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¿Cómo se formaba a los artesanos en el Antiguo Egipto?

¿Cómo se formaba a los artesanos en el Antiguo Egipto?

Me gustaría saber cómo se capacitó a artesanos como alfareros y herreros para especializarse en su oficio en civilizaciones antiguas. En particular, me interesa cómo se hacía esto en el antiguo Egipto.

¿Había algún otro lugar donde pudieran capacitarse además de sus familiares, amigos o vecinos? ¿Es posible que viajen a otra ciudad-estado para recibir formación?


Ciertamente, existía un sistema de aprendizaje en el Antiguo Egipto, aunque no parece haber ninguna evidencia que apoye la idea de que la gente viajara una gran distancia para capacitarse como artesanos.

Tenemos buena evidencia de contratos de aprendizaje de la aldea de trabajadores de las dinastías XVIII - XX en Deir el-Medina. Hay una buena descripción general de lo que sabemos sobre ese sitio en el excelente artículo de Kathlyn M Cooney, Aprendizaje y Ostraca figurada de la antigua aldea egipcia de Deir el-Medina [Willeke, 2013, p145]. Los trabajadores de esta aldea eran artesanos especialmente calificados, y los niños eran aprendices de otras familias en la aldea para aprender sus habilidades.

En los períodos posteriores, tenemos una comprensión general bastante buena del sistema de aprendices que estaba en vigor en el antiguo Egipto durante el período romano. Una vez más, parece que los niños han sido aprendices localmente para aprender sus habilidades. Esto no significa que su formación se haya realizado necesariamente a nivel local. Ciertamente, los herreros y los alfareros se habrían establecido localmente. Probablemente ocurra lo mismo con los constructores de barcos. Sin embargo, los albañiles, por ejemplo, pueden viajar distancias considerables para trabajar en comisiones y sus aprendices los acompañarán. Un artículo bueno y accesible aquí sería W. L. Westermann's Apprentice Contracts and the Apprentice System in Roman Egypt.


Aunque no son realmente artesanos en el sentido tradicional, el único "oficio" que los antiguos egipcios parecen haber recorrido una gran distancia para aprender es el del escriba. Existe buena evidencia de que la formación de escribas se lleva a cabo en un pueblo o ciudad que no era el pueblo natal del aprendiz. El artículo de 1972 de Ronald J. Williams Scribal Training in Ancient Egypt está disponible para leerlo gratis en línea si desea obtener más información.


Fuentes

  • Wendrich Willeke (ed.): Arqueología y aprendizaje: conocimiento corporal, identidad y comunidades de práctica, Universidad de Arizona, 2013
  • Westermann, W. L: Contratos de aprendices y el sistema de aprendices en el Egipto romano, Filología clásica, vol. 9, núm. 3 (julio de 1914), University of Chicago Press, págs. 295-315
  • Williams, Ronald J: Entrenamiento de escribas en el Antiguo Egipto, Revista de la Sociedad Oriental Americana, vol. 92, No. 2 (abril-junio de 1972), págs. 214-221

Artesanos del Antiguo Egipto

Los antiguos egipcios eran verdaderos artesanos originales, que eran artesanos expertos, totalmente conscientes de su increíble habilidad y asombrosas capacidades.

Los antiguos artesanos egipcios fueron responsables de la creación de algunas de las obras de arte más encantadoras que mostraban el brillo y el encanto de la civilización egipcia antigua en infinitas generaciones.

Estos artistas fueron considerados socialmente más superiores a los trabajadores comunes gracias a sus increíbles dones.


¿Cómo se formaba a los artesanos en el Antiguo Egipto? - Historia

Las vasijas de barro y el tono S constituyen una de las categorías más importantes de artefactos egipcios. Nos ayudan a comprender la evolución de la cultura desde el período predinástico hasta el final de la era faraónica. Las orillas del Nilo proporcionaron el barro y la arcilla utilizados para hacer cerámica. Los alimentos se cocinaban en ollas de barro, que también servían como recipientes para granos, agua, vino, cerveza, harina y aceites. Las cestas eran el otro tipo de contenedor que se encontraba en el hogar. Estaban hechos de juncos y hojas de palmeras datileras que crecían a lo largo del Nilo.

