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4 de septiembre de 1943

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Septiembre de 1943

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Italia

Las cabezas de puente aliadas en el continente italiano se conectan

Lejano Oriente

Las tropas aliadas aterrizan al este de Lae



Acontecimientos históricos de septiembre de 1943

    El general Castellano firma un tratado de alto el fuego en Sicilia El 8º ejército británico aterriza en Taranto, sur de Italia US Airland en Nadzab, Nueva Guinea Tren & quotCongressional Limited & quot descarrila cerca de Frankfort, Filadelfia, mata a 79 Carl Scheib se convierte en el lanzador más joven en la historia de la Liga Americana a los 16 años y 8 meses en EE. UU. Campeonato Nacional de Tenis Masculino, Forest Hills, NY: Joe Hunt vence a su compatriota estadounidense Jack Kramer 6-3, 6-8, 10-8, 6-0 por su único título importante Campeonato Nacional de Tenis Femenino de EE. UU., Forest Hills, NY: American Pauline Betz defiende con éxito el título vence a Louise Brough Clapp 6-3, 5-7, 6-3

Evento de Interesar

7 de septiembre 987 Judío holandés transportado al campo de concentración de Auschwitz

Evento de Interesar

8 de septiembre El teniente general Omar Bradley vuela a Carthago / Argel desde Sicilia

    El lanzador de los NY Giants, Ace Adams, establece un récord al trabajar en su juego número 62.

Evento de Interesar

12 de septiembre Waffen-SS (Skorzeny) libera a Benito Mussolini en Gran Sasso

    Contraataque alemán en Salerno El Teatro Municipal de Corfú es destruido durante un bombardeo aéreo de la Luftwaffe. Los yanquis logran el banderín # 14 Benito Mussolini forma un gobierno fascista rival en Italia El campo de concentración Vaivara en Estonia abre el campo de concentración Kauwen en Lituania abre el octavo ejército de Montgomery entra en contacto con la invasión - las fuerzas armadas en Salerno El ejército soviético al mando del general Vatutin reconquista a Romny

Evento de Interesar

18 de septiembre Adolf Hitler ordena la deportación de judíos daneses (sin éxito)

    Fanny Whiteers-Koen rompe récord mundial Bombarderos Liberator hunde U-341 Bombardero Liberator hunde U-338 Arundel (Islas Salomón) en manos estadounidenses Lynch Triangle (Square) en el Bronx nombrado 13 ° / 61 ° Ejército soviético reconquista Chyernigov Las fuerzas soviéticas llegan a Dnjepr Submarinos enanos británicos Ataque al acorazado alemán Tirpitz Destructor HMS Itchen torpedeado y se hunde Destructor HMS Keppel hunde U-229 Las fuerzas soviéticas reconquistan Smolensk Las tropas soviéticas liberan Smolensk La oposición antifascista comienza en Nápoles El periódico holandés de oposición & quotThe Slogan & quot publica la letra KZ-Lower 1er asesinato de Silbertanne por ocupantes alemanes en Meppel

Evento de Interesar

29 de septiembre El general estadounidense Dwight D. Eisenhower y el mariscal italiano Pietro Badoglio firman un armisticio

Católico Encíclica

30 de septiembre Encíclica del Papa Pío XII sobre el espíritu Divino


Karl Thurmann (4 de septiembre de 1909 - 20 de enero de 1943) Desaparecido después de enviar su mensaje: ("Periscopio no claro"). Nunca más se supo de U-553.

Lo aterrador de los submarinos es que si la tripulación muere por envenenamiento por monóxido de carbono, la flotabilidad seguirá siendo la misma. Teóricamente, durante años la tripulación podría haber estado muerta, pero el submarino permaneció justo debajo de la superficie. Literalmente tripulado por una tripulación esquelética.

Hay & # x27s en realidad, creo que alrededor de 6 submarinos alemanes de la Segunda Guerra Mundial que todavía están intactos y bajo el agua con la tripulación muerta todavía en ellos. Lo leí en Wikipedia. Uno no está demasiado lejos de la costa de Terranova. Creo que su misión era bombardear Boston en 1942.

Este es un pensamiento interesante, repasemos.

Mantener un submarino moderno con flotabilidad neutra ocupa toda la atención del Oficial de Buceo de la Guardia (“DIVE”) y el Jefe de la Guardia mientras están de guardia. Tener en cuenta continuamente todos los cambios de flotabilidad causados ​​por la producción de agua dulce cuando el evaporador o todavía está en funcionamiento, compensar el agua bombeada del barco en forma de efluentes de tanques sanitarios y / o basura es una de las tareas clave.

Los submarinos no pueden permanecer inherentemente flotantes neutrales. Los cambios en la temperatura, la salinidad, los ríos que fluyen, etc. significan un entorno en constante cambio.

