Baltimore. En 1982, la Baltimore Reference Library y el Peabody Conservatory of Music se convirtieron en parte de la Johns Hopkins University, Baltimore. Otras bibliotecas de Peabody se encuentran en 6-Thetford, Vermont, donde visitó a sus abuelos maternos a los 15 años, y en 7-Georgetown, D.C.

George Peabody y los tres museos de la ciencia # 8217

Él dotó al Museo Peabody de Arqueología y Etnología, la Universidad de Harvard (antropología), el Museo Peabody de Historia Natural, la Universidad de Yale (paleontología), ambos en 1866 y lo que ahora es el Museo Peabody Essex, Salem, Massachusetts (1867), que contiene historia marítima y Documentos históricos del condado de Essex, incluida la mayoría de las cartas y documentos de George Peabody.

Otros dones de George Peabody

Dio al Instituto de Maryland para la Promoción de las Artes Mecánicas (Baltimore) $ 1,000 para un laboratorio de química y una escuela (1851) Phillips Academy, Andover, Massachusetts, $ 25,000 para una cátedra de matemáticas (1866) Kenyon College, Gambier, Ohio, $ 25,000, para un cátedra de matemáticas e ingeniería civil (noviembre de 1866) y ex general, el entonces presidente Robert E. Lee's Washington College (renombrado Washington and Lee University, 1871), Lexington, Virginia, $ 60,000 para una cátedra de matemáticas (septiembre de 1869).

Dio fondos de publicación de $ 20,000 a cada uno de la Sociedad Histórica de Maryland, Baltimore (5 de noviembre de 1866), y la Sociedad Histórica de Massachusetts, Boston (1 de enero de 1867). Dio a la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos para ayudar a los huérfanos, viudas y veteranos discapacitados de la Guerra Civil $ 10,000 (1864). Al hospital benéfico del Vaticano San Spirito, Roma, Italia, donó $ 19,300 (5 de abril de 1867). Construyó una Iglesia Congregacional Conmemorativa en memoria de su madre en su ciudad natal, Georgetown, Massachusetts, $ 70.000 (1866).

Por causas patrióticas le dio al Monumento Lexington en lo que ahora es Peabody, Massachusetts, $ 300 (1835), el Bunker Hill Memorial, Boston, Massachusetts, $ 500 (3 de junio de 1845) y el Monumento a Washington, Washington, DC, $ 1,000 (4 de julio). , 1854).

El Fondo de Educación de Peabody para el Sur

Su donación estadounidense más influyente fue el Fondo de Educación Peabody de $ 2 millones (PEF, 1867-1914) para promover las escuelas públicas en los once estados ex Confederados más Virginia Occidental, agregado debido a su pobreza. Durante 47 años, el PEF ayudó a promover las escuelas públicas en el devastado sur de la posguerra civil, centrándose en las escuelas primarias y secundarias públicas, luego en los institutos de formación de maestros y las universidades normales y, finalmente, en las escuelas públicas rurales.

Sin precedentes, el PEF fue la primera fundación educativa multimillonaria de Estados Unidos. Los historiadores han citado su ejemplo y sus políticas como modelo precursor de todas las fundaciones y fondos educativos posteriores importantes de los Estados Unidos.

Famoso en su época, en gran parte olvidado desde que, incluso subestimado por la mayoría de los historiadores, George Peabody fue de hecho el fundador de la filantropía estadounidense moderna.

Muchos de los más de 50 distinguidos fideicomisarios de PEF (durante 1867-1914) que ocuparon altos cargos en los EE. UU. También fueron fideicomisarios de otros fondos y fundaciones posteriores, más grandes y más ricos. De este modo, ayudaron a difundir la influencia del PEF por todas partes.

El objetivo común de estos fondos y fundaciones de finales del siglo XIX y principios del siglo XX era utilizar la riqueza de las fundaciones privadas como palancas para ayudar a resolver los problemas de educación, salud y bienestar económico en el sur de los EE. UU., En otras partes de los EE. UU. Y en todo el mundo.

Altos cargos ocupados por los fideicomisarios de PEF

Doce de los más de 50 fideicomisarios del PEF eran legisladores estatales, dos eran jueces en jefe de la Corte Suprema de EE. UU., Seis eran embajadores de EE. UU., Siete miembros de la Cámara de Representantes de EE. UU., Dos generales de EE. UU., Un almirante de la Marina de EE. UU., Un Cirujano General de EE. UU., Tres generales confederados, siete senadores de EE. UU., tres congresistas confederados, dos obispos de la iglesia, seis funcionarios del gabinete de EE. UU., tres presidentes de EE. UU. (US Grant, Rutherford B. Hayes y Grover Cleveland) u ocho presidentes de EE. UU. si se incluyen Peabody Normal College y sus instituciones predecesoras, y tres financieros.

Los tres financistas que fueron fideicomisarios de PEF incluyeron a JP Morgan, él mismo un coleccionista de arte y filántropo de renombre Anthony Joseph Drexel (1826-93), inspirado como fideicomisario de PEF para fundar la Universidad de Drexel, Filadelfia y Paul Tulane (1801-87), inspirado como PEF. fideicomisario para fundar la Universidad de Tulane, Nueva Orleans, Luisiana.

Con permiso para disolverse cuando su misión fue cumplida, los fideicomisarios del PEF dieron (en 1914): $ 474,000 a catorce colegios universitarios de educación estatales en el Sur $ 90,000 a Winthrop Normal College, South Carolina y fondos al Southern Education Fund, Atlanta, todavía ayudando a los africanos -Educación estadounidense. La mayor parte del PEF, $ 1.5 millones (los fondos de contrapartida requeridos lo convirtieron en $ 3 millones), se destinó al George Peabody College for Teachers (1914-79), Nashville, ubicado junto a la Universidad de Vanderbilt, que todavía prospera como Peabody College of Vanderbilt University (en adelante PCofVU, desde 1979).

Peabody College de la Universidad de Vanderbilt

Trazada genealógicamente en Nashville durante unos 227 años (1785-2012), la Academia Davidson (1785-1806) fue constituida por Carolina del Norte once años antes de que la condición de estado de Tennessee se reubicara como Cumberland College (1806-26) y se rebautizara como la Universidad de Nashville (1826-75). ) reubicado como Peabody Normal College (1875-1909, creado y apoyado por el PEF) reubicado como George Peabody College for Teachers (1914-79), que continúa como PCofVU (desde 1979).

Frente a una mayor división de clases y razas y con mayores dificultades financieras que las universidades homólogas en otras secciones de EE. UU., Lo que ahora es el Peabody College of Vanderbilt University (votado en los últimos años como la mejor institución de educación de docentes de EE. UU.) Se elevó una y otra vez como el fénix para producir líderes educativos para el Sur, la nación y el mundo.

Casas Peabody de Londres

Queriendo hacer algo por los trabajadores pobres de Londres, Peabody siguió la sugerencia del reformador social Lord Shaftesbury (1801-85): que la vivienda de bajo costo era la mayor necesidad de los pobres de Londres. Peabody donó un total de $ 2.5 millones (desde marzo de 1862) para subsidiar viviendas modelo de bajo alquiler para los trabajadores pobres de Londres.

Unos 50.000 londinenses de bajos ingresos (marzo de 2012) vivían en unos 20.000 apartamentos Peabody en unas 90 propiedades en la mayoría de los distritos de Londres. Peabody Trust, que construyó y administra las Peabody Homes de Londres, valoradas en unos 2.000 millones de dólares, es la filantropía más exitosa de Peabody (y la menos conocida por los estadounidenses).

George Peabody & # 8217s Última visita a EE. UU.

Enfermo durante mucho tiempo, sintiendo que su fin estaba cerca, George Peabody hizo su última visita de cuatro meses a los Estados Unidos, del 8 de junio al 29 de septiembre de 1869, para ver a familiares y amigos y para agregar regalos a sus institutos estadounidenses. Muy debilitado, fue recibido en la ciudad de Nueva York por íntimos que también sintieron esto como su última visita a los Estados Unidos.

Los New York Times, El 9 de junio de 1869, informó su llegada "en edad avanzada y en deterioro de la salud ..." "Dondequiera que vaya", decía el artículo, "le preocupa rogar cartas de personas que esperan que él las saque de algún apuro ... Ahora que está en Estados Unidos, debería dejarlo en la tranquilidad y el reposo que tanto necesita".

Fue a Boston (10 de junio de 1869), luego descansó en Salem, Massachusetts, en la casa de su sobrino George Peabody Russell (1835-1909).

El 6 de julio de 1869, su sobrino le escribió al íntimo amigo de negocios de su tío, William Wilson Corcoran (1798-1888), que se encontraba en White Sulphur Springs, Virginia Occidental: “… Sr. Peabody… está más débil que cuando llegó…. Él ha ... decidido ir a White Sulphur Springs ... [y le pide que] arregle alojamiento para él y su sirviente, para la Sra. Russell y para mí ".

A mediados de junio de 1869, Peabody visitó en silencio el Festival de Música y Jubileo de la Paz de Boston y escuchó el coro. En el intermedio, el alcalde de Boston, Nathaniel Bradstreet Shurtleff (1810-74), anunció la presencia de Peabody, lo que provocó "una tormenta perfecta de aplausos".

En un sermón del domingo 20 de junio, clausurando el Jubileo de la Paz de Boston, el reverendo William Rounseville Alger (1822-1905) mencionó que George Peabody había hecho más para mantener la paz entre Gran Bretaña y Estados Unidos que cien demagogos para destruirla.

El 29 de junio de 1869, en más del doble de su fondo para la educación del sur, escribió a sus fideicomisarios: "Ahora les doy bonos adicionales [por valor de] $ 1,384,000 ... .. hago esto [esperando] que con la bendición de Dios ... pueda ... probar una bendición permanente y duradera, no solo para los Estados del Sur, sino para todo nuestro querido país… ”. Agregó $ 50,000 a su primera biblioteca del Instituto Peabody (Peabody, Massachusetts, donación total de $ 217,600). En la dedicación del 14 de julio de 1869 de la Biblioteca del Instituto Peabody, Danvers, Massachusetts (a la que dio un total de $ 100,000), dijo: “No puedo esperar volver a dirigirme a ustedes colectivamente…. Espero que esta institución sea ... una fuente de placer y beneficio ”.

En una recepción del 16 de julio de 1869, Peabody Institute Library, Peabody, Massachusetts, sus 30 invitados que llegaron en tren especial desde Boston incluían al ex gobernador de Massachusetts Clifford Claflin (1818-1905), el alcalde de Boston Nathaniel Bradstreet Shurtleff, el senador estadounidense Charles Sumner ( 1811-74) y el poeta Oliver Wendell Holmes (1809-94). El poeta Holmes leyó en voz alta un poema titulado "George Peabody" escrito especialmente para la ocasión.

Dos días después (18 de julio de 1869) Holmes describió a Peabody en una carta al ministro de los Estados Unidos en Gran Bretaña, John Lothrop Motley (1814-77), como "los Dives que van al seno de Abraham y me temo que antes de mucho tiempo ..." El 22 de julio de 1869, un viejo amigo, el obispo episcopal de Ohio, Charles Pettit McIlvaine (1799-1873), escribió al asesor filantrópico de Peabody, Robert Charles Winthrop (1809-94): “Espero que White Sulphur Springs sea beneficioso para nuestro excelente amigo, pero sólo puede ser un bien muy superficial. [Su] tos es terrible, y no tengo ninguna expectativa de que viva un año… ”.

White Sulphur Springs, Virginia Occidental, del 23 de julio al 23 de agosto. 30 de noviembre de 1869

Este fue el trasfondo cuando Peabody llegó en tren especial a White Sulphur Springs, West Virginia, el 23 de julio de 1869. Presente estaba el Superintendente de Instrucción Pública de Tennessee y más tarde el Comisionado de Educación de los Estados Unidos, John Eaton, Jr. (1829-1906).

John Easton escribió en su informe anual: “Sr. Peabody comparte con el ex gobernador Wise la cabaña más alta en Baltimore Row, y se sienta en la misma mesa con el general Lee, el Sr. Corcoran, el Sr. Taggart y otros…. Al estar bastante enfermo, rara vez ha podido ir al salón o al comedor, aunque ha recibido a muchas damas y caballeros en la cabaña…. Sus modales son singularmente afables y agradables, y su semblante es uno de los más benévolos que jamás hayamos visto ".

El confinamiento de Peabody en su cabaña provocó una reunión el 27 de julio de 1869, en la que el ex gobernador de Virginia Henry Alexander Wise (1806-76) redactó resoluciones de alabanza leídas en presencia de Peabody al día siguiente (28 de julio de 1869) en el “Old White ”Salón de hotel. Las resoluciones decían en parte: "En nombre de la gente del sur, agradecemos al Sr. Peabody por su ayuda a la causa de la educación ... y lo saludamos como 'benefactor'".

Peabody, sentada, respondió: “Si tuviera fuerza, hablaría más sobre el heroísmo de la gente del Sur. Sus amables comentarios sobre el Fondo de Educación me suenan muy bien. Mi corazón está entretejido con su éxito ".

El baile de George Peabody

Merrymakers en el "Old White" celebró un Peabody Ball el 11 de agosto de 1869. Demasiado enfermo para asistir, Peabody escuchó la alegría desde su cabaña.

El historiador Perceval Reniers escribió sobre este Peabody Ball: “El asunto que más hizo para revivir la estima [de los sureños] fue el Peabody Ball ... otorgado al honor ... Sr. George Peabody…. Todo estaba bien para el Peabody Ball. Todo el mundo estaba preparado para ese clímax, el trasfondo era perfecto. El Sr. Peabody apareció en el momento justo y vivió lo suficiente. Unos meses más tarde no habría sido posible, porque el Sr. Peabody estaría muerto ".

El primer administrador del PEF, Barnas Sears (1802-80), presente en White Sulphur Springs del 23 de julio al agosto. 30 de 1869, registró por qué la presencia de Peabody allí era importante para el trabajo del PEF en la promoción de la educación pública en el Sur. Sears escribió: “… tanto por su bondad incomparable como por su enfermedad entre un pueblo cariñoso y hospitalario [recibió] muestras de amor y respeto de todos, como nunca antes le había mostrado a nadie. Esta visita ..., a mi juicio, hará por nosotros más que un largo recorrido en buen estado de salud ... ”.

Fotos famosas de George Peabody y Robert E. Lee

Peabody, Lee y otros fueron figuras centrales en varias fotos notables tomadas en White Sulphur Springs, West Virginia, el 12 de agosto de 1869. En la fotografía principal, las cinco personas sentadas en sillas con fondo de mimbre eran, de izquierda a derecha: Ministro de Turquía para el estadounidense Edouard Blacque Bey (1824-95), general Robert E. Lee, George Peabody, William Wilson Corcoran y Richmond, Virginia, juez y defensor de la educación pública James Lyons (1801-82).

Detrás de las cinco figuras sentadas estaban siete ex generales de la Guerra Civil, sus nombres en disputa hasta que Leonard T. W. Gary (1831-81) de Carolina del Sur, Robert Doak Lilley (1836-86) de Virginia, PGT Beauregard (1818-93) de Louisiana, Alexander Robert Lawton (1818-96) de Georgia, Henry Alexander Wise (1806-76) de Virginia y Joseph L. Brent (n. 1826) de Maryland.

También hay una foto de Peabody sentada sola y una foto de Lee, Peabody y William Wilson Corcoran sentados juntos.

Regalos de George Peabody a Robert E. Lee

Ese agosto de 1869, Peabody le dio a Lee un pequeño obsequio privado de $ 100 para la iglesia episcopal de Lee en Lexington, Virginia, que necesitaba reparaciones (William Wilson Corcoran también dio $ 100). Peabody también le dio a Lee's Washington College bonos del estado de Virginia que poseía por valor de $ 35,000 cuando se perdieron en el barco. Ártico, un vapor de Collins Line, hundido con la pérdida de 322 pasajeros el 27 de septiembre de 1854, a 20 millas de Cape Race, Terranova.