Los artesanos asesinados eran considerados socialmente superiores a los trabajadores comunes. Aprendieron su arte de un maestro que aseguró la continuidad estilística en los hermosos objetos que creaban para los vivos y los muertos. Mujeres dedicadas al tejido, la fabricación de perfumes, la panadería y la costura. Se firmaron muy pocas creaciones artísticas y se recompensó la capacidad excepcional a través de un mayor estatus social.

C arpentadores

Los carpinteros asesinados fabricaban una amplia gama de productos, desde vigas para techos hasta muebles y estatuas. Sus herramientas incluían sierras, hachas, cinceles, azuelas, mazos de madera, pulidores de piedra y taladros de arco. Dado que la madera apta para la construcción era escasa en el antiguo Egipto, se importaba de países como el Líbano.

De Sátira de los oficios, un texto del Reino Medio reproducido en Literatura egipcia antigua, por Miriam Lichtheim

S tonemasones y escultores

Los escupidores tenían que adherirse a reglas estilísticas muy estrictas. La piedra fue moldeada y pulida por primera vez por albañiles con martillos de piedra. Para los bajorrelieves, los dibujantes delinearon imágenes en la piedra antes de que un equipo de escultores comenzara a tallarlas con cinceles de cobre. Se utilizó un polvo abrasivo fino para pulir la piedra antes de pintar las imágenes.

"Te describiré también al albañil:
Sus lomos le dan dolor
Aunque esté en el viento,
Trabaja sin manto
Su taparrabos es una cuerda retorcida
Y una cuerda en la parte trasera ".

De Sátira de los oficios, un texto del Reino Medio reproducido en Literatura egipcia antigua, por Miriam Lichtheim

Hacer mal

En joyería se utilizaron diversos tipos de piedras semipreciosas. Para hacer cuentas, los artesanos rompieron piedras y las enrollaron entre otras piedras para darles forma. Se utilizó un taladro de arco para perforar un agujero a través de las cuentas, que luego se enrollaron en un receptáculo empotrado que contenía un abrasivo para refinar su forma.

B rickmakers y alfareros

La palabra iqdou (Barro del Nilo) se utilizaba para designar la profesión del ladrillero y el alfarero, que utilizaban barro del Nilo para fabricar sus productos.

El fabricante de ladrillos tenía una de las ocupaciones más serviles del antiguo Egipto. Para hacer ladrillos, el barro del Nilo se mezcló con arena, paja y agua, se pegó en moldes de madera y luego se colocó en el suelo para que se secara al sol. Los ladrillos se utilizaron ampliamente en el antiguo Egipto para construir todo, desde casas de campesinos hasta palacios del faraón.

Los alfareros producían vastas cantidades de recipientes utilitarios. El estiércol de vaca, el agua y la paja se mezclaron con barro para producir arcilla lista para el torno del alfarero. La superficie exterior de las ollas a menudo se cubría con un engobe rojizo y / o se decoraba con un estilete o un peine antes de que las ollas fueran cocidas en los hornos.

Mercaderes y comercio

En un buen año, la cantidad de grano cosechado en Egipto superó con creces las necesidades del país. El grano exportado a los países vecinos proporcionó una rica fuente de ingresos para el Tesoro egipcio. La economía de Egipto funcionaba con un sistema de trueque. En el mercado, se utilizaron pesos de piedra para determinar el valor del grano y otras raciones.

Los comerciantes egipcios desarrollaron una extensa red comercial para adquirir bienes de otros países. El oro de las minas del este de Nubia, por ejemplo, se intercambiaba por materias primas o productos manufacturados.

Señora de la casa

Las mujeres de todas las clases podían ganar un salario, poseer propiedades y emplear a trabajadores, pero su función principal era dentro de la familia. El título que la mayoría de las mujeres tenían era "dueña de la casa". Se les consideraba iguales a los hombres ante la ley y podían demandar por daños y perjuicios y divorciarse.

Las escenas musicales en los murales parecen indicar un predominio de mujeres músicas durante el Imperio Nuevo. La música tenía propósitos tanto seculares como religiosos, y muchas mujeres de alto estatus del Imperio Nuevo ocupaban el puesto de "cantantes" de un dios local. Arpas, laúdes, flautas, oboes, panderetas y sistra (sonajeros) fueron los principales instrumentos utilizados.


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Consecuencias de la Revolución Industrial

La Revolución Industrial alteró las actitudes hacia la formación. Las máquinas crearon una necesidad tanto de trabajadores calificados (como maquinistas o ingenieros) como de trabajadores no calificados. Los empleados no calificados que mostraban aptitudes avanzaron a trabajos semicualificados. Los aprendizajes de hecho crecieron en importancia con el desarrollo de los sindicatos, que se crearon para mantener la calidad y controlar la contratación (protegiendo los puestos de trabajo sindicales).

