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Tropas de la Unión descubren el plan de batalla de Antietam de los rebeldes

Tropas de la Unión descubren el plan de batalla de Antietam de los rebeldes

Los soldados de la Unión encuentran una copia de las órdenes del general confederado Robert E. Lee que detallan el plan de los confederados para la campaña de Antietam cerca de Frederick, Maryland. Pero el general de la Unión George B. McClellan tardó en actuar y se perdió la ventaja que proporcionaba la inteligencia.

En la mañana del 13 de septiembre, el 27 de Indiana descansó en un prado en las afueras de Frederick, Maryland, que había servido como el sitio de un campamento confederado unos días antes. El sargento John Bloss y el cabo Barton W. Mitchell encontraron un papel envuelto alrededor de tres puros. El documento estaba dirigido al general confederado D.H. Hill. Su título decía: "Orden especial núm. 191, Cuartel general, Ejército del Norte de Virginia". Al darse cuenta de que habían descubierto una copia del plan de operaciones de la Confederación, Bloss y Mitchell lo pasaron rápidamente por la cadena de mando. Por casualidad, el ayudante general de la división, Samuel Pittman, reconoció la letra de las órdenes como la de un colega del ejército de antes de la guerra, Robert Chilton, que era el ayudante general de Robert E. Lee.

Pittman llevó la orden a McClellan. El comandante de la Unión había pasado la semana anterior desconcertado por las operaciones de Lee, pero ahora el plan confederado estaba claro. Según los informes, se regodeó: "Aquí hay un papel con el que si no puedo azotar a Bobbie Lee, estaré dispuesto a irme a casa". McClellan ahora sabía que las fuerzas de Lee se dividieron en cinco partes y se dispersaron en un tramo de 30 millas, con el río Potomac en el medio. Al menos ocho millas separaban cada pieza del ejército de Lee, y McClellan estaba a solo una docena de millas de la unidad confederada más cercana en South Mountain. Bruce Catton, el célebre historiador de la Guerra Civil, observó que ningún general en la guerra "tuvo una oportunidad tan justa de destruir al ejército contrario pieza a pieza".

Sin embargo, McClellan desperdició la oportunidad. Su júbilo inicial fue superado por su cautela. Creía que Lee poseía un número de tropas mucho mayor que el que tenían los confederados, a pesar de que la invasión de Maryland resultó en una alta tasa de deserción entre los sureños. McClellan también fue terriblemente lento para responder a la información en la llamada Orden Perdida. Tardó 18 horas en poner en marcha su ejército, marchando hacia Turner's Gap y Crampton's Gap en South Mountain, una cresta de 50 millas de largo que formaba parte de las montañas Blue Ridge.

Lee, quien fue alertado de los federales que se acercaban, envió tropas para tapar los huecos, dándole tiempo para reunir sus unidades dispersas.


Batalla de Antietam: Carnicería en un campo de maíz

El domingo por la noche, 14 de septiembre de 1862, el general confederado Robert E. Lee emitió órdenes para que sus muy dispersos comandos se reunieran en Sharpsburg, Maryland. Sus ambiciosos planes de cortar el puente del ferrocarril cerca de Harrisburg, Pensilvania, habían sido frustrados por la inusualmente rápida respuesta del general de división George McClellan a su incursión en Maryland. El ejército de Lee & # 8217 del norte de Virginia, escasamente esparcido por el centro-sur de Maryland y el noreste de Virginia, enfrentó la amenaza muy real de ser golpeado en detalle.

Durante toda la primavera y el verano, el Ejército Confederado había obstaculizado a sus adversarios vestidos de azul, primero en la Campaña de la Península, donde McClellan & # 8217s Army of the Potomac fue rechazado antes que Richmond, y luego durante el verano en Cedar Mountain y Second Manassas, donde el Mayor Gen El infame Ejército de Virginia de John Pope fue derrotado por los rebeldes que marchaban velozmente.

Ahora fue Lee quien se quedó corto. Los generales de división James Longstreet y D.H. Hill apenas habían mantenido los pasos en South Mountain dos días antes, el heroísmo de sus tropas gastadas y hambrientas le había dado a Lee tiempo para reunir a su ejército. Era un asunto urgente que requería que el mayor general Thomas J. Jackson marchara con su comando toda la noche desde Harpers Ferry. Fue una marcha dura que dejó a los rezagados todo el camino desde Harpers Ferry hasta Sharpsburg & # 8211 e incluso Stonewall se refirió a ella como & # 8217severe. & # 8217

Las divisiones de Longstreet y Hill habían llegado primero y establecieron sus líneas en lo que sería la derecha confederada, al oeste de Antietam Creek y al este de Sharpsburg. El general de división Lafayette McLaw & # 8217s división de Longstreet & # 8217s comando, asignado a Jackson para el asedio de Harpers Ferry, se había visto obligado a girar y luchar contra el general de división William B. Franklin & # 8217s VI Cuerpo en Crampton & # 8217s Gap como resultado su la división tardaría en llegar. El Mayor General A.P. Hill & # 8217s & # 8216Light Division & # 8217 habían recibido la responsabilidad de poner en libertad a los prisioneros federales capturados en Harpers Ferry y enviar el material de guerra capturado al sur. Parecía dudoso que la división pudiera compensarlo al día siguiente.

En la mañana del martes 16 de septiembre, McClellan tenía casi 60.000 soldados frente a los 15.000 de Lee. Sus pesados ​​rifles Parrott de 20 libras estaban enviando disparos a través del arroyo, palpando al enemigo. Cuando Longstreet ordenó una respuesta vigorosa & # 8211 más por un farol que por un efecto & # 8211, Lee se dio cuenta de que su única oportunidad de salvación estaba en que McClellan & # 8217 volviera a su antiguo y tímido comportamiento. McClellan no lo decepcionó. Al otro lado del arroyo, el comandante del Ejército Federal cabalgaba sobre su caballo, Dan Webster, recibiendo los saludos de su admiradora infantería y artillería magníficamente equipada. Sus muchachos pagarían caro su indecisión general.

Al mediodía, Jackson y Brig. El general John Walker comenzó a llegar, tomando la línea confederada a la izquierda a lo largo de Hagerstown Pike cerca de la iglesia Dunker, al norte de la ciudad, y luego se dirigió hacia el sureste hasta un camino agrícola desgastado en la propiedad de Mumma a una milla de distancia. El resto de la tarde, hasta bien entrada la noche, llegaron rezagados confederados. Ni holgazanes ni desertores, eran los enfermos y hambrientos que no habían podido seguir el ritmo de las veloces columnas que marchaban.

Las filas de Lee se habían reducido por las bajas, las enfermedades y las deserciones a gran escala, pero tenía la ventaja de la posición. Él & # 8217d seleccionó un excelente campo defensivo en el que luchar. La disposición del terreno permitió a los rebeldes la oportunidad de transferir tropas a cubierto y les permitió seleccionar las posiciones de artillería más ventajosas.

En el flanco izquierdo, el mayor general J.E.B. (& # 8216Jeb & # 8217) Stuart colocó a Brig. El general Fitz Lee y la brigada de caballería # 8217 con sus tres baterías del Capitán John Pelham & # 8217s Horse Artillery y tres baterías adicionales en un montículo sin pretensiones conocido localmente como Nicodemus Hill. Al este de Hagerstown Pike, Brig. La brigada del general Evander M. Law y # 8217 había tomado posición en East Woods. Law envió bien sus videttes al norte y al este, vigilando de cerca el puente superior.

A las 10 p.m. el fuego de artillería casi había cesado y sólo los fusiles intermitentes devastaban el aire nocturno. Justo después de la medianoche empezó a llover, una llovizna al principio, luego un chaparrón que empapó a ambos ejércitos y hizo que todos se sintieran miserables. Sin embargo, los hombres de Brig. El general John Bell Hood y la división # 8217 estaban eufóricos porque les habían dado permiso para retirarse a West Woods y cocinar raciones. Sería la primera vez en casi tres días que los soldados endurecidos tendrían la oportunidad de comer una comida caliente.

A lo largo de la noche, el repentino destello de los fusiles o el rugido de los cañones privó a todos de una noche decente y de un descanso decente. Los soldados opositores hicieron las paces con su Dios, escribieron cartas a sus seres queridos y esperaron. La batalla se iniciaría por la mañana.

Entre los dos ejércitos se encontraba un campo de maíz propiedad de David R. Miller. Los tallos de maíz estaban cambiando de verde a marrón, listos para ser cosechados, 30 acres de forraje de maíz para el ganado de Miller, quizás un cultivo comercial que proporcionaría algunos de los elementos esenciales para su familia. Cualquier plan que tuviera Miller para su maíz estaba destinado a salir mal, su campo de maíz pronto se transformaría en un altar donde hombres de azul y gris sacrificarían todo por el honor, el deber y el amor al regimiento.

La niebla envolvió el campo a la mañana siguiente, y los artilleros de ambos lados tuvieron que esperar hasta que el sol naciente hubiera disipado suficiente niebla para permitir el avistamiento. Justo después del amanecer, los cañones confederados en Dunker Church, Nicodemus Hill y North Woods, y la artillería de la reserva federal a través de Antietam Creek, abrieron con un rugido cacofónico, sonando el toque de gracia para el día más sangriento de Estados Unidos.

El general de brigada A.R. La división de Lawton había reemplazado a Hood durante la noche a su izquierda, Brig. El general John R. Jones y los soldados # 8217 tomaron la línea que atravesaba el campo de maíz y Hagerstown Pike hacia el extremo norte de West Woods. Los casi 8.000 soldados de Jackson se emparejaron de manera uniforme con el general de división de la Unión Joseph Hooker y los 8.500 efectivos de la Unión; la ventaja de los confederados residía en su artillería. Los cañones de Pelham en Nicodemus Hill podrían tomar a cualquier infantería masiva que se mueva hacia el sur desde North Woods en un fuego de flanqueo asesino. Coronel S.D. Los cañones de Lee & # 8217 en Dunker Church podrían golpearlos de frente, y ambas posiciones podrían fácilmente acorralar a las tropas dentro del área del campo de maíz. Jackson comprendió rápidamente la importancia de Nicodemus Hill y ordenó a Brig. El general Jubal Early para mover su brigada en apoyo de la artillería.

El traqueteo del fuego de las escaramuzas y el atronador rugido de las salvas disparadas por el batallón llenaron el aire cuando el Cuerpo de la Unión I entró en los Bosques del Norte. El general de brigada Abner Doubleday & # 8217s 1a División siguió a su 4ta Brigada, comandada por Brig. El general John Gibbon, moviéndose en paralelo con el Hagerstown Pike. A su izquierda, Brig. La 2da División del General James B. Rickett & # 8217 siguió a la 1ra Brigada, comandada por el Brig. General Abram Duryea. Inmediatamente en la parte trasera, Brig. El general George Meade & # 8217s 3rd Division estaba listo para apoyar el avance.

Los canoneadores de Pelham & # 8217 consiguieron rápidamente el alcance de los regimientos líderes de Gibbon & # 8217. El sexto Wisconsin comenzó a recibir fuego intenso, un proyectil estalló entre las filas, matando a dos hombres y derribando a otros 11. Sin embargo, el regimiento nunca vaciló, cerró filas y siguió adelante. Justo al sur de su posición, Hooker había detectado el destello de la luz del sol que se reflejaba en las bayonetas y había ordenado dos baterías de artillería federal. La batería F, la primera artillería ligera de Pensilvania y la batería independiente de Pensilvania contaban cada una con cuatro cañones estriados de 3 pulgadas. La línea de escaramuza de Lawton & # 8217s y Jones & # 8217 se abrió contra los artilleros con disparos de mosquete exactos y mortíferos que arrojaron caballos y hombres con espantosa rapidez.