La petición de Peabody a la legislatura de Virginia para reembolsarle los bonos perdidos no tuvo éxito cuando le dio a la universidad de Lee el valor de los bonos para una cátedra de matemáticas. Finalmente, el estado de Virginia pagó el valor de los bonos perdidos y el interés acumulado, un total de $ 60,000 a la Universidad de Washington y Lee. Con humor irónico, el biógrafo de Lee, CB Flood, describió el regalo de George Peabody: “Fue generosidad con un toque de astucia yanqui: Ustedes los sureños peleen entre ustedes. Si el general Lee no puede sacar [este dinero perdido de los bonos] de la legislatura de Virginia, nadie podrá ".

Peabody salió de White Sulphur Springs, West Virginia, el 30 de agosto de 1869, en un vagón de ferrocarril especial proporcionado por su viejo amigo, el presidente de los ferrocarriles de Baltimore y Ohio, John Work Garrett (1820-84). Lee recorrió una distancia corta en el mismo auto que Peabody. Se separaron para no volver a verse nunca más.

Peabody registró su último testamento (9 de septiembre de 1869) en la ciudad de Nueva York, hizo construir su tumba en el cementerio Harmony Grove, Salem, Massachusetts (10 de septiembre de 1869), ordenó un sarcófago de granito para marcar su tumba y abordó el Escocia in la ciudad de Nueva York el 29 de septiembre de 1869. Aterrizó en Queenstown, Irlanda, el 8 de octubre de 1869, y se apresuró a descansar en la casa en Londres del viejo amigo de negocios Sir Curtis Miranda Lampson (1806-85), donde murió el 4 de noviembre. 1869.

RE. Lee envió su fotografía

El 25 de septiembre de 1869, a petición del Bibliotecario del Instituto Peabody Fitch Poole (1803-73, Peabody, Massachusetts), Lee le envió a Poole una fotografía de sí mismo, y agregó que se “sentiría honrado de haber sido colocado entre los 'amigos' del Sr. Peabody, que puede contarse por millones, pero todos pueden apreciar al hombre que ha [iluminado] su época con sus generosas obras de caridad durante su vida y con sus sabias provisiones para promover la felicidad de sus semejantes ".

R. E. Lee sobre la muerte de G eorge Peabody

Al leer sobre la muerte de Peabody en Londres (4 de noviembre de 1869), Robert E. Lee escribió (10 de noviembre de 1869) al sobrino de Peabody, George Peabody Russell, que había estado con su tío en White Sulphur Springs y allí conoció a Lee: "El anuncio de la muerte de su tío, el Sr. George Peabody, ha sido recibido con el más profundo pesar dondequiera que se conozca su nombre y benevolencia y en ninguna parte sus generosas acciones, restringidas a ningún país, sección o secta, suscitaron una admiración más sincera que en el Sur . Él está solo en la historia por la distribución benevolente y juiciosa de su gran riqueza, y su memoria se ha entrelazado en el afecto de millones de sus conciudadanos en ambos hemisferios ".

“Ruego, en mi propio nombre”, continuó Lee, “y en nombre de los Fideicomisarios y la Facultad de Washington College, Virginia, que no fue olvidado por él en su acto de generosidad, que ofrezca el tributo de nuestro sincero pesar por su muerte. ¶ Con gran respeto, tu obediente siervo R.E. Sotavento."

Preocupación por la asistencia de Lee al funeral de Peabody

Lee había sido invitado a asistir al funeral y elogio final de Peabody, South Congregational Church, Peabody, Massachusetts, seguido del entierro en el cementerio Harmony Grove, Salem, Massachusetts, el 8 de febrero de 1870. Pero los íntimos de Peabody temían que la asistencia de Lee pudiera evocar un incidente desagradable. . Después del asesinato del presidente Lincoln, los republicanos radicales del Congreso, empeñados en vengarse, aplastaron al sur derrotado con un gobierno militar. Esta ira también fue fuerte entre los abolicionistas de Nueva Inglaterra.

Robert Charles Winthrop, asesor filantrópico de Peabody y presidente de los fideicomisarios de PEF, que iba a pronunciar el elogio fúnebre de Peabody el 8 de febrero de 1870, temía que la asistencia de Lee pudiera provocar una manifestación. El 2 de febrero de 1870, Winthrop escribió dos cartas privadas y confidenciales, la primera a John Pendleton Kennedy (1795-1870) de Baltimore: “Existe el temor de que si Lee viniera al funeral, podría ocurrir algo desagradable, que sería tan doloroso para nosotros como para él. ¿Te pondrías en contacto con amigos para comunicárselo al general? Por favor, no menciones que la sugerencia vino de mí ".

Winthrop también le escribió a Corcoran: “Le escribo con absoluta confianza. Algunos amigos nuestros, cuyos motivos no pueden confundirse, están muy ansiosos de que Genl. Lee no debería asistir al funeral la semana que viene. También me han pedido que sugiera eso. Sin embargo, siempre existe el temor de que de una multitud irresponsable puedan llegar algunos comentarios que serían ofensivos para él y dolorosos para todos nosotros. Estoy seguro de que él sería la última persona en involucrarse a sí mismo oa nosotros, innecesariamente, en una posición dudosa en tal ocasión ”.

Winthrop continuó a Corcoran: “Los periódicos al principio dijeron que no vendría. Ahora, hay una insinuación de que lo es. No conozco a nadie que pudiera [más] efectivamente dar la dirección correcta a sus puntos de vista que tú. Su relación con el Sr. Peabody y con el Sr. Lee le permitiría determinar sus propósitos y dar forma a su curso sabiamente…. No conozco a nadie más en quien confiar ".

Uno de los dos fideicomisarios del Washington College que planeaba asistir al funeral de Peabody le había escrito anteriormente a Corcoran (26 de enero de 1870): “Primero pensé que el general Lee no debería ir, pero ahora he cambiado de opinión. Algunos de nosotros creemos que si le aconseja al General que asista, él lo haría. Use su propia discreción en este asunto ".

Lee demasiado enfermo para asistir

Lee explicó en una carta del 26 de enero de 1870 a William Wilson Corcoran: “Lamento no poder asistir a las exequias fúnebres del Sr. Peabody. Sería un alivio presenciar el respeto que se le rinde a sus restos y participar en la conmemoración de sus virtudes, pero no puedo emprender el viaje. He estado enfermo todo el invierno y todavía estoy bajo tratamiento médico. En particular, lamento no tener el placer de verte. Dos fideicomisarios del Washington College asistirán al funeral. Espero que puedas unirte a ellos ".

El mismo día que Winthrop escribió sus cartas (2 de febrero de 1870), Lee le escribió a su hija Mildred Childe Lee (1846-1904) que estaba demasiado enfermo para asistir: “Lamento no haber podido asistir al funeral del Sr. Peabody, pero No me sentí capaz de emprender el viaje, especialmente en esta temporada ”.

Corcoran también respondió a Winthrop que Lee no tenía intención de venir. Corcoran no podía imaginar, escribió, que un hombre tan bueno y grande como Lee recibiría otra cosa que una amable recepción.Él mismo enfermo, Corcoran le escribió a Lee lamentando no haber podido asistir para presentar sus respetos a “mi valioso viejo amigo”. Los íntimos de Peabody se sintieron aliviados al confirmar que la enfermedad de Lee definitivamente lo mantendría alejado del funeral.

Descripción general del funeral transatlántico de George Peabody & # 8217s

Lee, Corcoran y gran parte del público lector de habla inglesa, asombrados por el inusual funeral transatlántico de 96 días de Peabody, esperaban su escena final: el elogio de Robert Charles Winthrop y el entierro final de Peabody (ambos el 8 de febrero de 1870). El funeral de Peabody fue sin precedentes en cuanto a duración, pompa y la ceremonia estuvo marcada por un clima frío y tormentoso que involucró a los más altos funcionarios de Inglaterra y los Estados Unidos fue ampliamente publicitado en la prensa de ambos países y fue observado en persona por muchos miles de británicos y estadounidenses.

El funeral de Peabody incluyó: 1-Servicio de la Abadía de Westminster (12 de noviembre de 1869) y entierro temporal allí durante 30 días (del 12 de noviembre al 11 de diciembre de 1869). Cuando se conoció el testamento de Peabody que requería el entierro en Salem, Massachusetts, 2-el gabinete británico decidió (10 de noviembre de 1869), a sugerencia de la reina Victoria, devolver sus restos para el entierro en los Estados Unidos en el barco de Su Majestad HMS Monarca, El buque de guerra más nuevo y más grande de Gran Bretaña, repintado para esta sombría ocasión gris pizarra sobre la línea de flotación, con una capilla mortuoria especialmente construida.

Luego vino un 3-U. S. decisión del gobierno (tomada entre el 12 y el 15 de noviembre de 1869) de enviar la corbeta USS de los Estados Unidos Plymouth de Marsella, Francia, para acompañar al HMS Monarca a los Estados Unidos. Luego siguió la 4-transferencia (11 de diciembre de 1869) de los restos de Peabody desde la Abadía de Westminster, Londres, en un tren fúnebre especial a Portsmouth, Inglaterra, ceremonias impresionantes en la transferencia de restos desde el muelle de Portsmouth al HMS. Monarca, especialmente equipado como embarcación funeraria.

Luego vino el cruce 5-transatlántico de HMS Monarca y el USS Plymouth (21 de diciembre de 1869 a 25 de enero de 1870) desde Spithead cerca de Portsmouth, pasando por Ushant, Francia, hasta la isla de Madeira frente a Portugal, a las Bermudas y al norte de Portland, Maine, elegido por el Almirantazgo británico debido a su puerto más profundo.

Una rivalidad encubierta había estallado temprano entre los 6-bostonianos y los neoyorquinos sobre qué ciudad podría proporcionar la ceremonia más solemne como puerto receptor. Al pensar que eran el centro de la sociedad y la moda del noreste, todos se sintieron decepcionados cuando el Almirantazgo británico eligió Portland, Maine, cuyo puerto más profundo albergaba al HMS de manera más segura. MonarcaEs de gran tamaño.

Un relato de noticias contemporáneo describió los mezquinos celos: "Cuando los valientes de Boston supieron que el ..." Monarca "de Inglaterra estaba llevando el cuerpo del gran filántropo a su último lugar de descanso, convocaron una reunión y decidieron con qué dignos honores y glorias sería recibido…. pero, cuando el telégrafo transmitió la asombrosa noticia de que el pequeño Portland iba a ser el puerto ... todo cambió ... [los bostonianos estaban seguros] de que los habitantes de Portland ... cometerían un error ... "

El 14 de enero de 1870, con la aprobación del presidente U. S Grant, 7-U. El secretario de Marina de S. George Maxwell Robeson (1829-97) ordenó al almirante David Glasgow Farragut (1801-70), un fideicomisario del PEF, que comandara una flotilla naval estadounidense para enfrentarse al HMS. Monarca y USS Plymouth en el puerto de Portland, Maine (25 de enero de 1870). HMS MonarcaEl capitán solicitó entonces, en nombre de la reina Victoria, que el ataúd permaneciera a bordo del Monarca en el puerto de Portland durante dos días (27-28 de enero de 1870), como una señal final de respeto.

Miles de visitantes, atraídos por el espectáculo, vieron el ataúd en la sombría decoración MonarcaCapilla mortuoria. Los restos de Peabody en ese entonces estaban en el estado en el Ayuntamiento de Portland (del 29 de enero al 1 de febrero de 1870), vistos por miles. 10-Un tren funerario especial de Portland, Maine, llevó los restos a Peabody, Massachusetts (1 de febrero de 1870). 11-La mentira en el estado de los restos de Peabody tuvo lugar en la Biblioteca del Instituto Peabody (1-8 de febrero de 1870).

La ceremonia final, anunció la prensa a un público asombrado, iba a ser el elogio fúnebre de Robert Charles Winthrop en la Iglesia Congregacional del Sur, Peabody, Massachusetts, a la que asistieron gobernadores, alcaldes de Nueva Inglaterra, el hijo de la reina Victoria, el príncipe Arturo, y otros notables ( 8 de febrero de 1870). Luego seguiría el entierro final en 13-Harmony Grove Cemetery, Salem, Massachusetts.

¿Por qué tales honores fúnebres sin precedentes?

En la prensa británica habían aparecido informes diarios sobre la condición de hundimiento de Peabody en Londres. Después de su muerte el Londres Noticias diarias registrado (8 de noviembre de 1869): "Hemos recibido una gran cantidad de cartas, instando a que los honores de un funeral público se deban a la memoria del difunto Sr. Peabody". El Decano de la Abadía de Westminster, Arthur Penrhyn Stanley (1815-81), estaba en Nápoles, Italia, el 5 de noviembre de 1869, cuando leyó sobre la muerte de Peabody. Años más tarde registró: “Estaba en Nápoles y vi en los periódicos públicos que George Peabody había muerto. Estando ausente, considerando que era un extranjero, y al mismo tiempo, en razón de sus beneficios para la City de Londres, con derecho a un entierro en la Abadía de Westminster, le telegrafié para expresarle mis deseos de que su entierro allí se llevara a cabo ”.

Los británicos y los Estados Unidos se enojan por Alabama Reclamación (es

Peabody murió durante una tensión tensa, casi bélica, entre Estados Unidos y Gran Bretaña por dos incidentes de la Guerra Civil estadounidense. Alabama Reclamaciones (1864-72) y la Trento Asunto (8 de septiembre de 1861). CSS Alabama fue un famoso asaltante confederado construido por los británicos que hundió 64 buques de carga del norte durante 1862-64.

Sin una armada, con sus puertos del sur bloqueados por el norte, los agentes confederados se deslizaron en secreto a Inglaterra, compraron barcos construidos por los británicos, los armaron como asaltantes confederados y los rebautizaron. Alabama, Florida, Shenandoah, y otros, que hundieron barcos del norte y costaron vidas y tesoros del norte.

Oficialmente neutrales en la Guerra Civil de los EE. UU., El ministro de los EE. UU. En Gran Bretaña, Charles Francis Adams (1807-86), recordaba continuamente a los funcionarios británicos su violación de la neutralidad. Las demandas oficiales estadounidenses de reparación de daños por parte de asaltantes construidos por los británicos (desde 1862) se resolvieron en un tribunal internacional de Ginebra (1871-72), requiriendo que Gran Bretaña pagara a los Estados Unidos una indemnización de 15,5 millones de dólares.

A la muerte de Peabody, el 4 de noviembre de 1869, este Alabama La controversia sobre las reclamaciones no se resolvió y fue tensa. Los estadounidenses estaban enojados. Los británicos estaban resentidos. Un deseo de calmar la ira por el Alabama Las afirmaciones fueron una de las razones por las que los funcionarios británicos primero, y luego los funcionarios estadounidenses para superarlos, se superaron entre sí en un inusual homenaje a los restos de Peabody durante su funeral transatlántico.

Los estadounidenses y británicos se enfurecen El trento Amorío

También había un resentimiento persistente por la todavía irritante del 8 de noviembre de 1861.Trento Amorío. En la tormentosa noche del 11 de octubre de 1861, cuatro emisarios confederados, que buscaban ayuda y armas de Gran Bretaña y Francia, eludieron el bloqueo de la Unión en Charleston, Carolina del Sur, fueron en barco a La Habana, Cuba, y allí abordaron el barco correo británico. Trento, con destino a Southampton, Inglaterra.

los Trento fue detenido ilegalmente en el Canal de las Bahamas, Indias Occidentales (8 de noviembre de 1861) por USS San JacintoCapitán Charles Wilkes (1798-1877). Los confederados James Murray Mason (1798-1871, de Virginia), John Slidell (1793-1871, de Luisiana) y sus secretarios masculinos fueron destituidos por la fuerza y ​​encarcelados en la prisión de Fort Warren del puerto de Boston.

Anticipando una posible guerra con los EE. UU. Trento Asunto, Gran Bretaña envió 8.000 soldados a Canadá. Pero el patriotismo de Estados Unidos disminuyó. Según los informes, el presidente Abraham Lincoln le dijo a su gabinete, "una guerra a la vez", caballeros, consiguió que el gabinete el 26 de diciembre de 1861 desautorizara la incautación ilegal y liberó a los prisioneros confederados el 1 de enero de 1862. Pero el resentimiento británico persistió.