En Inglaterra, el aprendizaje fue mantenido por las industrias artesanales e incluso se extendió a campos análogos. El sistema educativo, por ejemplo, ofrecía varios programas de aprendizaje para los futuros profesores, y existía un sistema comparable de formación para los jóvenes agricultores.

El aprendizaje era bastante común en las colonias americanas, y los aprendices contratados llegaron de Inglaterra en el siglo XVII. (Benjamin Franklin sirvió como aprendiz de su hermano en el comercio de la imprenta). Pero el aprendizaje en la América colonial fue menos importante que en Europa debido a la alta proporción de trabajadores calificados en las colonias.

Debido a que la modernización y la industrialización dieron un nuevo impulso a la división del trabajo, el desarrollo de la producción de maquinaria a gran escala aumentó la demanda de trabajadores con habilidades especializadas. Los más ambiciosos de entre ellos buscaron aumentar su efectividad y potencial de avance mediante el estudio voluntario. Para satisfacer esta necesidad, se establecieron institutos de mecánica, como el fundado en Londres en 1823 por George Birkbeck, que todavía existe como Birkbeck College, y Cooper Union for the Advancement of Science and Art en la ciudad de Nueva York, establecida en 1859. En Francia, la educación técnica a escala nacional data de 1880.


Moda y vestimenta en el Antiguo Egipto

En 1851 EC, una mujer llamada Amelia Bloomer en los Estados Unidos conmocionó al establecimiento al anunciar en su publicación El lirio que había adoptado el "vestido turco" para el uso diario y, además, había proporcionado a los lectores instrucciones para que se hicieran las suyas propias. Este "vestido turco" era un par de pantalones livianos que se usaban debajo de un vestido que prescindía de las pesadas enaguas y la ropa interior que constituían la moda femenina. En el momento del anuncio de Bloomer, las mujeres de clase alta llevaban vestidos compuestos de hasta 16 enaguas, que eran bastante pesadas, y las de las clases bajas estaban casi igualmente restringidas. Estos pantalones 'turcos' (que llegaron a ser conocidos como 'bombachos') emanciparon a las mujeres de las limitaciones de la moda, permitiéndoles libertad de movimiento y se convirtieron en uno de los símbolos del nuevo movimiento por el sufragio femenino.

El Movimiento por el Sufragio de las Mujeres se acababa de reunir para emitir su Declaración de Derechos y Sentimientos, escrita por Elizabeth Cady Stanton, en 1848 EC en Seneca Falls, Nueva York, y la defensa de Bloomer del nuevo estilo fue acogida por una de las figuras fundamentales del movimiento. , Lucy Stone, quien usó los pantalones durante sus conferencias sobre los derechos de las mujeres. Fue Lucy Stone quien animó a Susan B. Anthony a asumir la causa del movimiento por el sufragio femenino y Anthony, por supuesto, ahora es sinónimo de derechos de la mujer.

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Todos estos desafíos al patriarcado del siglo XIX EC fueron bastante inquietantes, tanto para las mujeres como para los hombres, pero no habrían sido nada sorprendentes para los antiguos egipcios que veían a las mujeres como iguales y cuyo sentido de la moda era casi unisex mucho antes de esa palabra. , o concepto, fue entendido por la cultura más "avanzada" de la actualidad.

La moda egipcia era práctica, simple y, para la mayoría de la población, el mismo tipo de atuendo que usa una mujer lo usa un hombre. Las mujeres de la clase alta en el Antiguo Reino de Egipto (c. 2613-2181 a. C.) usaban vestidos más largos que cubrían sus senos, pero las mujeres de las clases bajas habrían usado la misma falda escocesa simple que sus padres, esposos e hijos.

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Período dinástico temprano y Reino Antiguo

Las imágenes del Período Dinástico Temprano en Egipto (c. 3150 - c. 2613 a. C.) muestran a hombres y mujeres de la clase baja con el mismo tipo de vestimenta: un kilt liso hasta la rodilla, probablemente de color blanco o claro. Este habría sido hecho de algodón, lino o biso (lino) y se abrochó alrededor de la cintura con un cinturón de tela, cuerda de papiro o cuero.