Aún así, las dos baterías federales rechazaron la línea de escaramuza rebelde, dejando cadáveres destrozados y heridos esparcidos por todo el campo de maíz. El camino había sido despejado, o eso esperaba la infantería federal, para un avance, y la orden de avanzar fue dada por cornetas y tambores. Las compañías de color del regimiento con sus preciadas banderas de batalla tomaron la delantera, mientras que los soldados de infantería de rostro tenso con sus kepis y sombreros holgados empujaban con fuerza contra sus cabezas, marchaban deliberadamente a través del campo de tréboles del Sr. Miller hacia el campo de maíz y su destino.

A la derecha, Gibbon había maniobrado a la 4ª Brigada, la famosa & # 8216 Brigada de Hierro & # 8217 en una formación de asalto, con la 6ª y 2ª Wisconsin a la cabeza y la 7ª y 19ª Indiana en apoyo cercano. En Gibbon & # 8217s a la izquierda, la brigada de Duryea & # 8217s desembarcó de North Woods casi al mismo tiempo, moviéndose a través del campo de tréboles a propósito, tomando proyectiles entrantes y mosquetería, pero aún avanzando.

Stonewall Jackson enfrentó al enemigo con solo Hood & # 8217s división como reserva. Al permitir que Hood & # 8217 se retirara de la línea durante la noche, Jackson se había asegurado una promesa del general de brigada de que su mando llegaría sin demora cuando lo llamaran. Al este de Hagerstown Pike, Lawton & # 8217s brigada de georgianos, comandada por el coronel Marcellus Douglas, seguida por Brig. El general Harry Hays & # 8217 cinco regimientos de Luisiana, barrieron la sección sur del campo de maíz hacia Smoketown Road, donde Brig. La brigada del general Issac Trimble & # 8217, comandada por el coronel James A. Walker, mantuvo la línea hasta el Mumma Farm Lane. Al oeste del lucio, el coronel A.J. La brigada Grigsby & # 8217s formó una línea que corría hacia el oeste hacia el río Potomac, con el coronel B.T. Johnson & # 8217s brigada a su izquierda.

Las primeras filas de la brigada federal de Duryea avanzaban constantemente a través del campo de maíz, con sus mosquetes apuntando a la cintura. Las últimas filas llevaban los rifles al hombro para evitar herir a los que iban delante. Todos avanzaron pesadamente con una determinación que impresionó a sus enemigos del sur. La primera brigada del coronel Walter Phelp y # 8217 se estaba acercando rápidamente a los muchachos de Gibbon y # 8217 y las formaciones federales en masa eran blancos fáciles para la artillería confederada que hacía mucho tiempo que había rodeado el campo de maíz. Los soldados de la Unión avanzaron, las cabezas inclinadas contra el torrente de proyectiles y fusileros que les arrojaban, las banderas de sus regimientos despedazadas y amigos y compañeros de comedor derribados a cada paso.

Los tres regimientos de Duryea se dirigieron hacia el borde sur del campo de maíz, vacilando con cada descarga que les disparaban los rebeldes. De repente, las tropas de Lawton se levantaron en masa y dispararon a quemarropa contra sus reducidas filas. Los federales se tambalearon hacia la izquierda y se dirigieron hacia la valla de Smoketown Road. Pero la brigada de Duryea & # 8217 ya estaba agotada. En su viaje de 20 minutos a través del campo de maíz, la brigada había perdido casi 300 hombres.

El teniente coronel Edward Bragg & # 8217s 6th Wisconsin se montó a horcajadas sobre el lucio, con cinco compañías en el lado oeste de la carretera y el resto se extendió hacia el este. Las dos brigadas rebeldes a su derecha abrieron un mortífero fuego de enfilada que barrió las filas de los soldados expuestos de Bragg. Los sureños luchaban desesperadamente por el control del campo de maíz. Los confederados, individualmente y en grupos, se arrastraron a través de los rastrojos manchados de sangre, la niebla y el humo de batalla, tendiendo emboscadas, matando a quemarropa y escapando a la niebla gris blanquecina para repetir su juego mortal. La lucha se volvió frenética, ninguno de los bandos sabía cuándo el enemigo podría aparecer repentinamente de la niebla.

La lucha cuerpo a cuerpo detuvo por completo el avance de Gibbon & # 8217. Las brigadas de Jones & # 8217 y Grigsby & # 8217s se movieron a la izquierda y cargaron hacia el lado oeste de la valla de lucios, disparando voleas al sexto flanco expuesto de Wisconsin & # 8217 y la posición delantera del segundo Wisconsin. Al otro lado de la calle, en la parte norte de West Woods, el séptimo de Wisconsin y el decimonoveno de Indiana vieron a sus camaradas en la situación y arrojaron un fuego devastador sobre los confederados. Las líneas grises fueron barridas con pesados ​​mosquetes y cañones. Las dos brigadas rebeldes se deterioraron rápidamente, golpeadas desde tres lados por fusiles y artillería, y la orden de retirarse se dio y se llevó a cabo rápidamente.

El comandante de la Primera División, Abner Doubleday, ordenó a Brig. El general Marsena Patrick para mover su brigada a través del lucio y conducir hacia West Woods. Mientras se realizaba el movimiento, Patrick recogió el 7º de Wisconsin y el 19º de Indiana, añadiendo peso al asalto.

La izquierda y el centro de Jackson & # 8217 estaban en peligro inminente de colapso. Con gran sacrificio, la 1ra División de Doubleday había golpeado un saliente en la línea de Jackson, su epicentro en la esquina suroeste del campo de maíz. Si bien esto parecía propicio para McClellan y su personal mientras miraban a través de binoculares desde la Pry House al otro lado del arroyo, el hecho era que la posición federal dentro del saliente no se había solidificado, y cuatro brigadas confederadas todavía estaban oponiendo una dura resistencia.

La lucha en la esquina suroeste del campo de maíz se volvió desesperada. Los bolsillos y las cartucheras de los muertos y heridos fueron saqueados y los soldados entregaron mosquetes a los que tenían mejores tiros al enemigo. El humo, el calor y el rugido de la batalla inundaron los sentidos, borrando todo pensamiento racional. Los hombres reían y reían, gritaban y lloraban. Se perdió todo sentido del tiempo, e incluso se dejó de lado el deseo de sobrevivir. Todo lo que importaba ahora era el regimiento y sus colores.

El teniente coronel Bragg fue alcanzado por fusiles y resultó gravemente herido. El mando del sexto Wisconsin recayó en el mayor Rufus Dawes, un nativo de Marietta, Ohio, y un oficial de combate si alguna vez hubo uno. En Dawes & # 8217 a la izquierda, la brigada de Duryea & # 8217s se estaba retirando de la cerca a lo largo de Smoketown Road a través del campo de maíz & # 8211Gibbon & # 8217s el flanco estaba en el aire. La primera brigada de Phelp y # 8217 avanzó en apoyo cercano de Gibbon mientras la Brigada de Hierro atravesaba el campo de maíz manchado de sangre paralelo a Hagerstown Pike y barría al valiente remanente de los confederados de Jones & # 8217 y Grigsby & # 8217 con un fuego mortal. Los rebeldes más afectados rompieron y corrieron el guante de la Unión hacia el santuario en West Woods.

Al otro lado de Hagerstown Pike, Jackson se sentó en su caballo en perfecta paz cristiana mientras las balas y los fragmentos de proyectiles zumbaban y gemían a su alrededor. Los mensajeros y los oficiales de estado mayor corrieron hacia y desde su comandante mientras él permanecía inmóvil, aparentemente inmune a las debilidades humanas. Hood tendría que entrar & # 8211 era la única reserva disponible.

Lawton ordenó a la brigada Hays & # 8217 en el hueco dejado por la retirada de Duryea & # 8217s. Los hombres de Hays & # 8217 atravesaron el campo de maíz y dispararon una ráfaga de enfilado contra las filas cada vez más reducidas del 2º y 6º Wisconsin. Los esfuerzos combinados de la infantería Hays & # 8217 y Lawton & # 8217s detuvieron el avance federal y estabilizaron el frente de Jackson.

Hays & # 8217 Louisiana Brigade había hecho su habitual lucha feroz en apoyo de Lawton, pero su maniobra de la rueda derecha había expuesto su flanco derecho y la lucha había agotado sus bolsas de municiones. La brigada estaba indefensa cuando el coronel Richard Coulter & # 8217s 3rd Brigade salió furioso del rastrojo de maíz, demasiado tarde para ayudar a Duryea, pero decidido a barrer el campo de los rebeldes. La volea de apertura de los federales & # 8217 golpeó la línea de Hays & # 8217, apilando cadáveres uno encima del otro. Una de las bajas fue el coronel Henry Strong, al mando de la sexta Luisiana, quien murió mientras estaba montado en su hermoso caballo. Un oficial que corría en su ayuda recibió dos impactos y el comando se vio obligado a retirarse, dejando atrás el cuerpo y las posesiones del coronel. Un soldado de infantería de la Unión se apoderó del coronel y los guantes # 8217 y, tras la batalla, Alexander Gardner, famoso fotógrafo de la Guerra Civil, capturó al coronel y el caballo muerto para la posteridad.

Eran justo antes de las 7 a. M. Doubleday & # 8217s 1st Division se había detenido en el extremo sur del campo de maíz cerca de Hagerstown Pike, mientras que a su izquierda Rickett & # 8217s 2nd Division estaba siendo introducida en la batalla poco a poco y recibiendo una terrible paliza de los confederados. que había sido capaz de llevar tropas a lugares conflictivos.

El humo de la artillería y los fusiles inundó el campo. Los soldados en el centro de la pelea estaban cubiertos con la mancha negra y grasienta de la pólvora quemada, lo que daba a los participantes una apariencia mortal y fantasmal.El penetrante olor a vegetación pisoteada, sudor, polvo y cadáveres impuso una percepción surrealista que los supervivientes llevaron consigo el resto de sus vidas.

Por encima de la iglesia Dunker, todo lo que quedaba de la línea de Jackson era un remanente de la antigua y confiable Brigada Stonewall, bajo la atenta mirada del propio & # 8216Old Jack & # 8217. El comandante de la división, el general Jones, estaba con la brigada, tratando desesperadamente de aguantar cuando fue herido por metralla, y el mando de la división recayó en Brig. El general William E. Starke. Starke estaba sacando a su brigada de West Woods en apoyo de Jackson cuando fue herido de muerte, y el mando de la división recayó a su vez en el coronel Grigsby. El asalto de las dos brigadas confederadas se desvaneció bajo una lluvia de balas y balas en el lado oeste de la pica, donde los soldados de infantería se formaron detrás de la valla que bordeaba la carretera. Cayeron allí por el marcador, y en poco tiempo su posición se volvió insostenible y se retiraron a West Woods.

Los hombres de Gibbon & # 8217 y Phelp & # 8217s habían frenado el empuje rebelde en su flanco, pero habían sufrido graves pérdidas a cambio. Ahora ellos también tenían poca munición y se veían obligados a limpiar las bolsas de cartuchos de muertos y heridos. La división entera de Doubleday # 8217 estaba casi agotada y los soportes no estaban a mano.

En lo profundo de West Woods, la pequeña división de Hood y # 8217 todavía estaba ocupada preparando raciones. Normalmente, esto no era un acto inusual para los soldados de la Guerra Civil, especialmente los rebeldes, pero estos hombres literalmente se estaban muriendo de hambre. Presionada por marchas forzadas y intensos combates en los últimos días, la división hacía tiempo que se había comido todas sus víveres y ahora estaba tan hambrienta como podían estar los hombres fuertemente armados. Pero Hood le había dado su palabra a Jackson de que mencionara el comando tan pronto como se hiciera la solicitud y ahora Jackson estaba llamando. Hood dio la orden y las dos brigadas comenzaron a formarse nuevamente. Los hombres arrojaban tocino y pones a medio cocer o se metían en la boca los principios de grasientos bizcochos de lomo al salir.