Ahora, en teoría, el barco podría flotar algo negativamente y detenerse en una "capa". El escenario más probable es que, mientras se encuentra a la profundidad del periscopio, el bote se recorta pesadamente en general / pesado a popa para contrarrestar las fuerzas de succión del estado del mar tratando de succionar el bote a la superficie (mantener la profundidad del periscopio es extremadamente difícil) y si todos murieron, el el barco probablemente se hundiría con fuerza o saldría a la superficie. No estoy seguro de cómo rodaban los submarinos en esos días.

Cuando digo que es difícil mantener la profundidad del periscopio, me refiero a un estado de mar normal, con sistemas e instrumentos de control modernos. Los chicos de la Segunda Guerra Mundial deben haber sido unos malditos culos, haciéndolo con todo básicamente manual.

También estamos hablando del Atlántico Norte, que es un lugar maldito en modo bestia para operar. El mar es violento.

De todos modos, gracias por asistir a mis charlas TED "Ideas que vale la pena difundir". Aquí está "Wonderwall"

Salsa: soy submarinista. MCPO (SS) USN (Ret.) Con más de 25 años en la fuerza submarina.


HistoryLink.org

Fort George Wright era un puesto del ejército en Spokane. El Congreso autorizó su construcción en 1896 y el trabajo comenzó en 1897. El puesto recibió el nombre del general George Wright (1803-1865), que había comandado el 9º Regimiento de Infantería durante los conflictos con los indios del noroeste del interior en la década de 1850. Hasta la Segunda Guerra Mundial, el fuerte sirvió como una plataforma desde la cual se podían enviar tropas en tren a los puntos conflictivos del noroeste del Pacífico. Durante la guerra, el puesto se convirtió en una instalación de la fuerza aérea. En 1957 fue declarado excedente. Desde 1961, el antiguo cargo ha albergado universidades. En 2011 alberga el Mukogawa Fort Wright Institute y el Spokane Falls College. En 1976, el distrito de la fortaleza fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Establecimiento de Fort Wright

El 24 de septiembre de 1891, el coronel William P. Carlin (1829-1903) estableció un campamento militar cerca de Spokane. Seis compañías con 20 oficiales y 292 soldados ocuparon el campamento. El general Elwell S. Otis (1838-1909), comandante del Departamento de Columbia, lo visitó en 1894. Dado el centro ferroviario de Spokane y el rápido acceso a varios lugares, Elwell recomendó construir un fuerte permanente en el área. La ciudad de Spokane estaba interesada en tener una presencia del ejército, y en 1895 traspasó al gobierno 1,000 acres en el área de Twickenham Park. Incluidos con la tierra estaban los derechos de agua permanentes. En junio de 1896, el Congreso de los Estados Unidos autorizó la construcción de un fuerte que reemplazaría a Fort Spokane, un puesto fronterizo obsoleto ubicado a cincuenta millas de distancia. La construcción comenzó el año siguiente. Los primeros edificios, un establo y una instalación de almacenamiento de municiones, se terminaron en 1897. Los cuartos de los oficiales superiores aumentaron entre 1899 y 1906. Los planes iniciales requerían 44 edificios, incluidos cuarteles, viviendas familiares, casa del comandante, hospital, panadería, Post Exchange, capilla, tiendas y almacenes.

Fort Wright tenía un diseño único. No siguió el plan cuadrangular estándar de cuarteles, administración y estructuras de vivienda familiar alrededor de un patio de armas. El puesto tenía forma de "A" con el alojamiento de los oficiales en la parte superior y el cuartel de alistados en la inferior. Esto creó un gran campo de desfiles y ejercicios en el área de los cuarteles. El plan también aprovechó la topografía, colocando el fuerte en un acantilado sobre el río Spokane. El lugar recibió vientos dominantes favorables que refrescaron los cuartos durante los calurosos veranos. La futura construcción del ejército seguiría estos principios, de modo que durante la Primera Guerra Mundial la distribución de los campamentos se vio influenciada por el terreno y los vientos dominantes.

El nuevo fuerte se convirtió en el cuartel general de las tropas del noroeste de Washington. En 1899 llegó la primera unidad: la Compañía M, 24º Regimiento de Infantería, una unidad afroamericana de 100 hombres que había servido en la Guerra Hispanoamericana y las Guerras Indias. No recibieron una cálida bienvenida y algunos miembros de la comunidad solicitaron al Departamento de Guerra que transfiriera la empresa. Sin embargo, el buen comportamiento de las tropas y el trabajo cívico mejoraron la relación. La banda posterior tocó en eventos locales y se hizo muy popular. Los soldados de Fort donaron su tiempo para construir el cementerio de correos en 1899. Este cementerio sobrevive como el cementerio de Fort Wright, ahora administrado por Fairchild Air Force Base. El 24 de Infantería guardó el puesto hasta 1908.