Además de suavizar las tensiones entre Estados Unidos y Gran Bretaña que se encontraban cerca de la guerra, otra razón detrás de los honores fúnebres de Peabody fue el sincero aprecio de los líderes británicos por el regalo de Peabody de hogares para los trabajadores pobres de Londres. Muchos se maravillaron de que un estadounidense pudiera dar ese tipo de obsequio en una cantidad tan grande a una ciudad y un país que no es el suyo. Los británicos también valoraron las dos décadas de esfuerzos de Peabody para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Gran Bretaña.

Primer Ministro Gladstone

El 9 de noviembre de 1869, en un importante discurso en el banquete del día del alcalde, el primer ministro William Ewart Gladstone (1808-98) se refirió a los británicos-estadounidenses. dificultades y luego mencionó la muerte de Peabody: "Sabrá que me refiero a la muerte del Sr. Peabody, un hombre cuyos espléndidos beneficios ... nos enseñó en esta era comercial ... la más noble y necesaria de todas las lecciones ... ... cómo un hombre puede ser el amo de su riqueza en lugar de su esclavo [aclamaciones] ".

—Y, mi señor alcalde —continuó Gladstone—, lo más conmovedor es saber, como he aprendido, que si bien, tal vez, algunos podrían pensar que había sido infeliz al morir en una tierra extranjera, también sus afectos estaban divididos entre la tierra de su nacimiento y el hogar de sus primeros antepasados, que ... su [deseo] se ha hecho realidad: que podría ser enterrado en América, [y] que pudiera agradar a Dios ordenar que muriera en Inglaterra [aclamaciones] . Mi señor alcalde, con el país del Sr. Peabody no es probable que peleemos [fuertes aplausos] ".

El gabinete del primer ministro Gladstone se reunió a las 2:00 p.m. del 10 de noviembre de 1869 y confirmó la sugerencia de la reina Victoria de que un barco de la Royal Navy devolviera los restos de Peabody. El investigador del funeral de Peabody, Allen Howard Welch, escribió: "La reina, de hecho, estaba personalmente afligida, y fue su propia solicitud que se empleara un buque de guerra para devolver a Peabody a su tierra natal".

En la ceremonia de entrega de los restos de Peabody de EE. UU. Ministro de Gran Bretaña John Lothrop Motley al HMS MonarcaCapitán John Edmund Commerell (1829-1901), 11 de diciembre de 1869, Portsmouth, Inglaterra, el ministro estadounidense Motley explicó: “El presidente de los Estados Unidos, cuando se le informó de la muerte de George Peabody, el gran filántropo, ordenó de inmediato un barco estadounidense para transportar sus restos a América.

“Simultáneamente, la Reina nombró a uno de los barcos de Su Majestad para desempeñar ese cargo. Este doble honor de los jefes de dos grandes naciones a un simple ciudadano estadounidense es, como su regalo a los pobres, sin precedentes. El presidente cede cordialmente al deseo de la reina ".

Alabanza a las casas Peabody de Londres, 1862

El regalo de vivienda de Peabody para los trabajadores pobres de Londres se anunció el 12 de marzo de 1862, mientras que Estados Unidos y Gran Bretaña seguían enfurecidos por la crisis de septiembre de 1861. Trento Amorío. El regalo de Peabody provocó sorpresa y admiración en la prensa británica, una muestra de la cual sigue.

Londres Veces, 26 de marzo de 1862: “Mr. George Peabody ha puesto £ 150,000 en manos de un comité para aliviar la condición de los pobres de Londres. Es raro que un estadounidense haga buenas obras en una escala como ésta en una ciudad en la que solo es un peregrino…. [Él] da mientras vive a aquellos que no pueden devolver…. Lo hace en un país que no es el suyo, en una ciudad que puede dejar cualquier día para su tierra natal. Un acto así es raro ... "

Londres Telegrafo diario, 27 de marzo de 1862: “El noble regalo del Sr. Peabody en realidad le quita el aliento al público… y envía una emoción a través del corazón del público…. Un hombre da su fortuna durante su vida por un objeto que se remonta a una resolución que había sostenido durante más de un cuarto de siglo ... para elevar a los pobres. Las luchas entre partidos y las disputas nacionales no han cambiado estas buenas guerras estadounidenses y los rumores de guerras no lo han apartado ... de su ... propósito ".

Londres Heraldo de la mañana, 27 de marzo de 1862: “Uno de los príncipes comerciantes del mundo acaba de presentar [a Londres] un regalo por el que miles bendecirán su nombre…. Mientras sus compatriotas están en guerra ... entre ellos, este generoso estadounidense está haciendo ... buena voluntad entre su pueblo adoptivo ".

London Sun, 27 de marzo de 1862: “¿Cómo puede Inglaterra ir a la guerra con una nación cuyo líder entre nosotros simpatiza y bendice a sus pobres? ¿Quién de nosotros no contrastará la hazaña del Sr. Peabody ... con la del Capitán Wilkes ...? "

Revisión de Londres, 29 de marzo de 1862: “Últimamente de América ha llegado la guerra, la desolación y la animosidad. Los estrechos lazos de… amistades que unían a ingleses y estadounidenses… parecían disolverse…. En medio de esto, viene el regalo del Sr. Peabody de descartar los prejuicios en ambos lados del Atlántico. Hemos tenido una pelea familiar desesperada, y casi llegamos a las manos, Sr. Peabody ... con un acto oportuno ... despierta ... mejores sentimientos ". Leeds Mercury, 27 de marzo de 1862: "Un ciudadano estadounidense se ha presentado para despertar el asombro y la admiración del mundo".

Cuando su amigo y en algún momento agente Horatio Gates Somerby (1805-72), un genealogista residente en Londres nacido en Vermont, le envió a Peabody estos recortes de periódicos de Londres, Peabody respondió: “No tenía la menor idea de que causaría tanto entusiasmo en el país. "

Honores británicos

Los honores británicos evocados por el obsequio de Peabody a Londres incluían la membresía en el antiguo gremio de la Clothworkers 'Company of London (2 de julio de 1862). Se le concedió la libertad de la ciudad de Londres (10 de julio de 1862), siendo el primero de los cinco estadounidenses tan honrados como presidente US Grant, 15 de junio de 1877 Presidente Theodore Roosevelt, 3 de mayo de 1910 General John J. Pershing, julio 18 de junio de 1919 y el presidente Dwight D. Eisenhower, 1 de junio de 1945.

A Peabody se le había negado la membresía en el Reform Club de Londres (1844) cuando se despreciaba a los estadounidenses porque nueve estados de Estados Unidos habían suspendido el pago de intereses sobre sus bonos vendidos en el extranjero. Cuando se reanudó el pago retroactivamente, Peabody, que había instado públicamente a este curso, fue admitido en el Parthenon Club (1848), el City of London Club (1850) y el más prestigioso Athenaeum Club (12 de marzo de 1862).

The Fishmongers 'Company of London nombró a Peabody miembro honorario (18 de abril de 1866). Cuando la Universidad de Oxford le otorgó un título honorario de Doctor en Derecho (26 de junio de 1867), los estudiantes vitorearon, agitaron sus gorras y golpearon los brazos de sus sillas con la palma de la mano. Oxford Journal de Jackson (29 de junio de 1867) registró: "El león del día estaba fuera de toda duda, Sr. Peabody".

La estatua sentada de Peabody, esculpida y fundida por Salem, William Wetmore Story (1819-95), nacido en Massachusetts, pagada por suscripción pública, se inauguró el 23 de julio de 1869 en la calle Threadneedle de Londres, cerca de Royal Exchange, por el hijo mayor de la reina Victoria. , el Príncipe de Gales, más tarde el Rey Eduardo VII. Las únicas cuatro estatuas de estadounidenses en Londres incluyen a George Peabody (1869), Abraham Lincoln (1920), George Washington (1921) y Franklin Delano Roosevelt (1948).

Reina Victoria

Los asesores de la reina Victoria habían informado a Su Majestad que, cuando se le preguntó en privado, Peabody había rechazado la baronetía o la Gran Cruz de la Orden del Baño. Aceptar sería perder su ciudadanía estadounidense, lo que sintió que no podía hacer.

El Secretario de Relaciones Exteriores de Su Majestad, Lord John Russell (1792-1878), sugirió en cambio una carta de la Reina y el regalo de un retrato en miniatura de la Reina, como el que se les dio a los embajadores extranjeros que firmaron un tratado con Gran Bretaña.

La carta de la Reina a Peabody, del 28 de marzo de 1866, expresó su agradecimiento por su "noble acto de más que una munificencia principesca ... para aliviar las necesidades de sus pobres súbditos que residían en Londres. Es un acto… totalmente sin paralelo…. "La Reina ... entiende que el Sr. Peabody se siente excluido de aceptar [otras] distinciones". [Ella le pide en su lugar] "que acepte un retrato en miniatura de sí misma, que ella habrá pintado para él, y que ... puede ... enviarle a Estados Unidos".

Peabody agradeció a la reina por carta el 3 de abril de 1866. Recibió el retrato en miniatura de Su Majestad del embajador británico Sir Frederick Bruce (1814-67) en Washington, DC, en marzo de 1867. Tenía 14 ″ de largo por 10 ″ de ancho, había sido especialmente pintado para él por el artista británico FAC Tilt, horneado en esmalte y engastado en un marco dorado vendido, que se dice que costó $ 70,000. Fue depositado en una bóveda especialmente construida, con otros honores de Peabody, en la Biblioteca del Instituto Peabody, Peabody, Massachusetts.

John Bright a la reina sobre George Peabody

El estadista británico y miembro del Parlamento John Bright (1811-89), que se había hecho amigo de Peabody desde 1867 y había ido a pescar con él en el río Shannon, Limerick, Irlanda, cenó con la reina el 30 de diciembre de 1868. Bright registró en su diario la conversación: “Se hicieron algunos comentarios sobre el Sr. Peabody: surgió de algo sobre Irlanda, y de haber estado allí en una visita a él. [La Reina] comentó que debe ser un hombre muy rico y cuán grandes sus dones ".

[Bright registró que Peabody] “me dijo cuánto valoraba el retrato que [la reina] le había dado, que le hizo una especie de santuario y que era algo de gran interés en Estados Unidos. Entonces Peabody "me dijo: 'Los estadounidenses quieren tanto a tu reina como los ingleses' '. A lo que ella respondió:" Sí, el pueblo estadounidense también ha sido amable conmigo ".

Segunda carta de la reina Victoria a Peabody

Al salir de Londres de repente en lo que sabía que sería su última visita a Estados Unidos, Peabody estaba en Salem, Massachusetts, cuando recibió la segunda carta de la reina Victoria. Ella escribió (20 de junio de 1869): "La reina lamenta mucho que la repentina partida del señor Peabody le haya hecho imposible verlo antes de que se fuera de Inglaterra, y le preocupa saber que se ha ido con mala salud".

La Reina prosiguió: “Ella ahora le escribe una línea para expresarle su esperanza de que regrese a este país bastante recuperado, y que luego pueda tener la oportunidad, de la que ahora se ha visto privada, de verlo y ofrecerle su experiencia personal. gracias por todo lo que ha hecho por la gente ".

Al publicar la carta de la Reina, el New York Times agregó: “La reina Victoria le ha hecho a nuestro gran compatriota un delicado y elegante cumplido. El Sr. Peabody se fue de Inglaterra inesperadamente, su partida fue conocida solo por unos pocos amigos. Su débil salud se dio a conocer a la Reina a través de los periódicos de Londres. Con su bondad de corazón, que los estadounidenses nunca dejan de apreciar, le envió una carta personal ". El 19 de julio de 1869, Peabody respondió, asegurándole a la Reina su "sincera gratitud".

El último contacto de la reina Victoria

Al enterarse del apresurado regreso de Peabody a Londres (8 de octubre de 1869), antes de que ella supiera de su precaria condición, le pidió a su consejero privado Arthur Helps (1813-75) que invitara a Peabody a visitarla en el Castillo de Windsor. Helps le escribió a Sir Curtis Lampson en cuya casa de Londres descansaba Peabody (30 de octubre de 1869): “'Con respecto al Sr. Peabody, la Reina piensa que la mejor manera sería invitarlo a Windsor una o dos noches, donde podría descansar, y no necesitaría venir a cenar, ni a ninguna comida si no se siente a la altura, pero donde ella pueda verlo en silencio en cualquier momento del día que sea más conveniente para él ".

Pero fue demasiado tarde.En gran parte inconsciente en sus últimos días, Peabody murió el 4 de noviembre de 1869.

El principal de los honores de Peabody en los Estados Unidos fue la Resolución de agradecimiento del Congreso de los Estados Unidos y la Medalla de oro por su PEF, aprobada en el Senado de los Estados Unidos (8 de marzo de 1867), en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos (9 de marzo de 1867) y firmada por el presidente Andrew Johnson (marzo de 1867). 16, 1867), quien recibió a Peabody en la Casa Blanca (25 de abril de 1867). Estos, su título de Doctor Honoris Causa en Derecho de la Universidad de Harvard (17 de julio de 1867), y sus otros honores recibidos en los Estados Unidos e Inglaterra, se exhiben en la Biblioteca del Instituto Peabody, Peabody, Massachusetts.

Elogio de Winthrop, 8 de febrero de 1870

Todo estaba listo para el acto final: el elogio de Winthrop a George Peabody, el 8 de febrero de 1870, un día terriblemente frío. Miles de personas llegaron a la pequeña Peabody, Massachusetts, en trenes matutinos especiales que partían de Boston. Grandes multitudes estaban calladas y respetuosas. Los 50 policías estatales tenían poco que hacer más que dar instrucciones.

La Iglesia Congregacional Sur se llenó rápidamente. El hijo de la reina Victoria, el príncipe Arturo (1850-1942), en el séptimo banco desde el púlpito, atrajo todas las miradas. Su séquito, incluido el ministro británico en los Estados Unidos, Sir Edward Thornton, se sentó cerca.

Detrás del príncipe Arthur se sentó HMS Monarca Capitán John E. Commerell, Capitán William H. Macomb del USS Plymouth, Estado Mayor del Almirante Farragut, Gobernador de Massachusetts William Claflin, Gobernador de Maine Joshua L. Chamberlain, los alcaldes de ocho ciudades de Nueva Inglaterra, Presidente de la Universidad de Harvard Charles William Eliot (1834-1926), y otros.

En las primeras seis filas se sentaron los parientes de Peabody, los ancianos que lo conocieron en la juventud y los fideicomisarios de sus institutos y fondos. Se cantaron himnos. Se leyó la Escritura. Robert Charles Winthrop se levantó para pronunciar el panegírico.

Robert Charles Winthrop era descendiente de uno de los primeros gobernadores de Massachusetts Bay Colony, un graduado de la Universidad de Harvard, formado en el despacho de abogados de Daniel Webster, miembro y presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, asesor filantrópico de Peabody y presidente de la junta de fideicomisarios de PEF.

Winthrop comenzó: “¡Qué carrera ha sido esta, cuya escena final tenemos ante nosotros! ¿Quién puede contemplar su ascenso desde sus humildes comienzos hasta estos últimos honores reales sin admiración? Su muerte, indolora y pacífica, se produjo después de que cumplió su gran sueño y vio a sus viejos amigos y seres queridos ".

Winthrop continuó: “Tenía ambición y quería hacer grandes cosas a lo grande. Su caridad pública es demasiado conocida para soportar una repetición y creo que también hizo mucho bien privado que sigue siendo desconocido. Los fideicomisos que estableció, los institutos que fundó, los edificios que levantó están ante todos los ojos ".

“Tengo autoridad para decir”, continuó Winthrop, “que él los planeó durante muchos años, porque en charlas privadas me dijo todo lo que planeaba y cuando le expresé mi asombro por la magnitud de su propósito, me dijo con una sencillez inocente. : 'Señor Winthrop, esta no es una idea nueva para mí. Desde el principio de mi edad adulta, he contemplado tal disposición de mi propiedad y he orado a mi Padre celestial, día tras día, para que pudiera, antes de morir, mostrar mi gratitud por las bendiciones que Él ha otorgado. a mí haciendo un gran bien a mis semejantes '”.