Hood & # 8217s 2.300 hombres irrumpieron en el campo al norte de su posición en Dunker Church. Se detuvieron momentáneamente y se lanzaron a la línea de Gibbon & # 8217, recargaron y dispararon de nuevo. La aparición de Hood y # 8217 en el campo rompió la espalda de los federales y # 8217, y comenzaron a retirarse. Los más valientes recogieron compañeros de comedor heridos y banderas de batalla caídas y devolvieron el fuego lo mejor que pudieron. La brigada de Evander Law & # 8217 barrió hacia el noreste con su derecha anclada en Smoketown Road junto a la cuarta Alabama. En Law & # 8217s a la izquierda y a la retaguardia, el coronel William T.Wofford & # 8217s renombrada brigada de Texas entró con dos regimientos, eliminando a los yanquis que huían mientras la 18a Legión de Georgia, la 1.a Texas y Hampton & # 8217s cargaba hacia el norte, disparando contra el enemigo mientras avanzaban. llegó.

En el lado este del campo de maíz, las dos brigadas de la Unión estaban en plena retirada. El duodécimo Massachusetts, que había luchado con valentía, tuvo un asombroso 67 por ciento de bajas en menos de 30 minutos. Las ganancias del I Cuerpo habían sido rápidamente aniquiladas, y todo lo que se interponía entre él y la aniquilación era la 3ª División de Meade.

Apresuradamente, Meade consiguió que la 3.a Brigada de Robert Anderson se formara a lo largo de una valla al norte del campo de maíz, con sus mosquetes apoyados en la barandilla inferior, justo cuando Hood ordenaba al Coronel P.A. Obras & # 8217 1st Texas a la izquierda para apoyar a Hampton & # 8217s Legion. Works pronto perdió el control de la primera Texas cuando los hombres se adelantaron a la línea y se lanzaron directamente a la posición de Anderson & # 8217. Cuando los tejanos despejaron el humo de la batalla, Anderson ordenó, & # 8216 ¡Fuego! & # 8217 y la brigada & # 8217s fusilería barrió a los tejanos con precisión mortal, mientras que los 12 libras de la Unión los golpearon en el flanco, deteniendo la carga y llevándolos al suelo. .

Mientras tanto, al norte del maizal, el mayor Dawes estaba ocupado reuniendo a los supervivientes de su amado sexto Wisconsin. Se elevaron los colores del regimiento, se formó la fila con entusiasmo y los hombres se enviaron hacia adelante en el doble rápido. Dawes & # 8217 despejó a los tejanos, que habían avanzado a menos de 45 pies de los cañones de la Unión, y ordenó a varios que se quedaran y ayudaran a los artilleros mientras el sexto avanzaba hacia la pica. Meade puso a sus dos brigadas restantes, el Coronel Thomas Gallagher & # 8217s 3rd y el Coronel Albert Magilton & # 8217s 2nd, en línea y los empujó directamente hacia el 1st Texas. Unos cientos de metros al suroeste, alguien recuperó los cuatro regimientos federales que 30 minutos antes habían entrado en West Woods y los dirigió hacia el flanco izquierdo. El 7º de Wisconsin y el 19º de Indiana encabezaron el asalto, apoyados por el 35º y el 21º de Nueva York. Su mosquetería combinada pronto barrió el flanco izquierdo de la 18. ° Legión de Georgia, Hampton & # 8217 y la 4. ° Texas.

En la esquina noroeste del campo de maíz, el primer Texas agonizaba. Las bajas del regimiento se acercaban rápidamente al 50 por ciento cuando los tejanos se levantaron y dispararon, a quemarropa, contra la novena reserva de Pensilvania. La escolta entera fue derribada, mientras que a lo largo de su línea la artillería rebelde caminaba salvas de disparos. La línea federal se dobló y se tambaleó, pero de alguna manera siguió avanzando, cerrándose sobre sus muertos y heridos, presionada por los gritos de quienes cerraban sus archivos. Casi sin municiones, Work intentó obtener el permiso de Hood para retirarse, pero no pudo comunicarse con él.

Work pudo ver que sus soportes estaban siendo atacados y retirándose y que si iba a salir del todo tendría que ser ahora. Dio la orden justo cuando las Reservas de Pensilvania 9, 11 y 12 disparaban una volea a su línea diezmada. De los 226 soldados que dirigió en el asalto, 186 habían caído muertos o heridos en 45 minutos. Al sur de su posición, la 18. ° Legión de Georgia, Hampton & # 8217 y la 4. ° Texas también estaban abandonando el campo. El comando había dado todo lo que tenían: de los 858 efectivos en la Brigada de Texas, 472 serían catalogadas como bajas en lo que bien pudo haber sido la carga más grandiosa de toda la guerra.

Los intrépidos Butternuts del sexto de Carolina del Norte, el famoso Bloody Sixth, tenían la derecha confederada, anclada en la parte noreste de East Woods. Escondido entre los arbustos y entre los árboles, el sexto aguardaba la rápida aproximación de la octava reserva de Pensilvania y, a una distancia de 30 pies, abrió una descarga que barrió las filas de los habitantes de Pensilvania y derribó a la mitad del regimiento. El asalto federal se reanudó rápidamente, y Law & # 8217s left fue descubierto, haciendo insostenible su línea y obligando a su retirada. Con la retirada de Law & # 8217, el campo de maíz fue cedido al I Cuerpo.

Tanto a Jackson como a Hooker les quedaba una brigada que no había sido & # 8217t muy utilizada & # 8211 más allá de que la flor de sus órdenes yacía esparcida entre los rastrojos de maíz salpicados de sangre, los campos al norte y al sur del maizal, Hagerstown Pike y East Woods. El campo de honor se había convertido en un matadero de sacrificios, con el campo de maíz como su centro sangriento.

El Mayor General Joseph K.F. Mansfield había asumido oficialmente el mando del XII Cuerpo de la Unión dos días antes. El cuerpo, el mayor general Nathaniel Bank y el antiguo comando # 8217, había sufrido enormemente a manos de Jackson unos meses antes en el valle de Shenandoah, y sus pérdidas se habían compensado con regimientos verdes, algunos con solo 30 días de entrenamiento, y la mayoría de Pensilvania.

Mientras Mansfield maniobraba lentamente el cuerpo hacia el frente, el general D.H. Hill, al mando del centro confederado, lideraba a Brig. El general Roswell Ripley & # 8217s brigada en el vacío creado por la retirada de Hood & # 8217s diezmada división. En East Woods, los confederados tenían una mezcolanza de regimientos esperando en emboscada a cualquier federal desprevenido que pudiera entrar en su campo de fuego. No tuvieron que esperar mucho.

El general de brigada Alpheus Williams & # 8217 1st Division lideró el avance, seguido por Brig. General George S. Greene & # 8217s 2nd Division. Mansfield hizo que el cuerpo marchara en columnas de división, lo que permitió un movimiento rápido pero dejó al comando prácticamente indefenso ante el ataque. Williams dividió su división y envió a Brig. General Samuel Crawford & # 8217s 1st Brigade hacia el sur hacia East Woods y Brig. Gen. George Gordon & # 8217s 3rd Brigade hacia North Woods.

Los seis regimientos de Crawford se apresuraron hacia East Woods. El 124º de Nueva York, uno de los regimientos & # 8216raw & # 8217, se movió inadvertidamente hacia el oeste y perdió contacto con el resto de la brigada. El décimo Maine, un equipo veterano, mantenía el liderazgo, y aunque todavía estaba en la columna estaba respondiendo al fuego contra los escaramuzadores rebeldes que acosaban afanosamente cada uno de sus pasos. El omnipresente Joe Hooker llegó cabalgando y le gritó al coronel George Beal, al mando del 10, que debían mantener el bosque a toda costa. Inmediatamente, Beal desobedeció la orden de Mansfield & # 8217 de permanecer en la columna y ordenó al comando avanzar por & # 8216 frente regional & # 8217.

Los rebeldes que desafiaron a Beal & # 8217s 10th Maine eran del 21st Georgia, comandados por el capitán James Nisbet. El plan de Nisbet # 8217 era disparar y retroceder, llevando al décimo a una emboscada. En consecuencia, el día 10 se hundió en una ligera depresión cuando todos los mosquetes georgianos y # 8217 estallaron en el sofocante aire de la mañana, empujando a los habitantes de Nueva Inglaterra al suelo y deteniendo su avance. Mientras tanto, el resto de la brigada de Crawford siguió adelante.

El 46º de Pensilvania y el 28º de Nueva York desembocaron en East Woods justo encima de los combates y entraron en el campo de Miller & # 8217, mientras que el 128º de Pensilvania, otro regimiento verde, apareció por la derecha.

Justo cuando el 128º atravesó la línea de árboles de East Woods, el 4º de Alabama arrojó un fuego devastador en sus filas, matando a su coronel y al segundo al mando. Sin líderes y en combate por primera vez, los habitantes de Pensilvania se arremolinaban sin rumbo fijo por el campo, recibiendo un fuego mortal.

Al mismo tiempo, Ripley puso a toda su brigada en línea de batalla después de que se mudaron al norte de Smoketown Road. Se estaban moviendo a toda velocidad, dirigiéndose al extremo sur del campo de maíz, cuando cuatro regimientos de la Unión, el 27 de Indiana, el segundo de Massachusetts, los Zuavos de Pensilvania d & # 8217 Afrique y el tercero de Wisconsin, se detuvieron en el borde norte del campo de maíz y esperaron. la 128a Pennsylvania para despejar su campo de fuego. La izquierda de Ripley & # 8217 se abrió primero, conduciendo el remanente de la 19a Indiana hacia el norte a lo largo de Hagerstown Pike y matando al comandante del regimiento & # 8217, el teniente coronel Alois Bachman.

El asalto de Ripley golpeó a los habitantes de Pensilvania de Meade e inicialmente los hizo retroceder. Pero la derecha de Ripley quedó expuesta en el ataque, y la brigada del 12º Cuerpo de Crawford disparó ráfagas coordinadas en su flanco expuesto, astillando y fragmentando el ataque. Williams y oficiales de otros regimientos finalmente pusieron al 128 ° de Pensilvania en una buena línea, y cuando el 3 ° de Carolina del Norte avanzó hacia ellos, los soldados, a solo unas semanas de la vida civil, abrieron fuego, barriendo la línea rebelde con fusilería precisa y asesina.

En el 128 y # 8217 a la izquierda, entre los árboles y arbustos de East Woods, el décimo Maine avanzaba. Luchando con un frente abierto, avanzando unos pocos pies a la vez, los habitantes de Nueva Inglaterra estaban teniendo cierto éxito al empujar a los tres regimientos confederados fuera del bosque. El capitán Ike Turner, al mando de la 5ª Texas, intentó sin éxito conseguir refuerzos u obtener permiso para retirarse del bosque, pero no pudo llegar a Hood. Mientras tanto, el 4º de Alabama lanzó sus últimas rondas y se dirigió a la seguridad de West Woods, mientras que el 6º de Carolina del Norte se colocó a la izquierda del 21º de Georgia, todavía impugnando el avance federal.

Después de llevar a la brigada de Ripley & # 8217 al campo de maíz, D.H. Hill regresó a Mumma Farm Lane y ordenó a la brigada del coronel Alfred Colquitt & # 8217 que entrara en la batalla. Mientras Colquitt & # 8217s excelente brigada, enrojecida por la victoria sobre Gibbon & # 8217s Iron Brigade dos días antes en Turner & # 8217s Gap, avanzó a través del campo de maíz en apoyo de Ripley, el coronel D.K. La brigada de McRae # 8217 se movió hacia el norte en paralelo a East Woods, disparando a medida que avanzaba. Justo cuando los hombres de McRae & # 8217 entraron en el campo de maíz, el 28 de Pensilvania emergió del bosque y barrió la línea de McRae & # 8217 con un devastador fuego de enfilado. McRae informó que & # 8216 esto produjo una gran confusión. . . [la brigada] comenzó a romperse y se produjo un pánico general. & # 8217

Mientras tanto, la infantería de Colquitt estaba completamente comprometida. La mayor parte de la brigada de Ripley & # 8217 había sido derribada o forzada a abandonar el campo. Dos regimientos, el 1º y 3º de Carolina del Norte, permanecieron intactos, apoyando a Colquitt y dándole tiempo para preparar la carga. El coronel vistió sus líneas bajo un fuego cruzado asesino y ordenó que avanzara el mando. La carga barrió hacia el noroeste a través del campo de maíz, ganando velocidad y ferocidad cuando los soldados fueron abatidos por balas y proyectiles. Las líneas de batalla se cerraron sobre los caídos mientras los colores se movían a través del campo de maíz manchado de sangre.