Nombrado en honor al general George Wright

El puesto se conocía inicialmente como New Fort Spokane. En 1899, el ejército lo rebautizó como Fort Wright en honor al general George Wright. Wright se graduó de West Point en 1822. Sirvió en la Guerra Seminole de 1844 y luego en la Guerra de México (1846-1848), durante la cual vio combate y resultó herido.

En 1855, Wright era coronel al mando del 9º Regimiento de Infantería, que tenía su sede en Fort Dalles, Territorio de Oregon. Wright y sus tropas desempeñaron un papel importante en las guerras indias del noroeste entre 1855 y 1858. En mayo de 1858, en una batalla cerca de Rosalia, Washington, una coalición de indios derrotó a una fuerza del ejército de Fort Walla Walla dirigida por el teniente coronel Edward Steptoe (1815 -1865). En respuesta, Wright organizó una fuerza de 600 hombres y se enfrentó a una confederación de indios en Four Lakes (al suroeste de Spokane) el 1 de septiembre de 1858, lo que provocó numerosas bajas. En una batalla final cuatro días después en Spokane Plains (cerca de la actual Base de la Fuerza Aérea Fairchild), las tropas de Wright derrotaron a los indios. Wright hizo descansar a sus tropas y luego lanzó una persecución. El 8 de septiembre, las tropas encontraron una manada de 800 caballos nativos americanos cerca de Liberty Lake y Wright ordenó que les dispararan. El coronel Wright ahorcó sumariamente a varios indios, incluido Qualchan, hijo del jefe de Yakama, Owhi (quien también fue hecho prisionero y asesinado por las tropas).

En octubre de 1861, Wright fue ascendido a general de brigada y se convirtió en comandante del Departamento del Pacífico en California. Durante el verano de 1865, el general Wright recibió órdenes de comandar el Departamento de Columbia en Fort Vancouver, Washington, y dejó San Francisco para esta nueva asignación. El 27 de julio de 1865, Wright, su esposa Margaret (1806-1865) y un ayudante abordaron el vapor. S.S. Hermano Jonathan. Frente a Crescent City, California, el 30 de julio de 1865, el barco se hundió con 244 pasajeros y tripulación. Solo 19 sobrevivieron y esto no incluía al general ni a Margaret.

En 1908, para evitar confusiones con otro Fort Wright, el puesto de Spokane se convirtió en Fort George Wright. Se instaló un monumento al general Wright en los terrenos del desfile y todavía se encuentra allí en 2011. A lo largo de los años, algunos han cuestionado el nombre del fuerte, argumentando que las acciones de Wright en su campaña contra las tribus indígenas de Washington eran inaceptables.

Fort George Wright desde 1908 hasta 1940

En 1908 llegaron al fuerte dos batallones de soldados negros del 25º de Infantería, con un total de 600 hombres. Durante el verano de 1910, graves incendios forestales amenazaron la región. El presidente William Howard Taft (1857-1930) autorizó tropas para combatir los incendios. Los 25 soldados de infantería del fuerte combatieron incendios en Idaho y Montana. A pesar de su falta de formación y experiencia en extinción de incendios, ayudaron enormemente a los esfuerzos civiles. Entre 1910 y 1913, los funcionarios consideraron cerrar el fuerte. En 1913 había ocho empresas con 425 hombres en la instalación. El 25 de Infantería partió el 31 de diciembre de 1913 para cumplir su deber en Hawai, dejando el fuerte en gran parte abandonado. Quedaba una pequeña fuerza para operar el puesto como centro de confinamiento federal. El funcionamiento del centro se convirtió en un problema cuando se programó la ejecución de un preso. En 1917, los opositores argumentaron que la ejecución sería ilegal porque el estado entonces no tenía pena de muerte, pero un tribunal dictaminó que el centro era una instalación federal no sujeta a las leyes estatales. El 19 de abril de 1917, Edward Mayberry, un indio condenado por asesinar a una mujer india de Colville, fue ahorcado.

El 4º Regimiento de Infantería, 3ª División, llegó en 1919 para reabrir Fort Wright. Durante la década de 1920, en promedio, alrededor de 350 hombres alistados estaban apostados en el puesto. En la década de 1930, el fuerte funcionaba como sede regional del Cuerpo Civil de Conservación (CCC). Las unidades de CCC en la región trabajaron en los bosques y construyeron instalaciones recreativas. En 1936, otro programa de la era de la depresión, la Works Progress Administration (WPA), construyó un edificio Post Exchange y otros proyectos en el fuerte. En diciembre de 1940, la cuarta infantería fue reasignada a Alaska, donde luchó en la captura de la isla de Attu en mayo de 1943.

Fort Wright en la Segunda Guerra Mundial

Con la salida del 4º de Infantería, el puesto quedó vacante. El Cuerpo Aéreo del Ejército necesitaba espacio y se hizo cargo del fuerte en enero de 1941. El Distrito Aéreo del Noroeste y luego la Segunda Fuerza Aérea del Ejército establecieron su cuartel general allí. Otros usos incluyeron una escuela de policía militar, entrenamiento básico de reserva del ejército, entrenamiento de contrainteligencia y una escuela de tierra piloto de préstamo y arrendamiento soviético. En marzo de 1944 se estableció en Fort Wright un importante hospital de convalecientes de la Fuerza Aérea del Ejército.