Las palabras subrayadas arriba están grabadas en el marcador de Peabody en la Abadía de Westminster, Londres, donde sus restos descansaron durante 30 días, del 12 de noviembre al 11 de diciembre de 1869. Ese marcador y las palabras anteriores fueron restaurados para la ceremonia del bicentenario del 12 de febrero de 1995. del nacimiento de Peabody en la Abadía de Westminster de Londres.

Winthrop dijo además: “Medir sus donaciones en dólares y libras o en el número de personas atendidas es inadecuado. Hizo algo más. La manera exitosa en que organizó la maquinaria de la filantropía mundial llama la atención. Es una lección que no se puede perder en la historia. Ha inspirado y seguirá inspirando a otros a hacer lo mismo. Esta fue la grandeza de su vida ".

“Ahora, todo lo que es mortal de él”, dijo Winthrop, “vuelve, llevado con los honores que caracterizan a un héroe conquistador. La batalla que libró fue la codicia dentro de él. Su conquista fue la victoria que logró sobre el instinto de ganar, acaparar y salvar. Tal es el conquistador que estamos dispuestos a enterrar en la tierra este día.

Winthrop continuó: “Y así se cumplió para él una profecía que escuchó una vez como tema de un sermón, sobre el cual, por alguna fuerza de reflexión, permaneció en su mente y que más de una vez me mencionó: 'Y sucederá en ese día, que la luz no será clara ni oscura, sino que será un día que el Señor conocerá, no el día ni la noche; pero sucederá que a la hora de la tarde habrá luz '”.

Winthrop dijo que Peabody escuchó por primera vez este texto, Zacarías 14: 6-7, en un sermón del Reverendo Dr. John Lothrop (1772-1820) de Brattle Street, Boston, fecha desconocida.

Winthrop concluyó: “Y por eso nos despedimos, noble amigo. La aldea de tu nacimiento llora. La flor del condado de Essex está junto a tu tumba. Massachusetts está de luto por su hijo. Maine te honra. Nueva Inglaterra y la Vieja Inglaterra se unen por ti. Los hijos del sur alaban tus obras. Los jefes de la República están junto a la realeza junto a tu féretro. Y así nos despedimos de ti, amigo de la humanidad ".

Cementerio Harmony Grove, Salem, Mass.

los New York Times describió la escena final del entierro en el cementerio Harmony Grove, Salem, Massachusetts, el 8 de febrero de 1870: “Había alrededor de doscientos coches de trineo en la procesión. La ruta se acortó algo como consecuencia del predominio de la tormenta. Al llegar a la tumba de Peabody, no hubo ningún servicio especial, el féretro se colocó con reverencia en el mismo, luego de lo cual la procesión regresó al Instituto, y se terminó el gran boato que asistía a las exequias del gran filántropo ”.

Los 65 acres de avenidas y paseos del cementerio Harmony Grove, establecidos por primera vez en 1840, habían sido un espeso bosque de nogales cuando Peabody era un niño. Podía verlo desde el ático de la casa donde nació. En una loma donde una vez había jugado, había elegido el terreno para el entierro familiar en Anemone Ave., lote número 51.

Allí, donde había reunido los restos de su madre, padre, hermanas y hermanos, fue sepultado. Habían terminado noventa y seis días de honores fúnebres sin precedentes. Sus obras permanecen. Desde entonces, la memoria pública de él se ha debilitado, excepto en sus institutos y entre aquellos que se preocupan por buscar en los registros.

La memoria también se ha borrado de aquellos pocos días de ese verano de 1869 en White Sulphur Springs, West Virginia, cuando dos ancianos, uno de Massachusetts y el otro de Virginia, pasaron de los conflictos de la Guerra Civil al poder curativo de la educación. Uno, soldado de toda la vida, se había convertido en presidente de una universidad en apuros, el otro, voluntario durante 14 días en la guerra de 1812, comerciante, banquero con sede en Londres y creador de instituciones filantrópicas.

Los dos viejos caminaron tomados del brazo, se disfrutaron, hablaron de educar a las nuevas generaciones, de reconciliación, de curación y de mejores tiempos por delante.

FIN DEL MANUSCRITO. Correcciones, errores, sugerencias apreciadas: [email protected]

Acerca de los Parkers: 24 de los títulos de sus libros se enumeran en:


Matrimonio y familia

Mientras estuvo destinado en Fort Monroe, se casó con Mary Anna Randolph Custis (1808 & # x20131873), bisnieta de Martha Washington por su primer esposo Daniel Parke Custis, y bisnieta de George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. Estados. Se casaron el 30 de junio de 1831 en Arlington House, la casa de sus padres justo enfrente de Washington, D.C. La tercera artillería de los Estados Unidos sirvió como guardia de honor en el matrimonio. Finalmente tuvieron siete hijos, tres niños y cuatro niñas:

  1. George Washington Custis Lee (Custis, & # x201cBoo & # x201d) 1832 & # x20131913 sirvió como General de División en el Ejército Confederado y ayudante de campo del presidente Jefferson Davis soltero
  2. Mary Custis Lee (Mary, & # x201cDaughter & # x201d) 1835 & # x20131918 soltera
  3. William Henry Fitzhugh Lee (& # x201cRooney & # x201d) 1837 & # x20131891 sirvió como Mayor General en el Ejército Confederado (caballería) se casó dos veces con hijos sobrevivientes por segundo matrimonio
  4. Anne Carter Lee (Annie) 1839 & # x20131862 soltera
  5. Eleanor Agnes Lee (Agnes) 1841 & # x20131873 soltera
  6. Robert Edward Lee, Jr. (Rob) 1843 & # x20131914 sirvió como Capitán en el Ejército Confederado (Artillería Rockbridge) se casó dos veces con hijos sobrevivientes por segundo matrimonio
  7. Mildred Childe Lee (Milly, & # x201cPrecious Life & # x201d) 1846 & # x20131905 soltera

Todos los niños le sobrevivieron excepto Annie, que murió en 1862. Todos están enterrados con sus padres en la cripta de la Capilla Lee en Washington and Lee University en Lexington, Virginia. Lee también está relacionado con Helen Keller, a través de la madre de Helen, Kate.


Decisiones importantes y Virginia

Después de que estos eventos terminaron, Robert permaneció en Virginia hasta febrero de 1860. Luego regresó a San Antonio y su comando en Texas. El 15 de marzo salió de San Antonio hacia Fort Ringgold y Fort Brown para perseguir a Juan N. Cortina. La elección de 1860 llevó a Abraham Lincoln al cargo de presidente de los Estados Unidos de América. Con eso vino la secesión de Carolina del Sur en diciembre, seguida de otros 6 estados del sur. Estuvo en San Antonio en junio de 1860 y allí se registró en el censo. Su esposa e hijos estaban en Arlington en Virginia. Regresó a su casa en Arlington y fue registrado nuevamente en el censo de 1860 con su familia en agosto. El general Scott ordenó que el teniente coronel Lee regresara a Washington en febrero de 1861. Texas se separó de la Unión en febrero de 1861. Lee había sido ascendido a coronel de la 1ra caballería estadounidense el 16 de marzo de 1861.

Después de la formación de los Estados Confederados de América hubo una demanda para la rendición de todos los fuertes militares estadounidenses dentro de la Confederación. Lincoln no se rindió a Fort Sumter y, en cambio, intentó reabastecer el fuerte desde el mar. El 12 de abril de 1861, después del fracaso de las negociaciones, las baterías confederadas bajo el mando del general P.G.T. Beauregard abrió fuego contra Fort Sumter. El estado natal de Lee, Virginia, se separó el 23 de abril de 1861.

Aunque denunció la secesión de Virginia de la Unión, Lee rechazó la invitación de Abraham Lincoln para tomar el mando de la totalidad del Ejército de la Unión, afirmando que lo haría ". Nunca levante armas contra la Unión, pero puede ser necesario que yo lleve un mosquete en defensa de mi estado natal, Virginia, en cuyo caso no demostraré ser un rebelde a mi deber". Renunció al ejército de los Estados Unidos el 25 de abril de 1861.


Contenido

Lee nació en Stratford Hall Plantation en el condado de Westmoreland, Virginia, hijo de Henry Lee III y Anne Hill Carter Lee el 19 de enero de 1807. [5] Su antepasado, Richard Lee I, emigró de Shropshire, Inglaterra a Virginia en 1639. [6 ]

El padre de Lee sufrió graves reveses económicos por inversiones fallidas [7] y fue encarcelado por deudores. Poco después de su liberación al año siguiente, la familia se mudó a la ciudad de Alejandría, que en ese momento todavía era parte del Distrito de Columbia (retrocedió a Virginia en 1847), tanto porque allí había escuelas locales de alta calidad como porque varios miembros de la familia extendida de Anne vivían cerca. En 1811, la familia, incluida la sexta hija recién nacida, Mildred, se mudó a una casa en la calle Oronoco. [8]

En 1812, el padre de Lee se mudó permanentemente a las Indias Occidentales. [9] Lee asistió a Eastern View, una escuela para jóvenes caballeros, en el condado de Fauquier, Virginia, y luego a la Academia Alexandria, gratuita para los niños locales, donde mostró aptitud para las matemáticas. Aunque educado para ser un cristiano practicante, no fue confirmado en la Iglesia Episcopal hasta los 46 años. [10]

La familia de Anne Lee a menudo contaba con el apoyo de un pariente, William Henry Fitzhugh, que era dueño de la casa de la calle Oronoco y permitió que los Lee se quedaran en su casa de campo, Ravensworth. Fitzhugh escribió al Secretario de Guerra de los Estados Unidos, John C. Calhoun, instando a que se le diera una cita a Robert en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Fitzhugh hizo que el joven Robert entregara la carta. [11] Lee entró en West Point en el verano de 1825. En ese momento, el enfoque del plan de estudios era la ingeniería, el jefe del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos supervisaba la escuela y el superintendente era un oficial de ingeniería. A los cadetes no se les permitía salir hasta que hubieran terminado dos años de estudio y rara vez se les permitía salir de los terrenos de la Academia. Lee se graduó segundo en su clase, solo detrás de Charles Mason [12] (quien renunció al ejército un año después de graduarse). Lee no incurrió en ningún demérito durante su curso de estudio de cuatro años, una distinción compartida por cinco de sus 45 compañeros de clase. En junio de 1829, Lee fue nombrado subteniente brevet en el Cuerpo de Ingenieros. [13] Después de graduarse, mientras esperaba la asignación, regresó a Virginia para encontrar a su madre en su lecho de muerte, murió en Ravensworth el 26 de julio de 1829. [14]

Ancestros de Robert E. Lee
16. Richard Lee II
8. Henry Lee I
17. Laetitia Corbin [ahn 1]
4. Henry Lee II
18. Richard Bland
9. Mary Bland
19. Elizabeth Randolph [ahn 2]
2. Henry Lee III
20. John Grymes
10. Charles Grymes
21. Alice Towneley
5. Lucy Grymes
22. Edmund Jennings
11. Frances Jennings
23. Frances Corbin [ahn 1]
1. Robert E. Lee
24. Robert "King" Carter
12. John Carter
25. Judith Armistead
6. Charles Carter
26. Edward Hill III
13. Elizabeth Hill
27. Elizabeth Williams
3. Anne Hill Carter
28. Augustine Moore Sr.
14. Bernard Moore
29. Elizabeth Todd
7. Anne Butler Moore
30. Alexander Spotswood
15. Anne Catherine Spotswood
31. Anne Butler Brayne

El 11 de agosto de 1829, el general de brigada Charles Gratiot ordenó a Lee que fuera a la isla de Cockspur, Georgia. El plan era construir un fuerte en la isla pantanosa que dominaría la desembocadura del río Savannah. Lee participó en las primeras etapas de la construcción mientras la isla se drenaba y construía. [15] En 1831, se hizo evidente que el plan existente para construir lo que se conoció como Fort Pulaski tendría que ser renovado, y Lee fue trasladado a Fort Monroe en la punta de la península de Virginia (hoy en Hampton, Virginia). [dieciséis] [ cita no encontrada ]

Mientras estaba en casa en el verano de 1829, aparentemente Lee había cortejado a Mary Custis, a quien había conocido de niño. Lee obtuvo permiso para escribirle antes de partir hacia Georgia, aunque Mary Custis advirtió a Lee que fuera "discreto" en sus escritos, ya que su madre leía sus cartas, especialmente de hombres. [17] Custis rechazó a Lee la primera vez que le pidió casarse con ella, su padre no creía que el hijo del caído en desgracia Harry Lee fuera un hombre adecuado para su hija. [18] Ella lo aceptó con el consentimiento de su padre en septiembre de 1830, mientras él estaba de vacaciones de verano, [19] y los dos se casaron el 30 de junio de 1831 [20].

Los deberes de Lee en Fort Monroe eran variados, típicos de un oficial subalterno, y iban desde la elaboración de presupuestos hasta el diseño de edificios. [21] [ cita no encontrada ] Aunque Mary Lee acompañó a su esposo a Hampton Roads, pasó aproximadamente un tercio de su tiempo en Arlington, aunque el primer hijo de la pareja, Custis Lee, nació en Fort Monroe. Aunque los dos eran, según todos los relatos, dedicados el uno al otro, eran de carácter diferente: Robert Lee era ordenado y puntual, cualidades de las que carecía su esposa. Mary Lee también tuvo problemas para pasar de ser la hija de un hombre rico a tener que administrar una casa con solo uno o dos esclavos. [22] A partir de 1832, Robert Lee tuvo una relación cercana pero platónica con Harriett Talcott, esposa de su compañero oficial Andrew Talcott. [23]

La vida en Fort Monroe estuvo marcada por conflictos entre oficiales de artillería e ingeniería. Finalmente, el Departamento de Guerra transfirió a todos los oficiales de ingeniería lejos de Fort Monroe, excepto a Lee, a quien se le ordenó que se estableciera en la isla artificial de Rip Raps al otro lado del río desde Fort Monroe, donde Fort Wool eventualmente se levantaría, y continuaría trabajando para mejorar. la isla. Lee se trasladó debidamente allí, luego despidió a todos los trabajadores e informó al Departamento de Guerra que no podía mantener a los trabajadores sin las instalaciones del fuerte. [24]

En 1834, Lee fue trasladado a Washington como asistente del general Gratiot. [25] Lee había esperado alquilar una casa en Washington para su familia, pero no pudo encontrar una que la familia viviera en Arlington, aunque el teniente Lee alquiló una habitación en una pensión de Washington para cuando las carreteras estuvieran intransitables. [26] [ cita no encontrada ] A mediados de 1835, se asignó a Lee para ayudar a Andrew Talcott a inspeccionar la frontera sur de Michigan. [27] Mientras estaba en esa expedición, respondió a una carta de una Mary Lee enferma, que le había pedido que fuera a Arlington, "Pero ¿por qué insta a mi inmediato volver, y tentar a uno en el mas fuerte conducta[?] . Prefiero ser fortalecido y animado a la lleno desempeño de lo que debo ejecutar ". [16] Lee completó la asignación y regresó a su puesto en Washington, encontrando a su esposa enferma en Ravensworth. Mary Lee, quien recientemente había dado a luz a su segundo hijo, permaneció postrada en cama durante varios En octubre de 1836, Lee fue ascendido a primer teniente [28].

