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Templos de Ggantija

Templos de Ggantija

Los Templos de Ggantija son un complejo de templos megalíticos en la isla de Gozo que figura en la lista de la UNESCO y la segunda estructura artificial más antigua del mundo. Compuesto por dos templos de piedra bien conservados encerrados por un muro, Ggantija en maltés significa "giganta".

Historia de los templos de Ggantija

Los templos de Ggantija se erigieron entre el 3600 y el 2500 a. C. durante la era neolítica. Malta había estado habitada desde 5900 a. C., pero cuando se erigieron los templos, los habitantes de la isla se dedicaban a la agricultura y la domesticación de animales.

Los templos incluían elementos de diseño de un sitio ceremonial para rituales de fertilidad; tanto para las personas como para el mundo natural. El folclore gozitano contaba la historia de una giganta o Ggantija que no comía más que habas y miel. Ella dio a luz a un niño humano, y con el niño sobre su hombro, construyó los templos como un lugar de adoración.

Los templos de Ggantija se construyeron en el borde de la meseta de Xaghra que mira al sureste, abarcando dos templos y un tercero incompleto, construido parcialmente antes de ser abandonado.

Los templos fueron construidos sin el uso de la rueda o herramientas de metal, una increíble hazaña de construcción. En cambio, se utilizaron cojinetes de bolas para los vehículos que transportaban las enormes piedras utilizadas para los templos. En la entrada, los constructores colocaron un gran bloque de piedra con una inmersión, que se cree que es un punto de ablución o limpieza ritual antes de que ingresen los adoradores.

Los isleños conocían los templos desde hacía mucho tiempo, y fue en base a este conocimiento local que el excavador Jean-Pierre Houël elaboró ​​los planos en el siglo XVIII. Después de las excavaciones en 1827, las ruinas cayeron en decadencia ya que la tierra se mantuvo en forma privada hasta 1933 cuando el gobierno la adquirió. Después de esto, el Departamento de Museos realizó trabajos arqueológicos en el sitio hasta finales de la década de 1950 limpiando, preservando e investigando los templos.

Templos de Ggantija hoy

Restaurado a fines de la década de 2000, los visitantes ahora pueden pasar un par de horas caminando por los notables templos conservados en una pasarela accesible y liviana construida en 2011 para proteger el piso.

También hay un pequeño centro de visitantes que explica lo que está a punto de ver, y hay una pequeña tienda de regalos si desea llevarse a casa un recordatorio de su visita. Luego, diríjase a la cercana playa de Ramla Bay para disfrutar de la costa neolítica de la isla.

Llegar a los templos de Ggantija

La forma más fácil de llegar a los templos es tomar un autobús de 10 minutos directo desde la terminal de autobuses de Victoria. La entrada para quienes conducen se encuentra en la calle John Otto Bayer y hay estacionamiento en el lugar.


10 cosas que probablemente no sabías sobre Malta y el antiguo complejo de templos de Ggantija # 8217

Vista aérea del antiguo complejo megalítico de Ggantija.

Malta & # 8217s Ggantija Temple Complex es una maravilla absoluta de la arquitectura antigua que ha sobrevivido miles de años para llegar a nosotros en su estado casi original. Situada en la isla maltesa de Gozo, es una de las décimas de los complejos megalíticos esparcidos en el pequeño territorio de Malta.


¿Por qué el nombre?

El nombre Ggantija deriva de la palabra "ggant", que en maltés significa gigante, como solían creer los gozitanos que los templos fueron construidos por una raza de gigantes.

Eso no es tan sorprendente cuando ves el tamaño de los bloques de piedra caliza utilizados para construir los templos.

Algunos de estos megalitos superan los cinco metros de longitud y pesan más de 50 toneladas.

Teniendo en cuenta que las personas que construyeron los templos no tenían herramientas de metal y eran analfabetas, las habilidades de ingeniería utilizadas para mover y unir los inmensos megalitos de piedra caliza son realmente impresionantes.


Contenido

Muchos de los nombres utilizados para referirse a los diferentes sitios llevan un vínculo con las piedras utilizadas para su construcción. La palabra maltesa para cantos rodados, 'ħaġar', es común a Ta 'Ħaġrat y Ħaġar Qim. Mientras que el primero usa la palabra junto con el marcador de posesión, el segundo agrega la palabra 'Qim', que es una forma de la palabra maltesa para "adorar", o una forma arcaica de la palabra que significa "estar de pie". [11]

El folclore maltés describe a los gigantes como quienes construyeron los templos, lo que llevó al nombre Ġgantija, que significa 'torre de gigantes'. [12] El lingüista maltés Joseph Aquilina creía que Mnajdra (en árabe: منيدرة) era el diminutivo de 'mandra' (en árabe: مندرة), es decir, una parcela de tierra plantada con árboles cultivados (el mismo uso se usa hoy en día en Egipto). también denominó la derivación arbitraria de la raíz árabe 'manzara (árabe: منظرة), que significa' un lugar con vistas imponentes '. [13] Los templos de Tarxien deben su nombre a la localidad donde fueron encontrados (desde Tirix, que significa una piedra grande), al igual que los restos excavados en Skorba.