A lo largo de su historia, el pequeño Fort Wright superó las expectativas. Las primeras bandas post eran muy populares en el área de Spokane. Los equipos de fusileros del correo ganaron muchas competiciones. En la temporada 1942-1943, el equipo de fútbol Second Air Force Superbombers ganó todos menos un juego, y ese fue un empate con el estado de Washington. Los Superbombers jugaron en el Sun Bowl de 1943 y derrotaron al Hardin-Simmons College. El jugador destacado del juego fue el teniente Hal Van Every (1918-2007), un ex Green Bay Packer. Varios exjugadores destacados de Washington y del estado de Washington estaban en el equipo de la fuerza aérea.

En 1946, Washington State College estableció una sucursal en el fuerte. Durante noviembre de 1946 llegó al puesto la 15ª Fuerza Aérea. La Base de la Fuerza Aérea de Fairchild utilizó el puesto, que pasó a llamarse Base de la Fuerza Aérea George Wright en mayo de 1949, para instalaciones de unidades y viviendas familiares.

Puesto abandonado en campus universitarios

El gobierno declaró excedente de la Base de la Fuerza Aérea George Wright en 1957, y las unidades allí se trasladaron a instalaciones más modernas en las cercanas Geiger Field y Fairchild Air Force Base. Hubo estudios y debate sobre nuevos usos para el puesto, mientras que el fuerte permaneció desocupado y deteriorado. En 1961, el Holy Names College, Sociedad de los Nombres de Jesús y María, presentó una solicitud al gobierno federal y recibió 85 acres de la antigua base. Esto incluyó 55 edificios y la mayor parte del acuartelamiento histórico principal. Los edificios fueron limpiados y reparados, y la instalación se abrió como Fort Wright College of Holy Names. En ese momento, era la única universidad para mujeres del estado.

Durante la década de 1960, Spokane Falls Community College y Spokane Lutheran School se trasladaron a los antiguos terrenos del fuerte. Para 1985, Fort Wright College estaba experimentando una disminución de las inscripciones y considerables gastos de mantenimiento. La universidad se fue y en 1986 llegó al campus un programa de verano para que los estudiantes japoneses aprendieran inglés. Esto se expandió para convertirse en un campus de la rama estadounidense de la Universidad de Mujeres Mukogawa de Japón, que se inauguró en el antiguo fuerte en 1990. La rama recibió el nombre de Instituto Mukogawa Fort Wright. El campus ofreció instrucción en inglés y cursos de historia estadounidense. Desde que asumió el cargo, el instituto ha rehabilitado los edificios históricos y construido otros nuevos, incluida una biblioteca de 20.000 pies cuadrados en 1994.

Distrito histórico de Fort George Wright

En 1976, el distrito histórico de Fort George Wright fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Desde 1976, se han perdido algunos edificios históricos, incluidos los barracones dobles, un edificio de hospital y la estructura de Post Exchange. El distrito histórico contiene una serie de estructuras de fuertes originales: edificios de ladrillo rojo georgianos neocoloniales en calles arboladas, incluido el edificio de la administración, la casa del mayordomo del hospital, la estación de bomberos, el economato, la panadería, el edificio de artillería, la revista de municiones y oficina de intendencia, junto con las habitaciones de un solo oficial, las habitaciones de los oficiales dúplex, los cuarteles y las habitaciones de los suboficiales.

Los edificios están actualmente en uso por el Instituto Mukogawa Fort Wright. El antiguo edificio de administración ahora sirve como el atractivo Edificio Musical. El distrito histórico es una colección bien conservada de arquitectura militar que data de 1898 a 1910. La mayor parte de la construcción más nueva es de estilo similar o está protegida por árboles y vegetación. Los arquitectos que diseñaron la escuela primaria luterana hicieron que encajara con el estilo del distrito y usaron ladrillos de un granero de mulas demolido en el fuerte. La casa del administrador del hospital, construida en 1898, se erige como el edificio más antiguo que se conserva. Su revestimiento de ladrillo rojo, molduras blancas y techo de pizarra reflejan el estilo del distrito. Es posible visitar el sitio del fuerte, pero ahora es una universidad privada activa y los visitantes potenciales deben solicitar acceso a través de la universidad.


Cuatro colegialas negras mueren en atentado con bomba en una iglesia de Birmingham

El 15 de septiembre de 1963, una bomba explota durante los servicios del domingo por la mañana en la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham, Alabama, matando a cuatro niñas: Addie Mae Collins (14), Cynthia Wesley (14), Carole Robertson (14) y Carol Denise. McNair (11).