Lee se desempeñó como asistente en la oficina del ingeniero jefe en Washington, DC desde 1834 hasta 1837, pero pasó el verano de 1835 ayudando a trazar la línea estatal entre Ohio y Michigan. Como primer teniente de ingenieros en 1837, supervisó el trabajo de ingeniería para el puerto de St. Louis y para la parte superior de los ríos Mississippi y Missouri. Entre sus proyectos estaba el mapeo de Des Moines Rapids en el Mississippi sobre Keokuk, Iowa, donde la profundidad media del Mississippi de 2,4 pies (0,7 m) era el límite superior del tráfico de barcos de vapor en el río. Su trabajo allí le valió un ascenso a capitán. Alrededor de 1842, el capitán Robert E. Lee llegó como ingeniero de correos de Fort Hamilton. [29]

Mientras Lee estuvo destinado en Fort Monroe, se casó con Mary Anna Randolph Custis (1808–1873), bisnieta de Martha Washington por su primer esposo Daniel Parke Custis, y bisnieta de George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. Estados. Mary fue la única hija superviviente de George Washington Parke Custis, el hijastro de George Washington, y Mary Lee Fitzhugh Custis, hija de William Fitzhugh [30] y Ann Bolling Randolph. Robert y Mary se casaron el 30 de junio de 1831 en Arlington House, la casa de sus padres al otro lado del Potomac de Washington. La tercera artillería estadounidense sirvió como guardia de honor en el matrimonio. Finalmente tuvieron siete hijos, tres niños y cuatro niñas: [31]

    (Custis, "Boo") 1832-1913 sirvió como mayor general en el ejército confederado y ayudante de campo del presidente Jefferson Davis, capturado durante la Batalla de Sailor's Creek soltero (Mary, "Hija") 1835-1918 soltero (" Rooney ") 1837-1891 sirvió como mayor general en el Ejército Confederado (caballería) se casó dos veces con los hijos sobrevivientes por segundo matrimonio (Annie) 18 de junio de 1839 - 20 de octubre de 1862 murió de fiebre tifoidea, soltera (Agnes) 1841 - 15 de octubre de 1873 murió de tuberculosis, soltero (Rob) 1843-1914 sirvió como capitán en el ejército confederado (Artillería Rockbridge) se casó dos veces con hijos sobrevivientes por segundo matrimonio (Milly, "Precious Life") 1846-1905 soltero

Todos los niños le sobrevivieron excepto Annie, que murió en 1862. Todos están enterrados con sus padres en la cripta de la Capilla Lee en Washington and Lee University en Lexington, Virginia. [32]

Lee fue un tataranieto de William Randolph y un tataranieto de Richard Bland. [33] Era primo segundo de la abuela de Helen Keller, [34] y era un pariente lejano del almirante Willis Augustus Lee. [35]

El 1 de mayo de 1864, el general Lee estuvo presente en el bautismo de la hija del general A.P. Hill, Lucy Lee Hill, para servir como su padrino. Esto se hace referencia en la pintura. Tierno es el corazón por Mort Künstler. [36] También fue el padrino de la actriz y escritora Odette Tyler, hija del general de brigada William Whedbee Kirkland. [37]

Lee se distinguió en la guerra entre México y Estados Unidos (1846-1848). Fue uno de los principales ayudantes de Winfield Scott en la marcha de Veracruz a la Ciudad de México. [38] Jugó un papel decisivo en varias victorias estadounidenses a través de su reconocimiento personal como oficial de Estado Mayor que encontró rutas de ataque que los mexicanos no habían defendido porque pensaban que el terreno era intransitable.

Fue ascendido a brevet mayor después de la Batalla de Cerro Gordo el 18 de abril de 1847. [39] También luchó en Contreras, Churubusco y Chapultepec y resultó herido en el último. Al final de la guerra, había recibido ascensos de brevet adicionales a teniente coronel y coronel, pero su rango permanente seguía siendo el de capitán de ingenieros, y seguiría siendo capitán hasta su transferencia a la caballería en 1855.

Por primera vez, Robert E. Lee y Ulysses S. Grant se conocieron y trabajaron durante la guerra entre México y Estados Unidos. Las observaciones minuciosas de sus comandantes constituyeron un proceso de aprendizaje tanto para Lee como para Grant. [40] La guerra entre México y Estados Unidos concluyó el 2 de febrero de 1848.

Después de la Guerra Mexicana, Lee pasó tres años en Fort Carroll en el puerto de Baltimore. Durante este tiempo, su servicio fue interrumpido por otras tareas, entre ellas la topografía y la actualización de mapas en Florida. El revolucionario cubano Narciso López pretendía liberar a Cuba por la fuerza del dominio español. En 1849, en busca de un líder para su expedición obstruccionista, se acercó a Jefferson Davis, entonces senador de los Estados Unidos. Davis se negó y sugirió a Lee, quien también se negó. Ambos decidieron que era incompatible con sus deberes. [41] [42]

La década de 1850 fue una época difícil para Lee, con sus largas ausencias de casa, la creciente discapacidad de su esposa, los problemas para hacerse cargo de la administración de una gran plantación de esclavos y su preocupación, a menudo morbosa, por sus fracasos personales. [43]

En 1852, Lee fue nombrado Superintendente de la Academia Militar de West Point. [44] Se mostró reacio a entrar en lo que llamó un "pozo de serpientes", pero el Departamento de Guerra insistió y él obedeció. Su esposa venía de visita de vez en cuando. Durante sus tres años en West Point, el coronel Robert E. Lee mejoró los edificios y los campos y pasó mucho tiempo con los cadetes. El hijo mayor de Lee, George Washington Custis Lee, asistió a West Point durante su mandato. Custis Lee se graduó en 1854, primero en su clase. [45]

Lee se sintió enormemente aliviado al recibir una promoción tan esperada como segundo al mando del 2º Regimiento de Caballería en Texas en 1855. Significó dejar el Cuerpo de Ingeniería y su secuencia de trabajos de personal para el comando de combate que realmente quería. Sirvió bajo el coronel Albert Sidney Johnston en Camp Cooper, Texas, su misión era proteger a los colonos de los ataques de los Apache y los Comanche.

En 1857, su suegro George Washington Parke Custis murió, creando una grave crisis cuando Lee asumió la carga de ejecutar el testamento. El testamento de Custis abarcaba vastas propiedades y cientos de esclavos equilibrados con deudas masivas, y requería que los antiguos esclavos de Custis "fueran emancipados por mis albaceas de tal manera que a mis albaceas les parezca más conveniente y adecuada, dicha emancipación debe lograrse en no más de cinco años desde el momento de mi muerte ". [46] La finca estaba en desorden, y las plantaciones habían sido mal administradas y estaban perdiendo dinero. [47] Lee trató de contratar a un supervisor para que se ocupara de la plantación en su ausencia, y le escribió a su primo: "Deseo conseguir un granjero honesto y enérgico, que si bien será considerado y amable con los negros, será firme y los hará cumplir con su deber ". [48] ​​Pero Lee no pudo encontrar un hombre para el trabajo y tuvo que tomar una licencia de dos años del ejército para poder administrar la plantación él mismo.

Las expectativas más estrictas de Lee y los castigos más duros de los esclavos en la plantación de Arlington casi llevaron a una revuelta de esclavos, ya que a muchos de los esclavos se les había dado a entender que serían liberados tan pronto como Custis muriera, y protestaron airadamente por la demora. [49] En mayo de 1858, Lee le escribió a su hijo Rooney: "He tenido algunos problemas con algunas personas. Reuben, Parks y Edward, a principios de la semana anterior, se rebelaron contra mi autoridad, se negaron a obedecer mis órdenes". , & amp; dije que eran tan libres como yo, etc., etc., logré capturarlos y meterlos en la cárcel. Resistieron hasta que fueron dominados y llamaron a otras personas para que los rescataran ". [48] ​​Menos de dos meses después de que fueron enviados a la cárcel de Alejandría, Lee decidió sacar a estos tres hombres y tres esclavas domésticas de Arlington, y los envió bajo llave al traficante de esclavos William Overton Winston en Richmond, quien recibió instrucciones de mantenerlos en la cárcel hasta que pudiera encontrar esclavistas "buenos y responsables" para trabajarlos hasta el final del período de cinco años. [48]

En 1860, solo quedaba intacta una familia de esclavos en la finca. Algunas de las familias habían estado juntas desde su tiempo en Mount Vernon. [50]

El caso Norris

En 1859, tres de los esclavos de Arlington, Wesley Norris, su hermana Mary y un primo de ellos, huyeron hacia el norte, pero fueron capturados a unas pocas millas de la frontera de Pensilvania y obligados a regresar a Arlington. El 24 de junio de 1859, el periódico contra la esclavitud New York Daily Tribune publicó dos cartas anónimas (fechadas el 19 de junio de 1859 [51] y el 21 de junio de 1859 [52]), cada una afirmando haber escuchado que Lee hizo azotar a los Norris, y cada una llegó a afirmar que el supervisor se negó a azotar a los Norris. mujer, pero que Lee tomó el látigo y la azotó personalmente. Lee escribió en privado a su hijo Custis que "El N. Y. Tribune me ha atacado por el trato que le doy a los esclavos de su abuelo, pero no responderé. Me ha dejado un legado desagradable". [53]

El propio Wesley Norris habló sobre el incidente después de la guerra, en una entrevista de 1866 impresa en un periódico abolicionista, el Norma nacional contra la esclavitud. Norris dijo que después de que fueron capturados y obligados a regresar a Arlington, Lee les dijo que "nos enseñaría una lección que no olvidaremos pronto". Según Norris, Lee luego hizo que el supervisor los atara firmemente a los postes y ordenó que los azotaran con cincuenta latigazos para los hombres y veinte para Mary Norris. Norris afirmó que Lee alentó a los azotes, y que cuando el supervisor se negó a hacerlo, llamó al alguacil del condado para que lo hiciera. A diferencia de los escritores de cartas anónimos, no afirma que el propio Lee azotó a ninguno de los esclavos. Según Norris, Lee "frecuentemente le ordenaba a [Constable] Williams que 'lo hiciera bien', una orden que él no dejó de prestar atención y no se conformó con simplemente lacerar nuestra carne desnuda, el general Lee luego ordenó al supervisor que nos lavara la espalda a fondo. con salmuera, que se hizo ". [49] [54]

El agente de Lee envió a los hombres de Norris a trabajar en los ferrocarriles de Virginia y Alabama. Según la entrevista, Norris fue enviado a Richmond en enero de 1863 "de donde finalmente escapé a través de las líneas rebeldes hacia la libertad". Pero las autoridades federales informaron que Norris entró en sus líneas el 5 de septiembre de 1863 y que "salió de Richmond. Con un pase del general Custis Lee". [55] [56] Lee liberó a los esclavos Custis, incluido Wesley Norris, después del final del período de cinco años en el invierno de 1862, presentando la escritura de manumisión el 29 de diciembre de 1862. [57] [58]

Los biógrafos de Lee han diferido sobre la credibilidad del relato del castigo como se describe en las cartas en el Tribuna y en la cuenta personal de Norris. En general, están de acuerdo en que Lee hizo recapturar a un grupo de esclavos fugitivos y que, después de recapturarlos, los contrató de la plantación de Arlington como castigo, sin embargo, no están de acuerdo sobre la probabilidad de que Lee los azotara y sobre la acusación de que él personalmente azotó a Mary. Norris. En 1934, Douglas S. Freeman los describió como "la primera experiencia de Lee con la extravagancia de los agitadores irresponsables contra la esclavitud" y afirmó que "no hay evidencia, directa o indirecta, de que Lee los haya azotado a ellos oa cualquier otro negro. El uso en Arlington y en otras partes de Virginia entre la gente de la posición de Lee prohibió tal cosa ". [59]

En 2000, Michael Fellman, en La creación de Robert E. Lee, consideró que las afirmaciones de que Lee había azotado personalmente a Mary Norris eran "extremadamente improbables", pero no encontró nada improbable que Lee hubiera ordenado azotar a los fugitivos: "el castigo corporal (por el que Lee sustituyó el eufemismo 'firmeza') fue (se creía que era ) una parte intrínseca y necesaria de la disciplina esclavista. Aunque se suponía que debía aplicarse sólo de una manera tranquila y racional, la dominación abiertamente física de los esclavos, sin el control de la ley, era siempre brutal y potencialmente salvaje ". [60]

En 2003, Bernice-Marie Yates El perfecto caballero, citó la negación de Freeman y siguió su relato al sostener que, debido a las conexiones familiares de Lee con George Washington, él "era un objetivo principal para los abolicionistas que carecían de todos los hechos de la situación". [61]

La biógrafa de Lee, Elizabeth Brown Pryor, concluyó en 2008 que "los hechos son verificables", basándose en "la coherencia de las cinco descripciones existentes del episodio (el único elemento que no se corrobora repetidamente es la acusación de que Lee propinó las palizas), como así como la existencia de un libro de cuentas que indica que el alguacil recibió una compensación de Lee en la fecha en que ocurrió este evento ". [62] [63]

En 2014, Michael Korda escribió que "aunque la mayoría de los biógrafos de Lee descartan estas cartas como exageradas, o simplemente como propaganda abolicionista infundada, es difícil ignorarlas. Parece incongruentemente fuera de lugar que Lee haya azotado a una esclava él mismo, particularmente uno desnudo hasta la cintura, y esa acusación puede haber sido una floritura agregada por los dos corresponsales, no fue repetida por Wesley Norris cuando se publicó su relato del incidente en 1866. [Aunque parece poco probable que él habría dado los latigazos él mismo, es posible que no se haya inmutado al observarlos para asegurarse de que sus órdenes se cumplieron exactamente ". [64]

Las opiniones de Lee sobre la raza y la esclavitud

Varios historiadores han notado la naturaleza paradójica de las creencias y acciones de Lee con respecto a la raza y la esclavitud. Mientras Lee protestaba que tenía sentimientos de simpatía por los negros, estaban subordinados a su propia identidad racial. [65] Si bien Lee sostenía que la esclavitud era una institución malvada, también vio algunos beneficios para los negros sometidos a esclavitud. [66] Si bien Lee ayudó a ayudar a esclavos individuales a la libertad en Liberia, y proporcionó su emancipación en su propia voluntad, [67] creía que los esclavizados deberían ser finalmente liberados de una manera general solo en una fecha futura no especificada como parte de Dios. objetivo. [65] [68] La esclavitud para Lee era un problema moral y religioso, y no uno que cedería a soluciones políticas. [69] La emancipación vendría antes del impulso cristiano entre los amos de esclavos antes de "tormentas y tempestades de feroz controversia" como estaba ocurriendo en "Kansas sangrante". [65] Contrarrestando a los sureños que defendían la esclavitud como un bien positivo, Lee en su conocido análisis de la esclavitud de una carta de 1856 (vea abajo) lo llamó un mal moral y político. Si bien tanto Robert como su esposa Mary Lee estaban disgustados con la esclavitud, también la defendieron contra las demandas abolicionistas de emancipación inmediata para todos los esclavizados. [70]

Lee argumentó que la esclavitud era mala para los blancos pero buena para los negros, [71] afirmando que encontraba la esclavitud molesta y que consumía mucho tiempo como una institución de todos los días. En una carta de 1856 a su esposa, sostenía que la esclavitud era un gran mal, pero principalmente debido al impacto adverso que tenía en la gente blanca: [72]

En esta era ilustrada, creo que hay pocos, pero lo que reconocerá es que la esclavitud como institución es un mal moral y político en cualquier país. Es inútil explayarse sobre sus desventajas. Sin embargo, creo que es un mal mayor para el hombre blanco que para la raza negra, y aunque mis sentimientos están fuertemente alistados a favor de este último, mis simpatías son más fuertes por el primero. Los negros están inmensamente mejor aquí que en África, moral, social y físicamente. La dolorosa disciplina que están experimentando es necesaria para su instrucción como carrera, y espero que los prepare y los lleve a mejores cosas. La sabia Providencia Misericordiosa sabe y ordena cuánto tiempo será necesaria su subyugación. [73]

El suegro de Lee, G. W. Parke Custis, liberó a sus esclavos en su testamento. [74] En la misma tradición, antes de partir para servir en México, Lee había escrito un testamento que estipulaba la manumisión de los únicos esclavos que poseía. [75] Parke Custis era miembro de la Sociedad de Colonización Estadounidense, que se formó para acabar gradualmente con la esclavitud mediante el establecimiento de una república libre en Liberia para los afroamericanos, y Lee ayudó a varios ex esclavos a emigrar allí. Además, según el historiador Richard B. McCaslin, Lee fue un emancipacionista gradual, denunciando las propuestas extremistas para la abolición inmediata de la esclavitud. Lee rechazó lo que llamó pasión política malévolamente motivada, temiendo una guerra civil y servil por una emancipación precipitada. [76]

La historiadora Elizabeth Brown Pryor ofreció una interpretación alternativa de la manumisión voluntaria de esclavos por parte de Lee en su testamento, y ayudó a los esclavos a una vida de libertad en Liberia, considerando que Lee se ajustaba a una "primacía de la ley de esclavos". Ella escribió que las opiniones privadas de Lee sobre la raza y la esclavitud,

"que hoy parecen sorprendentes, no tenían nada de especial en el mundo de Lee. No era un visionario, Lee casi siempre trató de ajustarse a las opiniones aceptadas. Su evaluación de la inferioridad negra, de la necesidad de la estratificación racial, la primacía de la ley de esclavos e incluso una sanción divina a pesar de todo, estaba en consonancia con las opiniones predominantes de otros propietarios moderados de esclavos y de muchos norteños prominentes ". [77]

Al asumir el papel de administrador del testamento de Parke Custis, Lee usó una disposición para retenerlos en la esclavitud para producir ingresos para que la finca cancelara la deuda. [74] Lee no recibió con agrado el papel de plantador mientras administraba las propiedades de Custis en Romancoke, otra cercana al río Pamunkey y Arlington alquiló el molino de la finca. Si bien todas las propiedades prosperaron bajo su administración, Lee no estaba contento con la participación directa en la esclavitud como una institución odiada. [75]

Incluso antes de lo que Michael Fellman llamó una "lamentable participación en la gestión real de esclavos", Lee juzgó que la experiencia del dominio blanco era un mal moral mayor para el hombre blanco que los negros que sufren bajo la "dolorosa disciplina" de la esclavitud que introdujo el cristianismo, la alfabetización y la esclavitud. una ética de trabajo para los "africanos paganos". [78] El historiador de la Universidad de Columbia, Eric Foner, señala que:

Lee "no era un ideólogo a favor de la esclavitud. Pero creo que es igualmente importante que, a diferencia de algunos sureños blancos, nunca se pronunció contra la esclavitud" [79].

