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Kenneth Sinclair-Loutit

Kenneth Sinclair-Loutit

Kenneth Sinclair-Loutit nació en 1913. Su padre había trabajado para la Compañía de las Indias Orientales y había desempeñado un papel importante en la creación de Port Kolkata. Escribió sobre su madre y su padre en su autobiografía, Muy poco equipaje: "Mi padre, entonces viudo, tenía dos bull terriers salvajes. Los paseaba por el parque de Edimburgo cuando empezaron a saltar sobre una mujer joven y hubo un terrible crujido del látigo antes de que se pudiera restablecer el orden. Parece que la dama Tomó todo esto con calma y el resultado final fue que mi padre se casó con ella poco tiempo después. En consecuencia, dos personas criadas como presbiterianas, una de veintitrés años y la otra unos cuarenta años mayor, se casaron en la Iglesia Católica. Yo iba a ser su único hijo ".

Al estallar la Primera Guerra Mundial, su padre se retiró y la familia se mudó a Cornualles. Sinclair-Loutit recordó en su autobiografía: "Incluso cuando era un niño de ocho años me hicieron sentir la ausencia de los que habían caído en la guerra ... La ausencia de los que no habían regresado fue una realidad sentida en aquellos primeros años". Aquellos cuyas heridas los habían dejado minusválidos y mis propios compañeros de edad que no tenían padre no nos permitieron olvidar la guerra ... En Cornualles, aparte de mi propia generación, solo había estado conociendo gente francamente mayor. caído en 1914-18 y quienes habrían tenido cuarenta y tantos años mientras yo me estaba convirtiendo en un adulto joven, desaparecieron en gran parte ".

En 1923 Sinclair-Loutit fue enviado a Ampleforth School. Más tarde informó: "Entonces, a finales de la década de 1920, seguí en la escuela, un estudiante promedio no muy bueno en los juegos ... Alrededor de 1927, despegué académicamente, pasando de la mitad de la clase a la primera fila . Me involucré en las sociedades históricas y de debate y toqué el fagot en la orquesta ". Sin embargo, Sinclair-Loutit fue expulsado de la escuela después de que una carta que envió a un amigo, que criticaba al director, fuera interceptada y leída. Como señaló Loutit: "Cualquiera en una escuela pública de antes de la guerra había aprendido a considerar la expulsión como una forma de pena capital. En mi época, existía un cuerpo de opinión de que ningún colegio decente en Oxford o Cambridge aceptaría a un expulsado. sin apelación, porque no había vuelta atrás ".

En octubre de 1931, Sinclair-Loutit obtuvo una plaza en la Universidad de Cambridge. Fue al Trinity College y luego recordó: "Trinity era entonces, como lo es hoy, un lugar de reposada belleza. Favorecía, con total generosidad, tanto el juego como el trabajo intelectual". Un compañero de estudios fue Donald Mclean, a quien conoció originalmente en una playa de Newquay. Se unió al Trinity Boat Club donde fue entrenado por Erskine Hamilton Childers.

Sinclair-Loutit comenzó a interesarse mucho por la política: "Los estudiantes universitarios, en su mayoría hijos de familias prósperas, estaban empezando a tener sus conciencias perturbadas por la difícil situación de los manifestantes del hambre y de aquellos que, por la prueba de medios, se vieron obligados vender sus posesiones antes de que pudieran obtener los exiguos pagos de subsidio. Fue en esta atmósfera que emergí del acogedor refugio de mi vida en Cornualles ". Una de las Marchas del Hambre pasó por Cambridge. "Algunos llevaban sus medallas de guerra, lo que engendró un sentimiento de remordimiento entre aquellos que recordaban que a los hombres que regresaron en 1918 se les había prometido una tierra digna de héroes para vivir. Aunque entonces no me di cuenta, esta era mi bautismo en actividad sociopolítica ".

En 1934 visitó la Alemania nazi con un compañero de estudios que había quedado impresionado con los logros de Adolf Hitler. En su autobiografía describió el comportamiento de su amigo durante el viaje: "Los dos nos manejamos bastante bien hasta que nos acercamos a la nueva Alemania. Todavía puedo sentir la sorpresa que me estremeció, en la propia ciudad de Bach, Luneburg, cuando Matthew dio el Saludo nazi al volverse para salir del santuario improvisado que contiene un busto del recientemente fallecido Hindenburg. Se había instalado en la plaza principal para dar un enfoque secular a las ceremonias de luto por el presidente del mariscal de campo, el último de los Junkers. Matthew despidió mi cuestionamiento de su gesto. Para él, dijo, era un simple acto de cortesía, como quitarse el sombrero al entrar en una iglesia. Mi respuesta no le agradó: para mí el gesto del sombrero era de respeto neutral pero su El saludo fue un acto gratuito que indicaba un respaldo al Código Nazi ". Mientras estaba en Alemania conoció a Truda Raabe y durante las próximas semanas se hicieron amigos cercanos.

A su regreso a la Universidad de Cambridge se hizo amigo de Margot Heinemann, Guy Burgess, John Bernal, James Klugman, Alastair Cooke, Bernard Knox y John Cornford, todos preocupados por el crecimiento del fascismo en Italia y Alemania. También se convirtió en un oponente activo de Oswald Mosley y su Unión Británica de Fascistas. Más tarde escribió: "había un consenso cada vez mayor, que unía a hombres y mujeres de todas las edades y de todos los orígenes, en un simple rechazo a la complacencia hacia el pensamiento fascista ... Estábamos dispuestos a hacer algo por el mundo en el que vivíamos, en lugar de aceptar lo que pueda pasar a continuación ".

Sinclair-Loutit regresó a la Alemania nazi el verano siguiente para pasar tiempo con Truda Raabe. También sentía una fuerte aversión por Adolf Hitler. Ella le dijo que a las SA nazis les gustaban los fracasos: "Sus uniformes tontos les hacen sentir que son un éxito". Su padre y su hermano se vieron obligados a unirse al Partido Nazi. Loutit escribió más tarde: "No me había convertido en antifascista en la década de 1930 leyendo libros. Había visto lo que el fascismo le estaba haciendo a la gente que me gustaba. Invadía cada parte de sus vidas. Ni su trabajo, ni su ocio, ni siquiera su vida hogareña, había permanecido intacta ".

Después de completar su licenciatura en la Universidad de Cambridge, comenzó una licenciatura en medicina en el St Bartholomew's Hospital de Londres. Sinclair-Loutit también se unió a la Sociedad Socialista Interhospitalaria, un foro de debate sobre cuestiones de medicina social. Sin embargo, decidió no unirse al Partido Laborista o al Partido Comunista de Gran Bretaña.

En julio de 1936, Isabel Brown, del Comité de Ayuda a las Víctimas del Fascismo en Londres, recibió un telegrama de Socorro Rojo Internacional, con sede en Madrid, pidiendo ayuda en la lucha contra el fascismo en España. Brown se acercó a la Asociación Médica Socialista sobre el envío de ayuda médica a los republicanos que luchaban en la Guerra Civil española. Brown se puso en contacto con Hyacinth Morgan, quien a su vez vio al Dr. Charles Brook.

Según Jim Fyrth, el autor de La señal fue España: el movimiento de ayuda española en Gran Bretaña, 1936-1939 (1986): "Morgan vio al Dr. Charles Brook, un médico general en el sureste de Londres, miembro del Consejo del Condado de Londres y fundador y primer secretario de la Asociación Médica Socialista, un organismo afiliado al Partido Laborista. Brook, quien era un socialista entusiasta y partidario de la idea del frente popular, aunque no simpatizaba con el comunismo, fue el principal arquitecto del SMAC. A la hora del almuerzo del viernes 31 de julio, vio a Arthur Peacock, secretario del National Trade Union Club, en 24 New Oxford Street. Peacock le ofreció una habitación en el club para una reunión a la tarde siguiente y oficinas para un comité.

En la reunión del 8 de agosto de 1936 se decidió formar un Comité Español de Ayuda Médica. El Dr. Christopher Addison fue elegido presidente y la marquesa de Huntingdon aceptó convertirse en tesorera. Otros partidarios fueron Leah Manning, George Jeger, Philip D'Arcy Hart, Frederick Le Gros Clark, Lord Faringdon, Arthur Greenwood, George Lansbury, Victor Gollancz, DN Pritt, Archibald Sinclair, Rebecca West, William Temple, Tom Mann, Ben Tillett, Eleanor Rathbone, Julian Huxley, Harry Pollitt y Mary Redfern Davies.

Poco después, Sinclair-Loutit fue nombrado administrador de la Unidad de Campo que se enviaría a España. Según Tom Buchanan, el autor de Gran Bretaña y la Guerra Civil Española (1997), "ignoró una amenaza de desheredación de su padre para ofrecerse como voluntario".

Según Sinclair-Loutit, el Partido Comunista de Gran Bretaña jugó un papel importante en el establecimiento del Comité Español de Ayuda Médica. En su autobiografía, Muy poco equipaje, describe que Isobel Brown se lo llevó para ser informado por Harry Pollitt, el líder del CPGB. Sin embargo, Sinclair-Loutit insistió: "Iba a España con una unidad médica respaldada por todos los matices de la opinión decente en Gran Bretaña. Sentí que tenía una responsabilidad muy pesada hacia sus miembros y hacia quienes nos enviaban. unidad pequeña y no iba a hacer nada a espaldas de sus miembros ... Continué diciendo que se estaba estableciendo una fracción del partido en la Unidad y como estaba seguro de que sus miembros tenían el trabajo tanto en el corazón como para el resto de nosotros era difícil ver por qué había parecido necesario crearlo ". Luego pasó a quejarse de la incorporación del miembro del CPGP, Hugh O'Donnell, a la unidad.

Kenneth Sinclair-Loutit explicó más tarde: "Éramos en su mayoría jóvenes, todavía no estábamos realmente endurecidos por la batalla, aunque, a estas alturas, todos habíamos tenido la experiencia suficiente para saber lo que realmente significaba la guerra. estábamos convencidos de que nuestro bando en la Guerra Civil española estaba tan bien como el otro estaba equivocado. Aún más determinante para nuestra moral era nuestra profunda creencia, independientemente de nuestra nacionalidad, de que estábamos luchando por el futuro de nuestra propia patria; entonces creí (como lo hago hoy) que la lucha de España no fue solo por los valores que en Inglaterra damos por sentados, fue contra fuerzas que eran directamente antagónicas a Gran Bretaña. 1939/45 demostró que teníamos razón, pero, en 1937, nuestro prematuro antifascismo no siempre fue entendido ".

El 23 de agosto de 1936 Sinclair-Loutit partió hacia España con otros veinte voluntarios y un hospital móvil totalmente equipado. Al llegar a Barcelona se reunió con Luis Companys, presidente de Catalunya. Su unidad incluía a Thora Silverthorne, Peter Spencer (vizconde Churchill) y Stanley Richardson.

Según la mujer que luego se convertiría en su segunda esposa: "Se encontró al frente de un departamento municipal autónomo que emplea a varios cientos de personas en puestos de primeros auxilios, una unidad médica móvil, equipos de rescate con capacidad de ingeniería ligera, camillas motorizadas y un depósito de cadáveres".

Una de sus visitantes fue Edith Bone. "La Dra. Bone tenía poco más de cuarenta años: una mujer maravillosa, vestida invariablemente como una Gibson Girl con un cinturón de cuero adornado, una camisa azul claro y una falda larga azul oscuro. Siempre trabajaba duro con su Leica y hablaba un inglés hermoso con un fino acento vienés. Iba a todas partes; siempre estaba sola y parecía conocer a todo el mundo. Nunca entendí su estatus ni sus funciones ".

El 2 de diciembre de 1936, Agnes Hodgson escribió en su diario: "Almorcé con el señor Loutit de BMAU. Me llevó a un restaurante catalán donde comimos bien, pero con mucha comida con sabor a ajo. un barco español especial - muy hábil proceder. Hablamos un poco y luego fuimos a tomar un café a una colina, con su chofer viniendo con nosotros. Hermosa vista de las colinas y el puerto. Puesta de sol - miramos destructores y balandras extranjeras fuera del puerto - vi un hidroavión Al llegar al agua. Regresé al apartamento de la Unidad de Asistencia Médica Británica para esperar a otros colegas. Tomé el té y conocí a otros miembros de BMAU que estaban de licencia: uno tocaba el piano y afinaba el violín. Bailaba un poco con el Sr. Loutit bailando con botas de goma . "

Hans Beimler también se interesó mucho en las actividades de Sinclair-Loutit: "Beimler se puso a trabajar con imponente autoridad y sin ningún saludo preliminar. Sus palabras fueron traducidas en gran medida, palabra por palabra, por una compañera alemana que parecía asustada de perder la más mínima pizca de significado. Hablaba despacio, volviéndose a comprobar con él en varias ocasiones. La voz de Beimler indicaba los matices de su significado mediante fuertes cambios de énfasis y de tono. El intérprete avanzaba con monótono peso ".

Kenneth Sinclair Loutit y Thora Silverthorne, una enfermera que había sido "elegida" matrona en el Hospital Granen que había sido creado para tratar a miembros heridos del Batallón Thaelmann, se convirtieron en amantes y la enfermera tuvo una gran influencia en su desarrollo político.

Archie Cochrane, que trabajaba con Sinclair-Loutit, criticó la forma en que dirigía la unidad médica: "Kenneth Sinclair-Loutit, el líder oficial de la unidad, era un estudiante de medicina agradable y un miembro secreto obvio del partido, pero yo no lo hice". creo que sería un buen líder. Tenía una racha débil ".

Mientras estaba en España, Sinclair-Loutit conoció al periodista Tom Wintringham. Cuando se le preguntó qué estaba haciendo, Wintringham respondió: "Mira, el Partido como viste en París es el cerebro, el corazón y las entrañas del Frente Popular y lo es aún más en España. A menos que la unidad esté bien con el Partido". Estaré perdido ". Según Sinclair Loutit, Wintringham ya estaba "formulando el concepto de las Brigadas Internacionales".

En ese momento, Sinclair-Loutit se describió a sí mismo como "un intelectual radical no partidario de 23 años, asustado y disgustado por la inhumanidad de la depresión". Tom Wintringham, que era un miembro destacado del Partido Comunista de Gran Bretaña, se hizo amigo del joven médico: "Él (Wintringham) fue servicial y amable en las cosas grandes y pequeñas. Estar con un marxista cálidamente humano que también era un soldado frío hizo me es posible encontrar el comienzo del camino y lo considero uno de los mejores amigos que he tenido ".

Mientras estuvo en España se hizo amigo de Alex Tudor-Hart, George Nathan, Cyril Connolly y Julian Bell. Sinclair-Loutit escribió más tarde sobre Bell: "Aunque Julian tenía una gran experiencia mundana, había conservado una capacidad de asombro, una inocencia, una franqueza y un entusiasmo incesante por la actividad. Todo esto lo hacía mágicamente atractivo. Aunque detestaba la destrucción sin corazón de la guerra, no le dio miedo. Siempre fue valiente ".

Sinclair-Loutit y Thora Silverthorne se casaron mientras estaban en primera línea. El periodista Sefton Delmer realizó un reportaje fotográfico para el Expreso diario sobre el matrimonio. Como recordó Sinclair-Loutit en su vida posterior: "De acuerdo con la nueva práctica secular de la República, Thora y yo habíamos manifestado nuestro firme compromiso mutuo, como compañera y compañero. Lo habíamos hecho en el frente de Madrid y así estábamos, en ese entonces La ley y las costumbres españolas, una pareja legal que le había dado a Sefton Delmer una pequeña historia fotográfica en el Daily Express ".

Como muchas personas que sirvieron en la Guerra Civil española, Sinclair-Loutit estaba consternado por el comportamiento de los miembros del CPGB que siguieron las órdenes de Joseph Stalin. Más tarde escribió: "En España gané un profundo respeto por el soldado y un sentido permanente de cautela al tratar con los fanáticos intelectuales, particularmente con aquellos que ejercen una función de mando. Para todos los que estuvimos allí, España resultó ser una experiencia nodal que nos influyó". por el resto de nuestras vidas. Me gusta creer que me hizo una mejor persona ".

El 6 de julio de 1937, el gobierno del Frente Popular lanzó una gran ofensiva en un intento por aliviar la amenaza a Madrid. El general Vicente Rojo envió las Brigadas Internacionales a Brunete, desafiando el control nacionalista de los accesos occidentales a la capital. Los 80.000 soldados republicanos progresaron bien desde el principio, pero se detuvieron cuando el general Francisco Franco hizo subir sus reservas.

Sinclair-Loutit y Thora Silverthorne ambos trabajaron en el principal hospital de campaña al servicio de la batalla de Brunete. Luchando en un clima caluroso de verano, los Internacionales sufrieron grandes pérdidas. Trescientos fueron capturados y luego fueron encontrados muertos con las piernas cortadas. En represalia, Valentin González (El Campesino), ejecutó a todo un batallón marroquí de unos 400 hombres. En total, la República perdió 25.000 hombres y los nacionalistas 17.000. George Nathan, Oliver Law, Harry Dobson y Julian Bell murieron en la Batalla de Brunete.

Después de la batalla, el Dr. Domanski-Dubois tuvo una larga conversación con Sinclair-Loutit. "Dubois sentía que yo debía terminar mis estudios de medicina; no tenía ningún uso para los estudiantes mártires. También quería que el Comité Español de Ayuda Médica tuviera una visión de primera mano de la realidad española. Su tesis fue que ambos habíamos hecho nuestra contribución a la Brigada y, ahora que habíamos ayudado a hacer del Servicio Médico una empresa en funcionamiento, nos habíamos ganado el derecho a pensar en nuestro propio futuro ".

Después de regresar de la Guerra Civil española completó su título de médico en el Hospital de San Bartolomé. Bajo la presión de sus padres, Sinclair-Loutit, se casó con Thora Silverthorne en una iglesia católica romana y la pareja vivía en el número 12 de Great Ormond Street. Sus amigos durante este período incluyeron a Eleanor Rathbone y Alistair Cooke.

Sinclair-Loutit se unió a la rama de Holborn del Partido Laborista. "El distrito metropolitano de Holborn siempre había sido considerado como un enclave conservador seguro en un Londres que dependía, para la mayoría de sus servicios vitales, del Ayuntamiento de Londres con su sólida mayoría laborista ... El Partido Laborista de Holborn era un asunto de jóvenes ; nos dimos cuenta de Holborn, tocábamos puertas para averiguar las necesidades sentidas de las personas que vivían detrás de ellos. Habíamos celebrado decenas de reuniones en las esquinas y yo me convertí en un orador improvisado competente. Los seis volvimos como concejales del municipio con golpes mayorías. Nos comprometimos a obtener recolecciones de basura más frecuentes, mejores servicios de salud maternoinfantil (incluidos refugios para cochecitos para los días de lluvia), un rincón de tareas en la biblioteca pública para los niños de la escuela secundaria y una serie de otros objetivos prácticos, todos de los cuales entregamos con bastante rapidez ".

Sinclair-Loutit unió fuerzas con Stafford Cripps y Aneurin Bevan en la campaña contra el apaciguamiento. Esto incluyó hablar en la misma plataforma con miembros del Partido Comunista de Gran Bretaña. En su autobiografía, Muy poco equipaje, Sinclair-Loutit, explicó lo sucedido: "El resultado fue que Cripps, Bevan y yo (enano, aunque yo estaba al lado de tales hombres) recibimos una carta de anatema del Comité Ejecutivo Nacional del Partido Laborista. Nos dijeron que seríamos expulsados ​​del Partido Laborista si seguíamos apareciendo en plataformas que incluían comunistas ... Así que me encontré sentado en una oficina en Chancery Lane con Cripps y Bevan mientras Cripps sostenía la carta para releer los términos del Ejecutivo Nacional para nuestra Cripps lo trató como si fuera un documento repleto de detalles indecentes en un caso de conocimiento carnal. Bevan dijo algo sobre preferir estar fuera que dentro. La forma en que iban las cosas, por lo que dijo, no era el momento de ser mezquino- Entonces se negaron a asegurarle al Ejecutivo Nacional que en el futuro mantendrían más compañía de la derecha ".

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Sinclair-Loutit fue nombrado Oficial Médico en París del Fondo de Ayuda de Polonia."En octubre de 1939, se estableció un Comité de Ayuda de Polonia en Londres, pero no era un buen momento para apelaciones públicas. Chamberlain había congelado los activos checos que se encontraban en la City y, por algún capricho de la contabilidad creativa, este dinero se puso a disposición de ayudar a los civiles polacos en Francia. Lo primero que supe de todo esto fue que una mañana encontré un mensaje del decano de Bart diciéndome que fuera a una dirección cerca de Hyde Park Corner. Fui allí y en tres días me encontré en Croydon, subiéndome a un enorme biplano Handley Page. Me habían nombrado oficial médico en París para el Fondo de Ayuda de Polonia y debía informar a la oficina del Agregado Militar en nuestra Embajada ".

Sinclair-Loutit regresó al St Bartholomew's Hospital como médico a principios de 1940. "El decano de Barts me habló entonces de un trabajo en Finsbury, para el cual mi experiencia española me dio buenas calificaciones, con el entonces principesco sueldo de seiscientas libras. por año." Sinclair-Loutit ayudó a establecer Finsbury Health Center. Angela Sinclair-Loutit, recordó más tarde que había sido "fundada en principios socialistas que luego se convertirían en la base del Servicio Nacional de Salud. Por primera vez, los médicos trabajaron codo con codo con enfermeras, trabajadores sociales, radiógrafos y fisioterapeutas".

Sinclair-Loutit también fue nombrado Oficial Médico de Defensa Civil en Finsbury. "Entonces, a los veintisiete años, me encontré a cargo de un departamento municipal autónomo que emplea a varios cientos de hombres y mujeres repartidos en puestos de primeros auxilios (ubicados en las escuelas vacías), una unidad móvil, un depósito para las camillas con su transporte, así como un depósito de cadáveres. Este servicio trabajó en cooperación con los Equipos de Rescate Ligero y Pesado de Ingenieros Municipales junto con un personal central de instructores y supervisores, además de médicos locales que se habían ofrecido como voluntarios para ayudar. También teníamos nuestro propio garaje y taller de reparación . "

Estuvo de servicio durante el Blitz. El 10 de mayo de 1940 estuvo involucrado en el intento de sacar a los sobrevivientes de un bloque de pisos derrumbado en Stepney. Más tarde le dijo a un periodista: "El 10 de mayo, el distrito fue tan golpeado que era solo una jungla de humo y llamas. Llevé a mi equipo de rescate a los escombros y los primeros metros de los túneles fueron siempre los peores; si el edificio iba a derrumbarse encima de ti, lo más probable es que fuera al principio. Cada bomba que caía, dijo, era una forma de ruleta rusa en la que otra persona aprieta el gatillo ".

En 1941, Sinclair-Loutit recibió el MBE por el trabajo que realizó durante el Blitz. Se le presentó en el Palacio de Buckingham por el rey Jorge VI, quien le dijo: “Es un gran placer para mí decorarlo. Por favor, dígales en Finsbury lo orgulloso que estaba de Londres durante esos tiempos ".

Sinclair-Loutit fue ahora trasladado a la sede de la Región de Defensa Civil de Londres: "Había en total noventa y cuatro Autoridades Locales separadas en la Región de Defensa Civil de Londres que se extendían mucho más allá del área de LCC y cubrían una población entonces de más de nueve millones. I se convirtió en secretario del Comité Permanente que coordina estos noventa municipios ”.

Ese mismo año, Sinclair-Loutit conoció a la artista, Janetta Slater, esposa del veterano de la Guerra Civil española, Hugh Slater, en una fiesta organizada por Tom Wintringham. "Tenía el pelo lacio, poco maquillaje y un vocabulario muy económico y preciso. Era hermosa y tenía, en su tranquilidad, una presencia inmensa ... Desde el momento en que nos conocimos, nuestra reacción no había sido nada casual". el uno al otro, era una convicción inmensamente específica de nuestra simpatía compartida y la necesidad del uno por el otro. La única diferencia era que ella estaba sola en ese momento y yo no ".

Finalmente, Sinclair-Loutit decide dejar Thora Silverthorne y se fue a vivir con Janetta en 2 Dorset Street, justo al lado de Baker Street. “Había sentido un profundo conflicto antes de aceptar que la separación de Thora tenía que producirse. No fue el hedonismo voluntario el motor de mi partida, ni me dejé llevar por completo; sí sabía lo que estaba haciendo. estaba reaccionando a un imperativo psicológico. Janetta me había hecho sentir una persona nueva y diferente; el precio de esto fue el abandono de lo que antes era mío. Fue un gran precio por una gran recompensa ".

Los amigos de Sinclair-Loutit fueron muy críticos con su comportamiento: "La pequeñez de la mente de las personas a las que había considerado amigos de por vida me sorprendió, pero tuve que aceptar que no siempre es fácil seguir siendo amigo de ambas partes en un matrimonio. ruptura ... Si bien encontré todo esto hiriente, también vi que tal partidismo estaba dando un apoyo psicológico indirecto a Thora por lo que me alegré en consecuencia ".

Sinclair-Loutit seguía casado con Thora Silverthorne, que ahora era madre de una hija. Por lo tanto, cuando Janetta descubrió que estaba embarazada de Nicolette, decidió cambiar su nombre por deed-poll a Sinclair-Loutit.

Sinclair-Loutit conocía a George Orwell: "Siempre había lamentado que Orwell nunca viniera a nuestra casa a pesar de los términos amistosos de su relación con Janetta. Mis propias reuniones esporádicas con él nunca habían sido del todo cómodas; el hecho de que ambos habíamos estado en España al mismo tiempo debería haber servido como vínculo pero, en nuestro caso particular, fue lamentable e innecesariamente divisivo. Él había luchado bajo la bandera del POUM, como de hecho lo había hecho John Cornford cuando salió por primera vez. No creo que estuviéramos en bandos diferentes, pero las experiencias de Orwell cuando el POUM, la izquierda independiente, estaba siendo disuelto a instancias del PC soviético, le había hecho sospechar de aquellos como yo que habían estado en la Brigada Internacional ".

Otros amigos en Londres fueron Cyril Connolly, Stephen Spender, Philip Toynbee y Arthur Koestler. En junio de 1942, Connolly, editor de Horizonte, publicó el artículo de Sinclair-Loutit, Prospect for Medicine. Connolly le dijo: "El problema contigo, Kenneth, es que estás demasiado ocupado haciendo demasiadas cosas. Para escribir bien, debes preocuparte tanto que dejas ir todo lo demás".

En su autobiografía, Muy poco equipaje (2009), Sinclair-Loutit explica que en 1944 se le ofreció un nuevo puesto que ya estaba disponible: "La necesidad inmediata era cubrir un puesto en Enlace Militar Aliado que requería un lenguaje específico y profesional; había una clara perspectiva hacia el implantación de la UNRRA en los Balcanes en la posguerra. Para garantizar el acceso a las instalaciones militares y situar el trabajo dentro de la autoridad militar británica y aliada, el puesto figuraba como Teniente Coronel en la Lista de Servicios Generales ... Sabía que la decisión Salir de Londres e ir a El Cairo en ruta hacia los Balcanes era importante, pero no preveía sus repercusiones a lo largo de los años. Había sido una decisión difícil de tomar, aunque el espíritu de la época, en esa primavera de 1944, asentimiento inevitable para cualquier persona con mi propio origen familiar ".

Janetta Sinclair-Loutit se opuso enérgicamente a que se fuera al extranjero. "A ella le parecía un incomprensible, un perverso cambio de prioridades, una tonta búsqueda de aventuras por mi parte por la que nuestra pequeña familia tendría que pagar el precio. No quería saber más ni hablar de ello. . El tema se volvió innombrable ... Janetta prohibió cualquier conversación sobre los Balcanes, sobre este trabajo o cualquier cosa que tenga que ver con mi destino. Nunca antes habíamos tenido un tabú así. Meses después, sin previo aviso, llegaron mis órdenes ". Sinclair-Loutit salió de Londres el 24 de julio de 1944.

En El Cairo trabajó en estrecha colaboración con Lord Moyne. Le dijo a Sinclair-Loutit: "No son los últimos días de guerra los que van a contar. Son los primeros meses de paz los que decidirán la política de Europa en el futuro previsible". En su autobiografía, Muy poco equipaje (2009) escribió: "En 1944 tenía treinta y un años, y me encontré al comienzo de una carrera internacional en un puesto de liderazgo al que, en casa, no podría haber aspirado hasta los diez o diez años. quince años mayor. Todo esto debe haberme subido un poco a la cabeza. En El Cairo, mis ambiciones se estaban volviendo cada vez más comprometidas; Lord Moyne me había mostrado nuevas perspectivas dentro de las nacientes Naciones Unidas ".

Sinclair-Loutit fue nombrado Director de la Administración de Ayuda y Rehabilitación de las Naciones Unidas (UNRRA) en Belgrado. Más tarde recordó: "Como la liberación total del territorio nacional permitió a Yugoslavia hacer un balance de los resultados de una guerra total despiadada, nosotros en la UNRRA tuvimos que medir cómo hacer efectiva nuestra contribución a la recuperación del país ... Uno de mis trabajos era poner en marcha la Facultad de Medicina de Belgrado una vez más ... Para formarme una apreciación de los riesgos epidémicos, recorrí muchos kilómetros sobre un campo totalmente devastado por los nazis ".

En el otoño de 1945, Sinclair-Loutit regresó a Londres para recoger a Janetta y su hija, Nicolette, para llevarlas de regreso a Yugoslavia. Sin embargo, Janetta se había enamorado de Robert Kee y se negó a abandonar el país. "El simple hecho de que mi vida personal en casa había fracasado tan rápidamente y tan completamente, como mi vida laboral en el extranjero había tenido éxito era algo que no había podido anticipar por completo; incluso había estado pensando que una mejoraría la otra".

Kenneth Sinclair-Loutit fue contratado en 1950 como Asesor Médico de la Organización Mundial de la Salud para la Oficina del Sudeste Asiático de UNICEF en Bangkok. En su autobiografía inédita, comenta: "Sentí una inmensa alegría ante la perspectiva de pasar el resto de mi vida laboral en esa empresa. Nos sorprendió el papel que estaban desempeñando nuestras agencias de la ONU para garantizar la paz y volver a civilizar el país. mundo después de los traumas de la última década ".

Su siguiente puesto fue como asesor médico de la OMS en la oficina de UNICEF en París, responsable de los programas en África, Europa y Oriente Medio. En Europa del Este, ayudó a los Ministerios de Salud a establecer servicios de salud maternoinfantil.

En 1961, se le pidió a Sinclair-Loutit que asumiera la oficina de la OMS en Rabat. Durante los siguientes once años implementó una amplia variedad de programas de salud pública en Marruecos. También sirvió como enlace de la OMS con el nuevo gobierno independiente de Argelia.

Cuando se retiró de la Organización Mundial de la Salud en 1973, Sinclair-Loutit y su esposa Angela continuaron viviendo en Marruecos. Puso en marcha una empresa de ingeniería electrónica y de comunicaciones por radio que llevó a cabo numerosos proyectos en Marruecos, incluido el primer radioteléfono móvil del país.

Kenneth Sinclair Loutit murió el 31 de octubre de 2003.

Mis dos padres tenían fuertes antecedentes presbiterianos. La primera esposa de mi padre se había hecho católica en la adolescencia, cuando toda su familia se vio envuelta en el Renacimiento gótico. Regresó de la India para casarse con ella, pero la única forma de hacerlo rápidamente era convertirse él mismo en católico. Para él, esto no habría sido más que un aparejo con lonas nuevas, las vigas eran sólidas y no cambió el plano de la vela, ni mucho menos el rumbo ya trazado. Durante treinta años, ese primer matrimonio duró muy bien hasta que mi padre eligió la época del año equivocada para ir a Bad Homburg en una de sus visitas quinquenales. Bebía el agua para limpiar su hígado cuando se adaptaba al horario del servicio indio, no necesariamente cuando era la temporada de Spa. Entonces esa pareja bebió el agua bajo la lluvia mientras ambos se resfriaban. Él conocía un remedio soberano: "apártate". Marcharon alrededor del Taunus hasta que sus resfriados se convirtieron en bronconeumonías. La primera esposa de mi padre murió en su habitación de hotel y mi medio hermano tuvo que salir a buscar el ataúd de su madre y su padre enfermo.

La convalecencia en Inglaterra le dio a mi padre tiempo para hacer algunos descubrimientos desagradables sobre Austin, entonces su único hijo. La vista de Austin había descartado a la Marina pero, como era ingenioso y alerta, lo habían enviado desde Downside para leer ingeniería en Cambridge. En Trinity College, se hizo un nombre socialmente al servir la cena al revés a sus invitados, comenzando con un licor, luego café y así sucesivamente al revés para terminar con sopa. A principios de la década de 1900, había una moda universitaria de poner un retrato fotográfico en miniatura en las tarjetas de visita. Austin había tenido el suyo por detrás, alegando que este era su mejor perfil.