Con su gran congregación afroamericana, la Iglesia Bautista de 16th Street sirvió como un lugar de encuentro para líderes de derechos civiles como Martin Luther King, Jr., quien una vez llamó a Birmingham un & # x201Csímbolo de resistencia incondicional a la integración. & # X201D Alabama & # x2019s gobernador , George Wallace, hizo de la preservación de la segregación racial uno de los objetivos centrales de su administración, y Birmingham tuvo uno de los capítulos más violentos y sin ley del Ku Klux Klan.

El bombardeo de la iglesia fue el tercero en Birmingham en 11 días después de que se emitiera una orden federal para integrar el sistema escolar de Alabama. Se colocaron quince cartuchos de dinamita en el sótano de la iglesia, debajo de lo que resultó ser el baño de niñas & # x2019. La bomba detonó a las 10:19 a.m., matando a Cynthia Wesley, Carole Robertson y Addie Mae Collins & # x2014todos de 14 años & # x2014 y Denise McNair de 11 años. Inmediatamente después de la explosión, los miembros de la iglesia deambulaban aturdidos y ensangrentados, cubiertos de polvo blanco y vidrieras rotas, antes de comenzar a cavar en los escombros para buscar sobrevivientes. Más de otros 20 miembros de la congregación resultaron heridos en la explosión.

Cuando miles de manifestantes negros se reunieron en la escena del crimen, Wallace envió a cientos de policías y policías estatales al área para disolver a la multitud. Dos jóvenes negros fueron asesinados esa noche, uno por la policía y otro por matones racistas. Mientras tanto, la indignación pública por el bombardeo continuó creciendo, atrayendo la atención internacional hacia Birmingham. En un funeral de tres de las niñas (una de las familias prefirió un servicio privado y separado), King se dirigió a más de 8.000 dolientes.

Un conocido miembro del Klan, Robert Chambliss, fue acusado de asesinato y de comprar 122 cartuchos de dinamita. En octubre de 1963, Chambliss fue absuelto del cargo de asesinato y recibió una sentencia de cárcel de seis meses y una multa de $ 100 por la dinamita. Aunque una investigación posterior del FBI identificó a otros tres hombres, Bobby Frank Cherry, Herman Cash y Thomas E. Blanton, Jr. Después de que el fiscal general de Alabama, Bill Baxley, reabriera el caso, Chambliss fue declarado culpable en 1977 y condenado a cadena perpetua.

Los esfuerzos para procesar a los otros tres hombres considerados responsables del atentado continuaron durante décadas. Aunque Cash murió en 1994, Cherry y Blanton fueron arrestados y acusados ​​de cuatro cargos de asesinato en 2000. Blanton fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua. El juicio de Cherry & # x2019 se retrasó después de que los jueces dictaminaron que era mentalmente incompetente para ser juzgado. Esta decisión fue posteriormente revocada. El 22 de mayo de 2002, Cherry fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua, lo que trajo una victoria largamente esperada a los amigos y familiares de las cuatro jóvenes víctimas.


"La tiranía es nuestro enemigo"


A principios del otoño de 1943, la Segunda Guerra Mundial se desataba en Europa y en las islas del Pacífico. En casa, muchos estadounidenses se estaban cansando de una guerra que parecía no terminar nunca. Muchos otros también estaban cansados ​​de la guerra pero decididos a luchar hasta la victoria. En medio de esta mezcla de humor, sombrío y también decidido, el primer ministro de Gran Bretaña, Winston Churchill, subió discretamente a un tren especial en la Union Station de Washington a última hora de la noche del 5 de septiembre. La esposa del primer ministro, Clementine, su joven de 20 años. su hija Mary, su médico personal, Lord Moran, su guardaespaldas de confianza, y varios funcionarios británicos lo acompañaron. Se dirigían a Boston, donde al día siguiente la Universidad de Harvard tenía la intención de otorgarle a Churchill un título honorífico. Anticipándose al evento y al honor, tenía grandes expectativas.

Sin embargo, después de pasar la noche en una cena en la Casa Blanca con el presidente Franklin D. Roosevelt, donde todo parecía ir bastante bien entre los dos amigos, Churchill parecía francamente preocupado, incluso petulante. Clementine Churchill había comentado una vez que dos semanas antes de pronunciar un discurso importante, "Winston nunca había sido una compañía agradable", y en este caso, el primer ministro confesó que aún no había completado su discurso para el día siguiente. Desde las 11 de esa noche hasta las 2:45 de la mañana siguiente, se sentó en su salón en el tren moviéndose a toda velocidad y escribió el borrador final de su charla aceptando el título de Harvard. Lord Moran, siempre atento a la salud de su encargado, pensó que el mal humor podría haber sido causado por algún tipo de error en su diario, comentó, algo altivamente, "Por alguna razón, que no puedo entender, está tomando el discurso que es hacer en Harvard muy en serio ".

De hecho, Churchill tenía buenas razones para hacerlo.