En Colquitt & # 8217s a la izquierda, el 13 de Alabama chocó contra el 124 de Pensilvania, mientras que a su derecha el 6 de Georgia chocó con el 5 de Ohio. Los habitantes de Ohio y los georgianos se amontonaron unos contra otros tan rápida y furiosamente que después de disparar un proyectil lucharon con mosquetes, cuchillos y puños. Los habitantes de Ohio prevalecieron, expulsando a los georgianos de East Woods y hacia la parte oriental del campo de maíz. El 7º y el 66º Ohio avanzaron con el 5º cuando la línea de Colquitt & # 8217 pasó por su frente.

El segundo Massachusetts y Pennsylvania Zouaves d & # 8217Afrique, apostado en Miller Farm, ahora formaban una línea justo al sur del patio trasero de Miller & # 8217s y se dirigían al campo de maíz lleno de humo. A su izquierda, el 3º de Wisconsin y el 27º de Indiana fueron alcanzados con fusiles bien dirigidos por el 27º de Georgia, pero mantuvieron su línea y avanzaron con los Zuavos.

No solo se había roto la carga de Colquitt & # 8217, sino que ahora estaba en apuros de frente. Sin apoyo, sus filas se reducen cada segundo, la brigada de Collquitt & # 8217 se vio privada de opciones. El asunto se convirtió en una cuestión únicamente de supervivencia, y los sureños se dividieron en pequeños grupos y corrieron el guante de la misma manera que sus compañeros confederados lo habían hecho antes. Lágrimas de rabia y frustración corrieron por las mejillas de Colquitt, pero fue en vano. La derrota no se pudo detener. Lo habían dado todo, tal como lo habían hecho sus predecesores, pero el Ejército del Potomac finalmente se había apoderado del campo de maíz del Sr. Miller.

Este artículo fue escrito por Robert C. Cheeks y apareció originalmente en la edición de septiembre de 1998 de América y # 8217s Guerra Civil. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a América y # 8217s Guerra Civil revista hoy!


Tropas de la Unión descubren el plan de batalla de Antietam de los rebeldes

TSgt Joe C.

Los soldados de la Unión encuentran una copia de las órdenes del general confederado Robert E. Lee que detallan el plan de los confederados para la campaña de Antietam cerca de Frederick, Maryland. Pero el general de la Unión George B. McClellan tardó en actuar y se perdió la ventaja que proporcionaba la inteligencia.

En la mañana del 13 de septiembre, el 27 de Indiana descansó en un prado en las afueras de Frederick, Maryland, que había servido como el sitio de un campamento confederado unos días antes. El sargento John Bloss y el cabo Barton W. Mitchell encontraron un papel envuelto alrededor de tres puros. El documento estaba dirigido al general confederado D.H. Hill. Su título decía: "Orden especial núm. 191, Cuartel general, Ejército del Norte de Virginia". Al darse cuenta de que habían descubierto una copia del plan de operaciones de la Confederación, Bloss y Mitchell lo pasaron rápidamente por la cadena de mando. Por casualidad, el ayudante general de la división, Samuel Pittman, reconoció la letra de las órdenes como la de un colega del ejército de antes de la guerra, Robert Chilton, que era el ayudante general de Robert E. Lee.

Pittman llevó la orden a McClellan. El comandante de la Unión había pasado la semana anterior desconcertado por las operaciones de Lee, pero ahora el plan confederado estaba claro. Según los informes, se regodeó: "Aquí hay un papel con el que si no puedo azotar a Bobbie Lee, estaré dispuesto a irme a casa". McClellan ahora sabía que las fuerzas de Lee se dividieron en cinco partes y se dispersaron en un tramo de 30 millas, con el río Potomac en el medio. Al menos ocho millas separaban cada pieza del ejército de Lee, y McClellan estaba a solo una docena de millas de la unidad confederada más cercana en South Mountain. Bruce Catton, el célebre historiador de la Guerra Civil, observó que ningún general en la guerra "tuvo una oportunidad tan justa de destruir al ejército contrario pieza a pieza".

Sin embargo, McClellan desperdició la oportunidad. Su júbilo inicial fue superado por su cautela. Creía que Lee poseía un número de tropas mucho mayor que el que tenían los confederados, a pesar de que la invasión de Maryland resultó en una alta tasa de deserción entre los sureños. McClellan también fue terriblemente lento para responder a la información en la llamada Orden Perdida. Tardó 18 horas en poner en marcha su ejército, marchando hacia Turner's Gap y Crampton's Gap en South Mountain, una cresta de 50 millas de largo que formaba parte de las montañas Blue Ridge.

Lee, quien fue alertado de los federales que se acercaban, envió tropas para tapar los huecos, dándole tiempo para reunir sus unidades dispersas.


La campaña y la batalla de Antietam

La primera invasión de Lee del norte en septiembre de 1862 terminó con la batalla de Antietam.

Justo después del amanecer del 17 de septiembre de 1862, el Ejército de la Unión del Potomac y el Ejército Confederado de Virginia del Norte chocaron en los campos de cultivo y los lotes de madera cerca de Sharpsburg, Maryland. Al anochecer, más de 25.000 hombres yacían muertos o heridos. Sigue siendo el día más sangriento en la historia militar estadounidense.

La batalla marcó la culminación de la Campaña de Maryland (4 al 20 de septiembre de 1862), el primero de los dos grandes esfuerzos del general Robert E. Lee para llevar la guerra al suelo del norte. La otra sería la Campaña de Gettysburg (del 5 de junio al 14 de julio de 1863). Su razón fundamental para la campaña fue básicamente cuádruple: primero, mantener la iniciativa tomada durante las batallas de los siete días y la segunda campaña de Manassas, segundo, sacar al ejército de la Unión del suelo de Virginia para que los agricultores de Virginia pudieran cosechar sus cosechas sin interrupción, tercero, ofrecer a los habitantes de Maryland una oportunidad para dejar la Unión y unirse a la Confederación y cuarto, para librar una batalla decisiva en suelo del Norte.

Lee creía que si la Confederación ganaba la guerra, debía hacerlo rápidamente. Cuanto más durara la guerra, más podía aportar el Norte a sus sustanciales ventajas en materia de material y población. Lee también consideró que la opinión pública del Norte era frágil. Si el ejército confederado lograba una victoria decisiva, especialmente en suelo norteño, los norteños podrían concluir que la guerra era imposible de ganar y hacer la paz.

El 4 de septiembre, los primeros elementos de su ejército cruzaron el río Potomac hacia Maryland. El 7 de septiembre, todo su ejército había cruzado y se estaba concentrando en la ciudad comercial de Frederick.

Estrictamente hablando, la invasión de Lee & rsquos fue una redada.Es decir, no tenía el deseo ni la capacidad de ocupar suelo norteño durante un período de tiempo, y sus tropas y caballos sacaban gran parte de su comida y forraje del campo. Sin embargo, todavía necesitaba algún tipo de conexión con Richmond a efectos de comunicación y al menos un reabastecimiento limitado. Supuso que podría conseguirlo a través del valle de Shenandoah, que terminaba en Harpers Ferry, Virginia (ahora Virginia Occidental) en la confluencia de los ríos Potomac y Shenandoah. Unos 12.500 soldados de la Unión guarnecieron Harpers Ferry y la cercana Martinsburg, pero Lee anticipó que, una vez que hubiera interpuesto su ejército entre ellos y Washington, se retirarían hacia el norte en lugar de arriesgarse a ser capturados. Él estaba equivocado. Se quedaron en el lugar y el 9 de septiembre Lee emitió las Órdenes Especiales No. 191, un elaborado plan para rodearlos y capturarlos.

El plan requería la división de su ejército en cuatro partes. Tres divisiones bajo el mando del mayor general Thomas Jonathan & ldquoStonewall & rdquo Jackson harían un amplio barrido hacia el oeste, volverían a cruzar el Potomac y avanzarían hacia Harpers Ferry como un brazo circundante. Una división bajo el mando del mayor general John George Walker también volvería a cruzar el Potomac para apoderarse de Loudoun Heights, una alta cordillera que dominaba Harpers Ferry. Mientras tanto, otra división bajo el mando del mayor general Lafayette McLaws capturaría Maryland Heights, el extremo sur de una alta cordillera que también pasaba por alto Harpers Ferry. El & ldquomain body & rdquo - tres divisiones restantes bajo el mando del mayor general James Longstreet - cruzaría South Mountain y se detendría en el pueblo de Boonsboro.

Las cosas no salieron según lo planeado. Poco después de que comenzara la operación el 10 de septiembre, Lee se enteró de que las tropas de la Unión se estaban reuniendo en Greencastle, Pensilvania, al otro lado de la línea estatal. Para protegerse contra ellos, Lee hizo que Longstreet continuara su marcha hacia Hagerstown, dejando solo una división bajo el mando del mayor general Daniel Harvey Hill en Boonsboro para funcionar como la retaguardia del ejército y los rsquos. Lee esperaba que Harpers Ferry estuviera en manos de los confederados a más tardar el 13 de septiembre, pero solo al final de ese día Jackson, Walker y McLaws se pusieron en posición. El ejército de Virginia del Norte ahora estaba dividido en cinco partes, y hasta que Harpers Ferry capituló, teóricamente se encontraba en una postura muy arriesgada. Si los federales en Washington llevaban a cabo una rápida persecución de Lee, podrían atacar a su ejército mientras estaba dividido y destruirlo pieza por pieza.

La postura era teóricamente arriesgada solo porque Lee asumió que el general de división George Brinton McClellan tardaría al menos una semana en salir al campo, que avanzaría con cautela y que no sabría cuán mal estaba dividido el ejército de Lee & rsquos. Lee resultó estar equivocado en todos los aspectos.

McClellan consolidó y reorganizó rápidamente el Ejército del Potomac, incorporando elementos del ahora desaparecido Ejército de Virginia. Salió al campo el 7 de septiembre, el mismo día en que las últimas tropas de Lee & rsquos cruzaron el Potomac, y aunque su avance fue cauteloso, para el 13 de septiembre su ejército había llegado a Frederick, ocupado por el ejército de Lee & rsquos hasta apenas tres días antes.

Allí se enteró de lo mal que estaba dividido el ejército de Lee & rsquos de la mejor fuente posible: el propio Lee. Dos soldados de la Unión descubrieron una copia extraviada de la Orden especial 191 y rápidamente llegó a manos de McClellan & rsquos. "Tengo todos los planes de los rebeldes", informó McClellan al presidente Abraham Lincoln, "y los atraparé en su propia trampa si mis hombres están a la altura de la emergencia". El 14 de septiembre, McClellan avanzó contra tres pasos clave a través de South Mountain: Turner & rsquos Gap , Fox & rsquos Gap y Crampton & rsquos Gap. Los dos primeros le darían a McClellan acceso a Boonsboro, la ubicación, según las Órdenes Especiales 191, del cuerpo principal de Lee & rsquos. De hecho, la única unidad confederada en Boonsboro era, por supuesto, la división DH Hill & rsquos, y durante gran parte del día Hill defendió Turner & rsquos y Fox & rsquos Gaps contra el II Cuerpo de la Unión, bajo el mando del mayor general Edwin Vose Sumner, y el IX Cuerpo bajo el mando del mayor general Jesse Lee Reno. (que murió al principio de la batalla). Los refuerzos llegaron de Hagerstown durante la tarde y le permitieron a Lee aferrarse a estas dos brechas.