La ingeniería realmente no atraía a mi medio hermano, pero era un buen pianista. Evitó las escuelas de ingeniería y pasó sus años en Cambridge perfeccionando su comprensión de Chopin mientras usaba los restos de latín y griego de su escuela pública para obtener un título ordinario en Clásicos. Con su padre en la India, Austin habría podido salirse con la suya con todo esto, pero pronto, con el padre de vuelta y la madre muerta, hubo un infierno que pagar. Su padre era un hombre de acción. Dado que no había duda de que su hijo se convertiría en marinero, y dado que ni siquiera estaba en condiciones de convertirse en ingeniero, las miras se redujeron. Austin fue llevado a Edimburgo, ingresado en la Facultad de Medicina, con una asignación frugal, y su padre se quedó unos meses para instituir un régimen disciplinado adecuado antes de regresar a la India. Tan pronto como llegó a Calcuta, le ofrecieron un trabajo en el Almirantazgo que equivalía a sentarse con los jueces del Tribunal Superior y decirles la diferencia entre babor y estribor. Esto trajo a mi padre de regreso al Reino Unido y le dio la oportunidad de realizar inspecciones en Edimburgo. El pobre Austin se sintió tan agobiado que simplemente tuvo que obtener su doctorado en defensa propia.

Mi padre, entonces viudo, tenía dos bull terriers salvajes. Parece que la dama se tomó todo esto con calma y el resultado final fue que mi padre se casó con ella poco después.

Anteriormente, la Iglesia Católica había servido perfectamente a mi padre. Yo iba a ser su único hijo. El intervalo entre su matrimonio y mi llegada lo pasó en Florencia, mi padre regresaba a Inglaterra cada vez que el Almirantazgo o los Tribunales de Apelación lo necesitaban. Cuando llegó la guerra de 1914, se habían asentado con su hijo pequeño en Cornualles.

Incluso cuando tenía ocho años me hicieron sentir la ausencia de los que habían caído en la guerra. Fueron extrañados, incluso en la más feliz de nuestras salidas: el fuego del picnic no se encendía y alguien podía decir: "Guy lo habría puesto en marcha, tenía un toque mágico". Podría haberles preguntado por qué no lo habían traído y bien podrían haberme dicho que se había hundido en los Dardenelles. Aquellos cuyas heridas los habían dejado discapacitados y mis propios compañeros de edad que no tenían padre no nos permitieron olvidar la guerra. Menciono esto porque ciertamente condicionó mi propia actitud hacia la política práctica más tarde en Cambridge. Mi grupo de edad estaba escaso de modelos a seguir porque teníamos muy pocos hombres de la generación del tío. Los tíos no presentan las trampas edípicas de los padres.

El padre Paul actuó como supervisor de estudios de sexto grado además de director. El 26 de enero de 1931, acababa de terminar la revisión de rutina de mi programa académico cuando me pidió que me sentara de nuevo y sacó una sección de mi diario del año anterior para el período del 12 de octubre al 13 de noviembre de 1930. Mis notas sobre esto entrevista, tomada en ese momento, registro que sostuvo que estas páginas (que él conservó y que habían sido retiradas físicamente de su encuadernación) indicaban que yo era un bruto de mente sucia. Me dijo que por la mera sospecha de reincidencia me expulsaría de inmediato. La entrada del diario robada a la que objetó se refería al pánico y la confusión de Mark Farrell cuando, en presencia de su madre, había dejado caer torpemente de su bolsillo un condón obtenido con la esperanza incumplida de su empleo después de un baile en alguna casa de campo. Le señalé al padre Paul que esta entrada no constituía una comunicación para nadie. Por definición, los diarios eran privados. También cuestioné el derecho a inspeccionar diarios personales. De hecho, esto era patinar sobre hielo delgado, ya que existía el riesgo de que se lanzara a una de sus rabias. Ofrecí como justificación que, de adulto, "podría ver cómo era cuando tenía diecisiete años", que ha resultado ser el caso. Esta entrevista con el padre Paul terminó con una nota indecisa; quizás la reivindicación de la privacidad de las anotaciones del diario había sido convincente. Lo recuerdo todo sorprendentemente bien porque, tal como estaba sucediendo, mi miedo crónico al hombre desapareció de repente, por lo que la confrontación fue más fácil. Al dejarlo supe que su negativa a toda discusión había neutralizado mi respeto tanto por él como por su cargo; no había habido absolutamente ningún encuentro de mentes.

La entrevista sobre ese fragmento del diario había sido un mal comienzo para un nuevo trimestre, pero no estaba jugando rápido y suelto. Me di cuenta de que tendría que vigilar mis pasos, pero no me sentía en ningún tipo de riesgo porque no tenía ni culpas sexuales ni perspectivas. Participé en una serie de actividades constructivas que la escuela solo pudo aprobar. El último desfile de bandas había sido impresionante; Lancé el bastón del tambor mayor al aire y lo atrapé con paso firme, como dijo el mismísimo sargento de granaderos, "como un guardia". Había creído que con Paul al menos podía ser vivir y dejar vivir. Esperaba que para fin de año, especialmente si obtuviéramos el premio de Banda en el Campamento OTC de las Escuelas Públicas Anuales, el Padre Paul me vería retrospectivamente con una mejor luz.

Mi compañero de clase y amigo, Mark Farrell, provenía de ese grupo muy especial de canadienses británicos que habían hecho de Montreal la capital financiera y cultural de Canadá. Incluso en la década de 1920, este grupo reconoció la importancia del idioma francés. Su madre era tan británica como su difunto esposo, pero se había vuelto inflexible sobre su necesidad de ser bilingüe mucho antes de que esto se convirtiera en una política generalmente aceptada en Canadá. Así que Mark había sido enviado a Burdeos para pasar el trimestre de primavera de 1931 en total inmersión en ese idioma. Me había quedado con ellos en Cheyne Gardens; habíamos desarrollado un entendimiento mutuo virtualmente familiar, por lo que, naturalmente, nos mantuvimos en contacto durante la ausencia de Mark en Francia.

Poco después de mi complicada entrevista con el padre Paul, había recibido de Bordeaux Mark un informe de una situación muy real y de su urgente necesidad de consejo. Sin duda, había logrado una inmersión total en la lengua y la cultura francesas. Entre las comodidades propias del próspero medio burgués de aquellos tiempos debe contarse el burdel, al que Mark había sido presentado por un miembro de la familia de su anfitrión. Que a Mark se le hubiera ofrecido semejante excursión habría sorprendido en aquellos días a pocos franceses; incluso una lectura superficial de la literatura contemporánea lo hace evidente. Como todos sabemos, maisons tolérées se ganaron su tolerancia porque se los consideraba socialmente útiles. Eran vistos como un mal necesario que protegía a la familia de la erosión provocada por intrigas sentimentales dentro de sus propios grupos sociales. La prostitución proporcionó una salida que la Iglesia en Francia aceptó como el menor de dos males,

A Mark no le preocupaba la sociología; temía haber contraído una enfermedad. Este resultó no ser el caso, pero cuando me escribió estaba muy preocupado. Tengo un recuerdo claro de la forma en que abordé su problema y todavía creo que lo hice bien a la primera. Le hice dos comentarios a Mark. El primer punto que hice fue no sentirme culpable e ir a ver a un médico de inmediato. Le dije que ningún médico lo despreciaría o trataría de hacerle sentir mal consigo mismo. Intenté deliberadamente levantarle la moral porque obviamente estaba desesperadamente deprimido. No tuve palabras de reproche ni de horror moral. Al leer mi carta, habría sentido que, de haber estado en Burdeos, lo habría acompañado. Comprendí que estaba desesperadamente alterado, casi clínicamente depresivo y que necesitaba apoyo. Estaba tan lleno de autorreproches que añadir el mío no habría sido de ninguna ayuda. La lógica de lo que dije equivalía, en estricta teología, a perdonar su falta.

Aparte de ocuparme del problema de Mark (y en parte para distraerlo), le había contado mi última entrevista con el padre Paul sobre esa entrada robada del diario. Como había perdido el respeto por el padre Paul, mi descripción de la entrevista con él sin duda habría sido escrita con bolígrafo púrpura, y nadie debería subestimar la capacidad de los jóvenes para ver más allá de las posturas adultas.

Había escrito esta carta el sábado 31 de enero de 1931 y la había enviado el mismo día al pequeño GPO de la carretera principal. Tenía ocho páginas según mi diario. Revisado hoy, el estilo de las entradas en ese diario es bastante inexpresivo, tocado por la mundanalidad y apoyado en gran medida en lo que había estado leyendo por última vez. Habría hecho todo lo posible por ser burlón y superior, y bien podría haber mostrado alguna percepción de las preocupaciones de Paul con toda la cruel penetración de los ojos juveniles.

Poco después del almuerzo del jueves 5 de febrero de 1931, estaba en la biblioteca cuando me dijeron que el director quería verme. No había nada extraordinario en semejante convocatoria. Ocasionalmente sucedía que veía la necesidad de discutir algún proyecto que involucrara a un sexto primero. Los asuntos disciplinarios los trataba por las tardes, trayendo el tema desde su dormitorio. Caminé hacia su oficina preguntándome si se trataba de los gastos de los nuevos tambores laterales para la banda OTC o de la visita de campo planificada de la Sociedad Histórica de la que yo era secretario. Subí la escalera georgiana curva hasta su piso, que daba a la misma amplia vista verde que mi propio estudio en los áticos superiores de ese mismo edificio. Tocando la puerta, entré. Él estaba sentado detrás de su escritorio, no me pidió que me sentara. En el ojo de mi mente todavía puedo verlo hoy; Veo su rostro pálido y bastante moreno y mi sensación inmediata de que algo andaba mal.

No hubo preliminares: - "Has recibido una advertencia justa", dijo, "has elegido ignorarlo, persistes en escribir basura. No puedo tener una manzana podrida en la escuela. Dejarás este lugar en la próxima hora". . El hermano Peter te subirá al tren nocturno en York y volverás a estar al cuidado de tus padres mañana por la mañana. Tu cómplice en el vicio, Mark Farrell, no regresará a la escuela, y en el futuro tú mismo puedes en ningún caso comunicarse con ningún miembro de la comunidad escolar ". Esto me hizo perder el equilibrio y me dejé caer en la silla junto a su escritorio.

Estaba completamente estupefacto. No había hecho absolutamente nada que fuera remotamente cruel o sucio. Como decía: "Pero, señor, ¿qué he hecho?" Vi, desde mi punto de vista inferior junto a su escritorio, la carta de ocho páginas para Mark que había colocado fuera de la escuela en el buzón de GPO en la carretera principal cinco días antes. El sobre con sello y matasellos estaba abierto, junto a él. Había obtenido abusivamente la carta después de que llegara a manos de Correos. Quedaba poco por decir, no es que Paul buscara algún diálogo.

Lamentablemente, ni el texto de mi carta ni el de Mark han sobrevivido. Lo que quedó claro aquella miserable tarde fue que mi correo, tanto de entrada como de salida, había estado bajo vigilancia. Esto se confirmó más tarde cuando me enteré por Zwemmers de que la historia de la literatura francesa me había sido enviada directamente desde París. Nunca me llegó, por lo que también, gracias sin duda a su sello francés, había sido interceptado. Me di cuenta por la manera de Paul que esto no era un engaño, que él nunca se echaría atrás. Cualquiera en una escuela pública de antes de la guerra había aprendido a considerar la expulsión como una forma de pena capital. No hubo apelación, porque no había vuelta atrás. Recuerdo haber dicho algo sobre la necesidad de tiempo para pensar y que él no entendió que no podía dejar a un amigo en la estacada. Su respuesta todavía me resuena: "Si esas palabras fueran ciertas, habrías traído esa vil carta que respondiste con toda esta inmundicia", señalando mi carta, "me la habrías traído y podría haber encontrado ayuda para el infeliz que llamas tu amigo ".

Los estudiantes universitarios, en su mayoría hijos de familias prósperas, estaban empezando a tener la conciencia turbada por la difícil situación de los que marchaban por el hambre y de aquellos que, según la prueba de medios, se vieron obligados a vender sus posesiones antes de poder obtener los magros pagos de subsidio. Fue en esta atmósfera que emergí del acogedor refugio de mi vida en Cornualles. Ampleforth no me había preparado de ninguna manera para esto. No sabía qué hacer con eso. Luego, uno o dos hombres de nuestro año no regresaron para el próximo trimestre: sus padres no pudieron continuar financiando una educación universitaria. Nunca antes me habían llevado a cuestionar la estabilidad de la sociedad en la que había nacido.

América había sido golpeada por la depresión en 1930. Al año siguiente, el sistema bancario europeo se derrumbó con el fracaso en Viena del Kredit Anstalt. Gran Bretaña tenía un déficit presupuestario y hubo una fuga de capitales de la City. El parlamento era débil; los 289 escaños laboristas no fueron suficientes para dar una mayoría de trabajo en la Cámara, por lo que los 58 liberales mantuvieron el equilibrio de poder. El aumento del desempleo causó miseria y alarma, los síntomas sociales y económicos de una gran depresión tuvieron una influencia decisiva en las elecciones generales del otoño de 1931 que dejaron al Partido Laborista con solo 52 escaños. Los liberales fueron devueltos en 72 distritos electorales, mientras que los conservadores ganaron 473. Solo 13 de los 558 escaños del gobierno nacional eran laboristas "nacionales". Estos y los 72 liberales que se unieron al gobierno (liderado por Ramsay Macdonald) fueron acusados ​​por puristas de desertar de sus ideales liberales o socialistas.

La oposición laborista fue dirigida por George Lansbury quien, como un eclesiástico sincero y devoto, no dudó en invocar los principios cristianos en su búsqueda de una solución al problema de la pobreza. Esto llevó a los conservadores a responder que "no hay nada en la Biblia sobre un día de siete horas y media". Al creciente crecimiento del sentimiento de izquierda, el Gobierno respondió de una manera que no logró satisfacer a los más afectados, en particular a los desempleados que pronto llegarían a los tres millones. Los problemas derivados de la crisis económica internacional afectaron a todos los consumidores del país, algunos de manera muy cruel. Las clases media y alta se preocuparon por el malestar social entre los desempleados de la clase trabajadora, y a muchos les resultaba cada vez más difícil ver la reacción de la clase trabajadora como totalmente culpable. Me estaba dando cuenta de que el mundo estaba sujeto a fuerzas que hasta ese momento no me habían llamado la atención, pero que ya no podía ignorar. De hecho, tuve un último intento de hacerlo durante las próximas vacaciones universitarias.

La segunda mitad de mi tiempo en Cambridge estuvo marcada primero por los manifestantes del hambre que atravesaban la ciudad y, en segundo lugar, por mi casi muerte de septicemia. No puedo decir cómo sucedió que la Unión de Estudiantes Cristianos, la Sociedad Socialista Universitaria y una serie de otras agrupaciones universitarias, incluidos incluso los buchmanitas, se unieron para recibir y brindar hospitalidad a los manifestantes del hambre en su camino. del Norte para presentar una petición al Parlamento. El Ayuntamiento de Cambridge había permitido que el Guildhall se convirtiera en un dormitorio con una cocina improvisada para una comida caliente y un puesto de primeros auxilios.

Ayudar a los manifestantes debe haber sido objeto de consenso general, ya que no recuerdo ningún argumento sobre la participación de la comunidad universitaria. Esta recepción de la Marcha del Hambre debe haber sido un esfuerzo de "frente popular", aunque no creo que el término haya sido acuñado todavía. Ciertamente, no fue una actividad sectaria de la extrema izquierda y, de hecho, fue un éxito sólido. Los manifestantes se encontraron en la carretera principal a unas pocas millas de Cambridge. El grupo de estudiantes se unió a ellos: un par de Buchmanite, Lord Phillimore, golpeando el tambor grande del propio Hunger Marchers. Tenían una banda de música y, matices de 1914/18, marchaban en cuatro al ritmo de las melodías que muchos de ellos habían conocido en Francia. La columna desfiló sobre el Puente de la Magdalena y atravesó la ciudad hasta el Ayuntamiento. Esa noche me lavé y vestí los pies con ampollas, aplicándome los parches del Dr. Scholls proporcionados gratis por un podólogo local. Los médicos locales brindaron ayuda médica gratuita a los numerosos manifestantes que se encontraban en mal estado. Algunos llevaban sus medallas de guerra, lo que engendró un sentimiento de remordimiento entre quienes recordaban que a los hombres que regresaron en 1918 se les había prometido "una tierra digna de héroes para vivir". Aunque entonces no me di cuenta, este fue mi bautismo en la actividad sociopolítica.

Todavía puedo sentir la atmósfera amistosa y bulliciosa dentro del Guildhall mientras todos estábamos montando las instalaciones. En particular, recuerdo a la robusta chica de Newnham que trabajaba en los calderos de sopa y picaba verduras y carne en una mesa de caballete junto al espacio reservado para el puesto de primeros auxilios. Dije, con bastante envidia, ya que ella claramente tenía su trabajo bien bajo control, que deseaba conocer mi trabajo tan bien como ella. Puedo ver ese rostro sonrojado y ligeramente pecoso, con el cabello rojizo recogido hacia atrás, una vista muy atractiva y vigorosa cuando miró hacia arriba para decir riendo: "Bueno, todo lo que he hecho en el pasado es organizar un montón de picnics en la escuela dominical". No es necesario ser de Cornualles para saber cuánto le debe el movimiento laborista a John Wesley.

Estábamos sentados en la terraza de un café en uno de esos pequeños pueblos de Hartz Mountain cuando un oficial con uniforme de las SA nos saludó en inglés y muy cortésmente nos pidió que lo acompañáramos a otro café. Resultó haber sido profesor de inglés. Tenía aproximadamente la misma edad que mi medio hermano y él también había pasado por la guerra de 1914/18. Este conocido café fue mi primer contacto directo con un miembro activo del movimiento nazi. Tenía buenos modales, inicialmente mostró un encanto considerable y podría haber sido clasificado como un intelectual. Pero pasó al tema de la unidad nórdica: los alemanes y los británicos eran hermanos de sangre y deberían ser hermanos en acción. Compartíamos una superioridad inherente que nos dio tanto la capacidad como el deber social de dominar. Expresó alivio de que las antiguas colonias alemanas estuvieran bajo nuestro buen cuidado y elogió al Imperio Británico diciendo que, si marcháramos juntos, el mundo entero estaría a nuestros pies. Hablaba sobre el Imperio Británico como una demostración de la superioridad nórdica cuando me las arreglé para hablar. Mi padre había dicho a menudo que era un nombre inapropiado llamar británico al Imperio. Había sido creado por los escoceses, con la ayuda ocasional de los irlandeses. En opinión de mi padre, en lo que respecta al trabajo real de la construcción del Imperio, los ingleses habían jugado una parte relativamente pequeña de aceptar el arrendamiento. Reproduje las ideas de mi padre con el Sturmbannführer (que se había estado poniendo cada vez más bajo mi piel) preguntándole primero qué pensaba de los celtas. Dijo que habían sido puestos en su lugar por los anglosajones y que no había razón para creer que su línea de sangre, ahora muy diluida, estuviera contaminando seriamente. Mi participación en estos intercambios enfrió la atmósfera, y nos despedimos sin hacer ningún arreglo para encontrarnos esa noche, lo que originalmente había sido el plan en la mente de Mathew.

Como Truda no se estaba quedando en Inglaterra, volví con ella por un mes demasiado corto a Alemania. Su familia, con su cuarteto de cuerda semanal que tocaba a Beethoven con buenos estándares de aficionado, era un refugio, pero era una cultura en sí misma; estaba más que un poco sin aire. El aislamiento de este grupo era tristemente comprensible, ya que toda la fuerza de la política social nazi se estaba volviendo nauseabundamente omnipresente. Un día su padre bajó a un desayuno plomizo llevando en el ojal la esvástica de la Organización de Profesores Nazis. Ya no podía evitar unirse, ya que su pensión (y la pensión de su esposa en caso de que la falleciera antes) se habría perdido si hubiera persistido en su liberal negativa. Para cualquiera que no fuera muy valiente, ya era demasiado tarde para resistir. La reacción de esta casa buena y tranquila no fue política, fue motivada por el miedo. El precio de la oposición se expresó con demasiada frecuencia en términos muy brutales. Para olvidar la hostilidad del mundo nazi, la familia de Truda se entregó a esa debilidad específicamente alemana por lo trascendental. Rudolf Steiner y la antroposofía se convirtieron en su refugio, y los miembros mayores de la familia evitaron problemas reales para el hogar dando el consentimiento pasivo suficiente al Tercer Reich. El único lugar, me dijo Truda, donde uno todavía podía sentirse cuerdo era en la isla de Sylt. Este es un banco de arena glorificado con una ecología especial y pocos habitantes lo suficiente como para que los nazis lo hayan dejado en paz. Creo que es bastante erróneo ver el espíritu alemán como conformista u orientado al líder por su naturaleza. Ciertamente existe un respeto por el orden, la limpieza y las virtudes cívicas, pero, concedido todo esto, hay un gran espíritu de exploración filosófica en la cultura nacional alemana. Esto ha llevado a Kant, Hegel, Nietzsche, Bach, así como a Marc y Klee. Los nazis estaban imponiendo por la fuerza una unidad que era completamente ajena tanto a la buena conciencia protestante (y también a la de los católicos en ese sentido) como a esa vasta ola liberal alimentada por la Alemania de los años veinte. Hacer que todos actuaran en un clon como la unidad, gleichgeschalten, era lo que quería el partido nazi local, y lo extendieron incluso a la forma en que una niña debería vestirse, a los libros que debería admirar y a la compañía que tenía. Para la familia Raabe, con la excepción de su mediocre hijo Rolfe, esto fue asfixiante, como lo fue para todos sus tranquilos amigos liberales en Blankenese.

Con una brutalidad inusual, pensando en su hermano, Truda había dicho una vez que a las SA (tropas de asalto) nazis les gustaban los fracasos: "Sus uniformes tontos les hacen sentir que son un éxito". Esto resultó ser demasiado cierto en el caso de Rolfe; de hecho, terminó por unirse a las SA. Diez años más tarde, al final de la guerra, iba a recibir una carta suya en términos clásicos en la que decía que había ocupado un puesto menor en el Almirantazgo y, en consecuencia, no tenía ninguna culpa por ninguna de las cosas malas que parecían haber sucedido detrás. su espalda. Rolfe insistió en que había librado una guerra limpia. Siempre había sentido un profundo sentimiento de amistad por Inglaterra en general y por mí en particular. ¿Podría buscarle un trabajo en la Zona Británica? Cuando fui a ver a Truda en 1947, me dijo que Rolfe había sido insoportable durante la guerra. Había salvado todas sus posesiones del daño de una bomba mediante una evacuación oportuna (utilizando el transporte de la Armada) a una aldea Holstein. Su pertenencia al movimiento nazi puede haber estado condicionada en gran medida por sus intereses personales, pero había hecho poco o nada para ayudar a los que estaban en peor situación que él. Ella no se había compadecido de él cuando su camioneta de mudanzas fue vaciada mientras viajaba después del Armisticio en un tren lento a través de la zona soviética hasta Berlín, donde había logrado conseguir un trabajo con los estadounidenses.

No me había convertido en antifascista en la década de 1930 leyendo libros. Ni su trabajo, ni su ocio, ni siquiera su vida hogareña habían permanecido intactos. Las vacaciones universitarias duraron algo más de tres meses. En 1935 me di cuenta de que estaba terminando un período inmensamente privilegiado de mi vida. Mi padre estaba envejeciendo; gran parte del dinero que usamos moriría con él en la liquidación final de su fideicomiso. Tuve que abrocharme el cinturón y calificarme rápidamente. Dejé Hamburgo para empezar mi vida en Londres con mi alemán muy mejorado y con un aborrecimiento informado del fascismo. Truda iba a venir a Londres lo antes posible. Por si acaso su regreso a Inglaterra se retrasó mucho; escribimos mucho, pero no fue hasta seis meses después que pudo escapar. Incluso entonces no pudo quedarse conmigo porque estaba acompañada de amigos de la familia. Un elemento de desequilibrio, sentido por ambos, se había infiltrado en nuestra relación. Nos conocimos cuando ella tenía diecisiete años, lo que, en 1934, habría sido una edad temprana para iniciar una relación amorosa seria. Era una alemana del norte alta, rubia y físicamente activa. Ella era muy culta; miraba hacia la vida con un hambre activa de experiencias de todo tipo que, cuando compartíamos cosas juntas, convertían la vida en una cascada de descubrimientos. La molestia era que los dos habíamos tenido tan poco tiempo para compartir.

Durante al menos el año pasado, Truda se había negado a invitar a salir sola; todavía era virgen y así era como quería que fuera hasta que pudiéramos juntarnos. Pero nos veíamos sólo a intervalos absurdamente largos. Sabía que no me estaba aislando y que llevaba una vida de estudiante normal. No hubo ningún tipo de inquisición sobre las amigas; sabía bien que mi vida era más plena que la de ella.

En el Trinity College, entre una extraordinaria generación de compañeros, Kenneth Sinclair Loutit experimentó los turbulentos acontecimientos políticos y sociales de la época: la Gran Depresión, las Marchas del Hambre, el surgimiento de las ideologías comunista y socialista y el gobierno nazi en Alemania. Después de recibir su título, fue nombrado Administrador de la Unidad de Ayuda Médica Británica para las víctimas del fascismo en la Guerra Civil Española, partiendo hacia España en agosto de 1936 con otros veinte voluntarios y un hospital móvil totalmente equipado. Dirigió operaciones médicas en el tratamiento de heridos en el frente de la Guerra Civil Española.

Lord Faringdon (Gavin Henderson, generalmente llamado Hendy por sus contemporáneos de Eton) había regresado, después de un breve matrimonio que no había tenido problemas, con el soltero que más le convenía. Su propia versión particular de la dialéctica marxista le había permitido hacer una síntesis de la disciplina del Partido y la aristocrática vie du chateau.Parece que su mayordomo se había convertido en convocante de la Célula del Partido y tenía la responsabilidad de la agenda de sus reuniones, que tenían lugar en la biblioteca de Buscot Park. La leyenda decía que el mayordomo decía al final de la cena: "¿Puedo llamar la atención de Su Señoría que esta noche hay una reunión en la Biblioteca", pero una vez que comenzó la reunión, las formas de hablar se volvieron más apropiadas. El mayordomo pedía al camarada Henderson que leyera el acta de la última reunión. No tengo claro la membresía de esta Rama del Partido; el mayordomo presidía las reuniones y el camarada Henderson era el secretario de rama. Es difícil creer que se organizó en un modelo de fábrica con una membresía extraída de entre los trabajadores de la finca y el personal interno de la casa de campo de ese compañero. En lo que respecta al Comité de Ayuda Médica de España, siempre encontré a Lord Faringdon rápido para captar los matices de las situaciones de campo y eminentemente útil para resolver problemas prácticos.

Al ser reclutado, O'Donnel se volvió más afable; me dijo que estaba seguro de que me podría ser de gran ayuda personalmente con los contactos de la Unidad con los organismos locales en España. Naturalmente, estaba interesado en aprender más sobre sus antecedentes y cómo se habían forjado y templado sus cualidades. Supuse que tenía cierta capacidad en español, ya que siempre lo había visto con un voluntario argentino británico que había sido rechazado por motivos de salud. Al final resultó que no hablaba más que inglés.

Esa noche Isobel Brown me llevó a la sede de King Street del CPGB. Harry Pollit, de quien sabía poco y al que nunca había visto antes, resultó ser un hombre cálido y amistoso con una manera que facilitó el contacto personal. Tenía con él a alguien llamado Campbell que, a diferencia de Pollit, parecía cascarrabias; Sentí que me desaprobaba a mí y a mi acento. Dado que los modales de Pollit fomentaron el acercamiento directo, comencé diciendo que, como probablemente él debió haber escuchado, iba a España con una unidad médica respaldada por todos los matices de la opinión decente en Gran Bretaña. Sentí que tenía una gran responsabilidad hacia sus miembros y hacia quienes nos enviaban. Éramos una unidad pequeña y no iba a hacer nada a espaldas de sus miembros. Ellos siempre sabrían lo que estaba pasando, y yo necesitaba saber que no pasaría nada a mis espaldas. Pollit comentó que esta le parecía una actitud totalmente correcta, pero ¿por qué sentí la necesidad de expresárselo? Un jugador veterano, como Pollit, no habría devuelto la pelota a un jugador aprendiz como yo a menos que hubiera querido que la jugada continuara. Animado así, continué diciendo que se estaba estableciendo una fracción del partido en la Unidad y como estaba seguro de que sus miembros tenían el trabajo tan en serio como el resto de nosotros, era difícil ver por qué había parecido necesario crearlo. . No tenía nada que esconder y tampoco es concebible que ellos pudieran. Estaba listo para demostrar esto haciendo que mi administración fuera completamente abierta. Con una excepción, todos en la unidad habían sido preseleccionados o aprobados por mí. Pollit preguntó quién era la excepción, y cuando dije O'Donnel, soltó una carcajada a la que Cambell no se unió. Como no parecía llegar muy lejos, jugué mi única otra carta diciendo: "Si no los dejas salir a la luz, déjame entrar. Déjame unirme a ti, ya que no podemos tener una Unidad. siendo tirado de dos maneras ". De hecho, esto provocó a Cambell, quien fue enfático al decir que el Partido no era un club de dardos en el que un hombre puede entrar a voluntad cuando le conviene. A lo que le comenté que eso era exactamente lo que sentía por la Unidad. Pollit parecía estar disfrutando y regresó con un comentario amistoso acerca de que el muchacho tenía razón. Continuó diciendo que la Unidad era una verdadera actividad del Frente Popular. Le pidió a Campbell que se comunicara bien con O'Donnel y, volviéndose hacia mí, dijo algo como: "El mundo está muy lejos de ser perfecto. Tendrás que tomar lo duro con lo suave". Dirigiéndose a Cambell, dijo: "Le voy a dar algo para demostrarle que, en el espíritu de hoy, confiamos en él". Para mí, agregó: "Guárdelo en un lugar seguro como dentro de su cinturón. Úselo solo si realmente lo necesita. El partido siempre respaldará a esa Unidad Médica; usted ha ayudado mucho al venir a vernos". Fue a su escritorio y escribió algunas líneas, recitándolas mientras lo hacía, solicitando que me dieran toda la ayuda. Lo firmó y le puso un sello de goma. Luego, para mi sorpresa, cortó el documento al tamaño mínimo con unas tijeras. Cuando lo puso en mis manos me di cuenta de que no estaba mecanografiado en papel sino en un trozo de seda blanca.

Aquella noche, Mary Redfern Davies abrió muy bien la costura de un cinturón de cuero y se puso un poco de seda. Hasta que escribí estas palabras en 1995, las únicas personas fuera de la oficina de Pollit que sabían de la existencia de ese trozo de seda eran yo, Mary Redfern Davies y Thora Silverthorn. Es posible que cuando le dijeron a O'Donnel que se portara bien, también le dijeran que yo llevaba una palabra de Harry Pollit. Tenía motivos para considerar esto un año después.

Entonces, el 23 de agosto de 1936, un grupo amistoso de relativamente desconocidos, vestidos con ropa de color caqui de las tiendas Millet's Army Surplus, llegó a la estación Victoria. Nuestro destino era Barcelona. Para mí fue una ocasión completamente abrumadora; Estaba cayendo de fatiga física. Al despedirnos, nos enfrentamos a una galaxia de alcaldes con sus túnicas y cadenas, pancartas sindicales, el líder del Partido Laborista Parlamentario Arthur Greenwood y otros 10.000, todos en un desfile. Fue una experiencia inmensamente impresionante para el personal de esa Primera Unidad Médica Británica. Nuestro pequeño grupo no se había dado cuenta antes de que lo que estábamos haciendo se consideraba tan importante. Tal despedida provocó en nosotros todos los inicios de nuestro sentido de responsabilidad colectiva. Una cosa que me viene a la mente sobre ese viaje fue la solicitud que los ferroviarios nos mostraron en todas partes, tanto en Inglaterra como en Francia.

Eventualmente aprendí algo sobre el inusual historial laboral de O'Donnel. Había sido encarcelado por incitación al motín después de distribuir folletos a los aviadores; su caso se había agravado por la exhibición de una pancarta desleal en el espectáculo anual de la Fuerza Aérea de Hendon. Se había ganado una cierta reputación de "agitprop" y, en la cima de su carrera, había animado los paseos en carruajes del Jubileo de la reina María y el rey Jorge V a los ayuntamientos del municipio metropolitano. En estas ocasiones de Estado la ruta del Soberano siempre había estado decorada con banderas y banderolas con leales mensajes como "DIOS BENDIGA A NUESTRO REY Y A LA REINA". Hugh O'Donnel había ideado formas por las cuales, con el tirón de una cuerda, la banderola se desenrollaría para leer "VEINTICINCO AÑOS DE HAMBRE Y GUERRA". Aprendí que esto no molestó de ninguna manera al Rey. Mi autoridad radica en una declaración hecha por Su Majestad en persona que, sin darse cuenta, fue transmitida por la BBC cuando un micrófono quedó vivo al final de la visita real a Stepney. Al rey Jorge V siempre le habían gustado las apuestas; Saliendo del Ayuntamiento el Soberano le dijo a la Reina: "Te apuesto dos a uno en medias coronas habrá más de tres en el camino de regreso", a lo que su Consorte, a quien también le gustó una apuesta, había respondido: " Tomado."