Como era de esperar, la persona clave que inició la invitación de Harvard a Churchill fue el presidente Roosevelt, A.B. 1904. Como gobernador del estado de Nueva York, él mismo había recibido un LL.D. de Harvard. en 1929 y, gracias al probable impulso de Churchill, un título honorífico, en ausencia, de Oxford en 1943. FDR se dio cuenta de todo lo que Churchill había hecho por él, claramente tenía la obligación de devolver el favor. También había buenas razones políticas para que Roosevelt actuara. Más que nunca, fue un imperativo vital en tiempos de guerra mantener la amistad entre los dos estadistas en "buen estado". En consecuencia, el presidente estadounidense exploró activamente varias formas y momentos para corresponder al alentar la concesión de un honorario de Harvard a Churchill.

A principios de 1943, el presidente Roosevelt se puso en contacto con el presidente James Bryant Conant, quien durante mucho tiempo había admirado al primer ministro y se mostró inmediatamente entusiasmado con la idea. Pero hubo un problema inmediato. Por una larga tradición, la mayoría de los títulos honoríficos de Harvard se habían otorgado solo en las graduaciones de junio y estaba claro que, dadas las vicisitudes de la guerra, el calendario de Churchill rara vez o nunca podría adaptarse a tal limitación. Además, otra regla estricta (que rara vez se infringe) es que todos los candidatos a títulos honoríficos deben estar presentes en Cambridge para recibir sus premios. Pero sabiendo muy bien el gran papel de este estadista en la historia, el presidente y los miembros de la Universidad de Harvard votaron el 26 de mayo para extender una invitación abierta a Churchill para recibir un título de doctor honoris causa "siempre que pudiera encontrar el tiempo para venir a Cambridge. . "

El personal de Churchill reaccionó de inmediato. Al darse cuenta de que asistiría a la Conferencia de Quebec de agosto de 1943 con el presidente Roosevelt y la primera ministra canadiense Mackenzie King, ayudaron a organizar la rara ceremonia "fuera de temporada" de Harvard que se llevaría a cabo el mes siguiente a principios de septiembre.

¿Qué pasa con el tema general del discurso, tanto en la mente del primer ministro antes de su llegada a Cambridge? En sus memorias, Cerrando el círculo, el quinto volumen de su crónica de posguerra de la Segunda Guerra Mundial, Churchill menciona explícitamente sus intenciones. Iba a ser una ocasión para una declaración pública al mundo de unidad y cortesía angloamericanos. Más que eso, fue una oportunidad para él de explorar “los factores considerables” que unían a estos dos grandes pueblos aliados: los lazos de la ley, el idioma, la literatura, la sangre y la historia.

En su discurso, Churchill demostró que tenía la intención de conmover a su audiencia de Harvard con la conciencia de 1943 como un momento crítico en la historia de la guerra que ahora enfrentaban tanto a Gran Bretaña como a Estados Unidos. Aunque quedaban por librar muchas batallas desesperadas en Europa —las invasiones de Normandía en 1944 y la inesperada Batalla de las Ardenas en 1945—, en el otoño de 1943 estaba claro que la marea de la guerra había comenzado a cambiar. Fue lo que Churchill llamó la bisagra del destino ”, donde el resultado de la guerra podría haber oscilado en cualquier dirección, pero al final resultó ser una puerta abierta a una eventual victoria aliada.

Pero también hubo un contexto más inmediato. En 1943, reaccionando al ritmo acelerado de los acontecimientos mundiales, los líderes aliados se habían reunido constantemente en cinco conferencias importantes. En la Conferencia de Quebec, Churchill, Roosevelt y Mackenzie King habían discutido tanto la exitosa invasión aliada de Sicilia en julio como el próximo desembarco aliado en el continente italiano. (De hecho, los desembarcos en tierra firme en Salerno estaban teniendo lugar el día en que Churchill habló.) Todo esto estaba muy en su mente cuando llegó a Cambridge, y se sabe por sus registros personales que también estaba pensando en el futuro, posible. rendición de Italia a los aliados. (Ya se estaban llevando a cabo negociaciones secretas). Aunque Churchill no mencionó la inminente rendición en su discurso, el impacto de un evento tan histórico y afortunado fue claramente evidente en el tono optimista y, a veces, la bravuconería de su discurso en Harvard.

En la mañana del 6 de septiembre, un séquito de dignatarios de Boston esperaba la llegada del tren a un apartadero especial en los patios ferroviarios Beacon Park de Boston y Albany en Allston, entre ellos el gobernador y la señora Leverett Saltonstall y el presidente Conant y su esposa, Grace. Churchill y Conant se conocían en Washington, por lo que la bienvenida en el andén del tren fue cordial en todos lados.