Crampton & rsquos Gap, cerca del río Potomac, ofrecía a los federales acceso a la parte trasera de la división McLaws & rsquo, que había llegado a Maryland Heights y había comenzado a asediar Harpers Ferry. McLaws solo podía disponer de una pequeña fuerza para defender la brecha. Afortunadamente para él, el general de división William Buell Franklin, al mando del Cuerpo de la Unión VI, se tomó la mayor parte del día para acercarse y atacar la brecha. Los confederados mantuvieron a raya a los federales hasta el anochecer y se retiraron a una posición menos formidable donde se prepararon para una reanudación del ataque de Franklin & rsquos a la mañana siguiente.

Aunque el ejército confederado había logrado defenderse del ejército de la Unión el 14, Lee se dio cuenta de que no podía contener las brechas de las montañas durante un segundo día. Y como la guarnición federal de Harpers Ferry aún no se había rendido, su ejército seguía muy dividido. Inicialmente, Lee concluyó que debía abandonar la campaña y volver a cruzar el Potomac. Pero cuando le informó a Jackson de esto, Jackson respondió que esperaba que Harpers Ferry capitulara el día 15. Resultó correcto. De hecho, la guarnición se rindió y, con ella, 12.500 soldados de la Unión se convirtieron en prisioneros de guerra. La rendición de Harpers Ferry no significó que el ejército confederado pudiera reunirse de inmediato. Una gran cantidad de valiosos suministros habían caído en sus manos en Harpers Ferry, tomó tiempo hacer un inventario rápido de ellos y comenzar su viaje hacia el sur. Los miles de presos federales fueron otro problema. Hasta finales de 1863, la Unión y la Confederación mantuvieron pocos campos de prisioneros, pero en cambio tenían un acuerdo para intercambiar prisioneros. De acuerdo con este sistema, los prisioneros fueron puestos en libertad - y quoparoled & rdquo - después de firmar un compromiso por escrito de no volver a tomar las armas hasta que se intercambien debidamente. Fueron necesarios casi tres días para procesar a los 12.500 cautivos de la Unión.

Mientras tanto, Lee buscó una posición defendible en el lado de Maryland del Potomac. Lo encontró en Sharpsburg, en el lado oeste de Antietam Creek. Su decisión de tomar una posición en ese lugar ha sido controvertida durante mucho tiempo. Sus ventajas incluían el arroyo en sí: aunque solo llegaba hasta la cintura, tenía orillas empinadas que hacían casi imposible que un gran número de tropas cruzaran bajo el fuego enemigo. El terreno elevado al oeste del arroyo constituía una posición fuerte. El terreno también tenía numerosos montículos y barrancos que darían a los confederados un buen ocultamiento, de modo que los federales no podrían ver bien las disposiciones confederadas. Pero la posición de Sharpsburg tenía un gran inconveniente: el ejército de Lee & rsquos tendría que luchar de espaldas al río Potomac, sin un puente disponible en caso de derrota y con un solo vado.

Dado que Lee nunca explicó sus razones para seleccionar Sharpsburg, los historiadores se han dejado adivinar. Algunos han especulado que, por razones políticas, no podía permitirse abandonar el estado "oprimido" de Maryland sin una batalla importante. Algunos han creído que Lee no se dio cuenta de la cantidad de tropas que había perdido en combate o por rezagar y sobrestimó la fuerza a su disposición. Y algunos han creído que hasta que Jackson consolidó la victoria de Harpers Ferry, Sharpsburg colocó a Lee en el flanco de cualquier intento de la Unión para recuperar la ciudad. Los historiadores están igualmente divididos sobre la sabiduría de la decisión. Si bien algunos le han dado a Lee el beneficio de la duda, muchos, probablemente la mayoría, han sostenido que, al estar en Sharpsburg, Lee cometió un grave error.

Los historiadores han sido igualmente críticos con McClellan. Los elementos de avanzada de su ejército alcanzaron el terreno elevado al este de Antietam Creek a última hora de la tarde del 15 de septiembre y el 16, McClellan tuvo una clara oportunidad de atacar al ejército de Lee & rsquos mientras gran parte de él todavía estaba cerca de Harpers Ferry. McClellan, sin embargo, se contentó con trasladar su I y XII Cuerpo a través del arroyo a un punto al norte de la posición de Lee & rsquos. Tenía la intención de que estas unidades atacaran el flanco izquierdo confederado a la mañana siguiente. El resto de su plan es un poco turbio, ya que McClellan ofreció varios fundamentos posteriores a los hechos, pero a medida que se desarrollaron los acontecimientos, tomó la forma de un compromiso en el que McClellan comprometió sus fuerzas poco a poco. Un problema fue que esta política fue hasta cierto punto deliberada. Otro fue que la sede de McClellan & rsquos, que estaba en Pry House al este de Antietam Creek, estaba demasiado lejos del campo de batalla para que McClellan influyera en la acción. Incluso un mensajero que viajaba a toda velocidad desde el cuartel general requería la mayor parte de una hora para llegar a su destino. Además, McClellan mantuvo intencionalmente en reserva a todo el V Cuerpo bajo el mando del mayor general Fitz John Porter, como una póliza de seguro contra un contragolpe de Lee & rsquos supuestamente números superiores.

McClellan & rsquos I Corps, bajo el mando del mayor general Joseph Hooker, abrió el ataque a las 7:30 am del 17 de septiembre. Sus fuerzas atravesaron un gran campo de maíz que fue el escenario de una lucha desesperada hasta que una división confederada bajo el mando del mayor general John Bell Hood contraatacó, perdiendo la mayoría de sus tropas, pero deteniendo el ataque de Hooker & rsquos en seco. El Cuerpo de la Unión XII avanzó casi al mismo tiempo, pero solo una división hizo mucho progreso. El general de brigada George Sears Greene & rsquos Division logró llegar a una posición cerca de la iglesia Dunker, donde se detuvo y esperó refuerzos. Aunque no se enviaron refuerzos deliberadamente para apoyar a Greene, una división del Cuerpo de la Unión II al mando de Sumner avanzó hacia West Woods, inmediatamente al norte de la Iglesia Dunker, solo para ser destrozada por un contraataque confederado masivo que la golpeó en el flanco y la retaguardia.

Las dos divisiones restantes de Sumner & rsquos perdieron contacto con la primera y se tambalearon hacia el suroeste, encontrándose finalmente con las fuerzas confederadas apostadas dentro de un camino de carretas cuyo rastro se había desgastado a lo largo de los años varios pies por debajo del terreno circundante. Esta "carretera hundida" resultó ser una trinchera natural. Las dos divisiones de la Unión lucharon contra la única división confederada con escaso éxito hasta que un error confederado en la comunicación resultó en una retirada prematura de algunas de las tropas de la división y rsquos. Esto les dio a las dos divisiones de la Unión la oportunidad de tomar Sunken Road, y a las 11:00 a.m. estaba en manos del norte.

Aproximadamente a esa hora, el IX Cuerpo de la Unión bajo el mando del mayor general Ambrose Everett Burnside asaltó con éxito un puente de piedra a través de Antietam Creek, conocido desde entonces como Burnside & rsquos Bridge. Esto fue casi dos horas después de que McClellan le diera instrucciones para hacerlo, un retraso atribuible en parte a varios intentos fallidos de asegurar el puente. Usando el puente y un vado descubierto varios cientos de yardas río abajo, Burnside logró cruzar todo su cuerpo a primera hora de la tarde, pero se detuvo durante un período considerable y no lanzó un ataque importante hasta las 3:00 p.m. Este ataque fue frustrado por un furioso contraataque de la división del mayor general Ambrose Powell Hill, que llegó al campo en el último momento después de una marcha forzada de diecisiete millas desde Harpers Ferry. Con el éxito de Hill & rsquos, la batalla esencialmente terminó por hoy.

Esa noche, Lee se reunió con sus comandantes superiores y debatió si lanzar un ataque propio al día siguiente. Como finalmente se dio cuenta, esto era una agresividad fuera de lugar y, de hecho, Lee sobreestimó la fuerza que tenía en la mano. La mayoría de las estimaciones lo sitúan en no más de 40.000, de los cuales al menos un tercio se han convertido en víctimas. No obstante, Lee mantuvo desafiante su posición por segundo día, apostando correctamente a que McClellan no renovaría la ofensiva. Sólo entonces retiró su ejército a través del Potomac. Una fuerte acción de retaguardia en Shepherdstown, Virginia (ahora Virginia Occidental), cerró la campaña para siempre.

Las bajas durante la campaña fueron graves. Además de los 12.500 soldados de la Unión capturados en Harpers Ferry, los federales perdieron 443 muertos, 1.807 heridos y 75 desaparecidos en South Mountain de un total de más de 28.000 soldados comprometidos. Las pérdidas confederadas en Harpers Ferry fueron insignificantes, pero en South Mountain ascendieron a un estimado de 325 muertos, 1,560 heridos, 800 desaparecidos de aproximadamente 18,000 comprometidos.

Las bajas en la batalla de Antietam fueron espantosas. El Ejército del Potomac sufrió 2.010 muertos, 9.416 heridos y 1.043 desaparecidos: 12.469 de los 87.000 soldados disponibles. El Ejército del Norte de Virginia perdió 2.700 muertos, 9.024 heridos y 2.000 desaparecidos: 13.724 de aproximadamente 40.000 comprometidos.

El resultado de la campaña fue un estancamiento táctico. Los confederados podrían señalar su gran éxito en Harpers Ferry. Los federales podrían señalar el hecho de que habían repelido la invasión de Lee & rsquos. Tácticamente, la batalla fue solo un éxito marginal para McClellan, ya que Lee escapó intacto. Estratégicamente, sin embargo, fue una gran derrota confederada, y cinco días después de que Antietam Lincoln usó la victoria marginal de ese día para emitir, desde una posición de fuerza recién adquirida, la Proclamación de Emancipación preliminar.

Si puede leer solo un libro:

Sears, Stephen W. El paisaje se volvió rojo. Norwalk, Connecticut: Easton Press, 1988.


La batalla por la libertad: Antietam y la proclamación de emancipación

Abraham Lincoln pasó el verano de 1862 esperando. Preocupado y esperando. Estaba preocupado por la guerra, que no iba bien. Y estaba esperando una victoria para poder emitir una proclamación de emancipación que declararía libres a la mayoría de los esclavos y ayudaría a ganar la guerra.

El 1 de julio, la Unión ganó en Malvern Hill, pero la victoria marcó el final de las Batallas de los Siete Días que, tomadas en su conjunto, resultaron en el fracaso de la Campaña de la Península que había comenzado en marzo. Richmond estaba a salvo de las fuerzas de la Unión, y el general George B. McClellan se retiró a Harrison & rsquos Landing en el río James.

Los asuntos militares de la Unión alcanzaron un punto más bajo a fines de agosto cuando el general de división John Pope fue derrotado de manera decisiva en Second Bull Run. Lincoln estaba abatido. El fiscal general Edward Bates lo describió como "angustiado por la más amarga angustia". Dijo que se sentía casi a punto de ahorcarse. El secretario de la Marina, Gideon Welles, dijo que el presidente estaba "casi perplejo y angustiado por los acontecimientos".