No vi mucha aplicación en España para el talento de Hugh O'Donnel, pero estaba claro que estaba atrapado con él. Una o dos veces me di cuenta de que él era el centro de un pequeño grupo que cambió el tema de conversación cuando me uní a ellos. No me imaginaba el riesgo de ser objeto de un veto oculto bajo su inspiración a través de un vínculo con el PC, así que decidí ir a la cima. Realmente había llegado a gustarme y respetar a Isobel Brown (una comunista abierta que era la secretaria del Comité para el Alivio de las Víctimas del Fascismo), así que le dije a esta señora accesible que antes de irnos a España quería conocer a Harry Pollit. , el Secretario General del CPGB. Isobel Brown respondió que Pollit no veía a nadie ningún día así, y yo le respondí de una manera bastante voluble que tampoco me había ido a España ningún día, de todos modos, así como así.

Nosotros, el equipo de voluntarios de esa Unidad de Asistencia Médica Española, estábamos lejos de ser un grupo homogéneo; ninguno de nosotros había trabajado antes juntos; carecíamos de una cultura común y, de hecho, éramos un grupo muy heterogéneo. A medida que esta diversidad aparece en mi mente, todavía me parece una ventaja. De nuestras formas muy diferentes, cada uno de nosotros tuvo su propia contribución única. Ojalá pudiera escribir sobre todos ellos.

La enfermera Bird debía de tener unos cuarenta años en 1936. Había estado en una unidad de ambulancias durante la Gran Guerra cuando debía de ser una niña muy rubia. Naturalmente, quería aprovechar su experiencia anterior, y fue ella quien subió al frente con la ambulancia de reserva. Nos dio a todos un ejemplo de coraje silencioso. Todavía la considero ejemplar y me la imagino, un poco curtida por el clima sin maquillaje pero de alguna manera joven, apoyada contra el radiador del Bedford, compartiendo un cigarrillo con uno de nuestros dos conductores Cockney, ambos Charlies. Al principio encontramos su postura de tipo duro conmovedoramente atractiva; se hizo más pronunciado cuando se puso unos calzones y habló con el cigarrillo en la boca. Luego se puso una pistola en el cinturón y tuve que pedirle que se la devolviera a su donante (la Convención de Ginebra, etc. dijo "no"), pero al final nos dimos cuenta de que su nostalgia de 1914-18 tenía raíces más profundas. Su cabello se acortó a un corte de butch y se mudó a un refugio en el dormitorio con Lisl, una enfermera voluntaria alemana de Barcelona. Harry Forster fue un magnífico improvisador; se desempeñó como esterilizador, electricista, plomero y cuartel. Tenía un genio para preparar té en el momento adecuado. Evitó que nuestros dos Charlies crearan demasiado infierno; eran un par de camioneros que habían salido principalmente a divertirse. Les interesaban las chicas, pero buscar compañía femenina en Grañen requería otra técnica que la suya. Resintieron los intentos de disciplinarlos, pero sus corazones ciertamente estaban en el lugar correcto y nunca nos defraudaron cuando el Frente estaba activo.

Thora Silverthorne, nuestra enfermera jefe de quirófano, había nacido en una gran familia minera en Abertillery. Ella tenía más o menos mi edad. En la década de 1920, su padre había sido uno de los primeros reclutas del Partido Comunista y había participado activamente en esa cultura ahora desaparecida de los valles galeses. Había tenido una excelente voz para cantar; sus intereses fueron mucho más amplios que la política. Thora había sido brillante en la escuela y había sido seleccionada por la Union Lodge de su padre para ser enviada a Moscú con una beca para el Instituto Marx-Engels-Lenin. Decidió por sí misma que quería ser enfermera, así que fue a Radcliffe Infirmary en Oxford. Había estado impregnada de tres culturas: la práctica y el pensamiento radicales galeses nativos, la medicina moderna y, en tercer lugar, esa conciencia general con su audacia segura de sí misma, su rechazo a las convenciones irreflexivas, que en aquellos días era el principal resultado de la residencia en Oxford o Cambridge. Igual podría haber terminado adornando una Logia de Maestros como detrás del escritorio del Secretario General de un importante sindicato. Ella nunca habría tenido éxito como apparatchik.

Por supuesto, era inevitable que me enamorara de Thora; en general, nos comportamos de manera responsable. Estábamos a solo unos kilómetros de un frente de guerra activo. Nuestro trabajo diario nos decía que las balas matan, cuando hay muchas a su alrededor altera las perspectivas de la vida emocional. Ambos trabajamos muy duro, sin tiempo libre para ningún dulce coqueteo. Thora. era extraordinariamente competente. Su facilidad social y su cuidado por su vecino la pusieron por encima de la culpa. Tenía un ojo claro y brillante con una maravillosa frescura de atención, además de una cualidad de comprensión instintiva de los sentimientos de otras personas, lo que hizo que sus relaciones sociales fueran exitosas. Todo esto encerrado en la belleza celta me convirtió en un hombre muy privilegiado. En una medida correspondiente, nuestra relación bastante abierta provocó más simpatía que críticas. El hecho de que la Unidad hubiera sido implantada con éxito, que cumpliera una función real, y no hubiera sido objeto de catástrofe política, médica o militar, se debió a la calidad del trabajo colectivo de los veinte o treinta, en su mayoría jóvenes. preocupado. Esto tuvo que ser orquestado por el administrador. Fue criticado, pero nadie más mostró ninguna ambición por reemplazarlo. Tal tolerancia se debe mucho al hecho de que había comprendido temprano en mi vida que las órdenes no se seguirán a menos que la persona que las dé sea capaz de ejecutarlas por sí mismo. Por lo tanto, participé activamente en todas las fatigas y trabajos relacionados con la creación y el funcionamiento del hospital. Otro factor fue el mismo sentido de compromiso que había provocado que nuestro personal se ofreciera como voluntario en primer lugar. La inspiración detrás de esto tuvo diversas fuentes; había algunos cuáqueros tranquilos; había algunos hijos e hijas de la sólida clase obrera democrática vieja que, en esos días, daba peso a los movimientos sindicales y cooperativos.

También estaban los comunistas, numéricamente no un elemento importante, algunos de los cuales fueron inspiradores y aquí pienso en Aileen Palmer. Aileen era hija de Nettie (Janet Higgens) y Vance Palmer del Melbourne Independant Theatre, lo que los puso a ambos en el panteón literario australiano. Tenía un agudo sentido del deber y ponía todo su ser en su trabajo. No tenía habilidades especiales, pero se dedicaba a cualquier cosa, usando cualquier momento libre para actuar como secretaria y encargada de registros. En acción, mantuvo el registro de admisiones y de egresos, ya fueran estos últimos por evacuación a la retaguardia o por exitus lethalis, por muerte.

Por lo tanto, Aileen se convirtió en la custodia de la efectivos de los muertos esos patéticos bultos de objetos preciados que eran todo lo que quedaba de la existencia material y emocional de un hombre vivo una vez viviente. Cuando había algún rastro de sus orígenes, Aileen escribía una carta a su familia pero sobre todo había un nombre sin dirección, un mechero y algunas fotos todo envuelto en un pañuelo o en una bolsita junto con un cuchillo. La idea de estos pobres tesoros, amontonados en el estante detrás del escritorio de Aileen, todavía tira de mi corazón al igual que el cuchillo que está sobre mi escritorio que ella me dio de esa triste y modesta tienda. Desde esta misma fuente también reequipamos a los heridos dados de alta que de otro modo habrían dejado nuestro hospital sin nada que pudieran llamar suyo. Aileen era de hecho de los santos, pero no había nada trascendental en su composición; era marxista pero no fanática de los partidos. La predicación no le interesaba, la acción sí. Si Aileen hubiera nacido unos cientos de años antes, habría sido franciscana o carmelita. Su llegada a España en 1936 había permitido que floreciera su vocación y que su devoción se expresara en el "apostolado de las obras", como lo habrían llamado sus predecesores. Estaba tan convencida de que era fea que castigó su feminidad descuidando su apariencia; Thora se burlaba de ella y la obligaba a cuidar al mínimo de sí misma y de su apariencia. Aileen, cuya única indulgencia era fumar cigarrillos continuamente, mostró una protección muy dulce hacia Thora y hacia mí. Le encantaba ver a Thora feliz y eso la hacía tolerante con nosotros.

Mucha espera aquí en España porque todos están muy ocupados. Almorcé con el Sr. Loutit de BMAU. Bailé un poco con el señor Loutit bailando con botas de goma. Estuve muy cansado. John Fisher, un periodista australiano, llegó para averiguar nuestro paradero y Lowson llegó poco después. Fuimos al Hotel España donde nos ha alojado el Gobierno. Tomé un baño glorioso. El señor O'Donnell presentó a tres ingenieros británicos del partido que trabajan aquí.

Los demás no querían volver a comer, pero como lo hice yo, John Fisher me pidió que cenara con él en su Hotel Nouvel. Fui a tomar un café al Ramblas Café y conocí a varios periodistas e intérpretes. Se quedó hablando y esperando mientras John Fisher hacía averiguaciones, y así se fue a la cama.

Mientras estuve ausente de Londres, se formó el Comité, con el que estaría más asociado durante la guerra española. Isabel Brown, una comunista dedicada, había estado recibiendo sumas de dinero de todo el país para ser utilizadas para la ayuda española. Se necesitaba urgentemente ayuda médica de médicos, enfermeras, camiones y sus conductores, y suministros de todo tipo. Isabel se propuso encontrar personas dispuestas a formar parte de un comité de todos los partidos que se encargara de la tarea de recaudar fondos, entrevistar al personal y enviar todas estas cosas y personas a España. Reunió al Comité Español de Ayuda Médica. Teníamos tres médicos en el comité, uno en representación de la T.U.C., y yo me convertí en su secretaria honoraria. El trabajo inicial de organizar reuniones y recaudar fondos fue fácil. Era bastante común recaudar £ 1,000 en una reunión, además de platos llenos de anillos, pulseras, broches, relojes y joyas de todo tipo. Isabel y yo teníamos una técnica para tomar colecciones que era más efectiva y, aunque nunca fui tan efectiva como Isabel (estaba demasiado emocionada y era probable que rompiera a llorar en cualquier momento), mejoré. Al final, cualquiera de los dos podía calcular de un vistazo cuánto valía una reunión en efectivo.

El trabajo pronto se volvió tan oneroso que mi trabajo como secretaria honoraria fue relevada por el nombramiento de George Jeger como secretario asalariado. Su trabajo durante los siguientes tres años mantuvo a S.M.A.C. corriendo sobre ruedas engrasadas. No creo que nunca tuvimos un momento de ansiedad: había que buscar suministros, instrumentos, medicamentos, vehículos, sobre todo médicos, enfermeras y conductores. Todo el personal que iba a España tuvo que ser entrevistado y examinado por el comité; la primera unidad médica fue enviada bajo el mando de Sinclair Loutit. No creo que cometimos muchos errores, pero conducir hasta el frente con suministros médicos fue un trabajo peligroso y varios de nuestros conductores resultaron heridos. Sufrimos una gran pérdida con la muerte de George Green, que estaba a cargo de todos nuestros convoyes. Nadie tenía la culpa de esto: estábamos encontrando nuestro camino en un territorio desconocido. Pero no podíamos seguir arriesgando vidas valiosas, o ambulancias y camiones llenos de suministros, tratando de encontrar hospitales o el frente en una situación caótica y sin apenas nadie que hablara el idioma. Todo era demasiado aficionado y fortuito. Necesitábamos un punto focal y alguien residente en España a quien se le enviaran todos los suministros y todo el personal se reportara para su publicación.

Los machos eran peores que las hembras. Lord Peter Churchill era una buena figura de relaciones públicas, un administrador justo y una persona amigable; pero me preocupaba que su homosexualidad o bisexualidad bastante obvia pudiera llevar a la unidad a problemas legales, aunque sabía poco de las leyes en España.Kenneth Sinclair-Loutit, el líder oficial de la unidad, era un estudiante de medicina agradable y un miembro secreto obvio del partido, pero no pensé que sería un buen líder. Tenía una racha débil. O'Donnell, el administrador en jefe, que había pronunciado el mal discurso en París, estaba aún peor cuando lo conocí. Lo pensé estúpido, vanidoso y errático. Ciertamente no me gustó la idea de que él estuviera a cargo. El intendente, Emmanuel Julius, también parecía de segunda categoría y bastante esquizoide. El único cirujano, el Dr. A. Khan, que estaba estudiando en el Reino Unido para el FRCS, era reservado, apolítico y bastante preocupado. De los otros dos médicos varones, uno era estadounidense, Sollenberger, y el otro, Martin, ex miembro del Cuerpo Médico del Ejército Real. Los vi mal a los dos. Además había otros dos estudiantes de medicina.

En su mayoría éramos jóvenes, todavía no estábamos realmente curtidos en la batalla, aunque, a estas alturas, todos habíamos tenido la experiencia suficiente para saber lo que realmente significaba la guerra. 1939/45 demostró que teníamos razón, pero en 1937 no siempre se entendió nuestro prematuro antifascismo. Todavía no había percibido la naturaleza del estalinismo, mis niveles de contacto no eran con niveles muy superiores.

Thora y yo nos habíamos sentido perfectamente felices y tranquilos como estábamos, pero nuestra falta de estatus formal británico preocupaba más a mi madre ya Austin, mi medio hermano, que a mi padre. Siempre había sido muy cercano a mi medio hermano, por lo que actuó como intermediario. Me dijo que, aparte de las consideraciones religiosas, era injusto para mis padres privarlos del consuelo de verme tranquilo.

En vista de la edad de mi padre, y en el clima social de 1937, estos argumentos sobre el matrimonio tenían una sustancia reveladora, pero lo que aseguró todo fue la sugerencia adicional de Austin de que si Thora y yo no teníamos fe en el otro, sería absurdo seguir estando juntos. Si estuviéramos satisfechos unos con otros, no tendríamos ninguna objeción lógica a decirlo públicamente ante "Dios y el hombre". Esto, como él dijo, era de lo que se trataba el matrimonio. Thora y yo encontramos esto totalmente lógico, así que nos casamos muy tranquilamente en una pequeña iglesia católica romana justo al lado de Golden Square. En el último minuto, el joven sacerdote irlandés decidió que Thora debía ser clasificada como pagana porque no estaba satisfecho con su bautismo. Fue firme en que los católicos no pueden tener esposas paganas. Thora, con gran diplomacia, reorganizó sus respuestas a sus preguntas sobre su infancia y simplemente se apretujó bajo la valla como habitante de la Gales Bautista Galesa.

Para ese momento, en el otoño de 1937, el acortamiento de los días me estaba trayendo de regreso de Barts en la oscuridad. La luz en la ventana del número 12 de Great Ormond Street me dijo que habíamos convertido ese gran apartamento destartalado en un refugio seguro, no solo para nosotros dos, sino también para un grupo muy amplio de personas cuyo vínculo común era España. Construido como estaba en la unión de los siglos XVII y XVIII, no faltaba espacio. En planta era un triángulo irregular con dos habitaciones muy grandes al frente, una detrás de la otra. Luego vino una cocina más pequeña seguida de un baño detrás del cual estaba el inodoro que tenía una segunda puerta a un patio enlosado. Ciertamente, esto estaba lejos de ser un diseño perfecto, como lo había demostrado Eleanour Rathbone (la valiente solterona prototipo Independent MP) cuando salía a tomar un soplo de aire fresco. Ella había abierto la puerta para pasar al patio revelando a Alistair Cooke entronizado en ese inodoro. Su instantáneo "Disculpe, señora, si no me levanto". demostró que incluso entonces era incapaz de quedarse corto por falta de una palabra.

Desde 1937 hasta el estallido de la guerra, hubo un consenso cada vez mayor, uniendo a hombres y mujeres de todas las edades y de todos los orígenes, en un simple rechazo a la complacencia hacia el pensamiento fascista. Numéricamente, el componente marxista de este consenso fue pequeño; Esto no quiere decir que no fuera importante, pero la gran mayoría de los que se unieron al Left Book Club, o que ayudaron a recolectar para Spanish Food Ships, se inspiraron en algo más antiguo: en la buena vecindad del pueblo, en la mutua. ayuda de la tradición disidente inconformista, del hambre de mejora que vino con la revolución industrial. El fascismo había destrozado a España. Yo creía que lo mismo podría suceder en Gran Bretaña, de una manera más británica, menos violenta, y deseaba apasionadamente detener esto. Esto no se debió enteramente a mi tiempo en España; También tuve una considerable experiencia directa en Alemania a principios de la década de 1930. Me sorprendió y me halagó mucho cuando me pidieron que aceptara mi adopción como candidata parlamentaria laborista por el distrito de Holborn. También se propuso que en las próximas elecciones municipales, el Partido Laborista debería disputar los escaños conservadores en el distrito único del municipio donde los residentes superaban en número a los votantes de negocios. Se me pidió que encabezara la campaña en una serie de reuniones al aire libre. Después de una semana de reflexión dije que sí.

Sir Stafford Cripps y Aneuryn Bevan encabezaron la agrupación laborista radical que fue inequívoca en su oposición al apaciguamiento. El tinte pacifista anterior de la izquierda se había marchitado bajo el calor de la Guerra Civil española. Las voces belicosas y amenazadoras de Hitler y Mussolini debían enfrentarse con una simple negativa a dejarse intimidar. Era obvio que el Eje jugaba por nuestra rendición sin luchar, que es exactamente lo que prometió Munich. El Partido Laborista de la circunscripción de Holborn, junto con muchos otros, estaba en contra del apaciguamiento y estaba a favor de una política de enfrentarse a los dictadores. Ésta era también la posición de los Frentes Populares Europeos, y suponía aceptar la causa común con todos los que estaban de acuerdo, incluidos, en ese momento concreto, los Partidos Comunistas. El resultado fue que Cripps, Bevan y yo (aunque yo era un enano junto a tales hombres) recibimos una carta de anatema del Comité Ejecutivo Nacional del Partido Laborista. Nos dijeron que nos expulsarían del Partido Laborista si seguíamos apareciendo en plataformas que incluían a comunistas. La razón por la que me agrupaban con los grandes para este llamado a pedido era que había estado hablando mucho en Londres y me habían facturado con Cripps (que resultó ser un primo lejano) en varias ocasiones. Aunque estaba perfectamente feliz en Holborn y aunque no buscaba una carrera parlamentaria, se había hablado de encontrarme otra circunscripción con mejores perspectivas electorales. Entonces se negaron a asegurarle al Ejecutivo Nacional que en el futuro mantendrían más compañías de derecha. Bevan se volvió hacia mí y me dijo que expulsarme no le haría ningún bien a nadie porque no haría el revuelo que causaría su expulsión y la de Cripps. "Puedes hacer más bien agradeciéndoles por su carta y simplemente diciendo que has anotado su contenido. Te dejarán solo un rato y, antes de que empiecen a perseguirte de nuevo, estaremos todos juntos en esto. "Bevan estaba seguro de que Chamberlain había hecho de la guerra una certeza al darle a Hitler la idea de que podía caminar sobre Gran Bretaña.

Esta reunión posterior a Múnich es especialmente interesante ya que Cripps, la mente más fría de los dos, también pensó que la guerra era probable, pero que Francia, Gran Bretaña y la Unión Soviética aún podían unirse en una última oportunidad para engañar a Hitler. Sintieron que su propia expulsión del Partido Laborista ayudaría a galvanizar a la opinión pública frente al riesgo real de que el apaciguamiento se deslice hacia una aceptación tolerante del fascismo. "Y ahí", me dijo Cripps, "es donde puedes ayudar a liderar el lado más joven del Movimiento Laborista". "Quédese adentro, pero no se doblegue", dijo Bevan. No había nada de asombroso en esto. Ahora sabemos que el gobierno de Chamberlain fue informado en secreto por el general Beck, jefe del Estado Mayor alemán, que Gran Bretaña solo tenía que tomar una posición decisiva en el momento del ataque nazi a Checoslovaquia y entonces el ejército profesional alemán habría derrocado a Hitler. Esto fue entre el 18 y el 24 de agosto de 1938, y tuvimos otra oportunidad en junio de 1939. El mismo Churchill escribió, al mirar hacia atrás en esos años, "Nunca hubo una guerra más fácil de detener". Si lo hubiéramos hecho, el estalinismo nunca hubiera durado cuarenta años más.

A las 4.30 am, la tormenta había barrido a Stepney dejando un rastro de destrucción a su paso. El Dr. Kenneth Sinclair-Loutit había sido enviado a Stepney un par de horas después de su intento de salvar un almacén de café en la City. Él y su equipo de Heavy Rescue ahora estaban tratando de sacar a los sobrevivientes de un bloque de pisos colapsado. Estaba haciendo lo que más odiaba: llevar a cabo un rescate mientras se realizaba una redada. "No recuerdo dónde exactamente en Stepney estaban los pisos", dijo. "El 10 de mayo, el distrito fue tan golpeado que fue sólo una jungla de humo y llamas. Cada bomba que caía, dijo, era una forma de ruleta rusa en la que otra persona aprieta el gatillo".

Sinclair-Loutit encontró a una pareja de ancianos, viva pero en estado de shock severo. Los liberó utilizando la "técnica de la carretilla", el método preferido para sacar a las personas de un túnel bajo en el que el rescatador se sentó a horcajadas sobre la víctima que estaba de espaldas. Las manos de la persona atrapada fueron atadas y sus brazos se deslizaron sobre el cuello del rescatador. Luego los impulsó a ambos a lo largo del túnel usando sus manos. "En esta ocasión, la pareja de ancianos fue muy valiente", dice Sinclair-Loutit. "Recuerdo que el hombre me bromeó mientras yo me rodeaba el cuello con los brazos. No intentes ningún negocio divertido, él me dijo."

Sólo una vez Sinclair-Loutit recordó haber visto a uno de su equipo mostrar alguna irritación. Después de sacar a varios muertos de un edificio, uno de ellos se acercó a una furgoneta de la cantina WVS. Las damas que servían solo podían ofrecerle bocadillos de sardinas. "¿Tienes algo más, amor?" él chasqueó. "No, lo siento, solo sardinas. ¿Qué les pasa a las sardinas?" El hombre miró a la mujer elegantemente vestida que sonreía detrás del mostrador. "Nada, solo que las sardinas huelen a muertos".

El Blitz se convirtió en una institución virtual; mató gente; asustó a la gente; Hizo la vida mucho más difícil, pero lo único que no hizo en Londres fue rebajar esa extraña reacción colectiva llamada moral. Salí todas las noches de ese período extraño, el grupo de Finsbury trabajó con valentía en condiciones que ciertamente eran intimidantes. El ruido de las bombas que descienden con el temblor del suelo debajo de tu vientre mientras haces túneles subterráneos para desenterrar a las personas que ya están aprisionadas por una bomba anterior te deja sin nada que imaginar. Estás cara a cara con una forma de ruleta rusa en la que otra persona aprieta el gatillo. En esos días y noches, ninguna bomba cayó en Finsbury sin que nuestro personal de Camilla y Rescate estuviera en el lugar en minutos. Yo, como Defensa Civil de MO, estuve siempre con ellos y juntos desarrollamos una serie de técnicas muy efectivas para extraer víctimas y ayudar a salvar vidas. Había muchos otros trabajando como nosotros. Eran personas maravillosas en el East End de Londres, siempre admirables. Alguien en 1991 escribió un libro para decir que no hubo Batalla de Gran Bretaña y que el Blitz fue exagerado para que todos pudiéramos darnos un viaje egoísta de autosatisfacción. Lamento que este autor no compartiera nuestras vidas durante ese período. Fue un momento en el que todos tenían algo que dar y esto se hizo con valentía y gracia en la región de Londres. El peligro y la destrucción privaron a los habitantes de Londres de su camuflaje social. Las fronteras sociales cesaron, no le hicieron ningún bien a nadie durante el bombardeo. A veces, todos estábamos asustados juntos y no había ningún ocultamiento de los hechos. En medio de una redada que duró toda la noche, estaba subiendo por la calle City cuando olí un maravilloso aroma a buen café. El almacén de Lipton estaba en llamas; fue un incidente importante y el oficial de control había estado pidiendo refuerzos. Cerca de allí había una serie de refugios antiaéreos abarrotados y temía que el gran incendio sirviera como marcador para la próxima ola de bombarderos. La red de agua se había dañado y el suministro de agua para los camiones de bomberos era insuficiente. El aroma del café era real, torrentes de café bueno, recién infundido, salían de la carcasa del almacén mientras las existencias se quemaban y el agua de las mangueras se filtraba de nuevo a las alcantarillas. En ese momento se detuvo un camión de bomberos muy inteligente de Chalfont (debe haber sido llamado desde ese educado suburbio como parte de la última fuerza de reserva); su equipo voluntario del Servicio de Bomberos estaba claramente, y con razón, preocupado. A medida que avanzaba el fuego, el suministro de agua disminuyó. Sugerí lo impensable: abrimos una alcantarilla y bombeamos el torrente de café recién infundido al fuego. El hombre que iba a dirigir la manguera subió y subió por la estrecha escalera hasta que se balanceó hacia el almacén en llamas. Se asustó cuando se acercó a la escalera; encima era un hombre valiente, luchando contra un apocalipsis. Este debe ser el único ejemplo de extinción de incendios con café espresso doblemente infundido ...

Londres fue un lugar muy alentador durante el bombardeo. Una semana más tarde, por una fracción de segundo, pensé que me estaban explotando, porque dejé el suelo. Había estado conduciendo por King's Cross Road en el apagón durante una redada. Caían bombas, pero no estabas más seguro parado que moviéndote. No tenía luces encendidas porque molestaban a la gente; no había luna; estaba nublado. La Luftwaffe no tenía ninguna necesidad especial de apuntar. Londres era un objetivo lo suficientemente grande como para ser difícil de pasar por alto. Había mucho ruido, algo de AA montado en rieles. Entonces, de repente, mi coche voló, pareció subir y bajar con un choque fantástico. Un poco más tarde, cuando recobré el sentido, escuché una voz que decía "¿Estás bien?" Me encontré todavía en el asiento del conductor con las manos en el volante. No pude ver nada; la ventana estaba abierta. Al mirar a través de él vi la tierra, al mirar hacia arriba, pude identificar a un hombre que miraba hacia abajo desde un metro o cuatro pies más alto. No tengo idea de lo que dije, pero él y su pareja bajaron a mi nivel. "¿Seguro que está bien, jefe?" "Nos diste un susto, nunca antes había visto un coche hacer el salto de longitud". dijo el otro. Eran hombres de la Compañía de Gas, Luz y Coque. La noche anterior había habido algunas roturas de gas graves; habían abierto un pozo muy grande para llegar a la red principal y cambiar la ruta. Mientras rodaba sin faros delanteros, solo en medio de una carretera vacía y totalmente oscura, no había visto ninguna diferencia en la calidad del negro delante de mi coche, así que había conducido inteligentemente por el borde hacia el foso. El techo del coche estaba justo debajo del nivel de la calle, pero no había rampa; había mucho espacio pero no había salida. Como muchos otros problemas de Blitz, esto se resolvió instantáneamente. La fuerza muscular pura lo hizo; el coche fue levantado por unas veinte manos dispuestas y recibido por otras veinte. Colocado sobre sus ruedas más allá del hoyo, encendí el motor. Funcionó; Llegué a Finsbury donde descubrimos que la dirección estaba muy dañada y que tenía algunos hematomas.

En España, la asociación personal de Thora y yo había encontrado su expresión práctica en términos muy simples. Entonces teníamos pocas posesiones; podríamos empacar y movernos en cinco minutos; estábamos en un vivac perpetuo; Nuestros días estaban llenos de deberes entrelazados automáticamente, algunos recíprocos, otros separados, aunque nuestros objetivos separados estaban, día a día, relacionados. Que la Unidad Médica Española funcionó bien, profesional y socialmente, se debió a su disciplina interior y su ambiente social en cuya creación ambos jugamos un papel importante. En España habíamos compartido tanto la felicidad de estar enamorados como la de la realización conjunta.

En Inglaterra, desde nuestro regreso, la vida no era tan sencilla y sus dones menos manifiestos. Una multiplicidad de opciones sustituyó la clara línea de conducta a la que nos habíamos enfrentado en España. A medida que 1938 llegaba a su fin, se hacía cada vez más evidente que la República española estaba militarmente quebrantada. En marzo de 1939, esto se convirtió en un hecho al que me habían acercado angustiosamente ...

Después de que nuestra propia guerra había comenzado, experimentamos un breve período de unidad en toda la izquierda británica; pero pronto el pacto nazi-soviético hizo que los comunistas se opusieran a cualquier esfuerzo por derrotar al mismísimo enemigo contra el que todos habíamos estado luchando en España. Se destruyó la base antifascista del Frente Popular y con ella la unidad de izquierda que antes había sido compartida por todos, desde los conservadores radicales como la duquesa de Athol, pasando por los partidos Liberal y Laborista y todo el espectro de los progresistas. opinión. El efecto del pacto nazi-soviético sobre Thora y aquellos como ella con antiguas lealtades había sido de confusión y desorientación emocional. En términos del valle galés, había sido como si los Ancianos de la Capilla hubieran ido a alojarse en el prostíbulo. Si Orwell, antes de que realmente sucediera, hubiera inventado el Pacto Nazi-Soviético, lo habrían acusado de ir demasiado lejos.

La falsa guerra de 1939/40 nos había dado a todos un respiro; Yo personalmente había estado bastante ocupado en Francia con los polacos y luego preparando a Finsbury. Thora había dado tanto en España; desde su regreso, se había dado cuenta de que Londres bombardeado sería más de lo que podía soportar. Esto nos había llevado a alquilar una cabaña al otro lado de West Wycombe en Green End. La renta baja estaba condicionada por nuestro mantenimiento del jardinero. Resultó ser un objetor de conciencia católico romano muy joven que siempre tenía una costra de barro cuando entraba a comer y que miraba con indignación a Lionel Grunbaum cada vez que bajaba para quedarse con nosotros. Las visitas de Lionel se hicieron más frecuentes.

No tengo el corazón para intentar un relato paso a paso de la ruptura de esa asociación tan valiente que Thora y yo habíamos compartido hasta este momento. Durante unos meses vivimos a horcajadas entre Great Ormond Street y el campo, pero, en la época de Dunkerque, Thora se había instalado en la cabaña de Green End. El resto de esta historia sería muy diferente si cualquiera de nosotros, o mejor aún, si ambos, hubiéramos dedicado incluso una cuarta parte del tiempo a cuidar nuestra relación, del que dedicamos a asuntos externos a nuestro matrimonio. En ese preciso momento, Thora descubrió que tenía un embarazo no planeado. Decidimos, después de una vacilación preliminar, seguir adelante. Ambos veíamos la perspectiva de un hijo más como un remedio para el debilitamiento de nuestra relación que como la fuente de un optimismo positivo adecuado.Por supuesto, no debería haber habido ninguna vacilación, pero la maravillosa reciprocidad, el consenso automático, que había gobernado nuestras vidas en España, no funcionaba en nuestra situación más compleja de Londres. No habíamos tenido problemas de dinero en España, pero teníamos muchos en Londres. En España no habíamos tenido servicio de limpieza, ni entretenimiento, nuestros problemas eran mínimos; en Londres nuestros problemas eran legión. No teníamos ningún problema de celos sexuales, nuestras prioridades eran el uno para el otro, pero, imperceptiblemente al principio, la fibra dura de nuestro matrimonio se estaba debilitando cuando nació nuestra hija.

Tan pronto como la guerra comenzó a ser seria, tuve períodos de servicio nocturno en Finsbury, y Thora se quedó cada vez más en Green End. Una vez que salimos del paso, ninguno de los dos se volvió más fácil con el otro. Bloqueado en Londres por el Blitz, pasé gran parte de mi tiempo libre con una chica llamada Melissa que finalmente se convirtió en Wren. Thora fue muy tolerante conmigo, ninguno de los dos se dio cuenta de lo que estaba pasando hasta que se llegó al punto sin retorno. Si bien su presencia debilitó mi vínculo con Thora, no constituyó en sí mismo un vínculo nuevo, y pronto dejamos de vernos cuando conocí a alguien cuyo impacto se volvió primordial. En los últimos años de la vida de Melissa nos hicimos buenos amigos y su historia ha sido bien contada.