Algunos oficiales de seguridad se mezclaron fácilmente con los visitantes distinguidos, un espectáculo relativamente ligero, en comparación con el otorgado en años posteriores a otros visitantes famosos de Harvard. Pero había una razón para este aparente mínimo de seguridad: Harvard Corporation había decidido no hacer ningún anuncio previo de la visita. (Las invitaciones formales para asistir al evento en Sanders Theatre se referían únicamente a la visita de un “distinguido líder mundial”). No se habían producido filtraciones directas y, por lo tanto, no parecía necesaria una seguridad importante en la estación. Pero aún abundaban los rumores. Con una semana de anticipación, el cuerpo docente y estudiantil de Harvard discutía con avidez las posibilidades. Tres días antes del evento, se informó a los miembros del ejército en entrenamiento en Harvard que realmente era Winston Churchill quien llegaría a Harvard. Todos juraron mantener el secreto y no hubo filtraciones.

Sin embargo, algún tiempo después de la llegada del tren, la seguridad aumentó drásticamente. Los detalles especiales de los agentes del Servicio Secreto, la policía estatal y municipal y la policía de Harvard llegaron y escoltaron al grupo de Churchill a través del río Charles hasta la residencia oficial de los Conants en Cambridge. Churchill descansó lo mejor que pudo (uno se pregunta qué tan bien descansó alguna vez en su inquieta vida) y comenzó a trabajar de nuevo en su discurso. Caminando por el salón de la residencia, ensayó su discurso en voz alta hasta que finalmente estuvo satisfecho. A la Sra. Conant se le había dicho que distribuyera una gran cantidad de ceniceros por la sala de estar, y luego informó que todos estaban bien utilizados. (Varios días después, se enteró de que algunas de las doncellas habían confiscado las colillas de puros como valiosos recuerdos).

A las 11:30, los Churchill fueron llevados al Sanders Theatre, donde las ceremonias comenzaron puntualmente al mediodía. El primer ministro —inusualmente relajado, incluso jovial— vestía resplandecientemente una túnica de Oxford de Doctor en Derecho Civil, de color escarlata brillante, que contrastaba con las ropas carmesí circundantes de los miembros de la facultad de Harvard en el escenario. (Seleccionar esta túnica en particular para la ceremonia fue una decisión tardía de Churchill y encontrar una, la responsabilidad de la oficina del Mariscal de la Universidad, no fue fácil justo a tiempo que un miembro de la facultad británica en Princeton pidió prestada una túnica adecuada). Completar su atuendo fue una tarea difícil. pintoresco, de terciopelo negro, sombrero flexible, una tradición británica para aquellos con ciertos títulos de doctorado. (Algunos observadores comentaron que el sombrero le parecía bastante divertido).

Sanders Theatre estaba repleto con 1.300 personas en la audiencia y 100 dignatarios más en el escenario, incluidos miembros de la Corporación, Supervisores, miembros de la facultad, administradores e invitados distinguidos de Cambridge, Boston y más allá. Algunos estudiantes estuvieron presentes en la audiencia, pero muchos más se quedaron afuera en el patio con transeúntes, escuchando a los altavoces que transmitían la ceremonia en vivo. El discurso también se transmitió a través de varias cadenas estadounidenses y a Gran Bretaña a través de la BBC.

Entonces, como ahora, la concesión de títulos honoríficos en Harvard era una ceremonia bastante estándar, pero también muy ritualizada. Primero, el Mariscal de la Universidad leyó una breve descripción de la carrera y alta distinción del candidato. Luego, el presidente leyó una cita aún más breve pero extremadamente cuidadosamente elaborada, una sola oración que terminaba con un feliz, incluso churchilliano, clímax:

“Winston Leonard Spencer Churchill, doctor en derecho.
Un historiador que ha escrito una página gloriosa de la historia británica. Un estadista y guerrero cuya tenacidad y coraje hicieron retroceder la marea de la tiranía en la hora más oscura de la libertad ".

(De hecho, las dos últimas palabras fueron de Churchill).

El presidente Conant luego entregó a Churchill una copia de su LL.D. grado en una carpeta de cuero y lo acompañó al podio, donde el primer ministro comenzó su discurso de 40 minutos. Una grabación confirma que mostró parte de su elocuencia habitual. Sus palabras y su cadencia resonaron en todo Sanders Theatre.

Aunque nunca se consideró como una de las oraciones verdaderamente memorables de Churchill, el discurso fue una interpretación excepcional de lo que pretendía decirle a su audiencia estadounidense en un momento crítico de la Segunda Guerra Mundial. Contenía algunos pasajes sorprendentes y memorables: "el precio de la grandeza es responsabilidad" y "Los imperios del futuro son los imperios de la mente.”—Y su párrafo final magníficamente escrito, según testigos presenciales, conmovió enormemente a la audiencia. Incluso hoy, leer las palabras al final de su discurso puede generar emociones profundas, especialmente para aquellos de nosotros que nos vemos obligados a vivir nuestras propias vidas en otro período de la tempestuosa historia mundial.