Los egipcios de clase alta en el mismo período de tiempo vestían igual solo con más ornamentación. La egiptóloga Helen Strudwick observa cómo "sólo por sus joyas se pueden distinguir los hombres de la clase rica de los agricultores y artesanos" (374). La vestimenta de las mujeres era más distintiva entre las clases, ya que las mujeres de clase alta usaban un vestido largo y ajustado con o sin mangas. Estos vestidos se mantenían en su lugar con correas sobre los hombros y, a veces, se complementaban con una túnica transparente que se usaba sobre ellos.

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Las modas femeninas que dejaban al descubierto los senos no eran motivo de preocupación. Los vestidos de las mujeres de clase alta a veces comenzaban por debajo de los senos y llegaban hasta los tobillos. Las faldas de las mujeres de clase baja, como se señaló, iban desde la cintura hasta las rodillas sin blusa. Antes del desarrollo del lino, la gente usaba ropa hecha de piel de animal o cañas de papiro tejidas. Strudwick escribe:

Los pastores, barqueros y pescadores se las arreglaban principalmente con una sencilla faja de cuero de la que colgaba una cortina de juncos, muchos también trabajaban completamente desnudos, al menos hasta el Reino Medio; durante este tiempo se volvió raro ver a un trabajador desnudo. Las mujeres molineras, panaderas y trabajadoras de la cosecha a menudo se representan con una falda larga y envolvente pero con la parte superior del cuerpo al descubierto. (376)

Los niños de ambos sexos no usaban ropa desde el nacimiento hasta la pubertad y algunas ocupaciones, como señala Strudwick, continuaron con esta práctica. Los lavanderos y lavanderas que trabajaban diariamente a orillas del río Nilo lavando la ropa de otras personas realizaban sus tareas desnudos porque estaban en el agua con mucha frecuencia.

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Primer Período Intermedio y Reino Medio

El Primer Período Intermedio de Egipto (c. 2181-2040 a. C.) siguió al colapso del Reino Antiguo e inició muchos cambios dramáticos en la cultura egipcia, pero la moda se mantuvo relativamente igual. Es solo en el Reino Medio de Egipto (2040-1782 a. C.) que la moda cambia a medida que las mujeres comienzan a usar vestidos largos de algodón y diferentes peinados.

En el Reino Antiguo y el Primer Período Intermedio, las mujeres se representan con la longitud del cabello justo debajo de las orejas, mientras que, en el Reino Medio, el cabello se lleva hasta los hombros. La vestimenta del Reino Medio de la clase alta también es diferente, ya que los trajes a menudo estaban hechos de algodón. Estos vestidos, todavía ajustados, a menudo tenían mangas con un escote pronunciado adornado con un collar de broche en la garganta. Estos vestidos estarían hechos de una sola hoja de tela en la que la mujer se envolvería y luego arreglaría el estilo con un cinturón alrededor de la cintura sobre el cual podría cubrir la blusa.

Sin embargo, del mismo período también hay evidencia de vestidos de mujeres de clase alta que se elevaban desde el tobillo hasta la cintura y se sujetaban con finas tiras que pasaban por los senos y se abrochaban sobre los hombros por la espalda. Los hombres en este momento continuaron usando la falda escocesa simple solo con pliegues en la parte delantera. No se sabe exactamente cómo los antiguos egipcios plisaban su ropa, pero las imágenes en el arte muestran claramente pliegues en la ropa de hombres y mujeres. La prenda de vestir más popular entre los hombres de clase alta era el delantal triangular, una falda escocesa almidonada y ornamentada que caía justo por encima de las rodillas y se sujetaba con una faja. Esto se habría usado sobre un taparrabos que era una tira triangular de tela que corría entre las piernas y se ataba a las caderas.

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El nuevo reino

Después del Reino Medio, Egipto entró en el Segundo Período Intermedio (c. 1782-1570 a. C.) durante el cual los extranjeros conocidos como los hicsos gobernaron desde el Bajo Egipto y los nubios ocuparon las fronteras del sur del Alto Egipto con solo Tebas en el medio representando a los egipcios. regla.

Los hicsos dieron a Egipto muchos avances, innovaciones e invenciones de los que luego hicieron un uso significativo, pero que no parecen haber contribuido a la moda. Esto se debe en gran parte a que los hicsos admiraban enormemente la cultura egipcia y emulaban las creencias, el comportamiento y la vestimenta de los egipcios en sus ciudades del norte del Delta.