Había pasado más de un mes desde que Lincoln informó al gabinete de su decisión de emitir una Proclamación de Emancipación. Había tomado la decisión después de la fallida Campaña de la Península. Según Gideon Welles, en esa reunión del 22 de julio, el secretario de Estado William Seward dijo que la proclamación debería posponerse a un "período más auspicioso" en el que no se recibiría y consideraría como un grito desesperado y un grito de desesperación de y para la Administración, en lugar de para la Administración. libertad. & rdquo Seward & rsquos idea & ldquosaid el presidente & ldquowas que se interpretaría nuestro último grito en la retirada. & rsquo (Ésta fue su expresión precisa.) & rsquo & rdquo 2

Aunque Lincoln dejó el documento a un lado, no se quedó quieto: escribió cartas que insinuaban su nueva política, se reunió con negros libres para alentar la colonización y con un grupo de cristianos de Chicago para discutir los pros y los contras de un emancipador emancipador que continuó. monitorear cómo podrían reaccionar los estados fronterizos, yendo tan lejos como para leer el borrador de la Proclamación a James Speed, un senador estatal unionista en Kentucky, así como hermano mayor de Joshua Speed, amigo más cercano de Lincoln & rsquos.

Pero sobre todo, el presidente esperó. Los visitantes lo describieron como cansado, preocupado y triste. La moral sindical estaba cayendo en picado. Y nadie, después de Second Bull Run, pensó que Robert E. Lee se contentaría con quedarse quieto. De hecho, Lee había decidido invadir Maryland y el 5 de septiembre el ejército de Virginia del Norte cruzó el Potomac.

El 9 de septiembre, Lee emitió la Orden Especial No. 191, detallando los planes para la división de sus fuerzas. Sus objetivos incluían capturar la guarnición de la Unión en Harpers Ferry. Sorprendentemente, el 13 de septiembre, tres soldados de la Unión que acampaban cerca de Frederick, Maryland, encontraron la orden envuelta en tres puros en un sobre. McClellan ahora conocía los planes de Lee & rsquos, pero al esperar unas 18 horas para que sus tropas se movieran, no pudo aprovechar al máximo la información de inteligencia.

El plan de Lee & rsquos tuvo éxito en Harpers Ferry, pero en otros lugares, en la batalla de South Mountain el 14 de septiembre y hasta las primeras horas del 15 de septiembre, las tropas confederadas se enfrentaron a un número superior y sufrieron graves bajas. Preparándose para retirarse a través del Potomac, se trasladaron hacia Sharpsburg, una ciudad al oeste de Antietam Creek. Sin embargo, al enterarse esa mañana de la victoria en Harpers Ferry, Lee modificó sus planes y decidió tomar una posición.

Los hombres de McClellan & rsquos comenzaron a llegar más tarde ese día y se concentraron en el lado este del arroyo. Una vez más, el general esperó, gastando el decimosexto planificando lo que permitió a Lee unir la mayoría de sus fuerzas. Todos parecían sentir el significado de lo que ocurriría al amanecer del día 17.

Por la mañana, los hombres de & ldquoFighting & rdquo Joe Hooker & rsquos se enfrentaron a Thomas & ldquoStonewall & rdquo Jackson & rsquos en un salvaje combate a lo largo de Hagerstown Pike y en un campo de maíz de 30 acres, así como en un área conocida como West Woods. Un caroliniano del sur escribió: "Nunca he visto a hombres caer tan rápido y grueso".

Los ataques de la Unión se produjeron en serie, no simultáneamente. Como resultado, la posibilidad de una victoria aplastante de una fuerza numéricamente superior se vio comprometida y las bajas aumentaron. Al mediodía, la acción más pesada viró hacia el sureste, hacia Sunken Road, un lugar pronto llamado Bloody Lane. A última hora de la tarde, Ambrose Burnside, al mando del flanco izquierdo de Union & rsquos, puso a sus hombres en batalla contra elementos del cuerpo de James Longstreet & rsquos. Durante un tiempo, los defensores confederados en apuros vacilaron, pero la llegada de la división A.P. Hill & rsquos después de una marcha forzada desde Harpers Ferry estabilizó la situación. El día de la pelea de rsquos había terminado.

Aunque su ejército, superado en número, había sido gravemente mutilado, el siempre audaz Lee decidió no retirarse la noche del 17; incluso pensó en pasar a la ofensiva al día siguiente. Durante un tiempo pareció que McClellan, que estaba recibiendo refuerzos, llevaría la lucha a los rebeldes el día 18, pero, siempre cauteloso, decidió no arriesgarse. Al final del día, Lee comenzó a retirar su ejército a Virginia.

La batalla de Antietam sigue siendo el día más sangriento de la historia de Estados Unidos. Aquí está el resumen convincente de James McPherson & rsquos:

& ldquoLos ​​6.300 a 6.500 soldados de la Unión y Confederados muertos y heridos de muerte cerca de la aldea de Sharpsburg en Maryland el 17 de septiembre de 1862, fueron más del doble del número de muertes sufridas en los ataques terroristas contra el World Trade Center y el Pentágono el 11 de septiembre de 2001 Otros 15.000 heridos en la batalla de Antietam se recuperarían, pero muchos de ellos nunca volverían a caminar en dos piernas ni a trabajar con dos brazos.El número de bajas en Antietam fue cuatro veces mayor que las bajas estadounidenses en las playas de Normandía el 6 de junio de 1944. Más soldados estadounidenses murieron en Sharspburg (el nombre confederado para la batalla) que murieron en combate en todas las demás guerras libradas por este país. en el siglo XIX combinados: la Guerra de 1812, la Guerra México-Estadounidense, la Guerra Hispano-Estadounidense y las Guerras Indias. & rdquo 4

Poco después, un cirujano de New Hampshire le escribió a su esposa, y cuando pienso en la batalla de Antietam me parece tan extraño. ¿Quién lo permite? Ver o sentir que existe un poder que puede arrojar y lanzará masas de hombres unos contra otros en un conflicto mortal y que se maten unos a otros por millares y que destrocen y deforman a sus semejantes es casi imposible. Pero es así y por qué no podemos saberlo. & Rdquo 5

Dos días después de la batalla, Alexander Gardner y su asistente James Gibson comenzaron a tomar fotografías: los cuerpos apilados en el Bloody Lane, los cuerpos esparcidos ante la iglesia Dunker bombardeada, los cuerpos enterrados y no enterrados. En octubre, Matthew Brady mostró las imágenes en su Galería de Nueva York. Llamó a la exposición "Los muertos de Antietam". Al revisarla, el New York Times escribió "si no ha traído cadáveres y los ha dejado en nuestros patios y en las calles, ha hecho algo muy parecido". 6

Antietam destruyó el romance de la guerra. Imágenes como Gardner & rsquos nunca antes se habían visto. Era difícil encontrar la gloria en los cuerpos destrozados y retorcidos de los caídos. Si alguien necesitaba un recordatorio, Antietam mostró que el conflicto era literalmente de vida o muerte, tanto para los individuos como para la nación. Demostró a los unionistas que de hecho existía una necesidad militar que justificaba tomar todas las medidas necesarias para derrotar a un ejército confederado ingenioso y valiente.

Lincoln tuvo la victoria que estaba esperando. El 22 de septiembre emitió la Proclamación de Emancipación preliminar. Si los esclavos fueran obligados a ayudar a la máquina de guerra confederada, trabajando en los campos y transportando armamento y construyendo fortificaciones, él actuaría en su calidad de comandante en jefe para liberar ese trabajo. Cien días después, el 1 de enero de 1863, Lincoln iría más lejos: en la Proclamación de Emancipación final, decidió no solo liberar a los esclavos fuera de las áreas controladas por la Unión, sino también reclutar a cualquier hombre negro como soldado en el ejército de la Unión. .

Antietam y emancipación estaban vinculados y mdash muerte y libertad. Pero tendrían que librarse muchas más batallas espantosas, y dar muchos más pasos hacia la libertad, antes de que la guerra terminara y la esclavitud fuera abolida. Para Lincoln, la preocupación estaba lejos de terminar.

Louis P. Masur, Profesor de Estudios e Historia Estadounidenses en la Universidad de Rutgers, es el autor de Lincoln & rsquos Cien días: La Proclamación de Emancipación y la Guerra por la Unión (recién publicado por Harvard University Press).

1 Edward Bates citado en Roy P. Basler, ed., Las obras completas de Abraham Lincoln, 9 vols. (New Brunswick: Rutgers University Press, 1953-55), V: 404 Gideon Welles, Diario de Gideon Welles, ed. por Howard K. Beale, 3 volúmenes (Nueva York: W.W, Norton & amp Company, 1960), 1: 131.

2 Gideon Welles, & ldquoLa historia de la emancipación, & rdquo Galaxia 14 (diciembre de 1872), págs. 838-851.

3 Citado en James M. McPherson, Encrucijada de la libertad: Antietam (Nueva York: Oxford University Press, 2002), pág. 119.

5 William Child a su esposa, nd, en Andrew Carroll, ed., Cartas de guerra (Nueva York: Washington Square Press, 2001), pág. 76.


Foto, impresión, dibujo Zanja en el ala derecha, donde un gran número de rebeldes murieron en la batalla de Antietam

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El horror de Antietam

Una lluvia brumosa envolvió Antietam Creek como Pvt. David L. Thompson y otros soldados del 9º de Infantería de Nueva York, con llagas en los pies, ocuparon sus lugares en la línea de la Unión y desenrollaron sus mantas. Era el 16 de septiembre de 1862, una noche marcada por el chisporroteo de los piquetes nerviosos, las maldiciones de los hombres que tropezaban con objetos en la oscuridad (incluido un perro del regimiento) y oleadas de pánico.

“Nos sentamos y observamos durante un rato el resplandor apagado en el cielo de las fogatas confederadas detrás de las colinas”, escribió Thompson. “Teníamos hambre, por supuesto, pero como no se permitían fuegos, solo podíamos mezclar nuestro café molido y azúcar en nuestras manos y comerlos secos. ... Había algo extrañamente impresionante pero irreal en la unión gradual de esos ejércitos susurrantes al amparo de la noche, algo de asombro y pavor ".

Dos grandes ejércitos se estaban preparando para lo que se convertiría en la batalla de un día más mortífera en la historia de Estados Unidos. Esa pelea de 12 horas cambiaría el curso de la guerra, determinaría el destino de 4 millones de esclavos y conmocionaría al público. Gracias a algunas de las primeras —y aún más inquietantes— fotografías del campo de batalla de la historia, la gente pudo ver la realidad del fratricidio que hasta entonces había sido una abstracción lejana.

Norte y Sur lucharon al aire libre a corta distancia, por lo general a no más de 300 yardas de distancia, sin movimientos de tierra protectores para suavizar los golpes. El general Robert E. Lee, que dirigió a miles de tropas confederadas andrajosas y curtidas en la batalla hacia territorio enemigo por primera vez, intentó un golpe de nocaut desesperado que llevaría el conflicto de dos años a una rápida conclusión. El mayor general George B. McClellan, acusado de defenderse de la invasión confederada que amenazaba la capital en Washington, convocó al ejército más grande que aún debía enfrentarse a las fuerzas de Lee y trató de inmovilizar a su adversario en Antietam, con el río Potomac a espaldas de Lee.

El enfrentamiento fue uno de los peores días de una larga guerra conocida por su carnicería. Debido a que la tasa de alfabetización en ambos ejércitos era bastante alta, por encima del 90 por ciento, los sobrevivientes escribieron cartas y diarios detallando sus experiencias, y tenemos un excelente registro de lo que sucedió en Antietam. El tiempo ha suavizado el horror, pero aún hoy las fotografías y los recuerdos de quienes estuvieron allí dejan entrever una tragedia nacional escrita con humo y sangre.

La mañana del 17 de septiembre comenzó con un tremendo estruendo mientras las baterías opuestas intercambiaban golpes a través del arroyo. El mayor general Joseph "Fighting Joe" Hooker y unos 8,600 hombres del Primer Cuerpo de la Unión salieron hirviendo del bosque alrededor de las 6 a.m. y se dirigieron a la iglesia Dunker. El edificio blanco achaparrado marcaba el extremo norte de la línea confederada, en manos de las tropas del mayor general Stonewall Jackson. "Los federales en aparente doble línea de batalla se estaban moviendo hacia nosotros a cargo de bayonetas, tiempo común", escribió un veterano de la Brigada Stonewall, "y los rayos del sol que caían sobre sus armas y bayonetas bien pulidas daban un glamour y un espectáculo a la vez temible y fascinante ".