En el momento de la carrera de Lee en el ejército de los EE. UU., Los oficiales de West Point se mantuvieron al margen de las luchas entre partidos políticos y seccionales en temas como la esclavitud, como una cuestión de principios, y Lee se adhirió al precedente. [80] [81] Consideró que era su deber patriótico ser apolítico mientras estaba en servicio activo en el Ejército, [82] [83] [84] y Lee no habló públicamente sobre el tema de la esclavitud antes de la Guerra Civil. [85] [86] Antes del estallido de la guerra, en 1860, Lee votó por John C. Breckinridge, que era el candidato a favor de la esclavitud extrema en las elecciones presidenciales de 1860, no por John Bell, el sureño más moderado que ganó Virginia. [87]

El propio Lee poseía una pequeña cantidad de esclavos durante su vida y se consideraba un amo paternalista. [87] Hay varios relatos de oídas históricos y periodísticos de Lee azotando personalmente a un esclavo, pero no son relatos de testigos presenciales directos. Definitivamente estuvo involucrado en la administración de las operaciones diarias de una plantación y estuvo involucrado en la recaptura de esclavos fugitivos. [88] Un historiador señaló que Lee separó a las familias de esclavos, algo que las familias prominentes que tenían esclavos en Virginia, como Washington y Custis, no hicieron. [71] En 1862, Lee liberó a los esclavos que heredó su esposa, pero eso fue de acuerdo con la voluntad de su suegro. [89]

Foner escribe que "el código de conducta caballerosa de Lee no parecía aplicarse a los negros" durante la guerra, ya que no impidió que sus soldados secuestraran a granjeros negros libres y los vendieran como esclavos. [79] El historiador de la Universidad de Princeton James M. McPherson señaló que Lee inicialmente rechazó un intercambio de prisioneros entre la Confederación y la Unión cuando la Unión exigió que se incluyeran a los soldados negros de la Unión. [71] Lee no aceptó el canje hasta unos meses antes de la rendición de la Confederación. [71]

Después de la guerra, Lee le dijo a un comité del Congreso que los negros "no estaban dispuestos a trabajar" y no poseían la capacidad intelectual para votar y participar en política. [89] Lee también le dijo al comité que esperaba que Virginia pudiera "deshacerse de ellos", refiriéndose a los negros.[89] Aunque no es políticamente activo, Lee defendió el enfoque de la Reconstrucción del sucesor de Lincoln, Andrew Johnson, que según Foner, "abandonó a los antiguos esclavos a merced de los gobiernos controlados por sus antiguos propietarios". [90] Según Foner, "Una palabra de Lee podría haber alentado a los sureños blancos a otorgar a los negros iguales derechos e inhibir la violencia contra las personas liberadas que barrieron la región durante la Reconstrucción, pero decidió permanecer en silencio". [89] También se instó a Lee a condenar a la organización de supremacía blanca [91] Ku Klux Klan, pero optó por permanecer en silencio. [87]

En la generación que siguió a la guerra, Lee, aunque murió pocos años después, se convirtió en una figura central en la interpretación de la guerra de Causa Perdida. El argumento de que Lee siempre se había opuesto de alguna manera a la esclavitud y había liberado a los esclavos de su esposa ayudó a mantener su estatura como símbolo del honor sureño y la reconciliación nacional. [87] Cuatro volúmenes ganadores del premio Pulitzer de Douglas Southall Freeman R. E. Lee: una biografía (1936), que durante un largo período se consideró el trabajo definitivo sobre Lee, restó importancia a su participación en la esclavitud y enfatizó a Lee como una persona virtuosa. Eric Foner, que describe el volumen de Freeman como una "hagiografía", señala que, en general, Freeman "mostró poco interés en la relación de Lee con la esclavitud. El índice de sus cuatro volúmenes contenía 22 entradas para" devoción al deber ", 19 para" bondad ". ', 53 para el célebre caballo de Lee, Traveller. Pero' esclavitud ',' emancipación de esclavos 'e' insurrección de esclavos 'juntas recibieron cinco. Freeman observó, sin ofrecer detalles, que la esclavitud en Virginia representaba el sistema' en su mejor momento '. el testimonio de posguerra del antiguo esclavo de Lee, Wesley Norris, sobre el trato brutal al que había sido sometido ". [87]

Tanto Harpers Ferry como la secesión de Texas fueron eventos monumentales que llevaron a la Guerra Civil. Robert E. Lee estuvo en ambos eventos. Lee inicialmente permaneció leal a la Unión después de que Texas se separó. [92]

Ferry de Harpers

John Brown encabezó una banda de 21 abolicionistas que se apoderaron del arsenal federal en Harpers Ferry, Virginia, en octubre de 1859, con la esperanza de incitar a una rebelión de esclavos. El presidente James Buchanan le dio a Lee el mando de destacamentos de milicias, soldados e infantes de marina de los Estados Unidos para reprimir el levantamiento y arrestar a sus líderes. [93] Para cuando Lee llegó esa noche, la milicia en el lugar había rodeado a Brown y sus rehenes. Al amanecer, Brown rechazó la demanda de rendición. Lee atacó y Brown y sus seguidores fueron capturados después de tres minutos de lucha. El informe resumido de Lee sobre el episodio muestra que Lee creía que "era el intento de un fanático o un loco". Lee dijo que Brown logró un "éxito temporal" creando pánico y confusión y "magnificando" el número de participantes involucrados en la redada. [94]

Texas

En 1860, el Teniente Coronel Robert E. Lee relevó al Mayor Heintzelman en Fort Brown, y las autoridades mexicanas se ofrecieron a impedir que "sus ciudadanos realizaran descensos depredadores sobre el territorio y la gente de Texas. Esta fue la última operación activa de la Guerra Cortina ". Rip Ford, un guardabosques de Texas en ese momento, describió a Lee como "digno sin altivez, grandioso sin orgullo. Mostró un imperturbable dominio de sí mismo y un completo control de sus pasiones. Poseía la capacidad de lograr grandes fines y el don de controlar". y protagonistas ". [95]

Cuando Texas se separó de la Unión en febrero de 1861, el general David E. Twiggs entregó todas las fuerzas estadounidenses (unos 4.000 hombres, incluido Lee, y el comandante del Departamento de Texas) a los tejanos. Twiggs renunció inmediatamente al ejército de los EE. UU. Y se convirtió en general confederado. Lee regresó a Washington y fue nombrado coronel del Primer Regimiento de Caballería en marzo de 1861. El coronel de Lee fue firmado por el nuevo presidente, Abraham Lincoln. Tres semanas después de su ascenso, al coronel Lee se le ofreció un alto mando (con el rango de mayor general) en el Ejército en expansión para luchar contra los estados del sur que habían abandonado la Unión. Fort Mason, Texas, fue el último comando de Lee con el ejército de los Estados Unidos. [96]

Renuncia al Ejército de los Estados Unidos

A diferencia de muchos sureños que esperaban una guerra gloriosa, Lee predijo correctamente que sería prolongada y devastadora. [97] Se opuso en privado a los nuevos Estados Confederados de América en cartas a principios de 1861, denunciando la secesión como "nada más que revolución" y una traición inconstitucional a los esfuerzos de los Padres Fundadores. Escribiendo a George Washington Custis en enero, Lee declaró:

El Sur, en mi opinión, se ha visto agraviado por los actos del Norte, como usted dice. Siento la agresión y estoy dispuesto a dar todos los pasos necesarios para repararlo. Es el principio que defiendo, no un beneficio individual o privado. Como ciudadana estadounidense, me enorgullezco de mi país, su prosperidad y sus instituciones, y defendería a cualquier Estado si sus derechos fueran invadidos. Pero no puedo anticipar mayor calamidad para el país que la disolución de la Unión. Sería una acumulación de todos los males de los que nos quejamos, y estoy dispuesto a sacrificar todo menos el honor por su preservación. Por tanto, espero que se agoten todos los medios constitucionales antes de que se recurra a la fuerza. La secesión no es más que una revolución. Los redactores de nuestra Constitución nunca agotaron tanto trabajo, sabiduría y tolerancia en su formación, y la rodearon con tantos guardias y seguridades, si se pretendía que todos los miembros de la Confederación la rompieran a voluntad. Estaba destinada a la "unión perpetua", así expresada en el preámbulo, y al establecimiento de un gobierno, no de un pacto, que sólo puede disolverse mediante una revolución o el consentimiento de todo el pueblo reunido en la convención. [98]

A pesar de oponerse a la secesión, Lee dijo en enero que "podemos separarnos con la conciencia tranquila" si fallan todos los medios pacíficos. Estuvo de acuerdo con los secesionistas en la mayoría de las áreas, rechazando las críticas de los abolicionistas del Norte y su prevención de la expansión de la esclavitud a los nuevos territorios occidentales y el miedo a la población más grande del Norte. Lee apoyó el Compromiso de Crittenden, que habría protegido constitucionalmente la esclavitud. [99]

La objeción de Lee a la secesión fue finalmente superada por un sentido de honor personal, reservas sobre la legitimidad de una "Unión plagada de luchas que solo puede mantenerse con espadas y bayonetas", y su deber de defender su Virginia natal si es atacada. [98] Al salir de Texas, un teniente le preguntó si tenía la intención de luchar por la Confederación o la Unión, a lo que Lee respondió: "Nunca portaré armas contra la Unión, pero puede ser necesario que lleve un mosquete. en la defensa de mi estado natal, Virginia, en cuyo caso no resultaré renegado de mi deber ". [100] [99]

Aunque Virginia tenía la mayor cantidad de esclavos de todos los estados, era más similar a Maryland, que permaneció en la Unión, que al sur profundo, una convención votó en contra de la secesión a principios de 1861. Scott, comandante general del Ejército de la Unión y mentor de Lee, dijo Lincoln lo quería para un alto mando, y le dijo al secretario de Guerra Simon Cameron que tenía "total confianza" en Lee. Aceptó un ascenso a coronel del 1er Regimiento de Caballería el 28 de marzo, nuevamente prestando juramento a los Estados Unidos. [101] [99] Mientras tanto, Lee ignoró una oferta de mando de la Confederación. Después del llamado de Lincoln a las tropas para sofocar la rebelión, una segunda convención de Virginia en Richmond votó a favor de la secesión [102] el 17 de abril, y un referéndum del 23 de mayo probablemente ratificaría la decisión. Esa noche Lee cenó con el hermano Smith y el primo Phillips, oficiales navales. Debido a la indecisión de Lee, Phillips fue al Departamento de Guerra a la mañana siguiente para advertir que la Unión podría perder a su primo si el gobierno no actuaba rápidamente. [99]

En Washington ese día, [97] Lee fue ofrecido por el asesor presidencial Francis P. Blair un papel como general de división para comandar la defensa de la capital nacional. Respondió:

Sr. Blair, veo la secesión como una anarquía. Si tuviera los cuatro millones de esclavos en el sur, los sacrificaría a todos a la Unión, pero ¿cómo puedo desenvainar mi espada sobre Virginia, mi estado natal? [102]

Lee acudió de inmediato a Scott, quien trató de persuadirlo de que las fuerzas de la Unión serían lo suficientemente grandes como para evitar que el Sur luchara, por lo que no tendría que oponerse a su estado. Lee no estaba de acuerdo. Cuando Lee preguntó si podía irse a casa y no pelear, el compañero virginiano dijo que el ejército no necesitaba soldados equívocos y que si quería renunciar, debería hacerlo antes de recibir órdenes oficiales. Scott le dijo que Lee había cometido "el mayor error de tu vida". [99]

Lee estuvo de acuerdo en que para evitar el deshonor tenía que renunciar antes de recibir órdenes no deseadas. Si bien los historiadores generalmente han calificado su decisión como inevitable ("la respuesta para la que nació", escribió Douglas Southall Freeman, otro la llamó "obviedad") dados los vínculos con la familia y el estado, una carta de 1871 de su hija mayor, Mary Custis Lee, para un biógrafo, describió a Lee como "desgastado y acosado" pero tranquilo mientras deliberaba solo en su oficina. La gente en la calle notó el rostro sombrío de Lee mientras trataba de tomar una decisión durante los siguientes dos días, y luego dijo que guardó la carta de renuncia por un día antes de enviarla el 20 de abril. Dos días después, la convención de Richmond invitó a Lee a la ciudad. . Lo eligió como comandante de las fuerzas estatales de Virginia antes de su llegada el 23 de abril, y casi de inmediato le dio la espada de George Washington como símbolo de su nombramiento si le informaron de una decisión que no quería sin tiempo para decidir, o si quería la emoción. y oportunidad de mando, no está claro. [12] [99] [97]

Un primo del personal de Scott le dijo a la familia que la decisión de Lee molestó tanto a Scott que se derrumbó en un sofá y lloró como si hubiera perdido a un hijo, y pidió no escuchar el nombre de Lee. Cuando Lee le contó a la familia su decisión, él dijo: "Supongo que todos pensarán que he hecho muy mal", ya que los demás eran en su mayoría pro-Unión, solo que Mary Custis era secesionista, y su madre quería especialmente elegir la Unión, pero le dijo a su esposo que ella apoyaría lo que él decidiera. Muchos hombres más jóvenes, como su sobrino Fitzhugh, querían apoyar a la Confederación, pero los tres hijos de Lee se unieron al ejército confederado solo después de la decisión de su padre. [99] [97]

La mayoría de los miembros de la familia, como el hermano Smith, también eligieron a regañadientes el sur, pero la esposa de Smith y Anne, la hermana de Lee, aún apoyaban a la Unión. El hijo de Anne se unió al Ejército de la Unión, y nadie en su familia volvió a hablar con Lee. Muchos primos lucharon por la Confederación, pero Phillips y John Fitzgerald le dijeron a Lee en persona que mantendrían sus juramentos. John H. Upshur se quedó con el ejército de la Unión a pesar de la presión familiar. Roger Jones permaneció en el ejército de la Unión después de que Lee se negó a asesorarlo sobre lo que era. hacer y dos de los hijos de Philip Fendall lucharon por la Unión. El cuarenta por ciento de los oficiales de Virginia se quedaron en el Norte. [99] [97]

Rol temprano

Al estallar la guerra, Lee fue designado para comandar todas las fuerzas de Virginia, pero tras la formación del Ejército de los Estados Confederados, fue nombrado uno de sus primeros cinco generales completos. Lee no usó la insignia de un general confederado, sino solo las tres estrellas de un coronel confederado, equivalente a su último rango del Ejército de los EE. UU. [103] No tenía la intención de usar la insignia de un general hasta que se ganara la Guerra Civil y pudiera ser ascendido, en tiempos de paz, a general en el Ejército Confederado.