Fechas Editar

Los templos fueron el resultado de varias fases de construcción desde el 5000 al 2200 a.C. Hay evidencia de actividad humana en las islas desde el Período Neolítico Temprano (ca. 5000 aC) atestiguada por fragmentos de cerámica, restos carbonizados de incendios y huesos. [14] [15] La datación y la comprensión de las diversas fases de actividad en los templos no es fácil. El principal problema encontrado es que los sitios en sí mismos son de naturaleza evolutiva, en el sentido de que cada templo sucesivo trajo consigo un mayor refinamiento al desarrollo arquitectónico.

Además, en algunos casos, los pueblos de la Edad del Bronce posteriores construyeron sus propios sitios sobre los templos neolíticos, lo que agregó un elemento de confusión a los primeros investigadores que no tenían tecnología moderna de datación. Sir Temi Żammit, un eminente arqueólogo maltés de finales del siglo XIX, había fechado los templos neolíticos en el 2800 a. C. y la cultura de la Edad del Bronce de Tarxien en el 2000 a. C. [16] Estas fechas fueron consideradas "considerablemente demasiado altas" por los estudiosos, [17] que propusieron una reducción de medio milenio cada una. [18] Sin embargo, las pruebas de radiocarbono favorecieron la datación de Żammit. [19] [20] Una teoría de que el arte del templo estaba conectado con una cultura derivada del Egeo se derrumbó con esta prueba de los orígenes más antiguos de los templos. [21]

Fases del templo Editar

e h Cronología prehistórica de Malta
(Basado en datación por radiocarbono recalibrada)
Período Fase Fechas BC C.
Neolítico
(5000-4100 aC)
Għar Dalam 5000-4500 AC
Skorba gris 4500-4400 AC
Skorba rojo 4400-4100 AC
Período del templo
(4100-2500 aC)
Żebbuġ 4100-3800 a. C.
Mġarr 3800-3600 AC
Ġgantija 3600-3000 a. C.
Saflieni 3300-3000 a. C.
Tarxien 3000-2500 AC
Edad de Bronce
(2500–700 a. C.)
Cementerio de Tarxien 2500-1500 a. C.
Borġ in-Nadur 1500–700 a. C.
Baħrija 900–700 a. C.

El desarrollo de las fases cronológicas, basadas en la datación por radiocarbono recalibrada, ha dividido el período hasta la Edad del Bronce en Malta en varias fases. La primera evidencia de habitación humana en el Neolítico ocurrió en la fase Għar Dalam, en c. 5000 antes de Cristo. El período del Templo, desde c. 4100 a. C. a aproximadamente 2500 a. C., produjo los restos monumentales más notables. Este período se divide en cinco fases [ cita necesaria ] [22] sin embargo, los dos primeros dejaron en su mayoría fragmentos de cerámica. Las siguientes tres fases, a partir de la fase Ġgantija, comienzan en c. 3600 a. C., y la última, la fase Tarxien, termina en c. 2500 AC.

Fase Ġgantija (3600-3200 aC) Editar

La fase Ġgantija lleva el nombre del sitio Ġgantija en Gozo. Representa un desarrollo importante en la evolución cultural del hombre neolítico en las islas. A esta fecha pertenecen los templos datables más antiguos y los dos primeros, si no tres, de las etapas de desarrollo en su planta: el plano lobulado o en forma de riñón encontrado en Mġarr este, el plano de trébol evidente en Skorba, Kordin y varios menores. sitios, y el plan de cinco ábside Ġgantija Sur, Tarxien Este. [23]

Fase Saflieni (3300-3000 aC) Editar

La fase Saflieni constituye una fase de transición entre dos grandes períodos de desarrollo. [24] Su nombre deriva del sitio del hipogeo de Ħal-Saflieni. Este período mantuvo las mismas características de las formas de cerámica Ġgantija, pero también introduce nuevos cuencos bicónicos. [25]

