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Los papeles de Keith

Los papeles de Keith

20. Smith a Keith

Antílope, Hoseley Bay,
5 de agosto de 1803.

Mi señor, en cumplimiento de las instrucciones que me ha dado Su Señoría de concertar con el general al mando H.M. tropas en esta parte de la costa, me he encargado de examinar con Sir Eyre Coote aquellos puntos de la costa donde se supone que un enemigo intentará desembarcar, y donde se puede esperar que la Marina coopere con el Ejército para oponerse tal intento. El resultado de mis observaciones es que hay muy pocos puntos en toda la costa desde el fuerte Landguard hasta Southwold, pero lo que ofrece una playa que permite el acercamiento de los barcos, no se exceptúan las partes marcadas como 'acantilado' en la carta sobre Baudsey y Dunwich, habiendo un lecho de guijarros al pie de estos acantilados y muchos huecos de fácil ascenso en ellos. Hay una peligrosa e impracticable arena movediza en la boca de la compuerta que drena del pantano cerca de Dunwich que, sin embargo, debe ser bien conocida por Johnson el forajido, que residía en esta costa y ahora está en la suite de Bonaparte y consultado por él como su inglés. piloto.

El teniente general Craig (quien probablemente estará en la costa en unos días), confiando en información anterior de la Armada para poder ser informado de la aproximación del enemigo a tiempo suficiente para que el Ejército marche desde su posición central hasta la punto amenazado, [dice] parece necesario que las estaciones de señalización se habiliten para indicar el lugar hacia donde el enemigo puede estar dirigiéndose con mayor precisión de lo que admite el presente código, que indica sólo las llamadas estaciones provisionales; en resumen, sólo pueden indicar puntos, pero no la parte particular de la gran bahía hacia la que el enemigo puede estar dirigiendo su curso. Por ejemplo, el oficial estacionado en Aldborough o la baliza cerca de Dunwich, hacia los lugares hacia los que el enemigo puede estar dirigiéndose, solo puede indicar el castillo de Orford o el acantilado oriental, donde se originó la señal, lo que engañaría al ejército al dirigir su marcha hacia uno de esos lugares. puntos por encima de veinte millas entre sí, mientras que el lugar más probable en esta costa para que un enemigo se acerque con un viento del oeste y una marea baja para encontrar agua tranquila con suficiente profundidad cerca de la playa es Solebay.

También parece necesario que todas estas estaciones estén provistas de al menos un arma, así como con el propósito de una alarma más clara que la que permiten los incendios, tales incendios se realizan con frecuencia en los desechos con otros fines, como para proporcionar un refugio a la posavasos cuando se hace la señal de que los pequeños cruceros del enemigo están en la costa. Algunos cañones pesados ​​(no fácilmente transportados por el enemigo si se toman) parecen necesarios para proteger las desembocaduras del Deben (que conduce a Woodbridge) y el Alde (que conduce a Orford) con cañoneras de remos en estos ríos, y también el Blythe, para permitir el Sea Fencibles para actuar con mayor ventaja en el ejercicio de su conocimiento local. De lo contrario, el enemigo puede aprovechar estas aguas para llevar sus cañoneras en la retaguardia de nuestro ejército cuando estén en la playa para oponerse a un desembarco. Se requiere absolutamente una torre o algún trabajo defensivo cerrado regular en cada una de las dos partes estrechas del largo istmo de Orford, donde los barcos pueden ser arrastrados fácilmente desde la playa hasta el río, con un cuello de sólo 96 pasos de ancho. La defensa de este último punto es de mayor importancia, ya que es el único paso por el que un ejército que puede ser arrojado a la costa en cualquier lugar entre Alderton y Aldborough, ya sea por estrés del clima o por ignorancia de las direcciones del río, podría llegar a el continente sin botes en el Alde, o mediante el cual un ejército que desembarque en cualquier otro lugar de los alrededores puede obtener el suministro de ovejas que los pantanos de Lanthorn les proporcionarían si no se retiraran a tiempo, que en la actualidad ascienden a 5.400.

El castillo de Orford (propuesto y absolutamente necesario para una casa de señales), si tiene un techo plano con vigas fuertes, es capaz de soportar tres cañones de 24 libras en la parte superior en plataformas transversales, apuntando entre las torretas en sus tres lados. Entonces sería capaz de dominar una parte muy vulnerable del río y una gran extensión del istmo y obligaría al enemigo a perder algo de tiempo en aproximaciones regulares para reducirlo, en lo que podría no tener éxito después de todo antes de que llegara el alivio si fuera bien defendido.

Además, debo informar a Su Señoría de que anteayer tuve la oportunidad en Southwold de observar la peculiar facilidad con la que los hombres pueden desembarcar de un buque de la construcción de los que se utilizan en las pesquerías holandesas. Un barco de esta descripción, sacado de Gorée por un corsario, fue conducido a la costa por el estrés del tiempo en la playa con un oleaje considerable. El barco que estaba a un costado de la orilla formó un rompeolas que hizo que el agua se calmara dentro de ella, y los guijarros se amontonaron muy pronto entre ella y la orilla por el efecto del oleaje, de modo que los hombres no pudieron pisar más que la mitad de la pierna. agua. Tengo C.

W. SIDNEY SMITH.

LLoyd, C. (eds.) (1955) Los documentos de Keith, vol. III, 1803-1815. Navy Records Society, págs. 28-30

Página web: Rickard, J (24 de julio de 2006), Keith al Secretario del Almirantazgo


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