La primera asignación de campo de Lee fue comandar las fuerzas confederadas en el oeste de Virginia, donde fue derrotado en la Batalla de Cheat Mountain y fue ampliamente culpado por los reveses confederados. [104] Luego fue enviado a organizar las defensas costeras a lo largo de la costa de Carolina y Georgia, comandante designado, "Departamento de Carolina del Sur, Georgia y Florida" el 5 de noviembre de 1861. Entre entonces y la caída de Fort Pulaski, el 11 de abril, En 1862, puso en marcha una defensa de Savannah que tuvo éxito en bloquear el avance federal sobre Savannah. El fuerte confederado y la artillería naval dictaban el movimiento y la construcción nocturnos de los sitiadores. Los preparativos federales requirieron cuatro meses. En esos cuatro meses, Lee desarrolló una defensa en profundidad. Detrás de Fort Pulaski en el río Savannah, se mejoró Fort Jackson y dos baterías adicionales cubrieron los accesos al río. [105] Frente a la superioridad de la Unión en el despliegue naval, de artillería e infantería, Lee pudo bloquear cualquier avance federal en Savannah y, al mismo tiempo, las tropas de Georgia bien entrenadas fueron liberadas a tiempo para enfrentar la Campaña Península de McClellan. La ciudad de Savannah no se derrumbaría hasta que Sherman se acercara desde el interior a fines de 1864.

Al principio, la prensa habló sobre la decepción de perder Fort Pulaski. Sorprendido por la efectividad de los Rifles Parrott de gran calibre en su primer despliegue, se especuló ampliamente que solo la traición podría haber traído la rendición de la noche a la mañana a un Fuerte del Tercer Sistema. Se dijo que Lee no logró obtener apoyo efectivo en el río Savannah por parte de las tres cañoneras laterales de la Armada de Georgia. Aunque nuevamente la prensa lo culpó por los reveses confederados, fue nombrado asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis, exsecretario de Guerra de los Estados Unidos. Mientras estaba en Richmond, Lee fue ridiculizado como el 'Rey de espadas' por su excesiva excavación de trincheras alrededor del capitolio. Estas trincheras jugarían más tarde un papel fundamental en las batallas cerca del final de la guerra. [106]

Comandante del Ejército del Norte de Virginia (junio de 1862 - junio de 1863)

En la primavera de 1862, en la Campaña de la Península, el Ejército de la Unión del Potomac bajo el mando del general George B. McClellan avanzó sobre Richmond desde Fort Monroe hacia el este. McClellan obligó al general Joseph E. Johnston y al ejército de Virginia a retirarse al norte y al este de la capital confederada.

Luego Johnston fue herido en la Batalla de Seven Pines, el 1 de junio de 1862. Lee ahora tuvo su primera oportunidad de liderar un ejército en el campo, la fuerza que renombró como Ejército de Del Norte Virginia, indicando su confianza en que el ejército de la Unión sería expulsado de Richmond. Al principio de la guerra, Lee había sido llamada "Granny Lee" por su estilo de mando supuestamente tímido. [107] Los editoriales de los periódicos confederados se opusieron a que reemplazara a Johnston, opinando que Lee sería pasivo, esperando el ataque de la Unión. Y durante las primeras tres semanas de junio, no atacó, sino que fortaleció las defensas de Richmond.

Pero luego lanzó una serie de audaces ataques contra las fuerzas de McClellan, las batallas de los siete días. A pesar de los números superiores de la Unión y algunas actuaciones tácticas torpes de sus subordinados, los ataques de Lee descarrilaron los planes de McClellan y rechazaron parte de sus fuerzas. Las bajas confederadas fueron numerosas, pero McClellan se puso nervioso, se retiró 40 kilómetros (25 millas) hasta la parte baja del río James y abandonó la Campaña de la Península. Este éxito cambió por completo la moral confederada y la consideración del público por Lee. Después de las batallas de los siete días, y hasta el final de la guerra, sus hombres lo llamaron simplemente "Marse Robert", un término de respeto y afecto.

El revés, y la caída resultante en la moral de la Unión, impulsaron a Lincoln a adoptar una nueva política de guerra implacable y comprometida. [108] [109] Después de los Siete Días, Lincoln decidió que se movería para emancipar a la mayoría de los esclavos confederados por orden ejecutiva, como un acto militar, usando su autoridad como comandante en jefe. [110] Pero primero necesitaba una victoria de la Unión.

Mientras tanto, Lee derrotó a otro ejército de la Unión bajo el mando del general John Pope en la Segunda Batalla de Bull Run. En menos de 90 días después de tomar el mando, Lee había sacado a McClellan de la Península, derrotó a Pope y movió las líneas de batalla 82 millas (132 km) al norte, desde las afueras de Richmond hasta 20 millas (32 km) al sur de Washington.

Lee ahora invadió Maryland y Pensilvania, con la esperanza de recolectar suministros en territorio de la Unión y posiblemente obtener una victoria que influiría en las próximas elecciones de la Unión a favor de poner fin a la guerra. Pero los hombres de McClellan encontraron un despacho confederado perdido, la Orden Especial 191, que revelaba los planes y movimientos de Lee. McClellan siempre exageró la fuerza numérica de Lee, pero ahora sabía que el ejército confederado estaba dividido y podía ser destruido en detalle. Sin embargo, McClellan se movió lentamente, sin darse cuenta de que un espía le había informado a Lee que McClellan tenía los planes. Lee concentró rápidamente sus fuerzas al oeste de Antietam Creek, cerca de Sharpsburg, Maryland, donde McClellan atacó el 17 de septiembre. La Batalla de Antietam fue el día más sangriento de la guerra, y ambos bandos sufrieron enormes pérdidas. El ejército de Lee apenas resistió los asaltos de la Unión, luego se retiró a Virginia al día siguiente. Esta estrecha derrota confederada le dio al presidente Abraham Lincoln la oportunidad de emitir su Proclamación de Emancipación, [111] que puso a la Confederación a la defensiva diplomática y moral. [112]

Decepcionado por el fracaso de McClellan en destruir el ejército de Lee, Lincoln nombró a Ambrose Burnside como comandante del Ejército del Potomac. Burnside ordenó un ataque a través del río Rappahannock en Fredericksburg, Virginia. Las demoras en cruzar el río le dieron al ejército de Lee tiempo suficiente para organizar fuertes defensas, y el asalto frontal de la Unión el 13 de diciembre de 1862 fue un desastre. Hubo 12.600 bajas de la Unión a 5.000 confederados, una de las batallas más unilaterales de la Guerra Civil. [113] Después de esta victoria, según los informes, Lee dijo: "Está bien que la guerra sea tan terrible; de ​​lo contrario, deberíamos encariñarnos demasiado". [113] En Fredericksburg, según el historiador Michael Fellman, Lee había entrado por completo en el "espíritu de guerra, donde la destructividad adquirió su propia belleza". [113]

Después de la amarga derrota de la Unión en Fredericksburg, el presidente Lincoln nombró a Joseph Hooker comandante del Ejército del Potomac. En mayo de 1863, Hooker maniobró para atacar al ejército de Lee a través de Chancellorsville, Virginia. Pero Hooker fue derrotado por la atrevida maniobra de Lee: dividir su ejército y enviar el cuerpo de Stonewall Jackson para atacar el flanco de Hooker. Lee obtuvo una victoria decisiva sobre una fuerza más grande, pero con muchas bajas, incluido Jackson, su mejor comandante de cuerpo, quien fue asesinado accidentalmente por sus propias tropas. [114]

Batalla de Gettysburg

Las decisiones críticas se tomaron entre mayo y junio de 1863, después de la aplastante victoria de Lee en la batalla de Chancellorsville. El frente occidental se estaba desmoronando, ya que varios ejércitos confederados descoordinados no pudieron manejar la campaña del general Ulysses S. Grant contra Vicksburg. Los principales asesores militares querían salvar Vicksburg, pero Lee persuadió a Davis para que los invalidara y autorizara otra invasión del Norte. El objetivo inmediato era adquirir los suministros que se necesitaban con urgencia de los ricos distritos agrícolas de Pensilvania; un objetivo a largo plazo era estimular la actividad de paz en el norte demostrando el poder del sur para invadir. La decisión de Lee resultó ser un error estratégico significativo y le costó a la Confederación el control de sus regiones occidentales, y casi le costó a Lee su propio ejército cuando las fuerzas de la Unión lo aislaron del Sur. [115]

En el verano de 1863, Lee invadió el norte nuevamente, marchando a través del oeste de Maryland y hacia el centro sur de Pensilvania. Se encontró con las fuerzas de la Unión al mando de George G. Meade en la Batalla de Gettysburg de tres días en Pensilvania en julio, la batalla produciría el mayor número de bajas en la Guerra Civil estadounidense. Dado que algunos de sus subordinados eran nuevos e inexpertos en sus comandos, J.E.B. Como la caballería de Stuart estaba fuera del área y Lee estaba ligeramente enfermo, no se sentía cómodo con la forma en que se desarrollaban los acontecimientos. Si bien el primer día de batalla estuvo controlado por los confederados, el terreno clave que debería haber sido tomado por el general Ewell no lo fue. El segundo día terminó con los confederados incapaces de romper la posición de la Unión, y la Unión se solidificó más. La decisión de Lee al tercer día, en contra del juicio del comandante de su mejor cuerpo, el general Longstreet, de lanzar un asalto frontal masivo en el centro de la línea de la Unión resultó ser desastroso. El asalto conocido como Carga de Pickett fue rechazado y resultó en grandes pérdidas confederadas. El general salió al encuentro de su ejército en retirada y proclamó: "Todo esto ha sido culpa mía". [116] Lee se vio obligado a retirarse. A pesar de los ríos inundados que bloquearon su retirada, escapó de la ineficaz persecución de Meade. Tras su derrota en Gettysburg, Lee envió una carta de renuncia al presidente Davis el 8 de agosto de 1863, pero Davis rechazó la solicitud de Lee. Ese otoño, Lee y Meade se volvieron a encontrar en dos campañas menores que hicieron poco por cambiar el enfrentamiento estratégico. El ejército confederado nunca se recuperó por completo de las pérdidas sustanciales sufridas durante la batalla de tres días en el sur de Pensilvania. El historiador Shelby Foote declaró: "Gettysburg fue el precio que pagó el Sur por tener a Robert E. Lee como comandante".

Ulysses S. Grant y la ofensiva sindical

En 1864, el nuevo general en jefe de la Unión, el teniente general Ulysses S. Grant, trató de utilizar sus grandes ventajas en mano de obra y recursos materiales para destruir el ejército de Lee por desgaste, colocando a Lee contra su capital de Richmond. Lee detuvo con éxito cada ataque, pero Grant, con sus números superiores, siguió avanzando un poco más hacia el sureste. Estas batallas en la Campaña Overland incluyeron Wilderness, Spotsylvania Court House y Cold Harbor.

Grant finalmente pudo mover sigilosamente a su ejército a través del río James. Después de detener un intento de la Unión de capturar Petersburg, Virginia, un enlace ferroviario vital que abastecía a Richmond, los hombres de Lee construyeron trincheras elaboradas y fueron sitiados en Petersburgo, un desarrollo que presagiaba la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial. Lee intentó romper el estancamiento enviando a Jubal A. Temprano en una incursión a través del Valle de Shenandoah a Washington, DC, pero Temprano fue derrotado desde el principio por las fuerzas superiores de Philip Sheridan. El asedio de Petersburgo duró desde junio de 1864 hasta marzo de 1865, y el ejército de Lee, superado en número y pobremente abastecido, se redujo diariamente debido a las deserciones de los confederados descorazonados.

General en Jefe

A medida que el Sur se quedó sin mano de obra, la cuestión de armar a los esclavos se volvió primordial. Lee explicó: "Deberíamos emplearlos sin demora. [Junto con] la emancipación gradual y general". Las primeras unidades estaban en entrenamiento cuando terminó la guerra. [117] [118] Cuando el ejército confederado fue devastado por bajas, enfermedades y deserción, el ataque de la Unión a Petersburgo tuvo éxito el 2 de abril de 1865. Lee abandonó Richmond y se retiró al oeste. Luego, Lee intentó escapar hacia el suroeste y unirse al Ejército de Tennessee de Joseph E. Johnston en Carolina del Norte. Sin embargo, sus fuerzas pronto fueron rodeadas y las entregó a Grant el 9 de abril de 1865 en la Batalla de Appomattox Court House. [119] Otros ejércitos confederados siguieron su ejemplo y la guerra terminó. El día después de su rendición, Lee emitió su discurso de despedida a su ejército.

Lee resistió los llamados de algunos oficiales para rechazar la rendición y permitir que pequeñas unidades se desvanecieran en las montañas, estableciendo una larga guerra de guerrillas. Insistió en que la guerra había terminado e hizo una enérgica campaña a favor de la reconciliación entre las secciones. "Lejos de participar en una guerra para perpetuar la esclavitud, me alegra que la esclavitud haya sido abolida. Creo que será muy beneficioso para los intereses del Sur". [120]

Los siguientes son resúmenes de las campañas de la Guerra Civil y las principales batallas en las que Robert E. Lee era el oficial al mando: [121]

  • Oak Grove: Punto muerto (retirada de la Unión)
  • Beaver Dam Creek: victoria de la Unión
  • Molino de Gaine: victoria confederada
  • Estación del salvaje: punto muerto
  • Glendale: punto muerto (retirada de la Unión)
  • Malvern Hill: victoria de la Unión

Después de la guerra, Lee no fue arrestado ni castigado (aunque fue acusado [1]), pero perdió el derecho al voto y algunas propiedades. La casa de la familia de Lee antes de la guerra, la Mansión Custis-Lee, fue tomada por las fuerzas de la Unión durante la guerra y convertida en el Cementerio Nacional de Arlington, y su familia no fue compensada hasta más de una década después de su muerte. [126]

En 1866, Lee aconsejó a los sureños que no reanudaran la lucha, de lo que Grant dijo que Lee estaba "dando un ejemplo de aquiescencia forzada tan a regañadientes y perniciosos en sus efectos que apenas se percataron". [127] Lee se unió a los demócratas para oponerse a los republicanos radicales que exigían medidas punitivas contra el sur, desconfiaban de su compromiso con la abolición de la esclavitud y, de hecho, desconfiaban de la lealtad de la región a Estados Unidos. [128] [129] Lee apoyó un sistema de escuelas públicas gratuitas para negros, pero se opuso abiertamente a permitir que los negros votaran. "Mi propia opinión es que, en este momento, ellos [los sureños negros] no pueden votar de manera inteligente, y que darles el [voto] conduciría a una gran cantidad de demagogismo y generaría vergüenza de varias maneras", afirmó Lee. [130] Emory Thomas dice que Lee se había convertido en un ícono de sufrimiento parecido a Cristo para los ex Confederados. El presidente Grant lo invitó a la Casa Blanca en 1869 y fue. A nivel nacional se convirtió en un ícono de la reconciliación entre el Norte y el Sur, y la reintegración de los ex Confederados al tejido nacional. [131]

Lee esperaba retirarse a una granja propia, pero era demasiado un símbolo regional para vivir en la oscuridad. De abril a junio de 1865, él y su familia residieron en Richmond en Stewart-Lee House. [132] Aceptó una oferta para servir como presidente del Washington College (ahora Washington and Lee University) en Lexington, Virginia, y sirvió desde octubre de 1865 hasta su muerte. Los Fideicomisarios utilizaron su famoso nombre en llamamientos de recaudación de fondos a gran escala y Lee transformó Washington College en una universidad líder en el sur, expandiendo significativamente sus ofertas, agregando programas en comercio y periodismo e incorporando la Facultad de Derecho de Lexington. Lee fue muy querido por los estudiantes, lo que le permitió anunciar un "sistema de honor" como el de West Point, explicando que "tenemos una sola regla aquí, y es que cada estudiante sea un caballero". Para acelerar la reconciliación nacional, Lee reclutó a estudiantes del norte y se aseguró de que fueran bien tratados en el campus y en la ciudad. [133]