Fase Tarxien (3150-2500 aC) Editar

La fase Tarxien marca el pico de la civilización del templo. Esta fase lleva el nombre del complejo de templos de Tarxien, un par de kilómetros tierra adentro del Gran Puerto. A él pertenecen las dos últimas etapas en el desarrollo del plan del templo. El templo occidental en Ġgantija representa, junto con otras unidades en Tarxien, Ħaġar Qim y L-Imnajdra, la penúltima etapa de desarrollo, es decir, la introducción de un nicho poco profundo en lugar de un ábside en el extremo más alejado del templo. La etapa final se atestigua en un solo templo, la unidad central en Tarxien, con sus tres pares simétricos de ábsides. [26] La cultura del Temple alcanzó su punto culminante en este período, tanto en términos de la artesanía de la alfarería, como en la decoración escultórica, tanto de pie como en relieve. [27]

Los relieves en espiral que se asemejan a los de Tarxien alguna vez adornaron los templos de Ġgantija, pero se han desvanecido hasta un nivel en el que solo son claramente reconocibles en una serie de dibujos realizados por el artista Charles de Brochtorff en 1829, inmediatamente después de la excavación de los templos. [28] La fase Tarxien se caracteriza por una rica variedad de formas de cerámica y técnicas decorativas. La mayoría de las formas tienden a ser angulares, casi sin asas ni asas. La arcilla tiende a estar bien preparada y cocida con mucha fuerza, mientras que la superficie de la vajilla rayada también está muy pulida. Esta decoración rayada sigue siendo estándar, pero se vuelve más elaborada y elegante, siendo el motivo más popular una especie de voluta. [29]

Los complejos de templos malteses se construyeron en diferentes lugares y durante un amplio período de años, si bien cada sitio individual tiene sus características únicas, todos comparten una arquitectura común. El acceso a los templos se encuentra en una explanada ovalada, nivelada por terrazas si el terreno es inclinado. La explanada está delimitada por un lado por las propias fachadas de los templos, que miran al sur o al sureste. Las fachadas y los muros internos de los monumentos están formados por ortostatos, una hilera de grandes losas de piedra colocadas de punta. [30]

El centro de las fachadas suele estar interrumpido por una puerta de entrada que forma un trilithon, un par de ortostatos coronados por una enorme losa de dintel. [31] [32] Más trilitones forman un pasaje, que siempre está empedrado. Esto a su vez se abre a un espacio abierto, que luego da paso al siguiente elemento, un par de cámaras en forma de D, generalmente denominadas 'ábsides', que se abren a ambos lados del pasaje. El espacio entre los muros de los ábsides y el muro límite externo suele estar lleno de piedras sueltas y tierra, que a veces contiene restos culturales, incluidos fragmentos de cerámica. [33]

La principal variación en los templos radica en el número de ábsides encontrados, que puede variar entre tres, cuatro, cinco o seis. Si son tres, se abren directamente desde el patio central en forma de trébol. [34] En los casos de templos más complejos, se construye un segundo pasaje axial, utilizando la misma construcción de trilitón, que va desde el primer conjunto de ábsides a otro par posterior, y un quinto central o un nicho que da la forma apsial de cuatro o cinco. . En un caso, en el templo central de Tarxien, el quinto ábside o nicho se reemplaza por un pasaje adicional, que conduce a un último par de ábsides, haciendo seis en total. [35] Con el plano del templo estándar, que se encuentra en una treintena de templos en las islas, hay una cierta cantidad de variación tanto en el número de ábsides como en la longitud total, que van desde 6,5 m en el templo Mnajdra este hasta 23 m en el templo central de Tarxien de seis ábsides.

Los muros externos se construyeron generalmente con piedra caliza coralina, que es más dura que la caliza globigerina utilizada en las secciones internas de los templos. [33] [36] La globigerina más suave se usó para elementos decorativos dentro de los templos, generalmente tallas. Estos rasgos suelen estar esculpidos en relieve y muestran una variedad de diseños vinculados al simbolismo vegetal o animal. [37] Estos suelen representar motivos en espiral, árboles y plantas, así como una selección de animales. [38] Aunque en su forma actual los templos no tienen techo, durante varios años se ha debatido una serie de teorías no probadas sobre posibles estructuras de techo y techo. [39] [40] [41]

Ġgantija Editar

Los templos de Ġgantija se encuentran al final de la meseta de Xagħra, mirando hacia el sureste. Su presencia se conocía desde hace mucho tiempo, e incluso antes de que se llevaran a cabo las excavaciones, Jean-Pierre Houël trazó un plano en gran parte correcto de su diseño a fines del siglo XVIII. [42] En 1827, el sitio se limpió de escombros: el suelo y los restos se perdieron sin un examen adecuado. [43] La pérdida resultante de esta autorización fue parcialmente compensada por el artista alemán Brochtorff, quien pintó el sitio dentro de uno o dos años desde la remoción de los escombros. Este es el único registro práctico de la autorización. [43]