Sir Victor me dijo que echara un vistazo al expediente y que lo comprobara por mí mismo. Pronto vi que esta charla sobre Czecho y Jugo no se trataba de un problema, sino de la designación de una OSG. Hubo una primera mención de Rumania con un énfasis más reciente en Jugoslavia. La necesidad inmediata era cubrir un puesto en Enlace Militar Aliado que requería un lenguaje específico y profesional; Había una perspectiva clara hacia la implantación de UNRRA en los Balcanes en la posguerra.

Para garantizar el acceso a las instalaciones militares y situar el trabajo dentro de la autoridad militar británica y aliada, el trabajo se incluyó como teniente coronel en la Lista de servicios generales. La operación rumana estaba altamente clasificada; lo único claro es su urgencia y que involucra a los Servicios Especiales. La Jugoslavia de Tito, gracias a los informes de Fitzroy Maclean, despertó la admiración del público. En lo que respecta a ambos países, el trabajo fue hecho a medida para mí. El hecho de que el Mariscal del Aire me sirviera todo esto en un plato era en sí mismo halagador, ya que hombres mucho mayores que yo habrían dado cualquier cosa por tales oportunidades. Agradecí a Sir Victor por pensar en mí. Él respondió con algo sobre no querer retenerme y solo dejarme ir por algo que valga la pena. Añadió que el Comité de Lord Falmouth (donde la lista de 1939 había alojado inicialmente mi nombre) no detendría mi movimiento ya que el proyecto estaba en la lista del primer ministro y que Lord Moyne, el ministro residente en El Cairo, era localmente responsable de ambos puestos. Había sido una decisión difícil de tomar, a pesar de que el espíritu de la época, en esa primavera de 1944, hizo que el asentimiento fuera inevitable para cualquier persona con mi propio origen familiar.

Cuando volví a nuestro piso, nuestro querido piso con vista a Regents Park, le conté a Janetta la noticia. Ella estaba destrozada. A ella le parecía incomprensible, una perversa inversión de prioridades, una tonta búsqueda de aventuras por mi parte por la que nuestra pequeña familia tendría que pagar el precio. El tema se volvió innombrable. No pasó nada y, a medida que pasaban las semanas, comencé a creer que había habido un cambio de plan, por lo que una parte de mí habría estado agradecida. Meses después, sin previo aviso, llegaron mis pedidos. Sir Victor dijo que él o el almirante escribirían a Lord Moyne, el ministro residente en El Cairo, para "asegurarse de que no me perdiera entre la multitud". Hubo tiempo para un último fin de semana en Ham-Spray antes de informar a la RTO en la estación de tren de Paddington en la noche del lunes 24 de julio de 1944. No fue una despedida de guerrero con los labios rígidos.

Socialmente, en tiempos de guerra, por supuesto, era completamente normal: me iba a hacer mi granito de arena, etc. Millones de personas hicieron lo mismo pero, en el interior del pequeño reino que habíamos creado para nosotros, fue una deserción. Janetta se sentía miserable. Ella estaba fundamentalmente resentida por mi descarada aceptación de la sugerencia casual de Sir Victor, peor por mi voluntariado positivo para abandonar todo lo que habíamos construido juntos. En ese preciso momento fui incapaz de analizar mis motivaciones internas, sí recuerdo haber sentido (y por primera vez en nuestra vida compartida) que Janetta no me entendía. Tenía razón, de hecho, desde un punto de vista pragmático, nada podría haber sido más contradictorio que dejar a las dos personas que amaba a su suerte cuando yo perfectamente podría haberme quedado con ellos.

Traté de justificar mi voluntariado en términos de mi participación lo más completa posible para poner fin a la guerra. A esto, Janetta tuvo una excelente y kantiana respuesta. "Si todos se quedaran en casa y cuidaran de sus seres queridos, las guerras ni siquiera serían posibles". Creo que es cuando escribo este relato que ahora me estoy acercando a la claridad sobre mis propios motivos de hace cincuenta años. Bien podría haberme quedado con mi Air Marshall. ¿Por qué acepté esta vaga oferta de una excursión a los Balcanes? Estuve completamente involucrado en nuestra propia Sede donde realmente se me necesitaba. Nada es tan patrista como una guerra. Su cadena de mando, elevándose hacia arriba, simboliza la familia patriarcal. El respeto por quienes tenían autoridad sobre nosotros era uno de los pilares fundamentales de la sociedad en la que me había criado. Igualmente y al contrario, la rebelión contra la autoridad era una reacción que yo, al igual que mi generación, había manifestado fácilmente. Muchos de los que habían mostrado este espíritu de rebelión se habían sometido, en nombre de esa misma revuelta, a otra autoridad, la del Partido Comunista, una entidad más cerrada, más obstinada y más ciega que la anterior. autoridad que estaban rechazando. Si bien estaba libre de esta obligación en particular, todavía no había llegado a una relación equilibrada con la Autoridad y tal vez nunca lo haga.

Creo que tenía un imperativo psicológico de complacer colectivamente al mariscal de aire Sir Victor Richardson y al almirante Sir Edward Evans, por los cuales tenía un afecto y un respeto positivamente filiales. Cuando se planteó la idea de Czecho o Jugo, dije lo que se esperaba de mí. Mis jefes de entonces no habrían pensado menos de mí si no hubiera cumplido con su oferta, pero poner las demandas del servicio en primer lugar estaba en la tradición de Evans, quien había sido el segundo al mando de Scott en el Polo y un compañero de mesa de Capitán Oates ...

Hoy, a lo que me refería entonces surge más fácilmente: ciertamente no lo vi con claridad en ese momento. Mi propia filosofía o motivos sociales parecen haberse basado en una amalgama de aspiraciones de izquierda con un sentido del deber más hereditario de derecha. Esto le resultaba perfectamente familiar a Janetta, quien lo compartía en gran medida, pero con un codicilo añadido que hacía primordiales las responsabilidades del amor. No estaba obligado a decirle que sí a sir Victor, pero mi propia aceptación de que la llamada de servicio era lo primero, me llevó a hacerlo. Mi partida voluntaria chocó con otro concepto de lealtad que dominaba a los de Ham Spray más cercanos a Janetta; allí, los valores preciados se basaban en las relaciones individuales. E. M. Forster había dicho en su ensayo de 1938 "Lo que creo" que si tuviera que enfrentarse a la elección de traicionar a su amigo, o de traicionar a su país, esperaba tener el valor de serle fiel.

Sabía que Janetta se había mudado unos cientos de metros desde nuestro piso de Park Road a la casa de Sussex Place que planeábamos compartir con Cyril Connolly. Estaba en una Nash Terrace con sus propios jardines directamente frente a Regent's Park. Fue un encanto verlo porque era exactamente el tipo de hogar londinense con el que siempre había soñado. Cyril ya estaba instalado en el piano nobile. Nuestra hija estaba muy sonriente y, sin importar lo que estuviera haciendo, parecía consumida por el placer. Todo el lugar tenía un encanto que me hizo darme cuenta de lo que me estaba perdiendo. Janetta y yo habíamos mantenido correspondencia sobre la mudanza y yo había firmado algunos papeles para ayudar a comprar el resto del contrato de arrendamiento de Crown, pero la naturaleza real de la mudanza aún no se había hundido en mi cabeza orientada hacia los Balcanes.

Ciertamente hubo una bienvenida, pero en ella faltaba algo. Janetta dijo de inmediato que vendría a Belgrado para intentarlo, pero que no creía que debería comenzar por traer a nuestra hija. No estaba del todo convencida de que nuestra asociación pudiera funcionar todavía. Ella fue valientemente honesta; de repente ambos estábamos horrorizados por la ruina de todo. De alguna manera, la casa ya no parecía ser algo que habíamos creado juntos. Toda la base de nuestra vida conjunta reside en su libre consentimiento. La obligación no tuvo nada que ver con eso. Dijo que sólo el valor del pasado la había hecho sentirse obligada a intentar empezar de nuevo conmigo; se hizo cada vez más obvio que su vida actual traía consigo un impulso en el sentido exactamente opuesto. Sabía que Janetta nunca me había dicho una mentira, su honestidad siempre había sido total y era una de mis razones para amarla.

Parece que solo unas semanas antes de mi regreso a Londres había conocido a alguien que se había vuelto tan importante para ella que solo un acto de autocegamiento me permitiría contar con que sus reacciones seguirían siendo las que yo había conocido tan bien. . Ella estaba triste por esto, pero ahí estaba. No era nadie que yo conociera. Era un ex prisionero de guerra de la RAF llamado Robert Kee.

El simple hecho de que mi vida personal en casa había fracasado tan rápidamente y tan completamente, como mi vida laboral en el extranjero había tenido éxito era algo que no había podido anticipar por completo; incluso había estado pensando que una mejoraría la otra. En el pasado, Janetta y yo nunca habíamos sentido la necesidad de cuestionarnos a nosotros mismos, o de cuestionarnos el uno al otro. Nuestro acuerdo había sido automático y natural. Cualquiera que sea nuestra forma de ver las cosas, y ciertamente éramos muy diferentes, siempre habíamos terminado en un acuerdo común hasta el día en que yo, sin consultarlo, acepté la oferta de Sir Victor Richardson de enviarme al extranjero.

Angela Sinclair debe ser uno de los últimos vínculos con un grupo pionero que hizo de Finsbury Health Center la envidia de la nación.

El centro, donde trabajó su esposo durante la Segunda Guerra Mundial, abrió en 1938, fundado en principios socialistas que luego se convertirían en la piedra angular del Servicio Nacional de Salud. Por primera vez, los médicos trabajaron codo con codo con enfermeras, trabajadores sociales, radiógrafos y fisioterapeutas.

El centro de salud, en Pine Street, es posiblemente la historia de mayor éxito de Islington, pero ahora está amenazada con el cierre.

Diseñado por el renombrado arquitecto Berthold Lubetkin, el nombre del centro se convirtió en sinónimo de atención médica progresiva y atrajo a los mejores profesionales, incluido el esposo de la Sra. Sinclair, el Dr. Kenneth Sinclair-Loutit, quien murió hace cuatro años.

Ella dijo: “A medida que se acercaba la guerra, se sugirió que Kenneth solicitara un puesto de oficial médico de defensa civil en el distrito de Finsbury, para lo cual su experiencia durante la Guerra Civil española fue útil.

"Se encontró dirigiendo un departamento municipal autónomo que emplea a varios cientos de personas en puestos de primeros auxilios, una unidad médica móvil, equipos de rescate con capacidad de ingeniería ligera, camillas motorizadas y un depósito de cadáveres".

"Tenían su base en un depósito bien organizado en Finsbury Health Center, dentro del cual Tecton había diseñado los primeros refugios antiaéreos".

El Dr. Sinclair-Loutit recibió un MBE por su trabajo en el centro y fue tan popular que más tarde fue invitado a postularse como candidato para convertirse en diputado del distrito, pero se negó. Su viuda dijo: “No me interesaba mucho la política en ese momento, así que le aconsejé que aceptara otra oferta de trabajo en la Organización Mundial de la Salud.

"Optó por eso, que se convirtió en la base de su larga carrera futura".


Kenneth Sinclair-Loutit - Historia

Nota editorial

Irene 'Ina' Chaplin (de soltera Marcouse) fue miembro destacado del Partido Laborista de Holborn, concejal de Holborn desde 1939 y su candidata parlamentaria en las elecciones generales de 1945. Ina nació en Memel en el Báltico y luego vivió en Bruselas. Fue a Heidleberg y luego a las universidades de Londres. Se casó con Hugh Chaplin, quien se convirtió en el encargado principal del Departamento de Libros Impresos. (A) Algunos de sus papeles fueron entregados a su buena amiga Irene Wagner, Tesorera de Labor Heritage. Estos arrojan luz sobre el trabajo y la política del movimiento obrero en Holborn en las décadas de 1930 y 1940. Esta revisión da una idea del material.

Introducción

Irene Marcouse se graduó de la Universidad de Londres y participó activamente en el Comité Permanente de Convocatoria, la organización de graduados y rsquo. (2) Se había establecido en Holborn en 1930. (3) Fue una de las fundadoras del Centro Juvenil de Holborn, y siguió siendo su vicepresidenta después de que fuera asumido por el Ayuntamiento. Se convirtió en concejal local en 1939 y rápidamente se convirtió en líder del grupo de oposición laborista. (2) Fue miembro del Comité Juvenil de Holborn, Gobernadora de las Escuelas de la Fundación Central y la Fundación Reeves, y miembro del Comité Asesor de la Junta de Asistencia (Área Central). (3) Ella también era JP. Vivía en 44 Russell Square. Antes de la guerra había sido ejecutiva de negocios, y en algún momento durante la guerra se había convertido en lectora de una editorial. Era Tesorera de la Semana de Ayuda a Rusia de Holborn, que había recaudado $ 3.000 para los aliados rusos. (2)

Actividad de la izquierda unida de Holborn

La segunda mitad de la década de 1930 vio un alto nivel de actividad política en Holborn. En 1935 se inició lo que parece ser una revista duplicada de izquierda unida & lsquoHolborn Opinion & rsquo. Su tercer número en el período previo a las elecciones generales del 14 de noviembre de 1935, hizo un llamamiento a sus lectores para que votaran por los laboristas, ayudaran a derrotar al gobierno nacional y pusieran un nuevo gobierno detrás de la guerra, y señaló el peligro de los fascistas de Mosley. Un artículo sobre 'Los camisas negras, el peligro de guerra y las elecciones generales en Holborn', señalando que la llamada petición de 'Paz' de Mosley para que Gran Bretaña ignorara la invasión italiana de Abisinia era en realidad una petición para que los italianos 'continuaran su campaña de asesinatos en masa en Abisinia. Pidió la creación de un Consejo de Paz. Contenía las propuestas de paz del Partido Comunista. También había un artículo sobre precauciones contra ataques aéreos escrito por la Sra. Ursula Roberts (la autora Susan Miles) y esposa del Rector de la Iglesia de San Jorge y Decana Rural de Holborn y Finsbury. (4)

El Consejo de Paz de Holborn se estableció en marzo de 1936, presidido por el Rev. W C Roberts, para coordinar el trabajo por la paz en el distrito. Organizó una Semana de la Paz del 10 al 17 de mayo. El programa incluyó un servicio al aire libre, una película, reuniones al aire libre, una actividad social y de baile, actuaciones de varias organizaciones, incluido Unity Theatre Club, London Labor Choral Union y Young Workers Ballet, una reunión pública y una presentación de diapositivas. , entretenimiento para niños, y una manifestación y mitin, prestando apoyo el domingo 17 de mayo a la manifestación del Comité Mundial de Mujeres contra la Guerra y el Fascismo en Trafalgar Square. Había artículos breves de Ronald Kidd, secretario del Consejo Nacional de Libertades Civiles, Lew Kenton, presidente del Partido Comunista de Holborn, y E Whittall, secretario de la Unión de la Liga de Naciones de Holborn. Otras organizaciones de apoyo incluyeron a Holborn Film Group, la Asociación de Secretarias y Secretarias (West Central), la rama del Sindicato Nacional de Escritores de Letreros, Vidrio y Boletos, el Club Sindical Nacional, la Casa del Movimiento Estudiantil, la Sociedad Socialista Interhospitalaria y Holborn Labor. Partido. (5)

Como solo un número de & lsquoHolborn Opinion & rsquo está en los artículos de Irene Chaplin, no está claro qué sucedió con él. Sin embargo, en junio de 1936 parece haber sido reemplazado por & lsquoHolborn Outlook & rsquo, conectado a lo largo de los años con el Holborn Trades Council, el Labor Party, Contact Bookshop en 70 Millman St, y más tarde la Holborn Tenants Defense League.

Outlook & rsquo dio mucho espacio a lo que estaba sucediendo en España y en el resto del mundo. Len Hunt de Little James's St, miembro de Queen's Park Harriers y corredor del condado de Middlesex, escribió sobre su asistencia a la Olimpiada de los Trabajadores en Barcelona en julio, celebrada en el momento de la Guerra Civil. (6) En el verano de 1937 se publicó un artículo sobre los brigadistas internacionales de Holborn, Ben Glaser y John Rickman. Rickman, un joven comunista, en cuyo monumento en Conway Hall habló el ex brigante laborista Charles West. (7) Promovió la gran manifestación del Partido Laborista pro-República española en el Albert Hall el 9 de diciembre de 1938. (8)

& lsquoOutlook & rsquo también dio cobertura a los candidatos laboristas, incluidos Richard Jefferies, que fue candidato parlamentario en 1935 (9), y George Cox, candidato laborista en LCC (10), más tarde alcalde de Holborn. (1) También informó sobre el trabajo del Consejo del Condado de Londres controlado por los laboristas, instando a la gente a votar por los laboristas el 4 de marzo de 1937, y publicando una declaración del secretario del Partido Comunista de Holborn instando a la gente a votar por los laboristas. (1) Los números contienen muchos detalles sobre las actividades laborales y de otras organizaciones.

Problemas de vivienda

La vivienda fue un tema actual, incluidos los 'apartamentos de los barrios bajos de Betterton House (12) (13), acogiendo la decisión del Consejo en 1936 de construir 49 apartamentos mediante la demolición de 27-38 East St siempre que los alquileres fueran razonables, había chimeneas en el dormitorios, espacios de juego para niños, espacio para colgar la ropa y despensas frías para la comida. (14) En el verano de 1939 quedó claro que el Consejo no tenía planes claros para realojar a los inquilinos. Cuando recibieron avisos para renunciar, Thora Loutit, la esposa del candidato laborista al parlamento, ayudó a diecisiete inquilinos a marchar al Ayuntamiento y ver al Secretario Municipal. El Secretario Municipal acordó posponer los avisos y encontrar un alojamiento alternativo adecuado. (15)

& lsquoOutlook & rsquo no solo se preocupaba por las viviendas del Ayuntamiento, sino también por las condiciones de las viviendas privadas. Expuso que el Consejero conservador ofreció dinero a una familia de inquilinos controlados y una oferta de vivienda en Betterton St. La familia fue representada con éxito por el abogado de los pobres de Holborn Labour, quien aumentó la compensación por irse a & pound35. (dieciséis)

Elección de 6 consejeros laborales en 1937

Las elecciones del Consejo de 1937 vieron un ausentismo a gran escala en las urnas. El año anterior & lsquoOutlook & rsquo había estado preocupado por el peligro de que los residentes de la clase trabajadora perdieran su voto por no registrarse. Recordó a sus lectores (cerca de 2.000) que deben comprobar que están en las listas preliminares que se publicarán el 5 de julio. (17) Los conservadores de Holborn deploraron la baja participación.En los distritos disputados de Holborn, un promedio de 13 de cada 20 electores "no se molestaron en votar". "En Central St. Giles, donde los socialistas capturaron los seis escaños por primera vez, por solo unos pocos votos, 644 votaron de un posible 1.806: el 35,66 por ciento del electorado". El porcentaje fue incluso menor en algunas salas. Así, más de 8.000 de los 13.889 electores de los distritos en disputa dejaron que el resto decidiera el asunto. ¿Es esta democracia? ¿Es un mérito para Holborn? Los conservadores se deleitaron con la derrota de los candidatos del Partido Comunista en el barrio de San Jorge Mártir. El resultado de una apatía similar en Londres significó, argumentaron los conservadores, que los laboristas obtuvieron el control de 17 de los 28 distritos metropolitanos. (18)

Los seis candidatos laboristas elegidos fueron George Cox, que se convirtió en líder, George Wansborough, Mary Chance, Richard Clarke, Enid Jeeves y Bill Shebbeare. Escribieron un artículo especial en el que pidieron ayuda a & lsquoOutlook & rsquo re. A Irene Marcouse le faltaron unos 100 votos, lo que se consideró como "un resultado notable". (8) La Sra. Chance era limpiadora de oficinas y miembro del Sindicato de Trabajadores Generales y Municipales. Su marido era ferroviario. Vivían en la finca LCC Bourne. (19)

Kenneth Sinclair Loutit - futuro candidato parlamentario laborista

El 12 de mayo de 1938 se formó una Liga de Defensa de Inquilinos de Holborn objetando lo que parecía ser un cuestionario de "prueba de recursos" enviado por el Consejo a los inquilinos. Los consejeros laborales apoyaron su formación, al igual que el nuevo candidato parlamentario laborista Kenneth Sinclair Loutit.

Louitit era hijo de un funcionario jubilado que estudiaba medicina en la Universidad de Cambridge. Allí se había encontrado con un contingente de manifestantes contra el hambre en su camino a Londres, y luego apoyó la huelga de conductores de autobuses de Cambridge. En 1936 fue elegido miembro del Comité de la organización que se convirtió en el Comité Español de Ayuda Médica. Lideró el grupo llevando las tres primeras ambulancias a España y siguió prestando asistencia médica. En febrero de 1937 se convirtió en comisario político de los servicios de salud de la Brigada Internacional y también se casó con una enfermera del equipo, Thora Silverthorne. Regresaron a Inglaterra en agosto de 1937. (20) El Comité Central de Ayuda Médica Española de Holborn y West había celebrado una reunión en Conway Hall el 25 de junio de 1937 presidida por el editor Victor Gollancz, con el Prof. P.M.S. Blackett, Leah Manning, Audrey Russell y Stephen Spender como oradores. (21)

Loutit escribió sobre la situación en Holborn para & lsquoOutlook & rsquo (16), lo que España significó para Holborn (22) y lo que sucedería si Holborn fuera bombardeado. (23) En febrero de 1938, Loutit se había convertido en Consejero Laboral y escribió sobre lo que haría por la salud, destacando el excelente historial del Consejo Finsbury controlado por los laboristas (24), donde se había convertido en Oficial Médico de Salud. Fue galardonado con el MBE en 1941. (25)

El Secretario de la Liga de Defensa de los Inquilinos comenzó a escribir en & lsquoOutlook & rsquo desde noviembre de 1938. (26)

Precauciones contra ataques aéreos (ARP)

Las precauciones contra los ataques aéreos se estaban convirtiendo en un tema de preocupación, como se señala en el artículo de Loutit (23). El líder laborista George Cox se convirtió en un guardián aéreo, y los partidos laborista y comunista cooperaron en la publicación de un folleto 'A.R.P. - un plan para Holborn '. (24) En marzo de 1939 se publicó un artículo detallado sobre lo que Finsbury hizo por ARP. (27) La crítica de Loutit a la falta de acción del Consejo fue la portada del número de junio de 1939. (28)

Marcouse como Consejero desde 1939

Irene Marcouse se convirtió en Consejera a finales de 1939 en una elección parcial tras la dimisión del laborista Richard Clarke. Bill Shebbeare también renunció luego de su llamado a filas. (28) Marcouse se convirtió rápidamente en líder de la oposición laboral en el Consejo de Holborn. En esa capacidad ella:

  • Abogó por mejores refugios antiaéreos
  • ganó la reintegración de sindicalistas activos que habían sido despedidos de ARP por 'cargos triviales'
  • presionó formalmente dos veces al Consejo para que "ampliara el plan de seis años para 40 pisos, que es el único plan que ha hecho para las viviendas de la posguerra de Holborn".
  • exigió 'un Plan Holborn para encajar con el gran Plan del Condado de Londres de L.C.C.
  • luchó contra la mezquindad tory por la limpieza de las calles, que los tories no residentes intentaban detener los domingos.
  • hizo arreglos para que los boletos de la Biblioteca Holborn fueran intercambiables con otras bibliotecas. (2)

El Sindicato Nacional de Empleados Públicos había expresado su preocupación al Comité de Emergencia ARP de Holborn y había hecho sugerencias para un servicio más eficaz. El Comité no respondió a las reclamaciones y, en su lugar, despidió a cuatro miembros del Sindicato que eran guardias del ARP, incluido el Secretario de la sucursal de Holborn, con el argumento de que había cometido una falta de disciplina al actuar en su capacidad del Sindicato, a pesar del Ministerio del Interior. reconocimiento del derecho de los trabajadores de ARP a afiliarse a sindicatos y trabajar por mejores condiciones de trabajo y servicios ARP más sólidos. También fue despedido John Morten, secretario de la sucursal principal de NUPE en Holborn, que había apoyado las representaciones. El Comité ARP del Pueblo de Holborn celebró una reunión en la que Irene Marcouse habló en nombre de los trabajadores despedidos. Se inició una petición exigiendo el reintegro y respuestas a sus críticas. (29)

La guerra golpeó temporalmente a & lsquoOutlook & rsquo. Hubo una brecha en la publicación durante tres meses que salió nuevamente en diciembre en formato duplicado, no en su formato impreso anterior. (30) Esto fue solo temporal. Volvió a imprimirse para su próximo número de febrero / marzo de 1940. (29)

La Liga de Defensa de los Inquilinos continuó activa durante la guerra y, a principios de 1941, se había convertido en el editor oficial de & lsquoOutlook & rsquo conservando la misma amplia cobertura. Un tema nuevo e importante fue el cuidado y la protección de las personas contra los ataques aéreos, incluidas las condiciones en los refugios. El concejal Loutit planteó la cuestión de la publicidad de los servicios de vacunación en la reunión del Consejo de enero de 1941. El Consejo había aceptado las propuestas del Comité de Refugio de Holborn Tube para elegir al mariscal de refugio que luego elegiría un nuevo Comité. (31) (32)

El trabajo del Comité de Emergencia de la ARP ya había despertado preocupación por el despido de sindicalistas entre los trabajadores de la ARP. El Comité de Coordinación del ARP de Holborn presentó un memorando que proponía la provisión inmediata de protección a prueba de bombas para la población diurna y nocturna, la toma inmediata de todos los buenos refugios comerciales que ahora solo se utilizan durante el día, el uso pleno de los conocimientos médicos modernos para salvaguardar la salud de la gente y trato humano a las personas sin hogar y otros guardias antiaéreos. Irene Marcouse planteó la falta de respuesta en un Consejo. En enero, el Consejo decidió formalmente que sus miembros no deberían tener derecho a asistir a las reuniones del Comité de Emergencia. (31)

Esto llevó a Irene Marcouse a cuestionar si el Comité de Emergencia del Consejo a cargo de Precauciones contra los Ataques Aéreos, que se había estado reuniendo desde abril de 1939, se había establecido adecuadamente, y pidió que se aclararan sus poderes y deberes, y que se regularizara el cargo. Lo que parece haber suscitado la preocupación fue el hecho de que el Comité no se consideraba responsable ante el Consejo de mantener gran parte de sus asuntos en secreto y no ser revelado a los Consejeros en general. (33)

El Comité causó más ofensas cuando el 8 de marzo de 1941 John Millie, miembro del Partido de Camilla Holborn de la Compañía B fue despedido sin motivo, a pesar de ser considerado un buen líder por el resto del equipo, probablemente despedido porque era Secretario de una rama sindical que había sido crítica con el Consejo. Fue la culminación de una disputa sobre la orden a su escuadrón de vigilar los incendios en los edificios vacíos de la Ciudad, lo que se negaron a hacer. Al ser interrogado por Marcouse, el alcalde admitió que el consejo había actuado incorrectamente. 200 trabajadores de la defensa civil firmaron una petición pidiendo el reintegro de Millie. El alcalde salió de la reunión del consejo de marzo bajo el interrogatorio de los concejales laborales. (34)

El alcalde continuó en otra reunión del Consejo para negarse a responder una serie de preguntas sobre refugios, vigilancia de incendios y fiestas de camillas de Irene Marcouse. (25)

El Comité de Emergencia despidió a 37 hombres que transportaban camillas o sin motivo, todos eran miembros de sindicatos. Una reunión de protesta el 30 de mayo pidió su reintegro. (35)

Los Consejeros de Trabajo continuaron protestando por su incapacidad para cuestionar el trabajo del Comité de Emergencia con respecto a las preguntas de Irene Marcouse sobre los camilleros despedidos. (36)

Marcouse como candidato parlamentario 1945

El último número & lsquoHolborn Outlook & rsquo en la colección es de noviembre de 1941. Luego hay una brecha sobre las actividades del Partido Laborista hasta 1944, tiempo durante el cual Irene Marcouse se convirtió en secretaria del Partido Laborista de Holborn.

Ella emitió la convocatoria de la Junta General Anual celebrada el lunes 7 de enero de 1944. En la Asamblea General de diciembre hubo resoluciones sobre "Un servicio nacional de salud" y "La hambruna en la India", y Zilliacus habló sobre la unidad internacional de la clase trabajadora que condujo a una resolución presentada al Partido Laborista nacional. La AGM tenía dos resoluciones para consideración para su presentación a la Conferencia Anual del Partido Laborista de Londres. Uno fue sobre la falta de cooperación entre la LCC y los Partidos Laborales de División en la selección de personas nombradas por la LCC para formar parte de los órganos locales. El segundo argumentó la importancia de la labor educativa en los clubes y centros juveniles. (37)

El Partido comenzó a prepararse para la posibilidad de una Elección General. Irene Marcouse era posible candidata parlamentaria en febrero de 1945. Ese mes, W A Halford, el secretario del Partido de Holborn envió una carta pidiendo miembros y fondos para ayudar con la elección de un nuevo diputado y un nuevo consejo. (38) Halford trabajó para Gas, Light and Coke Company. (1)

La política de Holborn ha estado dominada por hombres de negocios no residentes (de los cuarenta y tres miembros conservadores del Ayuntamiento, sólo seis viven en Holborn). Sabes cómo esto ha resultado en una representación reaccionaria en el Parlamento y en la apatía y el atraso en el Gobierno Local ”. (38)

Explicó que: "Un pequeño pero activo grupo de Consejeros Laborales ha estado trabajando desde 1937, criticando, sugiriendo, estudiando, sentando las bases de un Holborn progresista". La líder de este grupo fue Irene Marcouse, J.P., 'una residente local con un conocimiento íntimo del municipio'. (2)

Habiéndose reunido con él en abril de 1945 sobre las próximas elecciones (39) el 30 de mayo, Marcouse nombró a J Diamond como su agente electoral. (40) Diamond era un empresario que apoyaba a los laboristas. (1)

El 12 de junio, el Partido celebró una reunión pública a las 7:30 pm el martes 12 de junio en Holborn Hall en Grays Inn Rd. Aneurin Bevan fue la oradora principal, con la Sra. Leah Manning, candidata de JP (41) y laborista por Epping (42) y Marcouse. La reunión estuvo presidida por el concejal George Cox. (41)

El candidato conservador era el capitán de grupo Max Aitken. Aitken, como señaló uno de los folletos de Marcouse, era el hijo y heredero de Lord Beaverbrook,

El hombre que hizo una fortuna construyendo fideicomisos, controla una de las mayores cadenas de periódicos y luego se hace pasar por el campeón del hombrecito. el jefe del Partido Conservador y organizador de las elecciones, cuyas alocadas declaraciones hacen reír incluso a sus propios seguidores ”. (2)

Aitken celebró reuniones públicas, incluida una al aire libre cerca del Princes Theatre, Shaftesbury Ave. Atacó a Attlee y los socialistas por defender la nacionalización y los controles. "Creemos en la libre empresa, con una oportunidad para cada hombre y sin dirección en cuanto a dónde y para quién trabajará". Fue interrumpido, pero algunos de sus oponentes en la multitud les dijo a los que interrumpían que le dieran una oportunidad, que es un buen chico '. (43)

También visitó el LCC Bourne Estate, donde enfrentó preguntas y respuestas "disparadas a la velocidad de una ametralladora", incluido lo que había hecho durante la guerra, y sobre la paz con la Unión Soviética. En otra de sus reuniones públicas al aire libre en la esquina de Macklin St, y en la esquina de New North St y Theobalds Rd, recibió el apoyo de George Allison, el famoso entrenador de fútbol. (44)

El 25 de junio, Marcouse envió su carta a los votantes delegados, actuando en nombre de los hombres de las fuerzas. (45)

En los últimos días de la campaña, Marcouse participó en 6 reuniones nocturnas bajo techo, todas a partir de las 7:30 p. M.

Miércoles 27 de junio. Escuela de Princton St, con el Dr. John Lewis y Theodore Besterman

Jueves 28 de junio en la escuela Macklin St. R. C. con Thomas Dawson y Monica Whateley, ambos concejales del condado de Londres

Viernes 29 de junio en St George The Martyr Hall en Queen Square con el apoyo de Margaret Cole y Richard Clements Lunes 2 de julio en Kingsway Hall, con el apoyo de la Dra. Portia Holman y Richard Clements

3 de julio en Conway Hall con el apoyo de Hannen Swaffer, el Dr. John Lewis y el Dr. Eric Fletcher, un concejal del condado de Londres que representa a East Islington

Miércoles 4 de julio en Holborn Hall con el apoyo de Rt Hon. Lord Marley, concejal Rawlinson y Richard Jefferies (46)

Su material electoral incluyó los habituales carteles en las ventanas, un folleto electoral y un discurso electoral.