Para llegar a la iglesia, las tropas de Hooker tuvieron que cruzar campo abierto, zambullirse en un maizal densamente plantado y salir al otro lado. Pero el maizal estalló en un torrente de fuego de los confederados escondidos entre los tallos.

Cuando las primeras tropas de Hooker cayeron en el maíz, otros entraron en tropel para reemplazarlas, rodeando a los muertos y conduciendo hacia la iglesia. “Hombres, no puedo decir que fueron eliminados de las filas por docenas”, escribió el mayor Rufus Dawes del 6º Regimiento de Wisconsin. “Pero saltamos la cerca y seguimos adelante, cargando, disparando y gritando mientras avanzábamos. Había, por parte de los hombres, una gran excitación histérica, ansias de seguir adelante y un desprecio imprudente por la vida ”. Persiguieron a las tropas de Jackson hacia Hagerstown Pike, acribillándolos por detrás mientras los confederados intentaban trepar por las vallas de la carretera.

Para endurecer sus líneas, Jackson llamó a Brig. Las tropas del general John Bell Hood, que estaban cocinando la primera comida caliente que habían comido en días. Los hombres de Hood dejaron el pan a un lado, tomaron los mosquetes y se dirigieron hacia la batalla, chillando a medida que avanzaban. "Nunca había visto un grupo de muchachos más disgustados y locos como avispas", recordó un soldado de la división de 2.300 hombres de Hood. Los rebeldes hambrientos se estrellaron contra las fuerzas de Hooker, derribando a las tropas de la Unión "como una guadaña que atraviesa nuestra línea", escribió un sobreviviente federal. Surgiendo a través del campo de maíz, el contraataque de Hood recuperó la mayor parte del terreno ensangrentado perdido esa mañana, con más del 60 por ciento de sus hombres muertos, heridos o desaparecidos. Cuando Hood regresó del frente, seguido por un resto de su mando, alguien preguntó dónde estaban sus tropas. "Muerto en el campo", dijo.

Otros dos cuerpos de la Unión introdujeron soldados frescos en la lucha mientras Lee despojaba desesperadamente otras partes de su línea para enfrentar cada nuevo empuje. A las 10 a.m., el campo de maíz había cambiado de manos 15 veces. “Cada tallo de maíz en la mayor parte del campo se cortó tan de cerca como se podría haber hecho con un cuchillo”, recordó Hooker, “y los muertos yacían en filas exactamente como habían estado en sus filas unos momentos antes”. Montando entre sus hombres en un gran caballo gris, el general se convirtió en un blanco fácil. Le dispararon en el pie y lo pusieron fuera de combate esa mañana.

Fue una de las casi 10,000 víctimas de las horas de apertura de la pelea. Otro fue un recién graduado de Harvard, el Capitán Oliver Wendell Holmes Jr., del 20º de Massachusetts, que recibió un disparo en el cuello y fue dejado por muerto en el campo. Holmes se recuperó, terminó la guerra con distinción y se convirtió en juez de la Corte Suprema. Pero admitió que después de Antietam, "el mundo nunca volvió a parecer del todo correcto".

McClellan planeó desmembrar el ejército de Lee poco a poco, primero golpeando fuerte a la izquierda confederada, luego rompiendo la derecha de Lee para bloquear su escape a través del Potomac, luego lanzando cuatro divisiones nuevas al centro rebelde para el golpe de gracia. Era un plan sólido, pero las ofensivas de McClellan estaban mal coordinadas. McClellan se mantuvo en la retaguardia, manteniendo a unos 20.000 de sus hombres en reserva. Si hubiera presionado una ventaja desigual en números, podría haber atravesado y aniquilado al Ejército de Virginia del Norte, pero se contuvo, convencido por una inteligencia defectuosa y una imaginación vívida de que las fuerzas de Lee superaban en número a las suyas. En Antietam, McClellan, conocido por su cautela y su discurso fanfarrón, cimentó su reputación de ser el más indeciso de los generales.

El general de división de la Unión Ambrose E. Burnside recibió órdenes de presionar al ejército de Lee debajo de Sharpsburg, donde un puente jorobado cruzaba Antietam Creek. Burnside tenía la ventaja de 12.500 soldados de su 9º Cuerpo contra unos 4.000 georgianos del mando del mayor general James Longstreet. Pero la infantería confederada, respaldada por dos baterías de artillería en acantilados escarpados al oeste del arroyo, eliminó a cientos de soldados de la Unión cuando emergieron de los árboles e intentaron cruzar el puente, mientras que otros fueron baleados o ahogados vadeando el arroyo. Las tropas de Burnside tardaron tres horas en cruzar el arroyo.


Cómo usar esta línea de tiempo

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16 de octubre de 1859

John Brown y rsquos Raid

Harpers Ferry, Virginia (ahora WV)

El 16, 17 y 18 de octubre de 1859, John Brown y su "Ejército Provisional de los Estados Unidos" tomaron posesión de la Armería y el Arsenal de los Estados Unidos en Harpers Ferry. Brown había venido a armar un levantamiento de esclavos. En cambio, la redada atrajo compañías de milicias y tropas federales de Maryland, Virginia y el Distrito de Columbia. En la mañana del 18 de octubre, un grupo de asalto de 12 infantes de marina derribó la puerta de la casa de bomberos Armory & # 039s, tomando prisionero a Brown y al resto de los asaltantes. Fuente: NPS.


33h. Planes del norte para poner fin a la guerra

Solo un día después de su victoria en Gettysburg, las fuerzas de la Unión capturaron Vicksburg, el último bastión confederado en el río Mississippi. Los comandantes de Lincoln y de la Unión comenzaron a hacer planes para terminar la guerra.

  1. Bloqueo total de todas las costas del sur. Esta estrategia, conocida como Plan Anaconda, eliminaría la posibilidad de ayuda confederada desde el exterior.
  2. Controla el río Mississippi. El río era la vía navegable interior más importante del sur. Además, el control del norte de los ríos separaría a Texas, Luisiana y Arkansas de los otros estados confederados.
  3. Captura Richmond. Sin su capital, las líneas de mando de la Confederación se verían interrumpidas.
  4. Destroza la moral de los civiles del sur capturando y destruyendo Atlanta, Savannah y el corazón de la secesión del sur, Carolina del Sur.
  5. Usa la ventaja numérica de las tropas del Norte para enfrentarte al enemigo en todas partes y romper los ánimos del Ejército Confederado.

A principios de 1864, se habían cumplido los dos primeros objetivos. El bloqueo había impedido con éxito cualquier ayuda exterior significativa. El éxito del general Ulysses Grant en Vicksburg entregó el río Mississippi a la Unión. Lincoln se dirigió a Grant para terminar el trabajo y, en la primavera de 1864, nombró a Grant para comandar todo el Ejército de la Unión.

Grant tenía un plan para poner fin a la guerra en noviembre. Montó varias ofensivas importantes simultáneas. El general George Meade lideraría el enorme Ejército del Potomac de la Unión contra Robert E. Lee. Grant se quedaría con Meade, que comandaba el ejército norteño más grande. El general James Butler avanzaría río arriba por el río James en Virginia y atacaría Richmond, la capital de la Confederación. El general William Tecumseh Sherman se hundiría en el corazón del Sur, infligiendo tanto daño como pudiera contra sus recursos de guerra.


Una semana después de la reelección de Abraham Lincoln en 1864, William Tecumseh Sherman (arriba) comenzó su despiadada marcha a través de Georgia, sin dejar nada más que el dolor de los civiles y la tierra quemada. Tanto Atlanta como Savannah volverían al control de la Unión durante esta campaña.

Meade se enfrentó al ejército de Lee en Virginia. La estrategia de Lee fue utilizar el terreno y las posiciones fortificadas a su favor, disminuyendo así la importancia de la superioridad numérica de la Unión. Esperaba hacer que el costo de tratar de obligar al Sur a regresar a la Unión fuera tan alto que el público del Norte no lo tolerara. Casi logró esto. Desde el 5 de mayo hasta el 24 de mayo, la fuerza completa de los ejércitos de Grant y Lee luchó continuamente con enormes bajas.

Pero, a diferencia de los comandantes de la Unión del pasado, Grant tuvo la determinación de seguir adelante a pesar del costo. Veintiocho mil soldados fueron víctimas de la Batalla del desierto. Unos días después, otros 28.000 soldados resultaron muertos en la batalla del Palacio de Justicia de Spotsylvania. Más de dos tercios de las bajas de estas batallas fueron soldados de la Unión.

En Cold Harbor, la semana siguiente, Grant perdió otros 13.000 soldados y 7.000 de ellos en media hora. En los 30 días que Grant había estado luchando contra Lee, perdió 50.000 soldados, un número equivalente a la mitad del tamaño del ejército confederado en ese momento. Como resultado, Grant se hizo conocido como "El Carnicero". El Congreso quedó consternado y solicitó su destitución. Pero Lincoln argumentó que Grant estaba ganando las batallas y se negó a conceder la solicitud del Congreso.


La despiadada marcha de William T. Sherman a través del sur hasta el mar clavó una estaca en el corazón de la Confederación. No dejó nada a su paso, destruyendo todo a la vista en un intento de aplastar la rebelión de una vez por todas.

Butler no pudo capturar Richmond, y la capital confederada se salvó temporalmente.El 6 de mayo, un día después de que Grant y Lee comenzaran su enfrentamiento en el desierto, Sherman entró en Georgia, quemando todos los recursos que se encontraban en su camino. A fines de julio, había obligado al enemigo a regresar a la vista de Atlanta. Durante un mes sitió la ciudad. Finalmente, a principios de septiembre entró en Atlanta un día después de que el ejército confederado la evacuara.

Sherman esperó hasta siete días después de la reelección de Lincoln antes de encender Atlanta y comenzar su marcha hacia el mar. Nadie se paró frente a él. Sus soldados saquearon el campo y destruyeron todo lo que tuviera un valor militar concebible mientras viajaban 455 kilómetros hasta Savannah en una marcha que se volvió legendaria por la miseria que creó entre la población civil. El 22 de diciembre cayó Savannah.

A continuación, Sherman ordenó a su ejército que se trasladara al norte hacia Carolina del Sur. Su intención era destruir el estado donde comenzó la secesión. Exactamente un mes después, su capital, Colombia, cayó ante él. El mismo día, Union Forces volvió a tomar Fort Sumter.


Rompiendo la línea confederada en Antietam

¿Qué regimientos de la Unión lucharon en Antietam? ¿Quién fue el general de la Unión que dirigió el ataque a través del puente de Antietam en las líneas confederadas y cuántas veces cargó antes de romper?

Respuesta

La batalla de Antietam Creek el 17 de septiembre de 1862 puso fin a la primera invasión del norte del general confederado Robert E. Lee. El Ejército Confederado de Virginia del Norte se enfrentó al Ejército del Potomac del General de la Unión George B. McClellan cerca de Sharpsburg, Maryland al final del día, 6.000 estadounidenses yacían muertos o moribundos y otros 17.000 resultaron heridos. Sigue siendo el día más sangriento de la historia de Estados Unidos.

El Ejército Confederado desplegó dos cuerpos (Longstreet's y Jackson's), organizados en nueve divisiones de infantería y una división de caballería y que comprendían más de 130 regimientos individuales, sumando en conjunto más de 38.000 hombres. El Ejército de la Unión del Potomac desplegó seis cuerpos (I, II, V, VI, IX y XII) organizados en 18 divisiones de infantería y una división de caballería con más de 191 regimientos individuales que suman unas 75.000 tropas federales que lucharon en la batalla de Antietam. (Se puede encontrar una lista exhaustiva de cada cuerpo, división, brigada y regimiento, junto con los oficiales que los comandaban, conocido como el orden de batalla, en Landscape Turned Red: The Battle of Antietam, de Stephen Sears, págs. .