Un muro fronterizo encierra los templos. El del sur es el mayor, y está mejor conservado. [44] La planta del templo incorpora cinco grandes ábsides, con restos del yeso que una vez cubrió la pared irregular que todavía se adhiere entre los bloques. [45]

Ta 'Ħaġrat Editar

El templo de Ta 'Ħaġrat en Mġarr se encuentra en las afueras del este del pueblo, aproximadamente a un kilómetro de los templos de Ta' Skorba. [46] Los restos consisten en un templo doble, formado por dos conjuntos adyacentes, ambos en forma de trébol. Las dos partes están planificadas con menos regularidad y son más pequeñas que muchos de los otros templos neolíticos de Malta, y no hay bloques decorados. [47] Sir Temi Żammit excavó el sitio en 1925–27. Un pueblo en el sitio que es anterior a los templos por siglos ha proporcionado abundantes ejemplos de lo que ahora se conoce como Fase de Mġarr cerámica. [48]

Skorba Editar

La importancia de este sitio radica menos en los restos que en la información obtenida de sus excavaciones. [49] Este monumento tiene una forma típica de tres ábsides de la fase Ġgantija, de los cuales la mayor parte de los dos primeros ábsides y toda la fachada han sido destruidos a ras de suelo. Lo que queda son los adoquines de piedra del pasaje de entrada, con sus perforaciones, el torba pisos, [50] y una gran losa vertical de piedra caliza coralina. [51] El muro norte está en mejor forma originalmente, la entrada se abría en un patio, pero la puerta se cerró más tarde en la fase Tarxien, con altares en las esquinas formados por el cierre. [52] Al este de este templo, se añadió un segundo monumento en la fase Tarxien, con cuatro ábsides y un nicho central. [53] Antes de que se construyeran los templos, el área había sostenido una aldea durante un período de aproximadamente doce siglos.

La estructura más antigua es la pared recta de once metros de largo al oeste de la primera entrada de los templos. [54] El depósito contra él contenía material de la primera ocupación humana conocida de la isla, la fase Għar Dalam. Entre los depósitos domésticos encontrados en este material, que incluían carbón vegetal y grano carbonizado, había varios fragmentos de embadurnamiento, horneados accidentalmente. [55] Los fragmentos de carbón vegetal fueron luego datados por radiocarbono, y su análisis de edad fue de 4850 AC. [54]

Ħaġar Qim Editar

Ħaġar Qim se encuentra en una loma a unos dos kilómetros de los pueblos de Qrendi y Siġġiewi. [56] Sus constructores utilizaron la piedra caliza globigerina blanda que remata la cresta para construir el templo. [57] Uno puede ver claramente los efectos de esta elección en la pared sur exterior, donde los grandes ortostatos están expuestos a los vientos marinos. Aquí, el templo ha sufrido un desgaste severo y descamación de la superficie a lo largo de los siglos. [58]

La fachada del templo es típica, con entrada trilithon, banco y ortostatos. Tiene una amplia explanada con muro de contención, a través del cual discurre un pasaje por el centro del edificio. [59] Este pasaje de entrada y el primer patio siguen el diseño megalítico maltés común, aunque considerablemente modificado. [60] Una entrada independiente da acceso a cuatro recintos, que son independientes entre sí y sustituyen al ábside noroeste. [61]

Mnajdra Modificar

Los templos de L-Imnajdra se encuentran en un hueco a 500 metros de Ħaġar Qim. [62] Es otro sitio complejo por derecho propio, y está centrado en una explanada casi circular. Tres templos adyacentes lo dominan por un lado, mientras que una terraza del otro lo separa de una fuerte pendiente que desciende hasta el mar. [63] Los primeros edificios de la derecha son pequeñas cámaras irregulares, similares a los recintos de Ħaġar Qim. [64] Luego hay un pequeño templo de trébol, que data de la fase Ġgantija, con decoraciones picadas. Su inusual triple entrada fue copiada a mayor escala en el segundo templo. [31] El templo del medio fue en realidad el último en construirse, insertado entre los demás en la fase Tarxien, después del 3100 a. C. [65] Tiene cuatro ábsides y un nicho.