El folleto 'Gente de Holborn. Esta es su candidata y rsquo le contó al electorado sobre sus antecedentes y su trabajo como concejala. Hizo hincapié en que había compartido los peligros de la guerra, 'había' ocupado regularmente su lugar en las colas de comida con otras amas de casa de Holborn, y 'nunca se perdió un día ni una noche del bombardeo' y conocía 'de primera mano los problemas de la época de la guerra'. de las mujeres Holborn '. El folleto que hace referencia a las elecciones generales anteriores, "Si, en lugar de abstenerse, los residentes hubieran votado con toda su fuerza, un miembro laborista habría sido devuelto en 1935". Señaló que los votantes empresariales habían bajado de 10.000 a 2.000, algunos de los cuales eran partidarios del laborismo. (2)

El discurso electoral elogió el papel de la gente común en la consecución de la victoria en Europa, ya sea estando en las Fuerzas Armadas, en las fábricas o atrapados en el Blitz. Recordó a los electores algunos de los problemas anteriores a la guerra y argumentó en contra del caso conservador de poner fin a los controles en tiempo de guerra. “Los únicos controles que el Partido Laborista quiere retener son los necesarios para prevenir la ineficiencia, los altos cargos y el desempleo. El trabajo no amenaza la libertad del ciudadano de vivir su propia vida, sino solo la libertad de los ricos para esclavizar a los pobres ”. Resumió el programa laborista para la victoria sobre Japón y la paz y la reconstrucción en casa. (3)

Dos días antes de las elecciones & lsquoThe Evening News & rsquo publicó una fotografía de Marcouse con la leyenda 'Mientras esperan. Las amas de casa de Holborn, haciendo cola para pescar, escuchan las opiniones de la candidata laborista, la señorita Irene Marcouse. (47)

A pesar del deslizamiento de tierra laborista nacional, Max Aitken ganó Holborn para los conservadores, con 6.061 votos contra 5.136 de Marcouse, una mayoría conservadora de 925, frente a 7.329 en 1935. (48) (49) & lsquoThe Evening Standard & rsquo publicó una fotografía de Aitken siendo felicitado. (48)

Control Laboral del Consejo 1945-49

A pesar de su derrota en las elecciones generales de 1945, el Partido Laborista de Holborn tomó el control del Consejo en las elecciones municipales de 1945. Irene Marcouse fue elegida (50) y se convirtió en líder (51) y presidenta del Comité de Vivienda. Otros elegidos fueron George Cox (Barrio St George The Martyr) y Halford (Barrio Central St. Giles. Mary A M Chance fue elegida como uno de los siete Concejales). (50)

En un discurso sin fecha, Marcouse dio un resumen de algunas de las cosas que el Consejo pudo hacer rápidamente. Abrió una antigua piscina abandonada como una nueva piscina al aire libre. El cuidado de los jardines en las plazas se descuidó después de la caída de las rejas por el esfuerzo bélico, e introdujo conciertos y otros entretenimientos. (51). Esto se convirtió en el tema de una carta de queja sobre molestias por ruido en agosto de un residente en Red Lion Square. Marcouse defendió los conciertos en una carta de respuesta. (52)

Convirtió una estación de bomberos en desuso en un Centro de Información. Se inauguró un centro social y educativo en un antiguo cuartel de la policía que había sido utilizado como centro de descanso para los bombardeados y como cuartel general del ARP y mueblería para muebles rescatados de casas bombardeadas. Un viejo edificio dañado por la guerra se estaba convirtiendo en una nueva biblioteca. Un gran espacio, lleno de sótanos de edificios destruidos, estaba siendo nivelado para formar un parque infantil seguro. Se estaban preparando casas muy dañadas para albergarlas. (51)

Los conservadores forzaron la convocatoria de una reunión especial del Consejo en agosto para discutir una resolución que deploraba "el desperdicio de mano de obra y materiales utilizados en el Centro de Información y otros edificios del Consejo por instrucción directa del Líder del Partido Mayoritario". Se quejaron de que la autorización era antidemocrática, ya que el Comité de Establecimiento debería haber examinado el asunto y porque la mano de obra y el material se habrían gastado mejor en las casas requisadas. (53)

El viernes 10 de mayo de 1946 el Ayuntamiento acordó solicitar la sanción de préstamo para un plan de vivienda de 164 pisos en seis bloques para albergar a unas 500 personas. Se esperaba que esta fuera la primera fase de un plan más grande en el área de Great Ormond St. (54) Antes de que saliera el mes de mayo, los conservadores propusieron que "la requisa se detuviera temporalmente debido al tiempo necesario para hacer habitables algunas propiedades". Se habían requisado 131 propiedades y aún no estaban listas para ser ocupadas. Irene Marcouse defendió la acción del Consejo.

"Es ridículo sugerir que estamos requisando demasiado. Solicitaremos todo lo que esté disponible. Si el antiguo Consejo hubiera hecho esto, la gente de Holborn estaría mucho mejor ahora". (55)

El 22 de abril de 1947, el Consejo celebró una reunión pública sobre el tema en el Ayuntamiento de Holborn, presidida por Mary Chance. Como presidente de Vivienda, Marcouse explicó que había personas que necesitaban ser alojadas con urgencia y un gran número que vivía en condiciones insatisfactorias. 350 familias compartían un baño, 1.700 no tenían un suministro de agua separado, 2.000 no tenían un baño separado y 3.500 no tenían baño. Hubo problemas de escasez de mano de obra y materiales. La tierra en Holborn era muy cara, lo que dificultaba la compra del Consejo. Su primer plan iba a ser presentado al día siguiente para 162 apartamentos alrededor de Great Ormond St. El Consejo también estaba ocupado requisando propiedades que le permitían realojar a 659 familias. También se está trabajando en la conversión de 165 viviendas. Su lista de espera de vivienda tenía 1.000 familias registradas. La prioridad para el realojo fue para las familias divididas reunidas, las familias que compartían con otra familia en condiciones de hacinamiento grave, las personas absolutamente sin hogar y las personas que vivían en malas condiciones o hacinamiento y que también tenían un problema de salud.

El Consejo esperaba con interés los nuevos poderes que recibiría en virtud del proyecto de ley de planificación urbana y rural del gobierno laborista. Con la ayuda de otros Consejeros, Marcouse respondió una amplia gama de preguntas, incluida una en nombre del Partido Comunista de Holborn sobre si el Consejo estaba considerando la posibilidad de establecer una fuerza laboral de construcción directa. Marcouse respondió que se estaba estableciendo una pequeña mano de obra directa para los trabajos de mantenimiento, pero que no sería posible contratar una fuerza que pudiera ocuparse de todos los trabajos de construcción. También explicó que el Concejo iba a pedirle al Gobierno que proporcione nuevos lugares en New Towns o algunas de las personas que no pueden ser alojadas en Holborn. Un gran número de los presentes indicaron a mano alzada que favorecerían la propuesta y estarían dispuestos a trasladarse allí. Se expresó preocupación por los probables niveles de alquiler en los nuevos pisos. (56)

El Partido Comunista de Holborn felicitó al Consejo por la celebración de la reunión: "una cosa valiente". En su informe posterior a la reunión reconoció que "el Consejo Laboral está haciendo un buen trabajo, pero el trabajo de realojar a nuestra gente es demasiado lento y costoso". Espera con interés la celebración de nuevos debates públicos sobre otros servicios como la maternidad y el bienestar del niño. (57)

El Ayuntamiento organizó una Semana Cívica en septiembre de 1947. Entre el 6 y el 13, hubo proyecciones diarias de películas y una exposición sobre cómo se gastaban las tarifas, la historia de Holborn, la salud, el cuidado de madres e hijos, calles, alcantarillas e iluminación y limpieza. seguridad vial y esparcimiento y recreación. También hubo una exposición diaria de joyas de diamantes y asociaciones de oficios afines. Otros eventos durante la semana incluyeron un concurso de belleza, una procesión, una velada social, una fiesta de canciones y bailes españoles, una gala de natación, una exhibición de tenis de mesa, un concierto a la hora del almuerzo, un concurso cívico y una película con la competencia de Kenneth Horne, un simulacro. Debate del consejo en Conway Hall, exhibiciones de seguridad vial, un espectáculo de bebés y un desfile de disfraces para niños. (50)

El Consejo también puso en marcha un boletín trimestral & lsquoHolborn Council News & rsquo. Contenía un informe de situación sobre la construcción de la nueva urbanización. (58)

En su informe de 1947/8, el Auditor de Distrito aconsejó al Consejo que mantuviera "una estrecha vigilancia sobre los gastos. Con el fin de mantenerlos dentro de límites razonables". Fue particularmente crítico con el gasto en relaciones públicas, incluido & lsquoHolborn Council News & rsquo y en la Semana Cívica. (59)

Los comunistas de Holborn y la vivienda

El Partido Comunista de Holborn se había mostrado activo en cuestiones de vivienda. Consideró que el alquiler propuesto de 35 / -a semana para los nuevos pisos que se están construyendo era demasiado alto, e informó de las protestas contra los aumentos de alquiler del Ayuntamiento en Londres y Kent exigidos por la circular 109/48 del Ministerio de Salud. (60) Los primeros inquilinos se mudaron a fines de 1948 en uno de los bloques de 10 pisos en lo que ahora se llamaba Tybald's Close. Marcouse ya no era presidente de Vivienda.

Sin embargo, el Partido Comunista se sorprendió por su respuesta a una delegación en el Comité de Vivienda y Planificación de inquilinos de Ridgemount Gdns que protestaban contra las investigaciones del Concejo sobre los medios para realojar a los inquilinos del Concejo allí. Marcouse dijo: "Hay inquilinos del ayuntamiento que están dispuestos a pagar el alquiler completo de estos apartamentos. Las personas que están insatisfechas o no pueden pagar el alquiler completo y se realojan en locales más baratos a alquileres más baratos, similares a los que vivían antes. bombardeado ". (61)

Cuando el Ministro de Salud decidió dar instrucciones a todas las autoridades locales para que revisaran los alquileres de las personas que vivían en propiedades requisadas, hubo una campaña en contra. En Holborn, el Partido convocó una reunión en la que 100 inquilinos enojados aprobaron una resolución instando al Ayuntamiento a rechazar la instrucción. El alcalde se mostró comprensivo y dio permiso para una delegación al Comité de Vivienda. Las protestas llevaron al Ministerio a retirar la instrucción. Esto fue considerado como una victoria para los inquilinos de Londres por Isobel Pepper, la organizadora comunista del Comité de Inquilinos. (62)

A pesar de las necesidades de vivienda del municipio, a finales de 1948 se estaban construyendo grandes bloques de oficinas. Se organizó una petición en la que se pedía que se diera prioridad a la construcción de pisos para personas con alquileres que pudieran pagar.

El Partido Comunista publicó una carta en el & lsquoHolborn & amp Finsbury Guardian & rsquo desafiando al Grupo Laborista a un debate sobre la vivienda. La respuesta detallada del Grupo defendió su historial dados los problemas prácticos que conlleva. (63) El jueves 3 de marzo de 1949, el Partido Comunista celebró una reunión para elegir una delegación que llevara la petición al Ministro de Salud Aneurin Bevan, a la que habían sido invitados los miembros del Grupo Laborista. (64)

Mano de obra pierde el control

La última reunión del Consejo antes de las elecciones locales se celebró el miércoles 27 de abril de 1949. Marcouse defendió al Consejo contra la oposición conservadora a un plan para proporcionar oficinas, talleres, tiendas y garaje para el Consejo en el patio de la cabina. (65) El presidente de Vivienda dio una respuesta detallada a las críticas del Partido Comunista al historial de vivienda de los laboristas. (66)

Los conservadores tomaron el control del Consejo. Una de sus primeras acciones fue la decisión de la reunión del Consejo del 27 de julio de 1949 de interrumpir la publicación de & lsquoHolborn Council News & rsquo. (67)


Heil, o no heil, cuando se viaja en el Tercer Reich

Puede que haya pocos extranjeros que “aclamaran a Hitler” con más entusiasmo que Unity Valkyrie Mitford. Desde que se enamoró por primera vez del Führer en el Rally de Nuremberg de 1933, su brazo se disparaba en todas las ocasiones posibles. Incluso Sir Eric y Lady Phipps, demasiado familiarizados con padres angustiados de clase alta cuyas hijas se habían enamorado de "tipos espantosos de las SS", quedaron desconcertados por el enérgico "Heil Hitler" de Unity cuando ella entró en su salón de Berlín. Sir Eric, que era bastante más bajo que el Unity de constitución sorprendente, respondió poniéndose de puntillas y estrechándole la mano extendida. Unos meses después, Jessica Mitford compartió camarote con su hermana en un crucero por el Mediterráneo. Ella describió cómo Unity se acostaba en su litera por la noche y, después de decir sus oraciones a Hitler, levantaba solemnemente el brazo en el saludo nazi antes de quedarse dormida. La historia de Unity, la quinta de la famosa prole de siete de Lord y Lady Redesdale, es la de una joven infeliz, no particularmente brillante, que encuentra glamour y propósito en una religión de culto. Podría haberse convertido en presa de una serie de creencias o deidades excéntricas, pero desafortunadamente para ella y los que la rodeaban, se enamoró del Führer.

Un groupie poco sofisticado, Unity fue un caso especial famoso, pero muchos otros jóvenes de antecedentes similares viajaron y estudiaron en Alemania entre las guerras, lo que dio lugar a la pregunta: ¿por qué estaban allí? Que el establishment británico haya tenido a bien preparar a sus descendientes para la vida adulta enviándolos a un régimen totalitario tan vil es, por decir lo mínimo, desconcertante. Incluso aquellos que simpatizan con los objetivos de Hitler de derrotar al comunismo y restaurar su país a la grandeza difícilmente habrían dado la bienvenida a una camisa marrón como yerno. Sin embargo, a pesar de la Gran Guerra y la creciente conciencia de la iconoclasia nazi, el control tradicional de Alemania sobre la imaginación intelectual británica siguió siendo tan fuerte como siempre. Aquí, en medio de la barbarie y la grosería nazi, se esperaba que estos jóvenes dorados profundizaran su educación y ampliaran su perspectiva. ¿Qué mejor manera de que un joven se prepare para Oxford o el Foreign Office que sumergirse en Goethe, Kant, Beethoven y los verbos irregulares alemanes? Además, podía hacerlo a muy bajo precio alojándose con uno de los muchos empobrecidos Baroninnen [Baronesas] que ofrecen habitaciones en ciudades universitarias como Múnich, Friburgo o Heidelberg.

Una de las primeras decisiones que tuvo que tomar cualquier viajero al cruzar la frontera a mediados de la década de 1930 fue si debía o no & # 8220Heil Hitler & # 8221. En 1934, cuando Unity se mudó por primera vez a Múnich, el saludo nazi era tan omnipresente que se había vuelto imposible esquivar el problema. En los primeros años del Tercer Reich todavía era defendible saludar con un espíritu de buena voluntad y sin sentirse políticamente comprometido. Después de todo, muchos de los "logros" de los nazis parecían, al menos en la superficie, altamente encomiables, lo que llevó a los optimistas a asumir que la brutalidad y el antisemitismo, tan insistidos por los críticos de Hitler, disminuirían a medida que las condiciones continuaran mejorando. John Heygate, de veintitantos años, no dudó en hacer un saludo nazi a los guardias fronterizos mientras conducía su automóvil deportivo hacia Alemania un soleado día de marzo de 1934. Durante algunos meses había trabajado en los estudios de la UFA en Berlín dirigiendo y escribiendo. Guiones ingleses pero en esta ocasión se dirigió a Praga. Sintiéndose conspicuo en su Magna MG abierto, jugó seguro llamando a todos a la vista:

"Me gustó mucho. Fue un juego. Y los jóvenes y los niños de las aldeas lo disfrutaron. Se pararon junto a las carreteras y en los campos con los brazos derechos extendidos solemnemente hacia el automóvil del enemigo & # 8217s y se rieron cuando el enemigo apareció como un amigo & # 8230 Mi brazo derecho se puso rígido al responder. Oré por un dispositivo como un indicador de dirección, que aleteara en alto con una mano de metal mientras yo continuaba con el trabajo de conducir ".

Heygate, un anciano etoniano, unos años antes había provocado un escándalo al huir con la esposa de Evelyn Waugh, con quien más tarde se casó. Como ocurre con muchos en su círculo social, sus simpatías políticas estaban bien a la derecha. En consecuencia, aunque había mucho de qué burlarse en la nueva Alemania tosca, también encontró mucho que admirar. Las banderas lo fascinaban. Conduciendo por las calles del pueblo "techadas con esvásticas", pasó "como un caballero moderno bajo cruzadas de estandartes rojizos". Se le ocurrió que podría ser "divertido" pilotar su propio Hakenkreuz, por lo que un asistente de garaje encantado le instaló uno en su coche. Pero la diversión se desvaneció cuando, mientras observaba la diminuta esvástica batir "orgullosamente" en el viento, experimentó un "repentino asombro". Por un momento, la bandera le pareció “mucho más que algo para ondear y colgar de las ventanas. Era un estandarte de combate que iba antes y los hombres lo seguían después ”.

Cuando llegó al Tirol austríaco, escribió a su amigo Henry Williamson, autor de Tarka la nutria (1927). A excepción de Alemania, le dijo, todos los países europeos estaban en un estado desesperado. Y dada la fuerza y ​​el propósito de la juventud alemana, no le sorprendió en lo más mínimo que estuvieran aterrorizados. Continuó describiendo cómo Austria estaba ahora organizada en logias secretas. Todos los días se enviaba a corredores de Alemania a través de las montañas para transmitir la propaganda nazi a las aldeas austriacas. De repente, enormes esvásticas destellarían por todo el Tirol o serían visibles en la ladera de una montaña excavada en la nieve. Heygate admitió que incluso él llevaba copias del periódico nazi prohibido (que le dio el jefe exiliado del partido nazi austriaco en Munich), que estaba distribuyendo clandestinamente. La lucha clandestina por el nazismo en Austria, le dijo a su amigo, era una historia fascinante.

El contemporáneo de Heygate, Robe rt Byron, se movió en círculos similares (ambos conocían a los Mitford) pero reaccionaron de manera muy diferente. “Apenas sé cómo contenerme”, le escribió a su madre desde Danzig, “cuando se dicen Heil Hitler por teléfono. Y ese saludo, cuando un par de amigos se separan en un autobús lleno de gente, también tiene un efecto histérico, pero supongo que me acostumbraré ".

Que el establishment británico haya tenido a bien preparar a sus descendientes para la vida adulta enviándolos a un régimen totalitario tan vil es, por decir lo mínimo, desconcertante.

De hecho, no saludar, incluso para un turista extranjero, se volvió cada vez más arriesgado. "Tuve una experiencia curiosa la otra noche", informó Geoffrey Cox a su hermano en Nueva Zelanda. "Una camisa marrón me golpeó porque no saludé una bandera nazi". Era cerca de la medianoche cuando, en una oscura calle de Berlín, el joven neozelandés se encontró con una columna de tropas de las SA que marchaban hacia una estación de tren de camino al mitin de Nuremberg. “Me golpeó de costado, sin ser visto, mientras discutía con otros dos”, relató Cox, y agregó que como no se había sentido asustado, incluso recordaba el incidente con cierto placer. Él había experimentado, le explicó a su hermano, “una especie de júbilo parado allí en medio de una multitud hostil y sin sentirse asustado. Por supuesto que podría haber sido más valiente, debería haberles devuelto el golpe, incluso si eso significaba que me golpearon adecuadamente. Pero eso & # 8217 vendrá la próxima vez ".

Dadas las sólidas vistas de Cox, fue bueno que no visitara el Feldherrnhalle [Field Marshals & # 8217 Hall] en Munich - los nazis & # 8217 monumento más sagrado. Aquí, en el lugar del fallido golpe de Estado de Hitler, se habían erigido dos templos de piedra blanca para albergar los enormes ataúdes de color plomo de los dieciséis "mártires" que habían muerto esa noche de noviembre de 1923 cuando la policía abrió fuego contra Hitler. y sus seguidores. “Todo el día y en todos los climas hay peregrinos a este lugar”, escribió el escritor y periodista británico J. A. Cole. “Pueden venir como carruajes llenos de turistas risueños, o felices fiestas familiares en un viaje, pero a medida que se acercan a sus cambios de comportamiento, suben los escalones lenta y silenciosamente, miran por un minuto o más los ataúdes de abajo, dan el saludo nazi y luego se dirigen lentamente hacia el otro santuario ". Todos los que pasaban por el Feldherrnhalle, ya sea sobre ruedas o a pie, debían saludar al monumento. Tim Marten, de dieciocho años, que acababa de dejar el Winchester College y estaba estudiando para el Foreign Office, pensó que era gracioso cuando vio a un hombre gordo caer de su bicicleta mientras intentaba conducir y conducir al mismo tiempo.

Cuando, en una visita a Munich, la madre de Derek Hill & # 8217 le dijo cuánto le gustaría echar un vistazo a Hitler, él la llevó a los salones de té Carlton, uno de los lugares habituales del Führer. Justo cuando estaban a punto de rendirse, llegó Hitler con Goebbels y Hess. Derek telefoneó inmediatamente a su amiga Unity para hacerle saber que Hitler estaba allí. Unos minutos después apareció en un taxi, temblando de emoción ante la perspectiva de ver a su ídolo de cerca por primera vez. "Esta es la cosa más amable que jamás se haya hecho por mí en mi vida", le dijo a Derek. "Nunca lo olvidaré". Podría decirse que Unity era mentalmente inestable, pero la apolítica Sra. Hill, una escocesa, enfáticamente no lo era. Sin embargo, incluso ella estaba tan absorta en el momento que, para asombro de su hijo, hizo un saludo nazi cuando se marcharon.

Joan Tonge, de dieciocho años, estaba hecha de un material más duro. Con su “abrigo de piel de ocelote a rayas y su sombrero cosaco”, asistió a un mitin de las SA escoltada por un oficial prusiano inteligente. Todo había ido bien, recordó, hasta que comenzaron los "Heil Hitlers". Luego, "como un trozo de ruibarbo ofensivo", se puso de pie, con los brazos rígidos a los lados, negándose a saludar. En cuestión de segundos, "varias camisas marrones rechonchas y feas llegaron galopando, gritando ferozmente y agitando los brazos" hasta que "Helmut dio una patada en el suelo con su abrigo largo hasta los tobillos arremolinándose, gritándoles aún más fuerte que yo era un inglés".

Kenneth Sinclair-Loutit y “Matthew” (su nombre real probablemente era Robert Dummett) ya eran estudiantes en el Trinity College de Cambridge cuando decidieron pasar el verano de 1934 en bicicleta desde Hamburgo a Salzburgo. Al desembarcar del SS Kooperatzia (un barco soviético era la forma más barata de viajar a Hamburgo), caminaron hasta la ciudad, compraron bicicletas por £ 3 cada una y partieron. A pesar de haber acordado unir fuerzas, apenas se conocían y pronto descubrieron lo poco que tenían en común. Gracias a un romance con la esposa de su exprofesor de Heidelberg, el derechista Dummett hablaba un excelente alemán. Sinclair-Loutit no lo hizo. Además, desde que fue testigo de una reciente marcha del hambre en Cambridge, su política se había movido decisivamente hacia la izquierda. Encerrados en esta incómoda asociación, los dos jóvenes se dirigieron al sur. Dummett quedó inmediatamente impresionado por la disciplina alemana ("tan escasa en Inglaterra"), por las autopistas y los campos de trabajo, y por el alto nivel de limpieza en todas partes. Sinclair-Loutit, por otro lado, encontraba cada vez más repugnantes las trampas del nacionalsocialismo. “Los dos nos manejamos bastante bien hasta que nos acercamos a la nueva Alemania, & # 8221, recordó. "Todavía puedo sentir la sorpresa que me estremeció en Lüneburg cuando Matthew hizo el saludo nazi en un santuario improvisado que contenía un busto del recientemente fallecido Hindenburg". Su compañero sugirió que era un simple acto de cortesía, como quitarse el sombrero al entrar en una iglesia. Pero para Sinclair-Loutit el saludo fue nada menos que el respaldo público de un régimen completamente desagradable.

El incesante grito de "Heil Hitler" acabó por poner de los nervios incluso al viajero más tolerante. Edward Wall era un joven maestro de escuela que, con su amigo Tom Iremonger, pasó abril de 1935 recorriendo Alemania en un Baby Austin. Grabó cómo en Helmstedt su excelente almuerzo

“Estaba bastante echado a perder por la forma insistente en que todos, al entrar o salir, saludaban a Heil Hitler y luego saludaban a todos los demás Sucesivamente . Sentados cerca de la puerta, tuvimos más de lo que nos correspondía en estos saludos. Quizás uno debe esperar que los habitantes, de lo que la ruta AA describió como & # 8216 un campo llano con muchos centros industriales ', muestren su entusiasmo nazi de manera bastante más agresiva ".

Sin embargo, el hecho de que no todos los alemanes eran nazis dedicados se hizo evidente unos días después en Bayreuth (descrito por Wall como un "Cirencester alemán") cuando una pareja de ancianos entró en el café donde estaban comiendo los jóvenes. “Agitó la mano sin apretar desde la muñeca hasta el nivel de la cara & # 8221 observó Wall,“ y dejó que su antebrazo se doblara débilmente desde el codo, diciendo al mismo tiempo, tan modestamente como podía ser, y como si estuviera diciendo ' Duerme bien 'a un niño,' Heil Hitler '”.

Las autoridades alemanas, al menos inicialmente, se mostraron tan dispuestas a mostrar su campo de concentración a los extranjeros que, a mediados de la década de 1930, Dachau se había convertido en una especie de atracción turística.

Wall e Iremonger no eran particularmente políticos, pero a través de la familia Schlauch, a quienes Wall conocía de unas vacaciones anteriores, descubrieron lo difícil que podía ser la vida para quienes estaban en el lado equivocado del régimen. Herr Schlauch, un pastor luterano, había cumplido recientemente una breve condena en prisión por haber predicado contra la adoración de las deidades paganas teutónicas.Un cuidador nazi de la congregación (ahora había uno presente para examinar cada sermón en cada iglesia) lo había denunciado. Desde su liberación, Schlauch, incluido en la lista negra, no había podido encontrar trabajo. Esta experiencia, tan común a mediados de la década de 1930, no condujo, como era de esperar, automáticamente a un sentido de solidaridad con las otras víctimas. Wall señaló que Frau Schlauch, a pesar de la situación de su esposo, estaba llena de elogios hacia los nazis por haber prohibido a los novelistas judíos, "eliminando así mucha literatura sexual malsana fuera de circulación".

El relato de Wall & # 8217 sobre sus vacaciones está lleno de imágenes vívidas: el camino de arena blanca que serpentea a través de un oscuro y misterioso bosque de pinos, el grupo de trabajadores de la fábrica encantados con las felicitaciones de cumpleaños del rey Jorge V a Hitler y las tarjetas de cigarrillos que representan a la policía militar francesa. brutalizar a los civiles alemanes en el Ruhr. Der Triumph des Willens [ Triunfo de la voluntad [ Rücksicht [consideración] ”para los demás. Se entusiasmaron con los corpulentos policías bávaros con sus "túnicas azules azules" y cascos negros brillantes adornados con perillas plateadas puntiagudas, pero temieron por un librero antinazi imprudente y franco en Aquisgrán. Una impresión se destacó de todas las demás: la extraordinaria profusión de signos que proclamaban un solo mensaje: “ Juden sind nicht erwünscht [Judíos no queridos] ".

Los dos jóvenes ingleses pasaron un día particularmente agradable a orillas del Ammersee. & # 8220 Las nubes habían retrocedido y una brisa fuerte hacía que la enorme extensión del lago pareciera más una entrada del mar ”, escribió Wall el 28 de abril de 1935, mientras disfrutaban Kaffee und Kuchen [café y pastel] mirando al otro lado del agua. De alguna manera al noreste del lago. Sinclair-Loutit y Dummett se habían acercado unos meses antes a Múnich cuando, a quince millas de la ciudad, Dummett insistió de repente en que pedalearan un tramo largo sin pausa. Sólo después dio sus razones. Al examinar el mapa, había notado lo cerca que estaban de Dachau, el campo de concentración que se había abierto poco después de que Hitler se convirtiera en canciller. Dummett estaba ansioso por que su presencia en la zona despertara sospechas. Sinclair-Loutit nunca había oído hablar de Dachau, por lo que Dummett tuvo que explicar que el campo era el método de los nazis para tratar con “derrochadores, holgazanes, indeseables sociales, especuladores judíos y gentuza” reeducándolos a través del trabajo. Hugh Greene, que estaba en Munich en ese momento tratando de establecerse como periodista, recogió un verso de advertencia de la familia con la que se alojaba: “ Lieber Gott, mach mich stumm, Dass ich nicht nach Dachau komm! [¡Dios mío, hazme tonto, así que gané & # 8217t para ir a Dachau!] ". Unos meses después, el infame cartel " El trabajo te hace libre [El trabajo te libera] ”se erigió sobre la entrada de Dachau & # 8217s.

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Dummett no tenía por qué preocuparse. Las autoridades alemanas, al menos inicialmente, demostraron estar tan dispuestas a mostrar su campo de concentración a los extranjeros que, a mediados de la década de 1930, Dachau se había convertido en una especie de atracción turística para los visitantes estadounidenses y británicos, en particular políticos y periodistas. Aliviado de no haber detectado ninguna miseria o malestar indebido, el diputado Víctor Cazalet pensó que el campamento "no era muy interesante, aunque estaba bastante bien dirigido". En su diario anotó: “El ayudante dice que la mayoría de los presos son comunistas. Si ese es el caso, entonces pueden quedarse allí por lo que me importa ". Sin embargo, pensó que los nazis eran "tontos" por no liberar a la mayoría de los prisioneros, ya que era obvio que cualquier oposición al régimen era ahora completamente impotente frente al "poder absoluto y abrumador de Hitler". El miembro del Parlamento de Cazalet & # 8217, Sir Arnold Wilson, fue más ambivalente. Wilson viajó extensamente por Alemania entre 1934 y 1936 buscando comprender la nueva Alemania a través de innumerables conversaciones en profundidad con la más amplia gama de personas posible. Los numerosos artículos que produjo como resultado fueron publicados en Paseos y charlas en el extranjero (1939). En julio de 1934 se dirigió a una gran audiencia en Königsberg cuando habló del nacionalsocialismo en términos elogiosos:

“Durante los últimos tres meses he visto a Young Germany trabajar y jugar en todas partes del país. Admiro la intensa energía evocada por el Movimiento Nacionalsocialista. Respeto el ardor patriótico de la juventud alemana. Reconozco, casi envidio, la profundidad y seriedad de la búsqueda de la unidad nacional que inspira sus escuelas y colegios: porque es totalmente desinteresada, es totalmente buena ”.

Sin embargo, no dejó que su entusiasmo por los nazis nublara sus impresiones sobre Dachau. Habiendo observado que los hombres parecían tan bien alojados y alimentados como en cualquiera de los campos de trabajo voluntario, escribió que "había en la atmósfera del campo algo contra lo que mi alma se rebelaba". James Grover McDonald (Alto Comisionado estadounidense para los refugiados procedentes de Alemania) estuvo de acuerdo. Cuando los prisioneros se pusieron firmes ante él, él los miró a los ojos. “Lo que leí allí, no lo olvidaré”, escribió esa noche en su diario. "Miedo, miedo inquietante, una sensación de subyugación total a una voluntad despiadada arbitraria". Pero su guía, cuando se le preguntó por qué la necesidad de un campo de este tipo, se mostró interesado en señalar que Alemania todavía estaba en medio de una revolución, y que mientras que en la mayoría de las revoluciones se fusilaba a los presos políticos, en Dachau “tratamos de reformarlos . " Después de la gira, McDonald agradeció encontrar la galería de arte de Múnich todavía abierta, "lo que me permitió sacar de mi boca el sabor del terror del campamento".

A lo largo de la década de 1930, un flujo constante de & # 8216 agradables chicas inglesas & # 8217 llegó a Múnich para ser & # 8216 terminada & # 8217.

Décadas después de la guerra, el comando, escritor y poeta Michael Burn desenterró su relato de una visita a Dachau en 1935. Se horrorizó al descubrir cuán indiferente había sido hacia los aspectos más brutales del campo. El relato del comandante sobre los horribles castigos aplicados en ese momento lo había llevado simplemente a comentar: "Aquellos que se estremezcan recordarán que el gato de nueve colas ni siquiera en Inglaterra todavía está obsoleto". ¿Por qué, se preguntó años más tarde, no lo había hecho, como reportero de la Ciudadano de Gloucester , exigió saber qué tipo de juicio o defensa se les había permitido a los prisioneros o cómo los nazis podían justificar moralmente el encarcelamiento de un individuo simplemente por criticar al gobierno? Igualmente impactante para el mayor, más sabio, Burn fue su hipocresía al convencerse a sí mismo y al mundo en general de lo traumatizado que había estado con Dachau. Pero no fue el único visitante extranjero en ese momento que hizo caso omiso de las horribles implicaciones del campamento. El antisemitismo abundaba entre las clases altas inglesas, al igual que en Francia y gran parte de América. De la misma manera, el destino de los comunistas, gitanos, homosexuales y "lunáticos", que terminaron en Dachau junto a los judíos, no fue de ninguna manera un tema candente para todos. Ciertamente Derek Hill, de dieciocho años, sumergido en la emoción de estudiar diseño de escenarios en Munich, no se detuvo en la maldad intrínseca del lugar. Pasó un día en el campamento en 1934 observándolo para los casi ciegos. Publicación de la mañana periodista, Peter Matthews. Almorzaron en la misma habitación que los prisioneros, pero se sentaron en una "mesa alta" con el comandante Theodor Eicke, un arreglo que a Hill le recordó a cenar en una universidad de Oxford o Cambridge.