Varias evaluaciones entusiastas del mandato de Lee como presidente de la universidad han sobrevivido, lo que muestra la dignidad y el respeto que inspiraba entre todos. Anteriormente, la mayoría de los estudiantes se habían visto obligados a ocupar los dormitorios del campus, mientras que solo a los más maduros se les permitía vivir fuera del campus. Lee rápidamente revirtió esta regla, requiriendo que la mayoría de los estudiantes abordaran fuera del campus y permitiendo que solo los más maduros vivieran en los dormitorios como una marca de privilegio, los resultados de esta política se consideraron un éxito. Un relato típico de un profesor allí dice que "los estudiantes lo adoraban bastante, y temían profundamente su disgusto, pero era tan amable, afable y gentil con ellos que a todos les encantaba acercarse a él ... Ningún estudiante se habría atrevido a violar las reglas del general Lee. deseo expreso o apelación ". [134]

Mientras estaba en Washington College, Lee le dijo a un colega que el mayor error de su vida fue recibir una educación militar. [135] También defendió a su padre en un esbozo biográfico. [136]

Indultos de amnistía del presidente Johnson

El 29 de mayo de 1865, el presidente Andrew Johnson emitió una Proclamación de Amnistía y Perdón a las personas que habían participado en la rebelión contra Estados Unidos. Sin embargo, había catorce clases exceptuadas y los miembros de esas clases tenían que hacer una solicitud especial al presidente. Lee envió una solicitud a Grant y le escribió al presidente Johnson el 13 de junio de 1865:

Al estar excluido de las disposiciones de amnistía e indulto contenidas en la proclamación del 29 ° Ulto, por la presente solicito los beneficios y la restauración completa de todos los derechos y privilegios que se extienden a los incluidos en sus términos. Me gradué en la Mil. Academy en West Point en junio de 1829. Renunció al Ejército de los Estados Unidos en abril de 1961. Fue general en el ejército confederado y se incluyó en la rendición del ejército de Virginia del Norte el 9 de abril de 1965. [137]

El 2 de octubre de 1865, el mismo día en que Lee fue investido como presidente del Washington College en Lexington, Virginia, firmó su juramento de amnistía, cumpliendo así plenamente con la disposición de la proclamación de Johnson. Lee no fue indultado ni se le restauró la ciudadanía. [137]

Tres años después, el 25 de diciembre de 1868, Johnson proclamó una segunda amnistía que eliminó excepciones anteriores, como la que afectó a Lee. [138]

Política de posguerra

Lee, que se había opuesto a la secesión y permaneció mayoritariamente indiferente a la política antes de la Guerra Civil, apoyó el plan de reconstrucción presidencial del presidente Andrew Johnson que entró en vigor en 1865-1866. Sin embargo, se opuso al programa republicano del Congreso que entró en vigor en 1867. En febrero de 1866, fue llamado a testificar ante el Comité Conjunto del Congreso para la Reconstrucción en Washington, donde expresó su apoyo a los planes de Johnson para la rápida restauración de los antiguos estados confederados, y argumentó que la restauración debería volver, en la medida de lo posible, a la status quo ante en los gobiernos de los estados del Sur (a excepción de la esclavitud). [139]

Lee le dijo al comité que "todas las personas con las que me relaciono expresan sentimientos amables hacia los libertos. Desean verlos progresar en el mundo y, en particular, dedicarse a alguna ocupación para ganarse la vida y dedicarse a algún trabajo. " Lee también expresó su "voluntad de que se eduque a los negros y que sería mejor para los negros y para los blancos". Lee se opuso rotundamente a permitir que los negros voten: "Mi propia opinión es que, en este momento, ellos [los sureños negros] no pueden votar de manera inteligente, y que darles el [voto] conduciría a una gran cantidad de demagogismo y llevaría a vergüenza en varias maneras." [140] [141]

En una entrevista en mayo de 1866, Lee dijo: "Es probable que el partido radical haga mucho daño, porque ahora deseamos que los buenos sentimientos crezcan entre el norte y el sur, y el presidente, el señor Johnson, ha estado haciendo mucho para fortalecer el sentimiento a favor de la Unión entre nosotros Las relaciones entre negros y blancos eran amistosas en otro tiempo, y lo seguirían si no se promulga legislación a favor de los negros, de una manera que solo les hará daño. " [142]

En 1868, el aliado de Lee, Alexander H. H. Stuart, redactó una carta pública de respaldo a la campaña presidencial del Partido Demócrata, en la que Horatio Seymour se postuló contra el antiguo enemigo republicano de Lee, Ulysses S. Grant. Lee lo firmó junto con otros treinta y un ex confederados. La campaña demócrata, ansiosa por dar a conocer el respaldo, publicó la declaración ampliamente en los periódicos. [143] Su carta afirmaba una preocupación paternalista por el bienestar de los negros sureños liberados, afirmando que "La idea de que la gente del sur es hostil a los negros y los oprimiría, si estuviera en su poder, es completamente infundada. hemos crecido entre nosotros, y desde la niñez nos hemos acostumbrado a mirarlos con bondad ". [144] Sin embargo, también pidió la restauración del gobierno político blanco, argumentando que "Es cierto que la gente del Sur, al igual que una gran mayoría de la gente del Norte y del Oeste, son, por razones obvias, inflexiblemente opuesta a cualquier sistema de leyes que pusiera el poder político del país en manos de la raza negra. Pero esta oposición no surge de ningún sentimiento de enemistad, sino de una convicción profundamente arraigada de que, en la actualidad, los negros no tienen ni la inteligencia ni las demás calificaciones necesarias para convertirlos en depositarios seguros del poder político ". [145]

En sus declaraciones públicas y correspondencia privada, Lee argumentó que un tono de reconciliación y paciencia promovería los intereses de los sureños blancos mejor que el antagonismo exaltado a la autoridad federal o el uso de la violencia. Lee expulsó repetidamente a estudiantes blancos del Washington College por ataques violentos contra hombres negros locales, e instó públicamente a obedecer a las autoridades y respetar la ley y el orden. [146] Reprendió en privado a sus compañeros ex Confederados como Jefferson Davis y Jubal Early por sus frecuentes y airadas respuestas a los insultos percibidos del Norte, escribiéndoles en privado, como había escrito al editor de una revista en 1865, que "debería ser el objeto de todos para evitar controversias, apaciguar la pasión, dar pleno alcance a la razón y a todo sentimiento bondadoso. Haciendo esto y alentando a nuestros ciudadanos a comprometerse con los deberes de la vida con todo su corazón y mente, con la determinación de no volverse aparte de los pensamientos del pasado y los temores del futuro, nuestro país no sólo será restaurado en prosperidad material, sino que avanzará en ciencia, virtud y religión ". [147]


Contenido

Lee nació en Stratford Hall en el condado de Westmoreland, Virginia, el 19 de enero de 1807. [3] Sus padres eran el General de la Guerra Revolucionaria Estadounidense y Gobernador de Virginia, Henry "Light Horse Harry" Lee, y su esposa, Anne Carter Lee. [4] En 1818, el padre de Lee murió en las Indias Occidentales sin volver a ver a su hijo. [4] Robert fue criado por su madre en Alexandria, Virginia. [4]

Lee y George Washington eran ambos descendientes de Augustine Warner, Sr. y su esposa, Mary Towneley Warner. [5] Lee descendió a través de su hija, Sarah. Washington descendió a través de su hijo, Augustine, Jr. Lee y Washington eran primos terceros, dos veces eliminados. [5]

Lee asistió a Eastern View, una escuela en el condado de Fauquier, Virginia. [6] Es posible que haya asistido a escuelas en Shirley, Virginia y en Alexandria, Virginia. Su madre lo instruyó en la fe episcopal. [6] Lee asistió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y se graduó en segundo lugar en la clase de 1829. [7]

El 30 de junio de 1831, Lee se casó con Mary Custis en Arlington House. [8] Era nieta del hijastro de George Washington, John Parke Custis. [9] Hicieron su hogar en Arlington House. Tuvieron siete hijos.

Lee luchó en la Guerra México-Estadounidense bajo el mando del general Winfield Scott como capitán. [10] Más tarde, Scott escribió sobre Lee llamándolo "el mejor soldado que he visto en el campo". [10] Después de la guerra, Lee ayudó al ejército a construir fuertes. En 1855, Lee se convirtió en teniente coronel y se unió a un regimiento de caballería. Como coronel, Lee fue llamado a detener la "rebelión de esclavos", también conocida como la incursión de John Brown en Harpers Ferry. [10] Lee terminó la redada de Brown en menos de una hora. [10]

Lee heredó varios esclavos con Arlington House. [11] Resultó no ser un buen amo de esclavos. [11] Probó la bondad y se negó a utilizar la tortura. Pero los esclavos sabían que su libertad les había sido concedida en el testamento y se negaron a trabajar. [11] Lee quería concederles su libertad, pero los necesitaba para que le ayudaran a realizar el trabajo en Arlington House. [11] Personalmente, Lee odiaba la esclavitud llamándola un "mal" tanto para negros como para blancos. [11] Pero pensó que tenía que acabarse gradualmente o la economía del Sur se desmoronaría. [11] Pero Lee estuvo de acuerdo con otros sureños que pensaban que los negros eran inferiores. Creía que Dios resolvería el problema a su debido tiempo. [11] Lee, como Thomas Jefferson, tenía sentimientos encontrados sobre la esclavitud. [11]

La elección de Abraham Lincoln en 1860 hizo que varios estados se separaran en protesta. Esto puso a Lee en una posición difícil. Los recién formados Estados Confederados de América ofrecieron a Lee el rango de general de brigada. [4] Lee no respondió a la oferta. Winfield Scott le ofreció el mando del ejército de voluntarios estadounidenses. Él tampoco respondió a esta oferta. Entre el 12 y el 14 de abril de 1861, las tropas estadounidenses fueron bombardeadas en Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur. El mismo día Virginia se separó de la Unión. Lee no apoyó la secesión, pero no pudo luchar contra su propio estado de Virginia. [4] Lee renunció a su comisión del Ejército de Estados Unidos el 22 de abril de 1861 en Arlington House. [8] Les dijo a sus amigos que no sería parte de una invasión del Sur. [12] Varios días después aceptó el mando de todas las fuerzas de Virginia. [12]

Al principio, Lee no comandó a ningún soldado en batalla. En cambio, ayudó al presidente confederado Jefferson Davis a tomar decisiones militares. En 1862, se convirtió en el comandante del Ejército de Virginia del Norte. Dirigiría el ejército durante el resto de la guerra. Ganaría muchas batallas, a pesar de que el ejército de la Unión en las batallas tenía más hombres y armas. En la batalla de Gettysburg, intentó invadir la Unión para poner fin a la guerra. Pero su ejército fue derrotado y tuvo que retirarse a Virginia.

Durante 1864 y 1865, Lee luchó contra el general de la Unión Ulysses S. Grant en Virginia. Durante el final de 1864 y el comienzo de 1865, Lee y Grant lucharon cerca de Richmond, Virginia en una serie de batallas llamadas Asedio de Petersburgo. En abril de 1865, Grant obligó a Lee a retirarse de Richmond. Después de una serie de batallas, Grant rodeó a Lee cerca de Appomattox Courthouse y obligó a Lee a rendirse. Antes de rendirse, dijo "Preferiría morir mil muertos que rendirme".

El presidente Andrew Johnson emitió una proclama concediendo amnistía e indulto a los confederados que formaron parte de la rebelión contra Estados Unidos. [13] Contenía 14 clases exentas y los miembros de estos grupos tenían que presentar una solicitud al presidente de los Estados Unidos pidiendo un perdón. [13] Lee envió una solicitud al general Grant. El 13 de junio de 1865, Lee le escribió al presidente Johnson:

"Al estar excluido de las disposiciones de amnistía e indulto contenidas en la proclamación del 29º Ulto, por la presente solicito los beneficios y la restauración completa de todos los derechos y privilegios extendidos a los incluidos en sus términos. Me gradué en la Mil. Academy at West Point en junio de 1829. Renunció al ejército de los EE. UU. En abril de 61. Fue general en el ejército confederado y participó en la rendición del ejército de N. Va. El 9 de abril de 65 ". [13]

El 2 de octubre de 1865, Lee se convirtió en presidente del Washington College en Virginia. [13] Ese mismo día Lee firmó su juramento de amnistía como lo requirió el presidente Johnson. Pero Lee no fue perdonado y su ciudadanía no fue restaurada. [13]

Su juramento de amnistía se encontró más de cien años después en los Archivos Nacionales. [13] Al parecer, el secretario de Estado de los Estados Unidos, William H. Seward, le había dado la solicitud a un amigo para que la guardara como recuerdo. [13] El Departamento de Estado simplemente ignoró la solicitud de Lee y nunca fue concedida. [13] En una resolución conjunta de 1975 del Congreso de los Estados Unidos, los derechos de Lee como ciudadano fueron restaurados con la fecha de vigencia del 13 de junio de 1865. [13] La ley fue promulgada por el presidente Gerald R. Ford el 5 de agosto. 1975. [13]

Lee sufrió un derrame cerebral el 28 de septiembre de 1870 y murió el 12 de octubre de 1870. Washington College cambió su nombre a Washington and Lee University en honor a Lee. El cumpleaños de Lee se celebra en varios estados del sur como feriado.


Sotavento, miembro de una destacada familia de Virginia, era hijo de "Light Horse Harry" Lee, un héroe de la Revolución Americana. Su hermano mayor, Sydney Lee, sirvió como comandante en Annapolis, comandó el buque insignia del comodoro Perry en la expedición a Japón y más tarde sirvió en la Armada Confederada. Robert se graduó de West Point en 1829, segundo en su clase de cuarenta y seis. Luego sirvió en varios fuertes a lo largo de la costa este antes de ser asignado ingeniero jefe para el puerto de St. Louis, Missouri. Durante la Guerra Mexicana Sotavento sirvió en el estado mayor del general Winfield Scott en la expedición a Veracruz, recibiendo sucesivamente los brevets de mayor, teniente coronel y coronel. Después de la guerra Sotavento Regresó a supervisar la construcción de fortificaciones hasta que fue nombrado superintendente de West Point, cargo que ocupó desde 1852 hasta 1855. Posteriormente fue trasladado del cuerpo de ingenieros y asignado como teniente coronel de la 2ª Caballería. A finales de 1859, el abolicionista John Brown hizo su incursión en el arsenal de Estados Unidos en Harper's Ferry. Sotavento, de permiso en Washington, fue enviado con una fuerza de marines del Navy Yard para capturar a los asaltantes. A principios de 1861 Sotavento Fue ascendido a coronel de la 1ª Caballería, su comisión firmada por el recién elegido Abraham Lincoln. Sin embargo, cuando se le ofreció el mando de las fuerzas que invadirían el sur, Sotavento renunció a su cargo.

A finales de abril fue nombrado mayor general y comandante de las fuerzas militares de Virginia. Un mes después, cuando Virginia se convirtió en parte de la Confederación, Sotavento Primero fue comisionado un general de brigada en el Ejército Confederado (no se había creado un rango superior en ese momento) y luego general. En marzo de 1862 se convirtió en asesor militar de Presidente Jefferson Davis. A principios de junio Sotavento sucedió a los heridos General Joseph E. Johnston al mando de la Ejército oF Virginia del Norte encargado de defender Richmond. Sotavento condujo a su ejército a través de una serie de victorias -en las Batallas de los Siete Días, Second Bull Run, Fredericksburg y Chancellorsville- salpicadas por reveses en Antietam y Gettysburg. En febrero de 1865 Sotavento fue nombrado general en jefe de los ejércitos confederados, pero dos meses después, el 9 de abril, se vio obligado a entregar el Ejército de Virginia del Norte en Appomattox Court House. Después de la guerra Sotavento aceptó la presidencia de Washington College en Lexington, Virginia, y sirvió allí hasta su muerte. (El nombre de la escuela se cambió más tarde a Washington and Lee University).


Funciones relacionadas

El ejército del norte de Virginia

El Ejército de Virginia del Norte, comúnmente conocido como "Ejército de Lee", era la principal fuerza de combate de la Confederación en el Teatro Oriental de la Guerra Civil.

Cartas de Lee

El general Lee explica su razonamiento detrás de su renuncia a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Entrega de documentos

El documento oficial de rendición de las tropas de Lee al Ejército de la Unión, firmado en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865.