El tercer templo, construido a principios de la fase Tarxien y, por tanto, segundo en la fecha, se abre en la cancha en un nivel inferior. [66] Tiene una fachada marcadamente cóncava, con banco, ortostatos y entrada trilithon. El templo sur está orientado astronómicamente alineado con el sol naciente durante los solsticios y equinoccios durante el solsticio de verano los primeros rayos de sol iluminan el borde de un megalito decorado entre los primeros ábsides, mientras que durante el solsticio de invierno ocurre el mismo efecto en un megalito en el ábside opuesto. [67] Durante el equinoccio, los rayos del sol naciente atraviesan la puerta principal para llegar al nicho central más interno. [68]

Tarxien Editar

El complejo de templos de Tarxien se encuentra a unos 400 metros al este del Hipogeo de Ħal-Saflieni. [69] Los tres templos encontrados aquí fueron seriamente excavados a principios del siglo XX por Temi Żammit. [70] A diferencia de los otros sitios, este templo está delimitado por todos lados por el desarrollo urbano moderno, sin embargo, esto no resta valor a su valor. Se accede a la primera gran explanada del templo sur, marcada por su fachada redondeada y un aljibe, atribuido al templo. [71] El templo más antiguo del noreste se construyó entre el 3600 y el 3200 aC y constaba de dos conjuntos paralelos de ábsides semicirculares, con un pasaje en el medio. [72]

Los templos sur y este se construyeron en la fase Tarxien, entre el 3150 y el 2500 a. C. El segundo tiene tres ábsides semicirculares paralelos, conectados por un gran pasaje, el tercero tiene dos juegos de ábsides paralelos con un pasaje en una dirección paralela a la del primer templo. El primer templo está sólidamente construido con grandes piedras, algunas de las cuales están toscamente vestidas. [73] Las paredes están colocadas con gran precisión y son muy imponentes por su sencillez. [74] El segundo templo está construido de manera más elaborada, las paredes están terminadas con mayor cuidado, algunas de las losas en pie están decoradas con espirales elevadas planas. [75] En una de las cámaras, dos toros y una cerda se cortan en bajo relieve a lo largo de una de las paredes. [76] El tercer templo tiene un marco construido descuidadamente, pero la mayoría de sus menhires están ricamente decorados con patrones tallados.


Templos de Ggantija

Construidos entre el 3600 y el 3200 a.C., cayeron en desuso alrededor del 2500 a.C. y no fueron completamente revelados al ojo moderno hasta el siglo XIX.

El nombre Ġgantija deriva de la palabra & lsquoġgant & rsquo, maltés para gigante, como los gozitanos solían creer que los templos fueron construidos por una raza de gigantes. No es tan sorprendente cuando ves el tamaño de los bloques de piedra caliza con los que está construido. Algunos de estos megalitos superan los cinco metros de longitud y pesan más de cincuenta toneladas.

La piedra caliza coralina resistente se utiliza para la construcción de las paredes exteriores (que es una de las razones por las que los edificios han sobrevivido tanto tiempo), mientras que la piedra caliza Globigerina, más suave y lisa, se reserva para muebles interiores como puertas, altares y losas decorativas. Cada templo consta de una serie de ábsides que flanquean un pasillo central. Existe evidencia de que las paredes internas se habrían enlucido y pintado. Se han encontrado dos fragmentos de yeso marcados con ocre rojo y ahora se conservan en el Museo de Arqueología de Gozo.

Los templos tienen una gran terraza en la parte delantera que probablemente se habría utilizado para reuniones ceremoniales. Los restos de huesos de animales sugieren algún tipo de ritual que involucra el sacrificio de animales y el uso del fuego se evidencia por la presencia de hogares de piedra. Es posible que se hayan utilizado varios orificios de libación en el suelo para verter ofrendas líquidas.

Un pequeño número de estatuillas y otros objetos prehistóricos encontrados en Ġgantija se pueden ver en el Museo de Arqueología de Gozo.


Templos de Ggantija

Los templos de Ġgantija ubicados en la isla de Gozo son los primeros de los templos megalíticos de Malta. Estos templos son más antiguos que las pirámides de Egipto y Stonehenge. Los templos de Ġgantija fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1980.

Los templos tienen una gran terraza en el frente que probablemente se usa para reuniones ceremoniales, ya que aquí se han encontrado restos de huesos de animales que sugieren algún tipo de ritual que involucra el sacrificio de animales. El uso del fuego es evidente por la presencia de hogares de piedra. También se han encontrado varios orificios de libación en el suelo que pueden haber sido utilizados para verter ofrendas líquidas.

La entrada a los Templos de Ġgantija es desde el Centro de Interpretación, que brinda a los visitantes la oportunidad de explorar varios aspectos relacionados con la vida neolítica. El Centro está vinculado al templo a través de un camino que ofrece a los visitantes vistas únicas del paisaje natural que rodea a Ġgantija. En el centro también encontrará una selección de los hallazgos más importantes descubiertos en varios sitios prehistóricos alrededor de Gozo.