A lo largo de la década de 1930, un flujo constante de "buenas chicas inglesas" llegó a Múnich para ser "terminadas". Varios de ellos asistieron a la escuela de la baronesa Laroche, donde Unity también se alojó durante un tiempo. Sus días, dedicados al suave estudio del arte, la música y el alemán, estuvieron salpicados de picnics, expediciones culturales y bailes de té. “Conocimos a muchos jóvenes oficiales del ejército”, recuerda Joan Tonge. “Eran increíblemente elegantes, arrogantes y vanidosos, y tenían una presencia tremenda. Sus uniformes eran impecables y su autoestima Perspex fuerte ". Ariel Tennant, otra adolescente en Munich en ese momento, que estudiaba arte, se sorprendió por la cantidad de personas en Inglaterra que se negaron a creer sus relatos sobre la agresión nazi. Cuando, en una breve visita a casa, describió algunas de sus experiencias más alarmantes, la descartaron por ser demasiado joven para comprender. Al igual que su primo, Derek Hill, también era amiga de Unity & # 8217 y recordaba haber caminado con ella en el Englischer Garten cuando Unity la agarró del brazo y le exigió que admitiera que le gustaba Hitler: "Si no lo haces, te daré el brazo. otro giro ".

Un par de noches a la semana, las chicas iban a la ópera, a solo unos kilómetros de Dachau. Para Sarah Norton (luego brevemente casada con el vizconde Astor), Wagner & # 8217s Anillo ciclo fue una tortura, pero después de escuchar Tristan por primera vez, Lady Margaret Boyle, hija del conde de Glasgow, escribió catorce páginas extasiadas en casa. "Me alegro mucho de que hayas disfrutado de la ópera, querida", respondió su madre. Sarah Norton era muy consciente de la "atmósfera de miedo" que acechaba la ciudad. Odiando a los nazis, iba con amigos de ideas afines a los salones de té de Carlton, donde se sentaban lo más cerca posible de la mesa de Hitler y le ponían caras. "Fue una ocupación bastante insensata", recordó más tarde, "porque no creo que se fijaran en nosotros, pero nos dio un placer indirecto". La mesa de Hitler & # 8217s siempre tenía una tarjeta que decía " RESERVIERT FÜR DEN FÜHRER . " En una ocasión, un joven estudiante de arte inglés lo pellizcó y se lo pegó al abrigo de su novia. Tuvo suerte de volver a su establecimiento de Baronin sin ser arrestada. Sarah Norton fue finalmente atrapada destrozando una copia expuesta públicamente del virulento periódico antijudío de Julius Streicher & # 8217 Der Stürmer y enviado a casa por el Ministerio de Relaciones Exteriores. La reacción de su madre fue mejor de lo esperado: “Bien hecho, a pesar de su valor molesto. Espero que hayas aprendido el idioma ". De hecho, lo había aprendido lo suficientemente bien como para trabajar en Bletchley Park durante la guerra.

Aunque Hugh Greene se opuso implacablemente a los nazis desde el momento en que puso un pie en Alemania, era importante que, como joven aspirante a periodista, los observara lo más de cerca posible. El 11 de enero de 1934 le escribió a su madre:

“Las cosas se están volviendo considerablemente más interesantes aquí con el Año Nuevo. Me he acostumbrado a ir a un café donde Hitler suele estar con la esperanza de verlo. La semana pasada entré una noche y allí estaba él en su esquina. Más tarde, también entró Goebbels. Goebbels es un hombrecillo cojo pero de aspecto muy atractivo con una sonrisa encantadora ".

El "café" en cuestión era el Osteria Bavaria, el restaurante favorito del Führer. Fue aquí donde Unity acechó a Hitler durante meses hasta que finalmente, un sábado de febrero de 1935, fue invitada a unirse a él en su mesa. Hablaron de su película favorita Cabalgada y cómo nunca más se debe permitir que los judíos comiencen una guerra entre dos razas nórdicas. Más tarde ese día, en una carta a su padre, Unity anunció que estaba tan feliz que no le importaría morir.

En sus memorias, Biddy Barlow, quien provenía de una familia intelectual y estaba casada con Erasmus Barlow, uno de los nietos de Charles Darwin y # 8217, reflexionó sobre la rareza de que sus padres la enviaran a Alemania en ese momento:

“Era una paradoja de los años treinta que los padres con opiniones liberales de izquierda enviaran casi invariablemente a sus hijos a la Alemania nazi cuando querían que sus mentes se ampliaran con un hechizo en el extranjero. Mi hermana había estudiado arte en Stuttgart, mi hermano asistió a la Universidad de Tubinga y Erasmus se quedó cerca de la Selva Negra con un maestro de escuela y su familia después de dejar la escuela ".

¿No leían los periódicos los padres de estos jóvenes de rostro fresco? ¿O simplemente pensaban en la violencia nazi y el filisteísmo como un espectáculo secundario irrelevante en comparación con las alegrías de Schiller y Schubert? En el caso de Biddy Barlow & # 8217, parece que fue en gran parte una cuestión de pragmatismo. Su familia odiaba a Hitler, temía que comenzara otra guerra mundial y despreciaba la idea de una raza superior, "pero el tipo de cambio era bueno". Cualquiera que sea la explicación más amplia, está claro que para muchos británicos existía una desconcertante desconexión entre su consideración tradicional por la cultura alemana y las realidades del nacionalsocialismo. El resultado fue que, a pesar del deterioro de la escena política, los jóvenes continuaron explorando la Alemania nazi hasta la víspera de la Segunda Guerra Mundial.

Julia Boyd es la autora de Una danza con el dragón: el mundo desaparecido de la colonia extranjera de Pekín TEl excelente doctor Blackwell: La vida de la primera mujer médica y Hannah Riddell: una inglesa en Japón. Anteriormente, fideicomisaria de Winston Churchill Memorial Trust, ahora vive en Londres.


Reseña: Escritores en guerra

Esta revisión apareció en el número 34 del boletín de la International Brigade Memorial Trust y se reimprime aquí con el permiso de IBMT.

David Boyd Haycock. Yo soy España: la guerra civil española y los hombres y mujeres que fueron a luchar contra el fascismo (Old Street Publishing, Brecon, 2012).

Yo soy españa & # 8211 el título es de W.H. El poema Auden & # 8211 es un recuento de la historia de la Guerra Civil española a través de las experiencias de los poetas, escritores, intelectuales y artistas británicos y estadounidenses que participaron o presenciaron el conflicto.

Contra la cronología de la guerra de 1936 a 1939, el autor David Boyd Haycock une hábilmente los testimonios y las historias de muchos de sus conocidos protagonistas de habla inglesa. Conocemos a escritores y periodistas como Claud Cockburn, Kitty Bowler, John Dos Passos, Martha Gellhorn, Ernest Hemingway, Stephen Spender y George Steer. Y escuchamos sobre los que se alistaron en las unidades de combate y los servicios médicos para resistir el levantamiento de Franco contra la República Española. Entre ellos se encuentran Felicia Browne, John Cornford, Bernard Knox, Laurie Lee, George Orwell, Esmond Romilly, Kenneth Sinclair-Loutit y Tom Wintringham.

La prosa vívida y las experiencias e intrigas dramáticas compartidas por estos individuos hacen que gran parte de la narrativa sea muy legible. Por lo tanto, debemos esperar que la versión en rústica en particular llegue a nuevos lectores, lo que suscite el interés suficiente entre ellos para que luego deseen conocer y leer más sobre la Guerra Civil española y los voluntarios internacionales que se unieron a la causa antifascista.

Pero cuidado. Este no es un estudio académico. No se basa en nuevas investigaciones. No hay notas ni referencias, incluso, de manera molesta, para las citas ocasionales no atribuidas que se incluyen en el texto. Tampoco hay una bibliografía de las memorias y biografías que Haycock extrajo para producir su libro.

También hay una serie de errores fácticos. El desfile de despedida en Barcelona de las Brigadas Internacionales fue el 28 de octubre de 1938, no el 15 de noviembre. La decisión del Komintern de enviar voluntarios internacionales a España se tomó del 16 al 19 de septiembre de 1936, no el 26 de julio, una diferencia horaria crucial al establecer la secuencia de participación extranjera en la guerra y evaluar los motivos soviéticos para decidir ayudar a la República. ¿Y por qué se hace referencia al batallón británico repetidamente como el "batallón de habla inglesa"?

Otra debilidad es que los relatos y opiniones de primera mano de estos hombres y mujeres famosos se repiten sin el beneficio necesario de la retrospectiva. En la mayoría de los casos, sus historias resisten la prueba del tiempo. Pero a menudo las opiniones muy polémicas, por ejemplo las de George Orwell y John Dos Passos, se presentan como hechos, mientras que ahora sabemos que los eventos en los que se vieron envueltos fueron más complejos y matizados de lo que imaginaban o dejaban entrever en ese momento.

Para concluir, esta es una lectura fascinante y un buen punto de partida para cualquiera que esté interesado en la Guerra Civil española. Pero los lectores que quieran un libro de referencia preciso o un análisis más reflexivo de la guerra y sus protagonistas clave deben atenerse a los historiadores reconocidos en el campo.

El autor y periodista Jim Jump, hijo del veterano del IB Jim Jump, es el secretario del International Brigade Memorial Trust y el editor de su boletín.


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Hablando como estadounidense, creo que Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Canadá siendo más formalmente independientes no sería tan impactante para el público británico como perder Malasia, Birmania y, por supuesto, India. Todo lo que se requiere es un político con menos principios y agitadora y un periódico o dos, y Edward pasa de Emperador a Chivo expiatorio, de Defensor de la fe a El hombre que perdió el imperio.

He escuchado muchas 'cosas' sobre si el Imperio representó o no una ganancia o pérdida neta para el Reino Unido. Mi opinión es que en general fue una gran ganancia, especialmente una vez que se tienen en cuenta las ganancias del suministro y transporte de bienes industriales y comerciales. La interrupción de esos acuerdos financieros, comerciales e industriales, además de la gran depresión, podría ser catastrófica. Diga adiós a la recuperación económica y a cualquier refuerzo militar para hacer frente a la emergencia que se avecina.

Dadas las circunstancias, ¿cuán extrema será la reacción de las muchas organizaciones burocráticas que realmente dirigen el Imperio? ¿Cuán probable es una 'revuelta de los almirantes', los generales, las - me atrevo a decirlo - las organizaciones de inteligencia? Tal vez no sea probable, pero lo que está en juego es existencial en lo que respecta al Imperio y las actitudes conservadoras ya estarán indignadas por su matrimonio.

"Lo que no me mata, ha cometido un grave error táctico". Jerry Pournelle

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DensleyBlair

Agitador exterior (ellos / ellos)

Esto es cierto. Sin querer hacer ninguna implicación sobre si el Imperio fue merecido por el desarrollo económico interno (para ser claros, no lo fue), vale la pena recordar en este punto que el dinero que Attlee usó para financiar la Nueva Jerusalén (y el NHS en particular) vino directamente, entre otros lugares, de la creciente explotación de caucho y estaño en Malaya. (Introduzca Ernest Bevin, una de las peores excusas para un diputado laborista en toda la historia). Un artículo que leí una vez (aquí) sugirió que, en 1948, las exportaciones de materias primas malayas superaron todos Exportaciones británicas en términos de valor en dólares. No puedo verificar esto (sospecho que hay una razón por la que el autor es tan específico sobre dólar valor ...) pero no dudaría del sentimiento. El hecho es que el valor económico del Imperio era tan grande para Gran Bretaña que incluso los socialistas nominales se negaron a cuestionar su continua explotación, ¡sin importar el ala derecha del establishment! Para 1962, el magnate del Monday Club Julian Amery (hermano del nazi, John) todavía afirmaba que:

“La prosperidad de nuestro pueblo se basa realmente en el petróleo del Golfo Pérsico, el caucho y el estaño de Malaya, y el oro, el cobre y los metales preciosos de África del Sur y Central. Mientras tengamos acceso a estos, siempre que podamos realizar las inversiones que tenemos allí, siempre que negociemos con esta parte del mundo, seremos prósperos ".

Su intención, por supuesto, era defender la cuestión de la descolonialización, pero igualmente demuestra cómo perder el Imperio antes de que la guerra haya comenzado es muy profundo. Gran Bretaña, si es que sobrevive a alguna guerra, será aún más cáscara cuando salga del otro lado.

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Recipiente de honor del OLIR. & # 8203

El Pip

Señor del tiempo más lento que real

¿Un miembro del Partido Socialista de los Trabajadores haciendo una declaración completamente engañosa al citar hechos demasiado específicos fuera de contexto, para apoyar un argumento miserable y odioso sobre cómo todos los británicos que no son miembros del SWP son malvados? Estoy conmocionado hasta lo más profundo de mi corazón por esta revelación.

Sospecho que el 'truco' (tal como es) es que todas las muchas, muchas otras cosas que habían ganado dólares para Gran Bretaña habían sido vendidas durante la guerra o destruidas, mientras que las otras grandes exportaciones estaban todas dentro del Área Sterling (que siguió siendo una cosa hasta sorprendentemente tarde) por lo que 'ganó' libras y no dólares. El otro truco es elegir 1948 como año, que es prácticamente el nadir en términos de exportaciones británicas, una palmada en medio de la crisis de convertibilidad de la posguerra y la disrupción masiva causada por British Coal haciendo un asno de todo, no menos importante. la fuente de poder. Como ninguno de esos factores afectó las exportaciones malayas, continuaron como antes, por lo que proporcionalmente parecen más importantes.

En el punto real, creo que las palabras clave de Julian Amery (hijo del anti-apaciguador y defensor del armamento Leo) son & cuotas siempre que podamos darnos cuenta de las inversiones que tenemos allí & quot. El control del país o, de hecho, la bandera que enarbolan no es realmente tan importante para la prosperidad británica en este momento, hay miles de millones (¡en libras esterlinas de la década de 1930!) Invertidos en todo el mundo y los rendimientos de eso fluyen de regreso a Gran Bretaña y, por lo tanto, equilibran el comercio. . Si, por ejemplo, Malasia se independizara, eso está (económicamente) bien, siempre y cuando no se entreguen a apoderarse de las inversiones británicas o de imponer impuestos penales a los inversores extranjeros, entonces Gran Bretaña obtiene el beneficio sin el costo de tener que defender el lugar. Lamentablemente, demasiados países siguieron el ejemplo de Atlee y nacionalizaron las cosas, lo que provocó un desastre para todos los involucrados, pero eso no es una consecuencia automática.

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El compositor de mariposas

El Señor Oscuro Kelebek

Para ser justos con los descolonizados, arrebatarle sus bienes nacionales a los amos coloniales por "nacionalización", con lo que quieren decir revenderlos nuevamente para su propio beneficio, es puro sentido común.

Este argumento de que el imperio fue una pérdida neta parece un poco extraño, dado que si una nación no puede utilizar la propiedad de alrededor de una cuarta parte del mundo entero, ¿parece bastante vergonzoso?

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DensleyBlair

Agitador exterior (ellos / ellos)

Estaba esperando tu notificación en este caso, Pip.

Esto era más o menos lo que pensaba que estaba pasando.

Sí, como dice Butterfly, la "independencia", en la que todos los huesos de la economía todavía se controlan y en beneficio de Gran Bretaña es ... inútil. Y una quimera. Me viene a la mente algo sobre pastel y comérselo.

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Destinatario de honor del OLIR. & # 8203

El Pip

Señor del tiempo más lento que real

Solo si eres bueno en la gestión de dichos activos. Si simplemente los toma y hace una oreja de cerdo completa, como sucedió bastante, entonces el país de captura termina en una posición peor que cuando comenzaron.

Esperemos que sea un ejemplo menos controvertido. La empresa UK National Grid posee y opera la red de gas y electricidad en partes del noreste de los EE. UU. Y hacen un trabajo bastante decente, ciertamente en comparación con algunos de los otros proveedores (consulte los cortes regulares en Nueva York, por ejemplo). Las ganancias de ese flujo regresan al Reino Unido, pero espero que nadie afirme que Gran Bretaña está explotando una relación colonial o que esas redes se administran en beneficio de Gran Bretaña, si nada más, la gente en el noreste de EE. UU. Obtiene un suministro confiable más barato que lo harían de otra manera.

Si todo lo demás es igual, la incautación de los activos puede tener sentido, pero todo lo demás rara vez es igual. Si necesita capital extranjero y experiencia para aprovechar al máximo los recursos naturales, y para ser claro, esos países realmente lo hicieron (y aún lo hacen), entonces a menudo es una muy mala idea.

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TheButterflyComposer

El Señor Oscuro Kelebek

Es cierto, pero pensemos un poco en esto. Si fueras un pequeño país descolonizado con una enorme riqueza natural y nada más (excepto una carretera que va desde dicho recurso hasta un puerto), entonces recuperarlo y venderlo al mundo exterior (empresas y gobiernos extranjeros) tú mismo hace mucho más. sentido que simplemente quedarse con lo que sea que hicieron los británicos antes de irse.

De hecho, dado el estado de cosas después de la descolonización, es completamente posible nacionalizar el recurso (o lo que sea) y luego venderlo a los británicos para obtener ganancias. al menos amenazar con hacerlo (si eres un dictador que busca un soborno) o hacerlo de verdad (si eres una democracia y quieres seguir adelante).

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DensleyBlair

Agitador exterior (ellos / ellos)

Quiero decir, ese es un argumento completamente diferente, que es si la nacionalización es una buena idea. El punto fundamental es que sin control sobre la economía ("nacionalización"), un sujeto colonial no tiene esperanza alguna. Como dice Butterfly, independientemente de cómo la colonia elija administrar su economía "renacionalizada" después de la independencia, al menos tomar el control da alguna esperanza de retorno.

Nadie diría eso (no de buena fe, de todos modos) por la sencilla razón de que Estados Unidos no es una colonia británica. (El argumento de que la operación capitalista es indisoluble de la práctica colonialista es, por supuesto, otra cosa).

Una vez más, soy muy escéptico de que National Grid se esforzaría por proporcionar energía a la gente de Nueva Inglaterra si no estaban en beneficio de la Red Nacional. Si es en beneficio de Gran Bretaña, sea lo que sea que eso signifique, es una cuestión diferente. Pero ciertamente no es un favor para los estadounidenses.

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El compositor de mariposas

El Señor Oscuro Kelebek

Por mi parte, nunca quise decir que nacionalizar significaba realmente administrar el activo incautado ellos mismos, sino tomar el control de él para que pudieran disponer de él como quisieran, al igual que cualquier otra nación lo haría.

Si bien hay razones para que un país nacionalice (en realidad) algo de algún tipo, más bien quise decir que a las antiguas colonias les iría mejor (y de hecho, tendieron a hacerlo mejor) después de apoderarse de la riqueza nacional y administrarla ellos mismos en lugar de seguir el plan de otra persona.

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El Pip

Señor del tiempo más lento que real

Lamentablemente, ahí es donde tienden a ir tales discusiones, por lo que quizás sea aconsejable un cambio de tema.

Así que volvamos al asunto que nos ocupa. Si suficientes personas desertan, y se demora el tiempo suficiente, entonces tal vez Nev no sea un ganador automático. Por un lado, saca a sus enemigos de la tienda, pero en contra de eso, el Partido Conservador es (generalmente) muy despiadado con cualquier líder que no cree que sea un 'ganador' y esto no es bueno para su reputación. Cuanto más intenta echarle la culpa a Baldwin, más surge la pregunta "¿Qué diablos estabas haciendo?" Y socava su afirmación de ser el par de manos seguras y experimentado.

Me temo que Nev todavía va a ganar, pero puede estar mucho más cerca de lo que le gustaría. Entonces, si las elecciones subsiguientes no salen como él quiere (y honestamente por razones narrativas, sospecho que alguna cosa va a cambiar allí) entonces puedo verlo fácilmente siendo empujado hacia su espada por los ancianos del partido. Aunque es posible que no tengan la oportunidad, ya que la destitución de Nev puede ser el precio de unirse a un gobierno de coalición "Cambia al Rey, haz frente a todos los incendios y luego a nuevas elecciones".

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Lamentablemente, ahí es donde tienden a ir tales discusiones, por lo que quizás sea aconsejable un cambio de tema.

Así que volvamos al asunto que nos ocupa. Si suficientes personas desertan y se demora el tiempo suficiente, entonces tal vez Nev no sea un ganador automático. Por un lado, saca a sus enemigos de la tienda, pero en contra de eso, el Partido Conservador es (generalmente) muy despiadado con cualquier líder que no cree que sea un 'ganador' y esto no es bueno para su reputación. Cuanto más intenta echarle la culpa a Baldwin, más surge la pregunta "¿Qué diablos estabas haciendo?" Y socava su afirmación de ser el par de manos seguras y experimentado.

Me temo que Nev todavía va a ganar, pero puede que esté mucho más cerca de lo que le gustaría. Entonces, si las elecciones subsiguientes no salen como él quiere (y honestamente por razones narrativas, sospecho que alguna cosa va a cambiar allí), entonces puedo ver fácilmente que los ancianos del partido lo empujan hacia su espada. Aunque es posible que no tengan la oportunidad, ya que la destitución de Nev puede ser el precio de unirse a un gobierno de coalición & quot; Cambia al Rey, lidia con todos los incendios, luego nuevas elecciones & quot.

De hecho, si Neville constantemente andaba diciendo que él estaba realmente a cargo y el heredero natural de Baldwin en las últimas etapas del gobierno anterior (que lo era), entonces todos pueden señalarlo con el dedo, tanto como puedan en DLG.

Esto significa, naturalmente, que ... ¿QUÉ PASA CON EL FERROCARRILWAAAAYYYYYSSSS?

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Bullfilter

Viejo juego de mesa Grognard

Directorio

Corporal

Le Jones

Proteger y sobrevivir

Capítulo 52, cerca de Huesca, 28 de septiembre de 1936

El inglés nunca sería llamado guapo o impresionante. Estiró su cuerpo desgarbado, frotándose distraídamente su calva para ver si estaba pelada o adolorida. No fue así, pero por si acaso, se puso una tapa de forraje mal formada.

Agarrando su pipa, revisó fastidiosamente (lo cual era extraño, ya que estaba bastante desaliñado) que tenía suficiente tabaco, la encendió, se puso de pie de un salto y caminó entre las líneas. Aficionados pensó con amargura, cáustica. Son unos malditos aficionados. Somos unos malditos aficionados. Pasó la plaza del pueblo.

"¡Señor Wintringham!" Ese era uno de los mexicanos izquierdistas, y en su fuerte acento sonaba inevitablemente como "Meester Weetyham". Eran un desastre, por supuesto, este grupo heterogéneo tomando una sopa de la mañana de un pequeño camión, la sopa, Wintringham estaba seguro, era su primera comida en días. "Meester Weetyham" hizo un gesto de reconocimiento con la mano lánguida y siguió caminando.

`` Wintringham '', Kenneth Sinclair-Loutit, un ex médico del Hospital St Bart y el hombre con quien Wintringham había viajado a este pequeño ejército desigual en su lucha romántica, saludó con un silencioso asentimiento anglosajón. Se le unió un pequeño grupo de otros cuatro británicos. Afortunadamente, habían hervido el té y Sinclair-Loutit le ofreció a Wintringham una vieja taza de hojalata del ejército británico. Le hizo pensar en Inglaterra.

"¿Alguna noticia de la noche a la mañana?" Wintringham preguntó esto con una mueca. El sentido republicano de la disciplina había sido embrionario y entre una serie de actividades que no eran "obligatorias" pero que se consideraban voluntarias estaban los deberes permanentes durante la noche, los piquetes y las patrullas, y aparentemente cualquier forma de capacitación. Los voluntarios británicos, franceses y alemanes, en particular los que tenían experiencia militar, habían sido los únicos dispuestos a asumir tales funciones y las seis horas de sueño de la noche anterior habían sido el primer descanso adecuado de Wintringham en cinco días. Se lo había tomado con sentimiento de culpa, esperando todo el tiempo despertar bajo la custodia nacionalista.

"Hay informes confirmados de nuestros amigos franceses de que el primer ministro ha dimitido", dijo Rupert Cornford, un poeta alto y de izquierdas, con una ceja levantada. Anoche había regresado tarde de un viaje de reclutamiento a Francia donde, aparentemente, los chismes eran mejores. "Esta tontería con Su Majestad ha llevado a Baldwin a dimitir". Wintringham vio a Sinclair-Loutit sonreír con picardía ante todas las pretensiones izquierdistas de Cornford, todavía era una figura del establecimiento (era el bisnieto de Charles Darwin) y se mostraba cuidadosamente deferente, como si el lejano Rey de Inglaterra pudiera oírlo.

Todos ellos aunque de casa. "¿Quién es el nuevo primer ministro?" Ese era un chico tranquilo de clase media de los condados, que estaba aquí por aventuras, nada más, nada menos.

—Lloyd George —dijo Cornford con un aire lánguido de desaprobación. “El aventurero galés ha vuelto.¡De los periódicos franceses parece que se ha llevado a los liberales, algunos conservadores y un par de socialistas con él!

"¿Dónde están las líneas enemigas", comenzó Wintringham, concentrado en sus alrededores inmediatos, "más cerca?"

"¿No lo escuchaste Tom?" Ese era Ritter, un londinense del East End que había servido en la Artillería Real en la Gran Guerra. Estaba incrédulo. "¡El Rey ha obligado al gobierno a dimitir!"

Wintringham suspiró. "Sí, lo escuché, pero no hay nada que pueda hacer al respecto". Se movió incómodo. "Al menos no aquí".

Sinclair-Loutit frunció el ceño. "Ha habido rumores durante días", dijo pensativo. "¿Crees que veremos a muchos de nuestros muchachos regresar a casa?"

Cornford, cuyo estatus en la opaca estructura de rango republicano le otorgaba una autonomía sustancial, habló con un aire autoritario. "El suministro de voluntarios británicos se ha agotado un poco, pero el problema más grande es la probabilidad de deserciones aquí".

"¿Lo es?" Preguntó Ritter, incrédulo. Él era el forastero social de este grupo, un hombre con antecedentes valientes y una educación autodidacta. La mayoría de sus compañeros de clase media y media alta reconocieron su experiencia de vida y lo valoraron por ello. "La historia de Felicia Browne ha hecho que la sangre de nuestros chicos no tenga fin".

"¿Lo tiene?" Felicia Browne había sido una de las primeras tragedias de los británicos en España, una enfermera a la que habían disparado cuando corría para ayudar a un republicano herido. Wintringham, que apenas había registrado su muerte en ese momento, se preguntó qué tan precisa era realmente la afirmación de Ritter. Adoptó un tono urgente y autoritario. "¿Dónde está Masters?"

"Fuera a saquear las vides", dijo Cornford con un tono indignado y altivo. "Ese no siempre me interesa el negocio de la guerra", dijo con una mueca de desprecio. Masters era un sastre de Stepney que había demostrado una habilidad especial para "robar", la habilidad del verdadero soldado para adquirir todo tipo de contrabando útil.

Hubo un ruido de disparos y Wintringham, el único de los británicos, se agachó, provocando la risa del resto. —Vamos, Tom —dijo Cornford lánguidamente—, las líneas enemigas están a ochocientos metros de distancia. Calculó cada vez más en métricas en lugar de las medidas imperiales anglosajonas.

“En la guerra eran cincuenta”, espetó Wintringham, “y por muy mal apuntadas que estén, nos están apuntando con balas. Mi trabajo es matar y no morir ”. Miró a través de anteojos mugrientos las líneas ridículamente separadas. "¿Y alguno de ustedes podría decirme qué está haciendo ese idiota?" Señaló la tierra de nadie realmente bastante segura, donde un voluntario español navegaba alegremente por el terreno accidentado con una caja de algo sobre sus hombros. Su paciencia ahora se rompió por completo. "¡Absolutamente ridículo!"

"Lo es, mi amigo británico", dijo alegremente un intruso mientras caminaba hacia el grupo de ingleses, su acento marcadamente alemán. “Tratamos de luchar por su país, les cavamos trincheras, mientras ellos van por tomates”, había poco humor en el comentario.

"Morgens, Renn", dijo Sinclair-Loutit con un gesto y una taza de té. "¿Te unas a nosotros?"

Ludwig Renn, o más propiamente Arnold Friedrich Vieth von Golssenau, fue un escritor sajón y exiliado de su Alemania natal que, como Wintringham, había servido en el Frente Occidental de la Gran Guerra. Dividió las opiniones entre los británicos: Sinclair-Loutit, que gustaba a todo el mundo, admiraba su profesionalismo, mientras que en Cornford era más prusiano que sajón, rígido y sin humor fruncía el ceño cuando el alemán se acercaba. Sin embargo, los británicos y el grupo de Renn estaban unidos sobre la necesidad de profesionalizar esta variada fuerza republicana. "¿Sabes que Treuba no ha asignado ..." luchó por encontrar la palabra, "asignado una reserva?"

Sinclair-Loutit, el médico de su grupo, dio un paso atrás ante la charla táctica. Ritter estaba indignado. "¿Porque diablos no?"

"Yo no sé. Cada unidad debe tener reservas, sean grandes o pequeñas. Cualquier oficial con el más mínimo conocimiento de la guerra moderna lo sabe ”, dijo el alemán indignado.

Wintringham, cuya ira había disminuido tan pronto como estalló, frunció el ceño. "¿Hablaste con Beimler?" Hans Beimler fue un ex diputado del Reichstag que tuvo un papel de liderazgo en la creación de la fuerza voluntaria alemana.

"Lo hice, y él está tan enojado como yo".

Wintringham asintió. "Tenemos que cambiar esto", dijo mirando por encima de las líneas republicanas.

"Esta noche", dijo Renn en un tono conspirativo. “Von Ranke”, dijo lentamente, siendo von Ranke otro ex-voluntario militar alemán, “está liderando un ataque esta noche. ¿Vendrás con nosotros?

Wintringham negó con la cabeza ante un mundo en el que las redadas se planeaban sobre acuerdos entre caballeros y tazas de té. Pero era todo lo que tenían y su única posibilidad de mover el frente. "Estoy dentro, traeré mi docena a la fiesta".

"Y yo", dijo Ritter de inmediato. "Los muchachos del East End y los belgas, estamos ansiosos por una pelea".

Sinclair-Loutit sonrió. "Tendré listo al equipo médico".

"¿Cuál es el objetivo?" Ritter estaba "encendido".

"Creemos que un alto oficial de mi nación está allí", señaló Renn a las lejanas líneas nacionalistas. "Si podemos capturarlo, podría demostrarles a sus compatriotas que los tratados de no intervención son ..."

"... malditas mentiras", dijo Ritter, con envidiable brevedad. Cornford frunció el ceño. "¿No estás preparado para esto, John?"

Sinclair-Loutit escupió su té. "¿John?"

Cornford hizo una mueca. "Prefiero a Rupert", dijo con firmeza. “Rupert Brooke era amigo de las familias”, dijo de una manera que no invitaba a más discusiones. Ritter, complacido de haber perforado el aire de superioridad de Cornford, sonrió. "Me voy, esta noche", dijo con entusiasmo, y luego se dio cuenta de que este entusiasmo podría confundirse con cobardía. "Volviendo a Francia a escondidas para conseguir nuevos reclutas".

Ritter sonrió levemente y con ojos inocentes por lo que había provocado, se volvió hacia Wintringham. "¿Un poco de ojo hasta?"

—Ciertamente, bajen a los muchachos —dijo Wintringham con una especie de voz involuntariamente «oficial del ejército británico en retirada de Mons». "Voy a ver qué pasa por comando hoy y luego intentaré tomar una siesta", dijo la palabra desconocida con sospecha, "e informarles de nuestra intención de una redada nocturna".

"Iremos de todos modos, ¿sí Ludwig?"

"Creo que sí. Necesito comprobar los informes, el ... "

"... inteligencia", ofreció Sinclair-Loutit, a pesar de haber señalado anteriormente su desvinculación. "Quieres comprobar la exactitud de la información".

"Sí", dijo Renn con un movimiento de cabeza apasionado.

"Averigüe", dijo Wintringham enérgicamente, "no podemos planificar el ataque hasta que sepamos dónde está su alemán".