El IX Cuerpo del General de la Unión Ambrose Burnside sostuvo el lado izquierdo de la línea federal al sur de la ciudad, donde un solo puente cruzaba el arroyo Antietam. Los hombres de Burnside pasaron horas intentando cruzar el estrecho puente con la esperanza de flanquear la línea confederada en la orilla occidental. (La maniobra de flanqueo, en la que el atacante intentó rodear el lado de la línea del defensor y atacarlo en ángulo recto, formó una parte fundamental de las tácticas militares de la Guerra Civil. Porque una línea flanqueada era extremadamente vulnerable al fuego enemigo, y porque no pudo nivelar su propio fuego de respuesta de manera muy efectiva, los comandantes de la Guerra Civil intentaron repetidamente flanquear a sus oponentes mientras intentaban evitar que sus propias líneas flanquearan).

Aunque el arroyo Antietam era lo suficientemente poco profundo como para ser vadeado en varios lugares, Burnside centró los ataques de su cuerpo en el puente solitario cerca de la granja Rohrback, un puente que luego llevaría su nombre, gracias a los sangrientos intentos de sus tropas de cruzarlo. Debido a que el puente tenía solo tres metros y medio de ancho, un número relativamente pequeño de defensores confederados pudo evitar que todo el cuerpo de Burnisde lo cruzara durante horas. A partir de las 10 a.m., dos regimientos de Georgia mantuvieron a raya los ataques de unos 12.500 soldados de la Unión.

Finalmente, alrededor de las 2 p.m., dos regimientos del norte seleccionados por su dureza y prometieron una ración de licor después de capturar el puente, intentaron cruzar a la carrera. Los 670 hombres de esos regimientos cargaron colina abajo frente al puente y se desplegaron a cubierto en las orillas orientales. Los defensores georgianos, agotados y casi sin municiones después de tres horas de lucha, comenzaron a retirarse. A toda prisa, los abanderados condujeron a las dos unidades a través del puente y finalmente aseguraron un punto de apoyo en la costa occidental. Más de 500 federales y 120 rebeldes habían muerto en los combates allí. George McClellan, comandante general de las fuerzas de la Unión en Antietam, recibió más tarde críticas significativas por los ataques descoordinados a lo largo de la línea federal, por no presionar para cruzar el arroyo más rápidamente y por no aprovechar el cruce de manera efectiva. La mayoría de los observadores juzgaron la batalla de Antietam como un empate. McClellan había terminado con la invasión del Norte por parte de Lee, pero el ejército rebelde siguió siendo una fuerza de combate eficaz. Lincoln y otros vieron la batalla como una oportunidad perdida para poner fin a la guerra.

El liderazgo ineficaz de Burnside en el puente durante la guerra llevó a McClellan a escribirle a su esposa poco más de una semana después y lo describió como "muy lento" y "no apto para comandar más que un regimiento". La evaluación de McClellan puede haber sido correcta, sin embargo, el propio desempeño de McClellan en Antietam lo llevó a su destitución por Abraham Lincoln el 7 de noviembre de 1862. El próximo comandante del Ejército del Potomac no sería otro que Ambrose Burnside, quien dirigió las fuerzas de la Unión en el derrota desastrosa y desigual en Fredericksburg ese diciembre.

Para más información

"Orden de batalla". Antietam en la Web, 2010.

Kennedy, Frances H., ed. La guía del campo de batalla de la Guerra Civil. 2ª ed. Boston: Houghton Mifflin Co., 1998.

Bibliografía

Eicher, David J. La noche más larga: una historia militar de la guerra civil. Nueva York: Simon & amp Schuster, 2001.

Sears, Stephen. El paisaje se volvió rojo: la batalla de Antietam. Nueva York: Houghton Mifflin Company, 2003.

Waugh, John. Lincoln y McClellan: la problemática sociedad entre un presidente y su general. Nueva York: St. Martin's Press, 2010.


Contenido

La orden fue redactada alrededor del 9 de septiembre de 1862 durante la Campaña de Maryland. Dio detalles de los movimientos del Ejército del Norte de Virginia durante los primeros días de su invasión de Maryland. Lee dividió su ejército, que planeaba reagrupar más tarde de acuerdo con el texto preciso que el mayor general Stonewall Jackson iba a trasladar su mando a Martinsburg, mientras que el mando de McLaws y el mando de Walker "se esforzaron por capturar Harpers Ferry". El general de división James Longstreet debía trasladar su mando hacia el norte, a Boonsborough. La división del mayor general D. H. Hill actuaría como retaguardia en la marcha desde Frederick.

Lee delineó las rutas y caminos que se tomarán y el momento para la inversión de Harpers Ferry. El ayudante Robert H. Chilton escribió copias de la carta y las refrendó a nombre de Lee. Los oficiales del estado mayor distribuyeron las copias a varios generales confederados. Jackson, a su vez, copió el documento para uno de sus subordinados, D. H. Hill, que iba a ejercer el mando independiente como retaguardia. Hill dijo que la única copia que recibió fue la de Jackson. [1]

Aproximadamente al mediodía [2] del 13 de septiembre, el cabo Barton W. Mitchell de los 27th Indiana Volunteers, parte del Union XII Corps, descubrió un sobre con tres puros envueltos en un trozo de papel tirado en la hierba en un campamento que Hill acababa de desocupado. Mitchell se dio cuenta del significado del documento y se lo entregó al sargento John M. Bloss. Fueron al capitán Peter Kopp, quien se lo envió al comandante del regimiento, coronel Silas Colgrove, quien lo llevó al cuartel general del cuerpo. Allí, un ayudante del general de brigada Alpheus S. Williams reconoció la firma de R. H. Chilton, el ayudante general adjunto que había firmado la orden. El ayudante de Williams, el coronel Samuel Pittman, reconoció la firma de Chilton porque Pittman solía pagar giros girados bajo la firma de Chilton antes de la guerra. Pittman trabajó para un banco de Detroit durante el período en que Chilton era pagador en un puesto militar cercano. [3] [4] Williams remitió el despacho al mayor general George B. McClellan, el comandante del ejército del Potomac. McClellan se sintió abrumado por el regocijo al enterarse de los movimientos planificados de las tropas confederadas y, según los informes, exclamó: "¡Ahora sé qué hacer!" Le confió al general de brigada John Gibbon: "Aquí hay un papel con el que, si no puedo azotar a Bobby Lee, estaré dispuesto a volver a casa". [5]

McClellan detuvo la invasión de Lee en la subsiguiente Batalla de Antietam, pero muchos historiadores militares creen que no aprovechó al máximo la ventaja estratégica de la inteligencia porque estaba preocupado por una posible trampa (planteada por el mayor general Henry W. Halleck) o una gran sobreestimación de la fuerza del ejército de Lee.

La colina en Best Farm donde se descubrió el orden perdido se encuentra en las afueras de Frederick, Maryland, y fue una posición clave de la artillería confederada en la Batalla de Monocacy de 1864. Un marcador histórico en el campo de batalla nacional Monocacy conmemora el hallazgo de la Orden especial 191 durante la Campaña de Maryland.

El cabo Mitchell, que encontró las órdenes, fue posteriormente herido en la pierna en Antietam y fue dado de alta en 1864 debido a la infección crónica resultante. Murió en 1868 a la edad de 52 años.

  1. Los ciudadanos de Fredericktown no están dispuestos, mientras son invadidos por miembros de este ejército, a abrir sus tiendas, darles confianza y asegurar a los oficiales y hombres que compran suministros en beneficio de este comando, todos los oficiales y hombres de este ejército tienen estrictamente prohibido visitando Fredericktown excepto por negocios, en cuyo caso deberán presentar evidencia de esto por escrito de parte de los comandantes de división. El preboste-mariscal de Fredericktown verá que su guardia hace cumplir rígidamente esta orden.
  2. El Mayor Taylor se dirigirá a Leesburg, Virginia, y organizará el transporte de los enfermos y los que no puedan caminar hasta Winchester, asegurando el transporte del país para este fin. La ruta entre esto y Culpepper Court-House al este de las montañas, ya que no es segura, ya no se transitará. Aquellos en camino a este ejército que ya han cruzado el río subirán rápidamente todos los demás se dirigirán a Winchester colectivamente y bajo el mando de oficiales, momento en el que, siendo el depósito general de este ejército, se conocerán sus movimientos y se darán instrucciones al mando. oficial que regula los movimientos posteriores.
  3. El ejército reanudará su marcha mañana, tomando la carretera de Hagerstown. El mando del general Jackson formará el avance y, después de pasar Middletown, con la parte que elija, tomará la ruta hacia Sharpsburg, cruzará el Potomac en el punto más conveniente y el viernes por la mañana tomará posesión del ferrocarril de Baltimore y Ohio. capturar a los que estén en Martinsburg e interceptar a los que intenten escapar de Harpers Ferry.
  4. El mando del general Longstreet seguirá el mismo camino hasta Boonsborough, donde se detendrá, con trenes de reserva, suministros y equipajes del ejército.
  5. El general McLaws, con su propia división y la del general R. H. Anderson, seguirá al general Longstreet. Al llegar a Middletown tomará la ruta a Harpers Ferry, y el viernes por la mañana se apoderará de Maryland Heights y se esforzará por capturar al enemigo en Harpers Ferry y sus alrededores.
  6. El general Walker, con su división, después de lograr el objetivo en el que está ahora comprometido, cruzará el Potomac en Cheek's Ford, ascenderá por su margen derecha a Lovettsville, tomará posesión de Loudoun Heights, si es posible, el viernes por la mañana, Key's Ford en su a la izquierda, y el camino entre el final de la montaña y el Potomac a su derecha. En la medida de lo posible, cooperará con el general McLaws y Jackson e interceptará la retirada del enemigo.
  7. La división del general D. H. Hill formará la retaguardia del ejército, siguiendo el camino tomado por el cuerpo principal. Los trenes de reserva de artillería, artillería y suministros, & ampc., Precederán a General Hill.
  8. El general Stuart destacará un escuadrón de caballería para acompañar a los mandos de los generales Longstreet, Jackson y McLaws y, con el cuerpo principal de la caballería, cubrirá la ruta del ejército, trayendo a todos los rezagados que puedan haber quedado atrás.
  9. Los mandos de los generales Jackson, McLaws y Walker, después de lograr los objetivos para los que han sido separados, se unirán al cuerpo principal del ejército en Boonsborough o Hagerstown.
  10. Cada regimiento en marcha llevará habitualmente sus hachas en la artillería del regimiento: carros, para uso de los hombres en sus campamentos, para procurarse leña y ampc.

En Harry Turtledove's Serie de la victoria del sur novelas de historia alternativa, el punto de divergencia con la historia registrada es que la orden no es descubierta por las tropas de la Unión, sino que es recuperada por un soldado confederado que se arrastra, lo que permite que el ejército confederado se mueva más rápido y gane la guerra. En ¿Y si? y ¿Qué pasa si? de la historia americana, el escenario "Si la orden perdida no se hubiera perdido" de James M. McPherson también tiene una conclusión similar a Turtledove con Robert E. Lee avanzando hasta Pensilvania y ganando la victoria decisiva en una versión temprana de la Batalla de Gettysburg.

Las tropas de la Unión que no descubren el orden es también el punto de divergencia para la serie de cómics de superhéroes de realidad alternativa. Capitán Confederación.

La novela de Bernard Cornwell El suelo sangriento, parte de Crónicas de Starbuck, ficcionaliza los acontecimientos y el período previo a Antietam, en el que el orden es central para el drama en el período previo a la batalla y se ofrece una explicación de cómo terminó descartado en el campo.


Ver el vídeo: Scourge of War - The Battle of Antietam Part 1 (Octubre 2021).