El folclore maltés habla de grandes gigantes que construyeron estos templos, lo que llevó al nombre Ġgantija, que significa 'Torre de gigantes'.


Antiguo Gozo & # 8211 Un paraíso megalítico.

Tercera parte: Descubra más sobre el Neolítico Gozo.

Gozo es un paraíso megalítico y no solo para los lugares turísticos más famosos, como el sitio de Ġgantija, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Para los excursionistas o caminantes más casuales, hay muchas maravillas neolíticas sentadas en silencio, sin señales, en el campo.

  • L-Imrejzbiet
  • L-Imrejzbiet
  • Qala Menhir

El olivar de Ta ’Blankas en Xewkija es un hermoso jardín público para hacer picnics, caminar y disfrutar de la naturaleza. Lo que pocas personas se dan cuenta es que también alberga un dolmen. Estas estructuras bastante inusuales se pueden encontrar en todo el mundo. Alrededor del cuarenta por ciento de los dólmenes globales se encuentran en Corea del Sur. Están formados por un enorme megalito horizontal asentado sobre dos piedras más pequeñas, formando una especie de arco plano similar a las entradas de los templos malteses. Es un misterio por qué la gente antigua hizo todo lo posible para erigir estos monumentos. Se cree que eran para entierros o urnas de cremación, pero los hallazgos rara vez apoyan esa teoría. Pueden ser de la Edad del Bronce o del Neolítico, pero lo cierto es que son prehistóricos y deben haber sido importantes para los antepasados. Los dólmenes varían en tamaño, forma y diseño y se ubican en paisajes variados.

El dolmen de Ta 'Blankas se encuentra en la esquina noroeste del olivar y es relativamente pequeño en comparación con otros en las islas. Está en alineación directa con los dólmenes que miran desde el borde de los acantilados de Ta ’Ċenċ hacia el sur. Lo que es aún más intrigante es que parece que una vez una avenida de piedra megalítica condujo a ella. En el siglo XVII, también se encontraron restos de lo que se cree que fue un templo neolítico cerca de Ta 'Blankas, junto al área donde se construyó la iglesia. Desafortunadamente, estos no sobrevivieron.

Dejando Xewkija y pasando a Għajnsielem, hay dos grupos de megalitos que no son muy conocidos. Están en terrenos privados pero se pueden ver desde la carretera. El primer grupo forma lo que se conoce como el templo de Borġ Għarib y se cree que son los restos de una gran estructura megalítica. Están justo al norte de la carretera del mismo nombre y constan de dos paredes ligeramente curvas que recuerdan fácilmente a los ábsides que componen los templos antiguos más intactos. Al sur del templo Borġ Għarib se encuentra el círculo de piedras L-Imrejżbiet. No es un círculo completo, pero ciertamente parece que alguna vez lo fue. Los círculos de piedra no son comunes en las islas maltesas. De hecho, solo hay uno y es la entrada megalítica a nivel del suelo del Círculo de Piedra de Xagħra, esa necrópolis maravillosamente famosa, cuyos hallazgos se pueden ver en el Centro de Interpretación de Ġgantija. Aunque algunos restos neolíticos son poco más que unos pocos megalitos dispersos, tomarse el tiempo para explorarlos y las áreas circundantes ayuda a construir una imagen de este antiguo paisaje durante una época en que la actividad ritual parece haber estado en su apogeo.

Continuando por la carretera hacia Qala, se puede ver un menhir solitario rodeado de casas. Es posible que alguna vez perteneciera a un edificio más grande, pero nada es seguro. Cerca de los dólmenes de los acantilados de Ta ’Ċenċ se encuentra un sitio increíblemente ruinoso conocido como el templo de Borġ l-Imramma. Solo unos pocos megalitos se parecen a los que se ven en otros complejos de templos, por lo que es difícil imaginar cuál habría sido su tamaño y forma originales. Al igual que Ġgantija, habría tenido unas vistas increíbles sobre el campo circundante. Los acantilados de Ta ’Ċenċ son un lugar increíble para visitar, no solo por las hermosas vistas del amanecer y una buena cantidad de tierra para dar un largo paseo, sino también por la historia.

Además de los dólmenes y los restos de un templo, hay algunos ejemplos bien conservados de los infames y misteriosos 'surcos de los carros'. Aunque también existen en otros países, las islas maltesas están absolutamente llenas de estas pistas paralelas cortadas en el lecho de roca, normalmente con un ancho de 1,41 m. Se llaman "surcos de carro" porque se cree que fueron usados ​​por un vehículo antiguo o tallados específicamente para transportarlos. Sin embargo, ninguna teoría satisface todas las características de estos surcos. Algunos son superficiales, otros son profundos. Algunos corren por acantilados, otros se sumergen. Algunas son rectas, otras son curvas. Su edad es discutible, pero lo más probable es que sean prehistóricos.