Churchill comenzó expresando su placer de estar presente una vez más en “arboledas académicas” “donde se acumula el conocimiento, donde se estimula el aprendizaje, donde se inculcan las virtudes y se alienta el pensamiento” —un lugar perfecto “para contemplar el mundo en toda su maravilla y en toda su aflicción ".

Pero continuó observando que este mundo idílico se ha transformado recientemente, como durante la Primera Guerra Mundial, en un vasto arsenal para librar la guerra. "¿Cómo podría ser esto?" preguntó y respondió: “El precio de la grandeza es la responsabilidad. Si el pueblo de los Estados Unidos hubiera continuado en una posición mediocre, luchando con la naturaleza, absorto en sus propios asuntos y un factor sin importancia en el movimiento del mundo, podría haber permanecido olvidado y tranquilo más allá de sus océanos protectores. ” But fortunately for the world, Americans had chosen to become deeply involved in its problems, and as a consequence America had risen to become “the leading community in the civilized world. ” What needed to be recognized by the youth of both America and Great Britain was that there could be no stopping now of the coming battle, a battle whose end must be either “world anarchy or world order.”

Then Churchill introduced his main theme: Americans must know that hope does exist for their ultimate victory, but it must come through their partnership with the British Commonwealth. He offered powerful arguments to support his point. “Law, language, literature—these are considerable factors. Common conceptions of what is right and decent, a marked regard for fair play, especially to the weak and poor, a stern sentiment of impartial justice, and above all the love of personal freedom. We hold to these conceptions as strongly as you do.”

He went on to ask: Who are we fighting against? His answer: “We do not war primarily with races as such. Tyranny is our foe, whatever trappings or disguise it wears, whatever language it speaks, be it external or internal, we must forever be on our guard, ever mobilized, ever vigilant, always ready to spring at its throat. In all this, we march together.” Then, as if remembering once again where and to whom he was speaking, Churchill defined the battlefield arenas as “the fields of war or in the air, but also in those realms of thought which are consecrated to the rights and the dignity of man.”

As if to prove that genuine cooperation between the two nations is possible and will lead to victory, he discussed the vigorous cooperation between the members of the British and U.S. combined Chiefs of Staff Committee: “a wonderful system. There never has been anything like it between two allies.” The committee, he suggested, might in the future serve as a kind of model for peacekeeping among all nations of the world.

More quixotically, toward the middle of his speech, Churchill suddenly drifted off into the backwater of a pet project: introducing in both countries the teaching of a new and simplified language called Basic English, with a vocabulary of only 850 to 2,000 words, yet more than adequate to convey the most important and even complex ideas. Basic English, he suggested, could in the postwar world enhance the accurate communication of old and new ideas facilitate transactions of all kinds of business operations and help minimize international misunderstandings growing out of the ambiguities and misuse of traditional languages. He had discovered that Harvard had promoted the concept of Basic English in the secondary schools of Boston and in several Latin American countries, and foresaw a future for its use in teaching foreigners preparing for American citizenship. "Let us go into this together,” he declared. Again, paying special attention to the academic world, he asserted: “Let us go forward in malice to none and good will to all. . The empires of the future are the empires of the mind.”

Nearing his conclusion, Churchill looked back to the failures of the League of Nations and touched on other systems of world security under public discussion. “Nothing,” he declared, “will work soundly or for long without the united effort of the British and American peoples. If we are together nothing is impossible. If we are divided all will fail. I therefore preach continually the doctrine of the fraternal association of our two peoples, not for any purpose of gaining invidious material advantages for either of them, not for territorial aggrandizement or the vain pomp of earthly domination, but for the sake of service to mankind and for the honour that comes to those who faithfully serve great causes.”

He closed with a mighty peroration:

Here let me say how proud we ought to be, young and old alike, to live in this tremendous, thrilling, formative epoch in the human story, and how fortunate it was for the world that when these great trials came upon it there was a generation that terror could not conquer and brutal violence could not enslave. Let all who are here remember that we are on the stage of history, and that whatever our station may be, and whatever part we have to play, great or small, our conduct is liable to be scrutinized not only by history but by our own descendants.

Thunderous applause ensued. Churchill himself was beaming. Ushered by President Conant, he walked to Tercentenary Theatre where, from the south porch of Memorial Church, Conant introduced him to more than 7,000 uniformed officers-in-training lined up in parade formation.


Photograph courtesy of The United Kingdom Government/Public Domain

The PM responded with a four-minute, extemporaneous pep talk, punctuating his points by the constant beat of his cane on the platform. He stressed the utmost value of the intensive military studies being given to these young men and women as they prepared for war on land, sea, and in the air. He said that although the final outcome of the war was no longer in doubt, he foresaw that many of “the heaviest sacrifices in blood and life” that still lay ahead. The forthcoming invasion of Normandy had been discussed at the Quebec Conference the month before, and he knew that many of the men and women standing in front of him would not return alive from one of the bloodiest encounters in the European war.


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