Se llamaba Javier, un hombre educado (Wintringham sospechaba que era un abogado, o tal vez un funcionario) que había sido obligado a la causa rebelde por un estricto padre católico que le había dicho que cumpliera con su deber o que el apoyo de la familia al esperado el matrimonio con la hermosa Ximena fue un no-no. Pero habiendo cumplido con su deber, se había dado cuenta de que ser soldado no era para él, y que vivir sin Ximena era preferible a morir (también sin ella, no tenía ni idea de dónde estaba ya que su familia intelectual se había escapado). Wintringham sabía todo esto porque Javier, cuando se dio cuenta de que los rusos comunistas no lo iban a comer, había hablado incesantemente, de manera descuidada. Y confirmó que había un alemán, aparentemente (era difícil saberlo por su conversación rápida e inconexa, intercalada como estaba por descripciones gráficas de los atributos de la joven Ximena) alguna forma de agregado, entrenando a sus tropas y ayudando a coordinar sus tareas. artillería y aviones. Fue el relato distorsionado de este entrenamiento, el enfoque en las habilidades del personal a la antigua (y, pensó Wintringham con ironía, terriblemente poco machista), lo que convenció a Wintringham. A menos que Javier fuera una planta muy eficaz, su historia tenía "el tono de la verdad".

Renn se sentó como un maestro de escuela feliz el día de los resultados, complacido de poder lanzar su incursión. Miró a su alrededor, ansioso por que los británicos respaldaran este plan. "Estamos satisfechos, ¿no?" Cornford levantó a medias las manos e hizo una demostración consciente de apartarse de la conversación. Bien vestido para su regreso a Francia, no le pareció correcto aprobar un plan y luego escabullirse. Sinclair-Loutit miró al suelo.

"Me gusta", dijo Ritter con su fina sonrisa. "¿Y sabemos dónde va a estar este muchacho alemán?"

Hubo un repentino traqueteo de traducción entre alemán, inglés y español antes de que se identificara una ubicación en las líneas rebeldes. Renn había pasado de benigno a amenazador. "A menos que nos estés mintiendo, Javier, no harías eso, ¿verdad?" Hubo otra ráfaga de charla ansiosa cuando Javier juró por su vida, la de Ximena, así como por toda una hueste de santos vagamente identificables que, de hecho, estaba diciendo la verdad.

"Como dice Sr. Ritter, vale la pena intentarlo, ¿eh?" Renn volvió a estar entusiasmado.

"Yo digo que entremos", dijo Ritter, igualando el entusiasmo del alemán.

"Yo digo que todo es bastante delgado", dijo Wintringham con una seriedad pensativa, dando ahora voz a algunos miedos residuales. Era el final de la tarde, y si la redada continuaba, habría que intentar dar órdenes (siempre se "daban" pero no siempre se "recibían") mientras todavía había suficiente luz. Sintió que Renn y Ritter estaban ansiosos por seguir adelante. "¿Qué más pasa con nuestro alemán teórico?" Hizo una pausa ante el inevitable estallido de charla traducida.

"Dice un suministro de municiones", dijo Renn después de las traducciones.

"Un objetivo militar distinto", dijo Wintringham con firmeza, Renn y Ritter se relajaron visiblemente cuando se dieron cuenta de que estaba con ellos. “Ese debería ser nuestro principal objetivo, en caso de que tu alemán se vaya a ver a un amigo o esté en la enfermería. Es una ventaja. De lo contrario, los hombres estarán demasiado ocupados buscando cada cadáver o cautivo con el que se encuentren. Muy bien, vamos a hacerlo ".

Cuando los últimos rayos del sol se hundieron en las colinas distantes, Wintringham asintió a los hombres reunidos. Después de un día de alertas y luego "pararse", se habían establecido en dos grupos. Wintringham y Ritter liderarían a un grupo de unos cuarenta en un salto precipitado a través de un huerto (a pesar de oscurecer los campos de fuego de ambas líneas, ninguno de los lados había estado dispuesto a despejarlo) después de dar a Renn y sus dos docenas de alemanes una ventaja en una ataque oblicuo donde las líneas, en esta parte del sector, eran más cercanas. Wintringham, que lideró un ataque que calificó de "más bien de 1918", deseó ir con ellos.

Avanzaron lentamente. Algunos de los españoles, nuevos en esta guerra, tuvieron que ser restringidos físicamente por los europeos del norte. Si bien Wintringham no tenía ningún deseo de recrear el 1 de julio de 1916 (aunque no había estado presente, se estremeció ante los relatos de testigos presenciales de las líneas británicas caminando hacia adelante `` como si estuvieran en el patio de armas en Aldershot ''), quería que su ataque llegara en una forma coherente, en lugar de una fuerza anémica rezagada para ser eliminados uno por uno. Se había vuelto repentinamente, densamente oscuro, y Wintringham, que siempre había imaginado que España era un país incesantemente cálido, se ajustó la bufanda de la escuela Gresham y se encontró acelerando el paso.

Un traqueteo de fuego de armas pequeñas delante y a la izquierda señaló que el ataque de Renn había llegado a las líneas enemigas. El distante traqueteo de los disparos de rifles y pistolas sonaba precisamente como los cascabeles giratorios que llevan los niños pequeños en los eventos deportivos. Se dio cuenta de que Renn no había igualado su cautela, sino que se había adelantado. El ataque de Wintringham ahora era peligrosamente tardío. Hizo un gesto al grupo de españoles más cercano para que acelerara el paso que cumplían con deleite y, por lo que podía ver (que, en medio de un huerto a oscuras, no estaba lejos), la línea irregular parecía dar bandazos hacia adelante.

Wintringham apenas pudo distinguir dónde se había estrellado el ataque de Renn, como una ola que golpea un rompeolas, en y alrededor de un espolón de las líneas nacionalistas, una colección mal ensamblada de sacos de arena raídos que sobresalían de su posición principal. Vio a un joven alemán, un socialista apasionado, dirigiendo el fuego de cobertura con eficacia. Pero los nacionalistas, arrancados de su sueño por la violencia no deseada de esta noche, se estaban uniendo. Wintringham ahora avanzaba arrastrándose, prácticamente agachado. Pero los nacionalistas, tan ansiosos por lidiar con la amenaza a su posición expuesta, no se detuvieron a mirar frente a ellos.

Wintringham hizo una pausa, agachándose y arrodillándose brevemente sobre una pierna derecha cansada. Junto a él había un tipo no comisionado del antiguo ejército español, ahuecando con avidez una de sus limitadas granadas. Alzó una ceja especulativa. Wintringham negó con la cabeza en silencio. Contó en voz baja hasta veinte, para que su harapiento grupo se recompusiera después de la marcha por el huerto.

"¡Ahora!" Él vitoreó, poniéndose de pie con torpeza y disparando salvajemente al frente. Junto a él, el español arrojó su granada que rebotó sobre los sacos de arena y explotó ruidosamente en las trincheras nacionalistas, aunque Wintringham no pudo determinar si había cobrado víctimas. Su grupo corría ahora, cubriendo los pocos metros hasta las líneas enemigas. "Grita", gritó, queriendo que sonaran como los mismos sabuesos del infierno desatados sobre un anfitrión descuidado. Ellos obedecieron, chillando con dificultad mientras trepaban por las destartaladas líneas.

Su tardanza ahora trabajaba a su favor. Los nacionalistas más cercanos al ataque de Renn se habían concentrado en el ataque alemán y ahora enfrentaban la erupción del caos detrás de ellos. Wintringham se sintió abrumado por la sed de sangre, le disparó a un nacionalista gordo y luego vio a otro correr hacia él con un rifle oxidado, miró con terror al inglés porque el arma no disparó, y Wintringham lo derribó con un disparo de pistola en la cabeza. A su alrededor, su grupo estaba perdiendo cohesión a medida que cada hombre se concentraba en su propia batalla privada. Ahora hacía mucho frío.

Un hombre corrió hacia Wintringham, quien al sentir el acercamiento giró sobre sus talones, aterrorizando a la figura que se acercaba mientras miraba el cañón de la pistola de Wintringham. Fue uno de los alemanes de Renn.

"¿Lo tienes?" Wintringham preguntó esto en un siseo.

Wintringham descubrió que la adrenalina se desvanecía y de repente recordó que era un hombre con responsabilidades. "¿Así que volvemos a nuestras líneas?"

"Sí, volvemos", señaló el alemán hacia el espolón donde los hombres de Renn, con su incursión terminada, se estaban retirando desordenadamente.

Wintringham asintió y señaló a sus propios hombres: "¡Hora de volver a casa!" Gritó esto con cansancio. “Torres”, le dijo al veterano, “fuego de cobertura”, dijo, saliendo instintivamente de la trinchera. Torres asintió. A medida que el ataque republicano se apagaba, los nacionalistas lanzaron un fuego intermitente cuando los hombres de Wintringham y Renn se deslizaron al amparo de la noche y los árboles. Solo otra escaramuza en esta guerra.

Quería cambiar el enfoque de esta actualización en medio de la aventura de Whitehall, quería mostrar un poco del mundo en general, centrándome en las rarezas que componen la colección heterogénea de aventureros extranjeros que luchan por la república española golpeada por la crisis.

La mayoría de los personajes que aparecen en la actualización son reales a pesar de la representación ligeramente positiva en esta actualización (llamémoslo, al menos por ahora, dándole "el beneficio de la duda"). Wintringham no me convence profundamente. En cierto modo, es un caballero aficionado como los Halifax y los Baldwin de esta línea de tiempo, fue uno de esos ingleses profundamente motivados (y defectuosos) que encuentran su momento. Quizás más conocido por sus conceptos de defensa ciudadana en el hogar y su entrenamiento en la Segunda Guerra Mundial, aquí lo encontramos liderando una colección ad hoc de republicanos en una redada nocturna. Los personajes británicos y alemanes fueron en gran parte como los retratados, mientras que Ritter y Masters son ficticios, se basan en personas reales. Cornford y Sinclair-Loutit eran reales, y la historia del asesinato de la enfermera británica Felicia Browne despertó a los voluntarios británicos a la bandera republicana. Si los británicos eran un grupo aleatorio, entonces los alemanes que luchaban en el lado republicano eran realmente inusuales. Renn, Beimler y von Ranke eran reales y lucharon valientemente contra una fuerza nacionalista apoyada abiertamente por sus compatriotas. Los incluí porque quería mostrar que los alemanes no eran unánimes en el apoyo a los rebeldes.

El problema de ambos bandos, pero particularmente de los republicanos, en esa guerra era todavía una búsqueda bastante amateur. La indiferencia hacia la disciplina y la rutina que, espero, impregna este capítulo, fue real y hay cientos de relatos de ejercicios básicos que se ignoran deliberadamente. La organización de los republicanos fue tan caótica como se describe, con grupos aleatorios que se formaron para lograr objetivos francamente limitados. El asalto al huerto se basa en una línea que encontré en una historia del conflicto con el fin de mostrarles a los voluntarios británicos que la hice suya.

Escritor de personajes de la semana 15/12/08
Escritor de personajes de la semana 08/10/09
Escritor de personajes de la semana 10/04/09
Escaparate semanal de AAR 30/03/20
Fan de la semana 30/03/20 (no, no tengo idea de por qué)
WriAAR de la semana 17/05/20
Escritor de personajes de la semana 01/06/20
2020 Narrativa AAR del año.
Ganador, 2020 Q4 HOI4 AAR

¿Quién sabe lo que pasará? ¿Ranas cayendo del cielo? ¿Gatos y perros viviendo juntos? ¿Un sharknado en Brighton Pier? Estén atentos para el próximo episodio emocionante de ¡Una prerrogativa real! & Quot - Bullfilter, 6 de junio de 2020


Kenneth Sinclair-Loutit - Historia

Noticias del museo

Nuestro Club de Niños y rsquos pronto despegará, con pequeños grupos de niños que vendrán un sábado al mes. Cada visita seguirá un tema en particular y estará a cargo de Communities First. Llame al Museo para más detalles.

Mañanas de café

Estamos sosteniendo un Dia de San David mañana de café en Sábado 1 de marzo . Habrá una demostración de cocina galés y recitales de Margaret Gilson, Margaret Cook y Gordon Rowlands (tienes que adivinar quién está haciendo qué) así que por favor ven. Entrada y libra1 que incluye un pastel galés con té o café.

Verá en el Diario que durante algunas semanas, desde finales de marzo hasta abril, el Museo albergará una exposición itinerante sobre el Partición de la India, organizado a través de Aik Saaph. Estamos planeando una mañana de café bastante especial para complementar la exposición, con un orador sobre la exposición, degustadores de pasteles y dulces asiáticos y música tradicional, así que asegúrese de poner Sábado 19 de abril en tu diario. Habrá recetas disponibles en el Museo para aquellos que deseen ayudar con los pasteles y dulces, y también se agradecerán las donaciones de nuestros pasteles de café más habituales.

Programa de conferencias

Harry Vagg, nuestro orador de febrero, nos transportó de una Gales gris y fría a los climas más soleados de Italia. Sus películas mostraron algunos de los aspectos menos conocidos de ese país y fueron muy apreciadas por su público. Tenemos una gama interesante de oradores para el resto de la temporada de conferencias y esperamos que haya algo para todos. Tenga en cuenta que la conferencia en memoria de Ralph Robinson de mayo será el segundo miércoles del mes en lugar del primer miércoles.

Suscripciones anuales

& pound5 cuotas de membresía ahora pagaderas. Pague o envíe sus cheques al Museo.

Recaudación de fondos febrero - & pound258

Fechas del diario

Sábado 1 de marzo de 2008 y ndash Dia de San David Mañana de café con demostración de cocina galés y música galesa. Entradas y pound1

Miércoles 5 de marzo de 2008 y ndash Mons en marzo por Richie Rudd

28 de marzo al 28 de abril de 2008 y ndash Exposición sobre la partición de la India

Miércoles 2 de abril de 2008 y ndashHojalatas y tranvías, aspectos del pasado industrial de Caerleon y rsquos por Malcolm Johnson

Sábado 19 de abril de 2008 y ndash Partición de la India Mañana de café con tortas asiáticas, dulces y música. Entradas y pound1

Miércoles 14 de mayo de 2008 y ndash Conferencia conmemorativa de Ralph Robinson, Los pubs perdidos de Abergavenny por Frank Olding

Las conferencias comienzan a las 7:00 pm en el Metropole Theatre, con tés y una charla en la planta baja del Museo. La entrada es & pound2 y el público es bienvenido.

Apelación del hospital

Los pudines y polluelos tejidos para la recaudación de fondos del Hospital Velindre fueron muy apreciados. El próximo & lsquoproject & rsquo son gorros y bolsos tejidos para mujeres con cáncer. Si desea ayudar, los patrones de tejido están disponibles en el Museo.

Britannia tonta y ndash ¿Regreso al futuro?

Episodio final y ndash de nuevo a 2007 AD

¡Uf! ¡Qué pesadilla! Aunque, con suerte, el indicio de canibalismo es un poco inverosímil y aún así, tiempos desesperados, medidas desesperadas. No & ndash seguramente no & ndash, probablemente solo quiso decir que podrían unir fuerzas y ambos perseguir y compartir la misma presa. Al menos un paso en la dirección correcta y solo la mitad de un ciervo es mejor que los estómagos vacíos. ¿Quizás sus descendientes establecerán una sociedad llamada & ldquoLPimalthoeeeznotwonovus & rdquo & ndash como nuevos samaritanos?

Sin embargo, no podemos arriesgarnos. POR FAVOR, no permita que nada de esto suceda realmente. ¡Que todos los & rsquos se reúnan de nuevo y re-formen una Gran Bretaña Unida, de lo contrario no quedará Britannia para que ninguno de nosotros gobierne, o engañe!

Janet M Preece, noviembre de 2007

Rincón de poeta y rsquos

& lsquoNIGHT OUT & rsquo

Acarició su navaja,
enjabonó su rostro con un cepillo
frotado en una pieza de la casa
jabón en su lugar sobre un astillado
taza de afeitar con forma de bota.

Quitando con cuidado el rastrojo de dos días,
con una navaja de cortar la garganta, estudió el
resultado en un viejo espejo con marco de madera
colgado en papel de pared con motivos florales.

Botas pulidas para brillar, cantó
& lsquoCuando sea demasiado viejo para soñar & rsquo,
mientras yo de pequeño miraba con asombro
de su abrumadora felicidad,
sus preparativos para un año y medio
horas fuera por un par de pintas
de cerveza el viernes por la noche.

Todavía se levantaría al día siguiente a las
5 a.m. para esa semana y último turno de rsquos
en las negras entrañas de la tierra,
luego el domingo libre de trabajo él
Descansaría de la vida y rsquos duro trabajo.

Completamente empleado pero aún pobre,
el nunca veria beneficios
de la tecnología moderna.
Pero un buen hombre era mi padre.

Gordon Rowlands Marzo de 2007

Abertillery 1967 & ndash ¿Estuviste en esta cena?

Cena del día de St David & rsquos
en el & hellip.

HOTEL BUSH, ABERTILLERÍA

MIÉRCOLES 1 DE MARZO DE 1967
Orador invitado:

EYNON EVANS
Famoso dramaturgo galés

Presidente: Concejal Brinley Evans

6.30 para las 7 p.m. Programa musical 15 / -

C.W. Bryant, Secretario

Una carta de Essex

& ldquoUn conocido local que entrenó a Morfydd y a mí en tazones de interior hace unos 10 años, había leído mi artículo en el Daily Mail sobre Bevin Boys. Me llamó la atención sobre el artículo de periódico adjunto en el periódico Maldon Standard.

Como resultado de este artículo, me comuniqué con la curadora Marilyn Bullivant del Museo Combinado de Servicios Militares y organizamos una reunión en el Museo. También me contactó el diseñador de insignias conmemorativas con sede en Londres.

During mi reunión con la curadora Marilyn me fui con ella para que la examinara:

  1. El primer libro impreso de Abertillery and District Museum Society con su imagen de nuestra comunidad minera.
  2. The Abertillery and District Museum Society Newsletter de septiembre de 2007 con su artículo sobre Bevin Boys.
  3. El Boletín de agosto de 2007 y todos sus temas de museo.

Se llevarán a cabo más reuniones y, con suerte, un día de presentación de insignias en julio de 2008. & rdquo

Arthur Lewis OBE

El artículo adjunto a la carta del Sr. Lewis & rsquos se refería a la extensión propuesta del Museo Combinado de Servicios Militares que, como nosotros, recibió una subvención sustancial del Heritage Lottery Fund. La extensión acomodará espacios adicionales de exhibición y reunión, incluso para visitas de niños y rsquos y ndash, ¿te suena familiar? El museo alberga una amplia gama de artículos relacionados con la historia militar británica, incluida una de las mejores colecciones de armaduras de la Guerra Civil de Country & rsquos, así como artículos más recientes de las recientes Guerras del Golfo y, según se dice, la mejor & lsquoSpy Collection & rsquo en exhibición pública. Maldon está a 10 millas al este de Chelmsford, por lo que si se encuentra en esa área, este es claramente un museo que vale la pena visitar.


Insignias del ejército terrestre para mujeres

Un nuevo esquema reconoce los tremendos esfuerzos del Ejército Terrestre de Mujeres y rsquos y del Cuerpo de Madera de Mujeres y rsquos al presentar a sus miembros sobrevivientes una insignia especialmente diseñada que conmemora su servicio y reconoce la deuda que el país les debe.

Los miembros que deseen solicitar una insignia deberán completar un breve formulario de solicitud. Los solicitantes deberán proporcionar su fecha de nacimiento, fechas aproximadas de servicio en el Ejército Terrestre de Mujeres y rsquos o en el Cuerpo de Madera de Mujeres y rsquos, y la ubicación en la que estuvieron estacionados. Las insignias están siendo diseñadas especialmente y se espera que se presenten este verano.

Varios de nuestros lectores han escrito sobre sus experiencias en el Ejército de Tierra, incluidas Margaret Snell (lamentablemente ahora fallecida) y Enid Dean. Si estuvo en el Ejército de Tierra, por favor déjenos sus historias.

La WLA, Land Girls, se formó al estallar la Segunda Guerra Mundial para trabajar en la tierra, liberando a los trabajadores varones para ir a la guerra. En 1943 había unas 80.000 mujeres jóvenes trabajando en todos los aspectos de la agricultura para alimentar a la nación. Con su uniforme de corbatas verdes y jerséis y gorros holgados de fieltro marrón, trabajaban desde el amanecer hasta el anochecer todos los días ordeñando vacas, cavando zanjas, sembrando semillas y cosechando cosechas. La WLA no se disolvió formalmente hasta 1950 y siguió existiendo después del final de las hostilidades, realizando trabajos vitales en la tierra hasta que se completó la movilización.

Los formularios de solicitud están disponibles en línea o puede escribir a:

Defra 5E, Millbank c / o 17 Smith Square, Londres SW1P 3JR

Teléfono: Línea de ayuda de Defra 08459 335577

ASUNTOS DEL MUSEO

El Sr. Michael Walker me envió esta historia de una de las hijas de Abertillery y decidí usarla ya que este mes es importante para el museo.

Enfermera Thora Silverthorne

Thora Silverthorne nació el 25 de noviembre de 1910, hija de George Richard Silverthorne, un cortador de carbón, y Sarah Boyt, hija de un transportista de Bargoed. La familia vivía en 170 Alma Street, Abertillery. Thora fue uno de los ocho hijos de Silverthorne, Olive, Ivy, John (Shun), Betty, Roy y Beleta, Reg, Thora recibió el nombre de una canción popular del día. Su padre trabajaba en los pozos de Vivian y Six Bells y era activista en la Federación de Mineros de Gales del Sur (Unión de Mineros) y miembro fundador del Partido Comunista de Abertillery. Thora asistió a la Escuela Dominical de la Capilla Bautista Blaenau Gwent y fue miembro del Coro, lo que le dio a Thora un amor por la música de por vida. Thora asistió a la escuela de desbordamiento de Nantgylo en una casa grande y antigua en Hafod -y-ddol y aprobó su beca a los 10 años y medio para poder asistir a la escuela del condado de Abertillery.

Su infancia, como muchas en los valles del sur de Gales, estuvo empañada por la pobreza, sin embargo, Thora siempre se apresuró a señalar la "riqueza de la vida de la clase trabajadora en Abertillery" y la solidaridad de la clase trabajadora, describiendo su infancia como "muy feliz". Uno de sus recuerdos fue el centro de alimentación de los mineros durante la huelga de mineros de 1921. Sin embargo, su infancia dio un vuelco cuando su madre murió repentinamente y sumió a la familia más en la pobreza. A los 16 años, Thora se unió a la Liga de Jóvenes Comunistas de Abertillery y presidió muchas reuniones en el Instituto, incluidas las dirigidas por Arthur Horner, el gran líder de los mineros comunistas.

En 1935, Thora se mudó a Reading, donde vivía su tía para asegurarse un trabajo y un nuevo comienzo. Su primer trabajo fue como empleada de taquilla en el nuevo cine, luego aseguró el puesto de niñera para el miembro líder laborista local del parlamento de Sutcliffe-Bartlett. Se unió al Partido Laborista vendiendo el Daily Worker a los ferroviarios locales. el padre consiguió un empleo en la fábrica de gas de Reading. En 1931, Thora ganó un lugar como enfermera a prueba en la prestigiosa enfermería del Hospital John Radcliffe de Oxford, donde su hermana Olive ya era enfermera senior. Se reincorporó al partido comunista bajo el liderazgo de Harry Waterhouse y entabló amistades duraderas con destacados comunistas, como los historiadores Christopher Hill y Chris Thorney. (muchos de Gales) que pasaron por la City, muchos estaban en muy mal estado de salud, especialmente de pies. Después de su calificación, Thora se trasladó a un puesto de hermana en los teatros del hospital Hammersmith de Londres, formando equipo con el Dr. Charles Brook de la Asociación Médica Socialista, y su esposa Iris, la enfermera, ambos activos en el Partido Laborista. En 1936, después de un golpe fascista contra el gobierno de izquierda democrática en España, la Asociación Médica Socialista se formó en el Comité Español de Ayuda Médica. Thora, deseosa de ayudar en la lucha para defender Europa del fascismo, se ofreció como enfermera voluntaria en España, donde Thora fue elegida democráticamente Matrona de un hospital británico de 36 camas, una antigua granja primitiva en Granen, cerca de Huesca, Aragón. Las condiciones se parecían a las de la Primera Guerra Mundial, Thora y el Dr. Alexander Tudor Hart convirtieron el hospital en un modelo de eficiencia. Los turnos de 14 horas y el estrés hicieron mella en la salud de Thora & rsquos. Thora señaló que muchos de sus pacientes eran antifascistas alemanes de Thaelmann Centuria, víctimas de la Brigada Internacional Británica, incluido su amigo cercano Michael Livesay, quien murió en sus brazos en junio de 1937. El personal médico y de Nusuing se integró en la Brigada Internacional y Thora fue ascendida a Sargento. Thora regresó a Inglaterra y se casó con el Dr. Kenneth Sinclair Loutit, quien también había servido en España junto con Thora y se estableció en Great Ormond Street. Fue elegido Consejero del "Frente Unitario" antes de la Guerra en Holborn, Londres. Thora seguía ayudando a recaudar fondos para España. Más tarde estuvo en la estación de Victoria para recibir al pintor Picasso desde el tren cuando llegó a Londres. Luego, Thora se convirtió en subeditora de una publicación llamada Nursing Illustrated, el salario y las condiciones de las enfermeras la obligaron a ayudar a establecer el primer sindicato de enfermeras, la Asociación Nacional de Enfermeras en 1937, para gran desaprobación de la jerarquía de enfermería y el establecimiento. Thora fue acusada con regularidad por los directores de hospitales y el Royal College of Nursing de ser pagada por & quotMoscow Gold & quot o ni siquiera de ser una enfermera cualificada, todo es mentira. La Asociación Nacional de Enfermeras creció y Thora se convirtió en su Secretaria General. Nancy Blackburn (Zinkin) asumió el cargo. La Asociación fue transferida a NUPE dirigida por otro nativo de Abertillery, Bryn Roberts, a quien Thora admiraba mucho.

Durante la guerra, Thora fue a Radbridge, High Wycombe. Después de la guerra Thora se convirtió en secretaria adjunta de la Asociación Médica Socialista, trabajando para establecer el Servicio Nacional de Salud, lo que se logró el 5 de julio de 1945, y también se reunió con Clem Attlee para discutir los planes de SMA. En 1946, Thora se casó con Nares Craig de Clitheroe, Lancashire, un ingeniero y arquitecto miembro del partido comunista (y pariente de Lord Craigavon). Thora se convirtió en funcionaria sindical a tiempo completo para la Asociación de Oficinistas del Servicio Civil y, al jubilarse, se mudó de nuevo a Llynoes, Powys en el norte de Gales durante 25 años, donde Clive Jenkins y Frank Cousins ​​eran visitantes habituales, y regresaron a Londres unos años antes de su muerte. Thora Siiverthorne murió el 17 de enero de 1999 y su servicio se llevó a cabo en el cementerio de Marylebone el 25 de enero, el Valle del Jarama, el Internationale, Cwm Rhondda y una grabación del himno galés & quot; La tierra de mis padres & quot de Paul Robeson fueron parte del servicio. El ataúd de Thora estaba cubierto con el estandarte de la Brigada Internacional.


Silverthorne Thora

Thora Silverthorne

Enfermeras y líder de rsquo y brigadier internacional, Thora Silverthorne (en la foto a la izquierda con Rodney Bickerstaffe) nació en Abertillery el 25 de noviembre de 1910. Era hija de George Richard Silverthorne, un minero de Vivian & amp Six Bells Pit y Sarah Boyt de Bargoed. Pasó sus primeros años en 170 Alma Street, Abertillery, obtuvo una beca para la escuela del condado de Nataglo (Hafod) y asistió a la iglesia bautista local dirigida por el pastor Rev Ivor Evans.

Se unió a la Liga de Jóvenes Comunistas a los 16 años y, cuando tuvo la edad suficiente, al Partido Comunista Abertillery. Su padre fue miembro fundador del Partido Comunista local y activo en el sindicato de mineros. Thora presidió reuniones con destacados oradores como Arthur Horner, el líder minero y rsquo. "Todo el mundo en Abertillery hablaba de política", diría de estos tiempos.

Con la muerte prematura de su madre, como una de siete hijos, se vio obligada a dejar Abertillery para irse a Inglaterra. Inicialmente trabajó como niñera para Sutcliffe-Bartlett, el parlamentario laborista de Reading, pero encajó en la venta del Daily Worker a los ferroviarios locales.

Luego siguió a su hermana a la enfermería en Oxford y participó en las actividades del Partido Comunista en la ciudad. Participó con su amigo cercano Christopher Hill en el Club de Octubre. Las necesidades de salud de los manifestantes del hambre que pasaban por Oxford en su camino a Londres fueron atendidas por ella "ayudándose a sí misma con vendajes y apósitos en las salas". Ella recordó que "sus pies a menudo estaban en un estado particularmente malo".

En 1935, Thora consiguió un puesto de Sister & rsquos en el hospital Hammersmith y trabajó en estrecha colaboración con el Dr. Charles Wortham Brook. y su esposa, también enfermera, Iris.
(Imagen de la derecha: Thora en la década de 1930)
Al estallar la Guerra Civil española se ofreció como enfermera voluntaria y fue & cotizada elegida matrona en el hospital Granen, cuidando a muchos soldados alemanes antifascistas en Thaelmann Centuria. El Brigadier Internacional, Michael Livesey, murió en sus brazos, un recuerdo que nunca olvidó. Más tarde, ella misma fue reclutada en la Brigada Internacional.

A su regreso se casó con el Dr. Kenneth Sinclair Loutit, a quien había conocido en España. Vivían en el número 12 de Great Ormond Street. Loutit fue elegido consejero del "frente de la unidad" antes de la Guerra de Holborn, Londres.

Su participación como subeditora de Nursing Illustrated la llevó a establecer un sindicato de enfermeras (The National Nurses Association). Se trataba de una unión conscientemente progresista de enfermeras en competencia directa con el reaccionario (Real) Colegio de Enfermería. El RCN y los administradores del hospital la atacaron por "no ser una enfermera titulada" o "quopaid por Moscú" a finales de la década de 1930. Con la ayuda de enfermeras del Partido Comunista como Nancy Blackburn (Zinkin), la Asociación realizó una campaña de muy alto perfil para resaltar los bajos salarios y las condiciones de las enfermeras. La última asociación se fusionó con NUPE. Bryn Roberts, el secretario general de ese sindicato, era natural de Abertillery y un hombre a quien Thora admiraba.

Después de la guerra se convirtió en dirigente sindical en la Asociación de Servicio Civil. Como secretaria de la Asociación Médica Socialista, se reunió con Attlee y otros ministros para discutir el establecimiento del NHS en 1948.

Se casó con Nares Craig (un pariente de Lord Carnarvon) de Clitheroe, Lancashire, miembro del grupo de arquitectos CP & rsquos y se retiró a Llanfyllin, Powys, Gales del Norte durante 25 años. Clive Jenkins y Frank Cousins ​​eran visitantes habituales allí. Thora regresó a Londres, para estar cerca de su hija Lucy Craig (Consejera Laboral de Haringey), unos años antes de su muerte el 17 de enero de 1999. El servicio fúnebre en el cementerio de Marylebone el 25 de enero escuchó `the Valley of Jarama & rsquo,` The Internationale & rsquo , Cwm Rhondda y una grabación del himno galés & ldquoLand of my fathers & rdquo de Paul Robeson.


Elizabeth Emma Arkwright

Elizabeth Arkwright nació en 1894. Su padre fue el distinguido bacteriólogo Sir Joseph Arkwright. Fue educada en Roedean School y Lady Margaret Hall, Universidad de Oxford.

Arkwright dejó la universidad en 1915 y se convirtió en estudiante de medicina en el Hospital St Mary's en Paddington. Socialista, también trabajó a tiempo parcial para el Departamento de Investigación de Fabian, una organización establecida por Beatrice Webb.

Arkwright quedó impresionada con los logros de los bolcheviques después de la Revolución Rusa y en abril de 1920 unió fuerzas con Tom Bell, Willie Gallacher, Arthur McManus, Harry Pollitt, Helen Crawfurd, AJ Cook, Rajani Palme Dutt, Robin Page Arnot, Albert Inkpin. y Willie Paul para establecer el Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB). McManus fue elegido como el primer presidente del partido y Bell y Pollitt se convirtieron en los primeros trabajadores a tiempo completo del partido.

En 1922 conoció al periodista Tom Wintringham. Al principio, ella rechazó sus avances. El 27 de mayo de 1923 escribió: "Empezaré enseguida contándoles una razón por la que tengo tantas ganas de esperar un poco". Hace tan poco tiempo que me enamoré de otro compañero, que no me amaba. Decidí que me desenamoraría de él rápidamente y, de hecho, lo he hecho. Pero una crisis emocional deja a uno aturdido ''.