Volviendo al olivar de Ta 'Blankas, también hay algunos ejemplos fantásticos de' surcos de carretas '. Un conjunto es de doble surco y muy profundo con el otro, 150 m al norte, mucho más superficial. La prehistoria de Gozo está llena de misterios y monumentos. Visitar los restos de este fascinante período es una excelente manera de recopilar pistas y reconstruir sus propias teorías sobre el pasado antiguo.

  • Rodajas del carro Ta & # 8217 Cenc
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Autor e imágenes: Laura Tabone Editor: GITH

Conoce a Laura Tabone. Después de años en el negocio, Laura siguió su pasión y fascinación por los constructores de megalitos del Neolítico y realizó una Maestría en Estudios Mediterráneos de la Universidad de Malta. Ahora es una investigadora laica independiente y toma la mayor cantidad de información posible de los trabajos académicos para explorar, debatir y tratar de arrojar luz sobre los misterios de la época prehistórica. El sueño de Laura es encontrar megalitos desconocidos mientras explora el mundo como MegalithHunter.


Contenido

Los templos de Ġgantija se encuentran en el borde de la meseta de Xagħra, mirando hacia el sureste. Este monumento megalítico engloba dos templos y un tercero incompleto, de los cuales solo se construyó parcialmente la fachada antes de ser abandonada. Igual que Mnajdra Sur, se enfrenta al amanecer del equinoccio, construido uno al lado del otro y encerrado dentro de un muro límite. El del sur es el más grande y antiguo, que se remonta aproximadamente al 3600 a. C. También está mejor conservado. [3] La planta del templo incorpora cinco grandes ábsides, con restos del yeso que una vez cubrió el muro irregular que aún se adhiere entre los bloques. [4]

Los templos están construidos con la forma típica de una hoja de trébol, con bloques orientados hacia el interior que marcan la forma. El espacio entre las paredes se rellenó con escombros. Una serie de ábsides semicirculares está conectada con un pasaje central. Los arqueólogos creen que los ábsides estaban originalmente cubiertos por techos.

El esfuerzo es una hazaña notable si se considera que los monumentos se construyeron cuando aún no se había introducido la rueda y los isleños malteses no disponían de herramientas de metal. Se han descubierto piedras pequeñas y esféricas. Fueron utilizados como cojinetes de bolas para los vehículos que transportaban los enormes bloques de piedra utilizados para los templos.

El templo, al igual que otros sitios megalíticos de Malta, está orientado al sureste. El templo del sur se eleva a una altura de 6 m (19,69 pies). En la entrada se encuentra un gran bloque de piedra con un hueco, lo que llevó a la hipótesis de que se trataba de una estación de abluciones rituales para la purificación antes de que los fieles ingresaran al complejo. [5] Los cinco ábsides contienen varios altares. Los investigadores han encontrado huesos de animales en el sitio que sugieren que el espacio se utilizó para el sacrificio de animales.

Los residentes y viajeros sabían de la existencia del templo durante mucho tiempo. A finales del siglo XVIII, antes de que se llevaran a cabo las excavaciones, Jean-Pierre Houël trazó un plan basado en ese conocimiento, que se ha encontrado que es muy preciso. [6] [7] En 1827, el coronel John Otto Bayer, vicegobernador de Gozo, limpió el lugar de escombros. [8] El suelo y los restos se perdieron sin haber sido examinados adecuadamente. [9] El artista alemán Charles Frederick de Brocktorff había pintado una imagen del sitio un año o dos antes de la remoción de los escombros, por lo que hizo un registro del sitio antes de la autorización. [9]

Después de que se llevaron a cabo las excavaciones en 1827, las ruinas se deterioraron. Los restos fueron incluidos en la Lista de Antigüedades de 1925. [10] La tierra fue propiedad privada hasta 1933, cuando el Gobierno la expropió para beneficio público. El Departamento de Museos llevó a cabo un extenso trabajo arqueológico en 1933, 1936, 1949, 1956–57 y 1958–59. Su objetivo era limpiar, preservar e investigar las ruinas y sus alrededores. [ cita necesaria ]

Los templos de Ġgantija fueron incluidos en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1980. En 1992, el Comité decidió ampliar la lista para incluir otros cinco templos megalíticos ubicados en las islas de Malta y Gozo. La lista de Ġgantija pasó a llamarse "los templos megalíticos de Malta" [11]

El templo y las áreas circundantes fueron restaurados o rehabilitados en la década de 2000. [12] Se instalaron pasarelas livianas en el templo en 2011 para proteger el piso. [13] Se desarrolló y abrió un parque patrimonial en 2013. [14]

La antropóloga Kathryn Rountree ha explorado cómo "los templos neolíticos de Malta", incluido Ġgantija, "han sido interpretados, cuestionados y apropiados por diferentes grupos de interés locales y extranjeros: aquellos que trabajan en la industria turística, intelectuales y nacionalistas malteses, cazadores, arqueólogos, artistas y participantes en el movimiento mundial de la Diosa ". [15]

Según se informa, algunos recorridos de la Diosa se refieren a los dos templos de Ġgantija como "el Templo de la Madre y la Hija". [dieciséis]


Templos de Ggantija - Historia

Primero, debemos considerar el tamaño y el peso de algunos de los bloques que se usaron para construir estos templos. ¡Eran bastante masivos! Algunas miden más de 5,50 metros (aproximadamente 18 pies) de largo y pesan unas 50 toneladas. Para darle una mejor idea de lo que esto significa, un elefante africano adulto de hoy en día pesa entre 6 y 7 toneladas, por lo que estamos hablando del peso de 7 elefantes adultos por roca).

As Ġgantija was constructed on higher ground, most of these blocks would have had to be quarried from the surrounding areas and transported uphill. Outside the temples one finds specimens of the rollers that were used to haul the boulders, which would then have been slowly tipped into a hole in the ground so as to root the block, which would then have been propped upright and the hold packed tightly.

This method is said to have been used by various civilizations in building structures using massive stone blocks. The lintels, or horizontal blocks laid on top of doorways, would presumably have been carried up there by means of temporary ramps. One must bear in mind the fact that the population of Gozo must not have been more than 1700 persons at the time and so, as leading archaelogical scholar David Trump suggests, a workforce of no more than 330 men.


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Close to the Ġgantija temple site, there is what many (mistakenly) refer to as the 'Brochtorff Circle'. At this time of writing, this burial site is closed for the public.

Esta misnomer comes from the fact that the first so-called excavation of this site in 1826, by Otto Bayer, was only recorded in the watercolour paintings of the artist Charles Brochtorff. This occured at the same time as the first Ġgantija clearance, also by Bayer. Brochtorff's paintings suggest that some artefacts were found at the time, however, this site was refilled and lost until it was brought to light again in 1964 by Joseph Attard Tabone and excavated by Dr Stoddart and Dr Malone between 1987 and 1994.

The site before and after

Brochtorff's paintings serve as snapshots of what existed in the artist's lifetime mostly lost over time owing to lack of archaeological and cultural awareness. For instance, we see in his older painting how the site looked (above the ground) before Bayer's excavation occured.

Upto 1826, two upright boulders, without the horizontal lintel, appear to have been the entrance to these sacred grounds, which were surrounded by a boundary that comprised some 120 metres of substantially sized stones, now almost completely gone. Whatever the reason, a prehistoric burial site has been desecrated in our times! Only 3 of the stones in the boundary wall are said to have survived dry-stone-walls (protecting fields) having replaced the original wall.


What was found in this hypogeum?

A hypogeum is a subterranean burial chamber, and the Xagħra Circle was just that! We know this from a quantity of human bones recovered from this site. Equally interesting is the fact that most of these bones were not found in skeleton form, but were found anatomically grouped, e.g. skulls, limbs, etc. and to have been rubbed in red ochre. This provides evidence of different rites having been introduced, such as the dismembering of skeletons (after the decomposition of bodies) to make room for more burials.

Not only did we find the bones of children and even a puppy, but archaeologists also uplifted 9 highly artistic statuettes – known as "Shaman's Sticks" – representing men, women, young children and a dog.

Also discovered was a statue of a pair of deities, presumably both female, one with a head, the other without. One of these Twin Deities is holding a baby (also headless).


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  • J.D. Evans, Malta (1959).
  • Marija Gimbutas, The Civilization of the Goddess: The World of Old Europe (1991).
  • Merlin Stone, Cuando dios era una mujer (1976).
  • Peg Streep, Sanctuaries of the Goddess: The Sacred Landscapes and Objects (1994).
  • Geoffrey Aquilina Ross, Blue Guide Malta and Gozo, 5th ed. (2000).
  • Karen Tate, Sacred Places of Goddess (2006). - here on Sacred Destinations

Below is a location map and aerial view of the Ggantija Temples. Using the buttons on the left (or the wheel on your mouse), you can zoom in for a closer look, or zoom out to get your bearings. To move around, click and drag the map with your mouse.

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