La semana siguiente, Elizabeth escribió: "Te amo querido Tom, mis dudas y vacilaciones se están desvaneciendo tan rápido". Poco después, acordó pasar la noche con Wintringham: "¿Tengo que traer un camisón? ¡Me veo mucho mejor en pijama! & Quot; Más tarde escribió: & quot; Estoy haciendo unos pijamas de seda. Los voy a hacer sin botones porque es mucho más fácil, pero eso no sería suficiente para ti, ¿verdad? ”La pareja se casó en 1923. Al año siguiente, Elizabeth pasó un tiempo con Rose Cohen en Moscú.

Tom Wintringham tenía fama de gran mujeriego y en 1925 dejó a Elizabeth por otra mujer. El biógrafo de Wintringham, Hugh Purcell, escribió en Last English Revolutionary (2004): “Manchó su carrera política con un escándalo privado, sentando así un precedente que iba a seguir más de una vez en los años venideros. Aunque solo había estado casado durante dos años, se separó de Elizabeth y mantuvo un romance apasionado pero de corta duración con otro miembro del Partido ''. Después de estar bajo la presión de la dirección del Partido Comunista de Gran Bretaña, Wintringham regresó a Elizabeth. .

El 4 de agosto de 1925, Tom Wintringham y otros 11 activistas, Jack Murphy, Wal Hannington, Ernie Cant, Harry Pollitt, John R. Campbell, Hubert Inkpin, Arthur McManus, William Rust, Robin Page Arnot, William Gallacher y Tom Bell fueron arrestados por siendo miembros del Partido Comunista de Gran Bretaña y acusados ​​de violar la Ley de Motín de 1797.

El Partido Comunista de Gran Bretaña decidió que William Gallacher, John R. Campbell y Harry Pollitt debían defenderse. Tom Bell agregó: “Sus discursos fueron preparados y aprobados por el Buró Político (del CPGB). Para impugnar la legalidad del procedimiento, se contrató a Sir Henry Slesser para defender a los demás. Durante el juicio, el juez Swift declaró que "no era delito ser comunista o tener opiniones comunistas, pero sí pertenecer a este Partido Comunista".

John Campbell escribió más tarde: `` El gobierno fue lo suficientemente inteligente como para no basar su caso en la actividad de los acusados ​​en la organización de la resistencia a los recortes salariales, sino en su difusión de literatura comunista & # x201csediciosa & # x201d, (particularmente las resoluciones de la Internacional Comunista) , sus discursos y artículos ocasionales. Cinco de los presos que tenían condenas previas, Gallacher, Hannington, Inkpin, Pollitt y Rust, fueron condenados a doce meses & # x2019 de prisión y los demás (tras rechazar la oferta del Juez & # x2019 de que podían salir libres si renunciaban a su actividad política) Fueron condenados a seis meses ''.

Tom Wintringham, Jack Murphy, Ernie Cant, John R. Campbell, Arthur McManus, Robin Page Arnot y Tom Bell fueron liberados de la prisión de Wandsworth a las 8.15 a.m. del 11 de abril de 1926 y fueron recibidos por Elizabeth y Rose Cohen. Según Rajani Palme Dutt: “Los trabajadores salían de los distritos en todas direcciones desde las primeras horas de la mañana, incluso a quince millas por las calles de Londres. Se habían construido pancartas con lemas de la lucha, exigiendo la liberación de los cinco prisioneros restantes y la unidad detrás de los mineros. El drama alcanzó su culminación fuera de las puertas de la prisión. Los líderes comunistas liberados gritaron saludos a través de megáfonos a los que aún estaban presos en su interior. Los vítores de 25.000 trabajadores y el canto de la Internacional atravesaron los muros de la prisión. La policía tomó los nombres y direcciones de los actores del cuadro y emitió citaciones. La policía montada ingresó a partes de la procesión causando lesiones.

En 1926, Elizabeth y Tom Wintringham se mudaron a 51 Wilson Road en Camberwell Green. Poco después, Elizabeth se enteró de que había aprobado los exámenes LRCP y MRCS y ahora podía ejercer como médica. Sin embargo, ella no encontró trabajo y la pareja vivía con el salario de Tom como periodista en Workers 'Weekly. Más tarde, se convirtió en editor de The Worker, el diario oficial del Movimiento de Minorías Nacionales, un frente único liderado por los comunistas dentro de los sindicatos.

El 13 de noviembre de 1927 nació su primer hijo, Robin, llamado así por su amigo Robin Page Arnot. Murió en su catre seis meses después. Después de mudarse a 20 Warren Avenue, East Sheen, su segundo hijo, Oliver, nació el 18 de marzo de 1929. Ese mismo año, Tom Wintringham comenzó una aventura con Millie, una trabajadora del CPGB. En 1930 abandonó a Elizabeth y Oliver para vivir con Millie. En septiembre de 1931, nació el tercer hijo de Tom, Lesley. Millie también cambió su nombre a Wintringham mediante una encuesta de escritura.

Elizabeth le escribió a Tom durante este período: "Sé que lo estás pasando mal. No pienses en mí como alguien a quien has lastimado, pero estoy tan absolutamente seguro de que Millie no puede darte más que una felicidad pasajera que me aterroriza pensar en que te ates solo para volver a tener este tipo de experiencia. en mayo de 1932, Tom regresó a Elizabeth y, como resultado, Millie se vio obligada a poner a Lesley en un hogar para niños.

En 1936, Tom Wintringham fue enviado a España para cubrir la Guerra Civil. Mientras estaba en Barcelona en septiembre conoció a la periodista estadounidense Kitty Bowler. Más tarde recordó: "Me acerqué al café Rambla sintiéndome desolada y desamparada. Como el niño abandonado del libro de cuentos, que mira a través de los cristales escarchados a las familias felices reunidas alrededor de la chimenea, miré al pequeño grupo en una mesa de la esquina. Toda conversación se detuvo. Con expresión inexpresiva y fría, me miraron como solo los ingleses pueden hacerlo. Entonces un hombre calvo de voz suave me tocó el brazo: "Debes unirte a nosotros". Poco después, Wintringham comenzó una aventura con Bowler.

Sinclair Loutit, que estaba con Tom Wintringham en ese momento, señaló más tarde: "Kitty era una chica estadounidense pulcra, activa y progresista que había cruzado desde Francia para ver qué estaba pasando y tal vez para hacerse un nombre". El biógrafo Hugh Purcell escribió en Last English Revolutionary (2004): “Mientras Tom y Kitty se enamoraban, también se explotaban mutuamente. Ella lo usó para guiar a su aprendiz de periodismo, él la usó como secretaria no oficial y como mensajera.

En octubre de 1936, Wintringham se incorporó a las Brigadas Internacionales en su base de Albacete. Le escribió a Kitty diciéndole que la comisión médica lo había calificado como apto para el servicio y que probablemente iría a la Escuela de Entrenamiento de Oficiales como instructor, pero estaba ansioso por llegar a la primera línea lo antes posible. Su primer trabajo fue como instructor de ametralladoras en los Batallones XI y XII. Le dijo a Kitty: "Estoy floreciendo de arrogancia por tener que aprender y manejar pequeñas pistolas viciosas". Piensa en mí con mis armas diabólicas. Hay una cierta belleza sensata, exacta, libre de adornos, en una buena obra de ingeniería.

Ralph Bates, un escritor radicado en España, envió un informe muy crítico a Harry Pollitt sobre Wintringham y su relación con Kitty Bowler. --Todo el mundo aquí está muy decepcionado con el camarada Wintringham. Mostró ligereza al tomar a una mujer no partidaria en la que ni el PSUC ni los compañeros del CPGB tienen confianza alguna en el frente de Aragón. Tenemos entendido que a esta persona se le confiaron mensajes verbales al Partido en Londres. Se nos pide que enviemos mensajes a Wintringham a través de esta persona en lugar de la sede del Partido aquí. El Partido ha castigado a sus miembros por ejemplos de frivolidad mucho menos graves que este ''.

Kitty Bowler regresó a Londres con un mensaje de Tom Wintringham. Kenneth Sinclair Loutit estaba en las oficinas de la CPGB en ese momento: `` Entró como el amanecer, luciendo tan brillante como un dólar nuevo y trayendo una ráfaga desacostumbrada de la fragancia de Elizabeth Arden a través de la entrada polvorienta ''. Bowler preguntó por Harry Pollitt, pero estaba fuera. y en su lugar fue visto por Rajani Palme Dutt y John Campbell. Loutit comentó: "Ella vio a Pollitt más tarde, pero el daño ya estaba hecho". Tom había devuelto una tarta burguesa, una gran conversadora, algunos decían que claramente tenía inclinaciones trotskistas. No hay que olvidar que Tom tenía una esposa de respetabilidad mortal y un decoro marxista irreprochable.

Kitty Bowler afirmó que le pidió a Harry Pollitt que enviara a Tom a casa. Según Kitty, él le dijo que "le dijera que se fuera de Barcelona, ​​que subiera al frente, que se matara para darnos un titular". el movimiento necesita un héroe Byronic ”. Sin embargo, muchas personas que conocían bien a Pollitt afirman que él nunca habría dicho tal cosa.

El 13 de febrero de 1937, Tom Wintringham recibió un golpe en el muslo mientras intentaba organizar una carga de bayoneta. Fred Copeman comentó más tarde que George Aitkin y él mismo encontraron a Wintringham sentado detrás de un olivo: "Bueno, sabíamos que se disparó a sí mismo". Esto es refutado por Aitkin, quien confirmó que había sido disparado por el enemigo.

Elizabeth le escribió a Tom en el hospital: `` Cuando le digo (a Oliver) que debe estar orgulloso de que su padre haya luchado contra los fascistas, aprieta los puños y se ve tan serio y feroz que podría llorar ''. Luego agregó: `` De hecho, estás teniendo mucho de variada experiencia, pero ¿te reconoceré cuando regreses? Estaré muy ansioso por conocerle, puede estar seguro.

Kitty Bowler lo visitó en el Hospital Militar Pasionaria y descubrió que padecía tifoidea y una forma de septicemia. Patricia Darton, una enfermera de las Brigadas Internacionales, comentó más tarde: "Hurgué con un par de tijeras y descubrí que tenía mucho pus en las heridas que había sido cosido con demasiada fuerza. Y eso fue todo, se mejoró muy rápidamente ''.

Elizabeth le escribió a Kitty para agradecerle por cuidar de Tom. ¡Cuán perfectamente espléndida ha estado! ¿Tom es sensato en absoluto o está divagando todo el tiempo? Si es posible, dale mi amor y el de Oliver. Si parece inclinado a preocuparse por Millie y Lesley, asegúrele que están siendo atendidos. Puede que sepas quiénes son. Espero mucho conocerte algún día dentro de poco ''.

Kitty Bowler fue detenida por la policía del Komintern el 2 de julio de 1937 y fue expulsada de España. Regresó a los Estados Unidos. El 17 de julio de 1937, Tom Wintringham escribió: “Querida, el partido, nuestro partido, el tuyo y el mío, a veces es duro para las personas. Pero mire el trabajo que hace en su conjunto y no hay nada como esto en la tierra o nunca lo ha sido ''.

Tom Wintringham se reincorporó a la XV Brigada el 18 de agosto de 1937 como oficial de estado mayor. Inmediatamente fue enviado al frente de Aragón y durante la Batalla de Belchite del 24 de agosto recibió un disparo en el hombro mientras intentaba capturar a Quinto. Le escribió a Kitty: `` Una bala atravesó al soldado, rompiendo un hueso o algo así. Perdí mucha sangre. Te amo. Estar lejos de ti duele más que las tontas balas.

El Dr. Alex Tudor-Hart, un miembro del CPGB que estaba brindando atención médica al Batallón Británico, le dijo que el hueso de su hombro se había astillado y esto se extendía casi hasta el codo. Este se infectó y después de dos operaciones en España fue enviado a Inglaterra. Kitty abandonó inmediatamente los Estados Unidos y los dos se instalaron en un piso en York Street, Londres.

La hermana menor de Tom, Margaret, le escribió una carta a Kitty Bowler: "Me temo que es una lástima que hayas venido a Londres. He llegado a amar y admirar a Elizabeth; creo que es una muy buena persona. Sé que el Partido estaba bastante molesto con él hace algún tiempo y la situación de Millie-Elizabeth ha sido una fuente de vergüenza para Harry Pollitt. Una o dos personas de España han hablado de los asuntos de Tom como una broma, lo cual es intolerable. Ya ves que debo tomar partido en tu contra.

Margaret Wintringham también le escribió a Tom sobre su comportamiento: “Simplemente no puedes salirte con la tuya con toda esta irresponsabilidad. Concedido que tienes que abandonar dos grupos de familias, al menos podrías evitarles ansiedades menores. Podrías evitarle a Elizabeth la pequeña humillación de llamar al hospital y preguntarle si le gustaría hablar con la Sra. Wintringham. Sabes que tienes una gran facultad para inspirar afecto, pero repito, no puedes salirte con la tuya en cosas como esta & quot.

Tom se negó a volver a vivir con Elizabeth Wintringham y continuó viviendo con Kitty Bowler en 30 Arundel Square, Londres. También comenzó a trabajar en English Captain, un libro sobre sus experiencias de la Guerra Civil Española.

Elizabeth Wintringham abandonó el Partido Comunista de Gran Bretaña por su política hacia la Alemania nazi. Como John R. Campbell, editor del Daily Worker, argumentó en ese momento: “Comenzamos diciendo que teníamos interés en la derrota de los nazis, ahora debemos reconocer que nuestro principal interés en la derrota de Francia y Gran Bretaña. Tenemos que comernos todo lo que hemos dicho ''.

En 1939, Elizabeth Wintringham y su hijo Oliver dejaron Londres para vivir en Derbyshire. Oliver asistió a la escuela Abbotsholme. El 12 de febrero de 1940, Isabel solicitó el divorcio. Tom Wintringham se casó con Kitty Bowler en la oficina de registro de Dorking el 25 de enero de 1941.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Elizabeth trabajó para el Servicio de Transfusión de Sangre y luego para la Asociación de Planificación Familiar.

Tom Wintringham murió mientras ayudaba con la cosecha en la granja de su hermana en Searby Manor en Lincolnshire el 16 de agosto de 1949. La autopsia mostró que Tom murió de un aneurisma roto en la arteria coronaria derecha. Oliver, el hijo de Elizabeth, le contó sobre la muerte de su exmarido. Ella respondió: "Gracias por decírmelo, pero ya sabes, lo perdí hace mucho tiempo".

Elizabeth se casó más tarde con el crítico de teatro John Dover Wilson (1881-1969).


Kenneth Sinclair-Loutit - Historia

NIÑAS PERDIDAS: AMOR, GUERRA Y LITERATURA 1939-1951

Alguacil. 387 páginas. 25. ISBN 978-1-47212-686-3

Según Peter Quennell, las Lost Girls que son el tema de D.J. En el libro de Taylor, eran `` mujeres jóvenes aventureras que revoloteaban por Londres, posándose brevemente aquí y allá, y aprovechando al máximo cualquier lugar al azar en el que descendieron ''.

Es una descripción que llama la atención, pero en el fondo es menos que justa para las principales protagonistas del relato informativo y entretenido de Taylor sobre varias mujeres que, de una forma u otra, quedaron atrapadas en el mundo de Cyril Connolly y Horizonte revista. Todos se vieron arrojados a las incertidumbres de lo que él llama `` la notoriamente ruidosa década de 1940 '', y tal vez sea inevitable que, como resultado, aspectos de sus vidas den una impresión de `` desviación y soledad ''.

Pero siempre hubo más para ellos que eso. Las experiencias de Janetta Woolley, Lys Dunlap, Barbara Skelton y Sonia Brownell demuestran que todas tenían carácter y, a menudo, hacían una contribución valiosa a las actividades en las que participaban. Una cosa que debe aclararse es que no eran representativas de una generación, grupo o de las muchas mujeres jóvenes atraídas a Londres durante la guerra. Las 'Chicas Perdidas' de Taylor tenían un 'estatus mucho más exclusivo en el que una gran cantidad de factores, que iban desde la apariencia hasta la conexión social, se combinaban para producir una figura que es más o menos única'.

Quizás Janetta Woolley no nació en una familia adinerada, pero sin duda fue una familia cómoda en términos financieros, si no en sus arreglos domésticos. Su padre y su madre pronto se separaron, y Janetta pasó algún tiempo en España en la década de 1930 con su madre. Cuando regresaron a Inglaterra tras el estallido de la Guerra Civil española, fueron recogidos por Ralph y Frances Partridge, supervivientes del set de Bloomsbury. Iban a desempeñar un papel importante en la vida de Janetta cuando se encontró con una variedad de hombres, a menudo de inclinaciones literarias o artísticas, que se sintieron atraídos por su atractivo atractivo. Cuando tenía diecisiete años se enamoró de Hugh Slater, un veterano de las Brigadas Internacionales en España. Mezclarse en sus círculos la puso en contacto con un grupo libre de bohemios, incluido Cyril Connolly y la selección de mujeres que parecían estar lo suficientemente atraídas por él como para brindarle las comodidades habituales y ayudar en la publicación. Horizonte.

Slater era mucho mayor que ella, y más tarde tuvo una relación con otro hombre mayor, Kenneth Sinclair-Loutit, quien curiosamente era alguien más que había servido en las Brigadas Internacionales. Taylor documenta las aventuras de Janetta mientras se abría camino a través de relaciones con varios hombres, incluidos Arthur Koestler, Robert Kee, Patrick Lee-Fermor, Lucien Freud y el duque de Devonshire. He omitido un par de nombres. No estoy seguro de que sirva para nada hacer una lista de todos sus amantes y otros. Eventualmente se casó con un noble español en 1957 y vivió hasta 2018. Taylor tiene un capítulo animado sobre una visita que hizo para entrevistar a la anciana Janetta, y la manera enérgica en la que rápidamente descartó una sugerencia de que ella era una de las Horizonte equipo . Tampoco le habían impresionado demasiado algunas de las personas que lo estaban. Lys Lubbock `` realmente fue una pesadilla '' y Barbara Skelton `` increíblemente egoísta '' y `` una amenaza ''.

Lys Lubbock se quedó con Connolly durante muchos años, y solo finalmente se rindió cuando su comportamiento general, y el hecho de no considerar seriamente casarse con ella, llevaron las cosas a un punto crítico. A pesar de lo que Janetta dijo acerca de que ella era `` una pesadilla '', parece que Lys a menudo era en gran parte responsable de conseguir Horizonte fuera a tiempo. Supongo que lo que podría despertar la curiosidad es por qué una mujer obviamente atractiva e inteligente debería estar tan enamorada de alguien como Connolly. Parece haber sido vago, egoísta, indiferente a los problemas de los demás y arrogante. Era inteligente y tenía la habilidad de hacerse parecer intelectualmente superior a las personas en su presencia.Por lo que dice Taylor, ninguna de las `` Chicas Perdidas '' tenía lo que podría llamarse una buena educación formal y, como consecuencia, podría haber quedado demasiado impresionado por alguien como Connolly con un don para lo que les pareció una conversación brillante llena de citas clásicas.

Barbara Skelton era la 'Chica Perdida' que tenía cierto talento literario, y escribió varias novelas y relatos autobiográficos de sus desventuras. Se casó con Connolly en 1950, aunque no era un matrimonio que probablemente duraría. Horizonte, como tantas revistas en el período de la posguerra, finalmente había tirado la toalla, en gran parte porque Peter Watson, su sufriente patrocinador financiero, lo había cancelado. Y Lys Lubbock había seguido adelante, aunque Connolly no podía aceptar que lo hubiera hecho. Después de años de usarla e ignorar sus necesidades emocionales, estaba convencido de que no podría vivir sin ella, a pesar de haberse casado con Barbara Skelton. La propia Bárbara tenía una larga trayectoria en lo que respecta a los amantes, uno de ellos era el rey Farouk de Egipto. Hubo otros, como Peter Quennell y el artista Felix Topolski. Llegaron a los golpes mientras disputaban por su afecto.

En cuanto a Sonia Brownell, es posible que se la recuerde mejor por su matrimonio con George Orwell cuando éste se estaba muriendo. Ella lo había conocido mientras trabajaba en el Horizonte Office, donde tenía fama de ser enérgica y eficiente, y probablemente responsable de publicar los últimos números. Connolly, como siempre, se mostraba cada vez más indiferente sobre el trabajo práctico necesario para mantener una publicación funcionando según lo programado. Los almuerzos líquidos prolongados y que se levantan tarde no hacen que la edición sea eficiente.

Pero había una pregunta sobre Sonia que Taylor formula como `` ¿Qué quería Sonia? ''. Cita a Stephen Spender, quien pensaba que ella siempre había estado buscando un gran hombre, un titán del arte o la literatura, a quien pudiera ayudar. dedicarse a sí misma y cuyos intereses podía servir con abnegación. Antes de Orwell, tuvo relaciones con el pintor William Coldstream y el filósofo francés Maurice Merleau-Ponty, aunque era probable que ninguno de los dos abandonara a su esposa. Orwell no estaba casado y estaba en lo alto tras el éxito de Granja de animales y 1984 cuando se casaron en 1949. Después de su muerte, ella trabajó duro para mantener vivo su nombre. Creo que vale la pena señalar que en la década de 1960 estuvo involucrada con la revista muy fina, Arte y Literatura, que sobrevivió durante una docena de ejemplares de primer nivel.

He dado un breve resumen de las cuatro mujeres en las que Taylor se centra principalmente. Había otros con los que trataba, y hubo momentos en los que casi perdí la noción de quién era quién y qué hacía. Me gustó el comentario que le atribuye a 'Glur' (Joyce Francis Warwick-Evans), quien dice, 'no tenía ambiciones de dirigir una oficina de revistas, casarse con ese gran hombre esquivo o ir a fiestas literarias'. Sin embargo, se casó con Peter Quennell, aunque más tarde dijo en tono quejumbroso: `` Pensé que sería divertido estar casada con un escritor, pero él siempre está escribiendo ''. Es una queja que muchas esposas cansadas sin duda han expresado a lo largo de los años.

Las chicas perdidas está claramente diseñado para arrojar luz sobre las personalidades y actividades de las mujeres en el centro del libro de Taylor, y lo hace de una manera espléndidamente informativa y entretenida. Pero el hecho de que todos, o la mayoría de ellos, estuvieran involucrados con Cyril Connolly de una forma u otra, o incluso de varias, significa que él también ocupa un lugar destacado en la historia. Al igual que Horizonte, aunque no se dice demasiado sobre su contenido. Un lector que desee saber más sobre ese lado de la historia de la revista tal vez debería recurrir al libro de Michael Sheldon. Amigos de la promesa Cyril Connolly y el mundo de Horizon (Hamish Hamilton, Londres, 1989) para un relato completo. O mejor aún, intente echar un vistazo a algunas copias de la revista, o al menos a la antología, editada por Connolly, de algunos de los mejores trabajos de la misma, El horizonte dorado (Weidenfeld y Nicolson, Londres, 1953). Es fácil ver por qué se consideró de importancia en un momento en que la vida civilizada parecía estar casi al borde de la extinción. Para lanzar una publicación como Horizonte cuando comenzó la guerra, y mantenerla en marcha durante los años de hostilidades y el período de austeridad que siguió, no fue una hazaña menor. Hay quienes dirán que Penguin New Writing ofrece, en retrospectiva, un retrato mejor y más amplio de la década de 1940. Seguramente fue más representativo de las creencias y objetivos democráticos que caracterizaron la época, pero no se puede negar que Horizonte tenía un aire de estar preocupado por preservar el enfoque altruista para examinar las artes y la sociedad.

Debo admitir que, al leer sobre Connolly, me incliné a pensar que no era una persona muy agradable. Parece haber sido algo oportunista y siempre dispuesto a cultivar amistades con los ricos que luego lo invitarían a pasar los fines de semana con ellos. No estaba solo en esto, por supuesto, y leer sobre varios otros me hace sospechar que era más bien esperado que los ricos, si tuvieran alguna pretensión de interés en las artes, brindaran apoyo a los escritores y artistas indigentes. En cuanto al trato que dio a las mujeres con las que estuvo involucrado, dudo que se pueda decir algo positivo al respecto. Por lo general, tenía más de un romance en desarrollo y no tenía conciencia cuando se trataba de abandonar brutalmente a un amante si pensaba que ella se interponía en el camino de su relación con otro. Y esperaba que la parte despedida entendiera y tolerara lo que había hecho. Era lo que en tiempos anteriores se habría llamado un canalla o un bribón.

El Arts Council, una vez que nació, asumió el papel de intervenir para otorgar becas y premios a las personas, como lo hizo con las revistas. Pero Horizonte, que yo sepa, existió únicamente gracias a la buena voluntad y generosidad de Peter Watson. En la narración de Taylor, se presenta como uno de los personajes más comprensivos del libro. Un homosexual, en un momento en el que mostrarlo era para llamar la atención de la policía, soportó muchas de las indolencias, la rudeza y otras faltas de Connolly hasta que todo se volvió demasiado, y finalmente desconectó el apoyo financiero que brindó. Probablemente fue un shock para Connolly, quien se había acostumbrado a tener un suministro constante de fondos en los que podía confiar para la revista y algunas de sus necesidades personales.

DJ. Taylor ha escrito un libro colorido y rápido sobre años en los que se decía que todo era aparentemente aburrido y aburrido. Además de los actores principales, una amplia gama de escritores aparecen en el escenario, incluidos Anthony Powell, Evelyn Waugh, Brian Howard, Julian Maclaren-Ross, Raymond Mortimer, la adicta a la heroína Anna Kavan y John Davenport. Taylor los pone a todos en contexto y proporciona detalles de cómo sus novelas, historias y memorias registraron los eventos y la atmósfera del período.

Supongo que un purista podría encontrar desagradable la idea de que la gente se divierta, a veces con comida y vino del mercado negro, en un momento en que muchos pasan hambre en situaciones de gran peligro. ¿Por qué celebrar a esta gente? Y ciertamente con alguien como Connolly, que se inclinaba a quejarse y a quejarse en lugar de estar agradecido de no estar en uniforme o limitado a alimentos básicos, es fácil ser despectivo. Pero la historia sin duda lo recordará por sus logros literarios, más que por sus locuras y debilidades personales. Y las 'Chicas Perdidas' de Taylor también pueden tener un lugar bajo el sol gracias al trabajo diligente que ha realizado en su nombre.


Querida Kitty. Algún blog

Este video se llama Pablo Picasso & # 8211 Guernica (1937).

Reseña de la exposición: Conciencia y conflicto: los artistas británicos y la guerra civil española

Martes 25 de noviembre de 2014

CHRISTINE LINDEY recomienda una exposición de arte inspirada en la guerra civil española

Los trascendentales años de entreguerras entre 1918 y 1939 impulsaron a los artistas británicos al compromiso político. Inspirados por la revolución bolchevique y consternados por el ascenso del fascismo y las privaciones causadas por la gran depresión, muchos se volvieron hacia la izquierda. La defensa de la república española contra la insurrección fascista de 1936 unió al movimiento pacifista antifascista.

Esta exposición sobre las respuestas de los artistas británicos a la guerra civil española destaca debates políticos y estéticos más amplios de la década de 1930. La ideología dominante del historiador del arte Roger Fry de "el arte por el arte" fue cuestionada por los llamamientos de artistas socialistas y comunistas a favor del arte políticamente comprometido.

Mientras trabajaba como ilustrador en la URSS a principios de la década de 1930, Cliff Rowe quedó impresionado por sus políticas culturales. A su regreso a casa, fundó la Artists International en 1933. Exhortó a “la unidad internacional de los artistas contra la guerra imperialista en la Unión Soviética, el fascismo y la opresión colonial” y su propósito era difundir este mensaje a través de carteles, pancartas, ilustraciones, exposiciones, reuniones y charlas.

Al año siguiente, se equipó con un eslogan políticamente más suave y se renombró como Asociación Internacional de Artistas (AIA). Su membresía creció rápidamente y en 1936-9 se convirtió en el foco principal de la defensa de España por parte de los artistas al aumentar la conciencia pública y los fondos.

Algunos artistas abogaron por la acción directa y Felicia Browne, Julian Bell y Clive Branson lucharon en la Brigada Internacional. Solo Branson sobrevivió.

Browne, a la edad de 32 años, fue la primera voluntaria británica muerta en batalla y en su autorretrato nos devuelve la mirada directamente como una mujer beligerante y desafiante de las convenciones sociales.

Se convirtió en una heroína comunista póstuma a medida que las exhibiciones conmemorativas y las publicaciones de sus dibujos inflexiblemente decisivos de milicianos y mujeres españoles recaudaron dinero para España.

Otros artistas argumentaron que crear propaganda era más útil y varios rechazaron la pintura de caballete en favor de las artes públicas como herramientas más efectivas de cambio sociopolítico.

La exposición incluye la pancarta modernista de la AIA para el batallón británico de la Brigada Internacional creada por James Lucas, Phyllis Ladyman y Betty Rea, las ilustraciones de James Boswell para Revisión de la izquierda y los carteles de Felicity Ashbee. Las representaciones emotivas de este último de víctimas de guerra desesperadas combinan dibujos figurativos accesibles con exageraciones expresionistas, como ojos suplicantes agrandados y manos esqueléticas. El Ayuntamiento de Londres proporcionó 22 vallas publicitarias grandes que los artistas de AIA pintaron en público, lo que aumentó la conciencia pública y de los medios de comunicación sobre Aid for Spain mientras trabajaban.

Otros artistas transmitieron sus creencias a través de medios tradicionales. La poderosa impresión de Henry Rayner No hay refugio revela escalofriantemente la crueldad de los bombardeos aéreos. De las varias figuras acurrucadas por seguridad bajo un paraguas gigante, el que lo sostiene resulta ser la muerte personificada como un esqueleto.

Las pinturas del realista socialista de Branson surgieron de su deseo comunista de llegar a una amplia audiencia. Su Manifestación en Battersea (1939) celebra la acción colectiva cuando los manifestantes partieron con banderas y estandartes comunistas y republicanos en medio de las terrazas, las plantas de gas y las fábricas del distrito obrero.

Algunos surrealistas británicos también se opusieron al fascismo y contribuyeron con máscaras y disfraces imaginativos a la procesión del Primero de Mayo de 1938. Encontrar y exhibir dos de estos accesorios es una verdadera primicia. Sin embargo, los significados de la mayoría de sus obras, como la de Stanley Hayter, son tan elípticos o ambiguos que no está claro que se refieran a España, ni siquiera al antimilitarismo.

Las formas enervadas y las figuras distorsionadas en su Paysage Anthropophage (1937) podrían referirse igualmente a la angustia personal o psicológica o a los conflictos entre humanos o animales no especificados. En la década de 1930, cuando el arte académico aún dominaba, su adhesión a motivos abstractos o imaginarios era en gran parte incompresible para la mayoría de la gente.

Picasso también utilizó distorsiones modernistas en su lienzo de Guernica de 1937, pero los motivos, como la mujer angustiada que corre con su hijo muerto y el toro como símbolo de España, aclaran el significado de la pintura. Hizo una gira por Gran Bretaña con obras relacionadas para recaudar fondos para Spanish Relief en 1938, cuando causó una gran impresión en los artistas británicos.

Se muestra el catálogo de esa exposición, la Mujer llorando de Picasso y su grabado satírico El sueño de Franco junto con obras británicas influenciadas por Guernica, como Cabeza española de FE McWilliam, con su boca abierta angustiada y dientes carnívoros.

También se muestra la recreación reciente de Guernica como una gran pancarta en Pallant House. Fue cosido por un colectivo que incluía a refugiados políticos, antifascistas y la Campaña de Solidaridad con Palestina para expresar la necesidad continua de protestar contra la guerra y la opresión política.

Junto con su catálogo, esta exposición informativa y bien investigada de arte, documentación y recuerdos raros hace una valiosa contribución al conocimiento sobre el arte británico políticamente consciente de la década de 1930.

Más bien enfatiza demasiado a los surrealistas y modernistas, pero se abstiene de adoptar la actitud condescendiente demasiado común hacia los artistas con convicciones comunistas y socialistas.

Con suerte, impulsará a una nueva generación a crear arte políticamente comprometido.

Conciencia y conflicto: los artistas británicos y la guerra civil española se exhibe en Pallant House Gallery, Chichester, hasta febrero de 2015. Gratis. Detalles: www.pallant.org.uk

Conciencia y conflicto es la primera gran exposición que analiza la respuesta de los artistas británicos a la Guerra Civil española (1936-1939): aquí.

De ninguna otra manera: Oxfordshire y la guerra civil española 1936-39 por Chris Farman, Valery Rose y Liz Woolley (Oxford IBMC, £ 8): reseña aquí.


Ver el vídeo: Кенет Хейгин Движение Духа Святого KENNETH HAGIN MOVE OF THE HOLY GHOST ENJOY! (Octubre 2021).