C. 1570 a. C., el príncipe tebano Ahmose I (c. 1570-1544 a. C.) expulsó a los hicsos de Egipto e inició el período del Nuevo Reino de Egipto (c. 1570-1069 a. C.), que vio los mayores avances en la moda egipcia. historia. Los estilos de moda del Imperio Nuevo son los que se muestran con mayor frecuencia en películas y programas de televisión que tratan sobre Egipto, sin importar el período de tiempo en el que se encuentren.

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El Nuevo Reino fue la era del imperio de Egipto cuando el país entró en el escenario internacional y entró en contacto más estrecho con otras naciones que antes. Sin embargo, incluso antes de la era del imperio, las declaraciones de moda se volvieron más elaboradas. La esposa de Ahmose I, Ahmose-Nefertari (c. 1562-1495 a. C.), está representada con un vestido con mangas aladas y un cuello ancho que le llega hasta los tobillos.

Vestidos y vestidos de pedrería (el kalasiris que menciona Herodoto) ornamentados con joyas comienzan a aparecer a finales del Reino Medio, pero se vuelven más comunes en el Reino Nuevo entre las clases altas. En esta época también aparecen con mayor frecuencia pelucas elaboradas adornadas con abalorios y joyas. La egiptóloga Margaret Bunson señala cómo "la capa, hecha de lino puro, fue la innovación de moda del Imperio Nuevo" (68). La capa, o capa de chal, era un rectángulo de lino retorcido, doblado o cortado, y generalmente sujeto a un collar ornamentado. Fue usado sobre un kalasiris que caía desde la cintura o justo debajo de los senos y se convirtió en el estilo más popular de las clases altas.

La moda masculina también avanzó con bastante rapidez en el Reino Nuevo. Las faldas escocesas de este período caen por debajo de la rodilla, están bordadas de manera más intrincada y, a menudo, se complementan con una blusa holgada y transparente. El faraón, representado en el nemes tocado, se ve a menudo en este tipo de ropa con sandalias o pantuflas. Bunson observa cómo los hombres "vestían faldas escocesas y blusas transparentes con mangas elaboradamente plisadas. Grandes paneles de materiales tejidos colgaban de la cintura y se veían pliegues intrincados debajo de las faldas transparentes" (68). Este estilo era popular entre la realeza y las clases altas que podían pagar el material.

Las clases bajas continuaron usando la falda escocesa simple, para ambos sexos, pero ahora aparecen más mujeres de la clase trabajadora con blusas cubiertas.Anteriormente, los sirvientes egipcios se representaban en las pinturas de las tumbas y otras obras de arte desnudos o casi desnudos, pero en el Reino Nuevo se muestra a varios sirvientes no solo completamente vestidos, sino con vestidos bastante elaborados. Strudwick escribe:

La ropa que usaban los sirvientes de los funcionarios y dignatarios era más refinada que la de la gente sencilla. Un sirviente representado en una tumba de la dinastía XVIII viste una túnica de lino finamente plisado y un taparrabos con una banda ancha y plisada. (376)

La ropa interior también se desarrolló aún más durante este período, evolucionando desde el taparrabos triangular y rugoso envuelto entre las piernas y alrededor de la cintura hasta una pieza de tela más fina cosida a un cierto tamaño de cintura o atada a las caderas. La moda masculina de clase alta en el Reino Nuevo era esta ropa interior debajo de un taparrabos sobre el que se usaba una camisa larga y transparente que llegaba hasta las rodillas, una pieza de cuello ancho (para la nobleza), brazaletes y sandalias. El rey Tutankamón (c. 1336-c. 1327 a. C.) fue enterrado con más de 100 de este tipo de ropa interior, así como camisas, chaquetas, faldas escocesas y capas, lo que proporciona algunos de los mejores ejemplos de la moda del Nuevo Reino que se han encontrado hasta ahora.

La moda femenina de la época era más elaborada que en cualquier época anterior. Los hombres y mujeres de Egipto a menudo se afeitaban la cabeza para prevenir los piojos y reducir el tiempo necesario para mantener una cabellera llena. Ambos sexos usaban pelucas para proteger el cuero cabelludo y con fines ceremoniales. Las pelucas del Imperio Nuevo son las más ornamentadas, especialmente para las mujeres, y muestran peinados plisados, con flecos y en capas con un largo hasta los hombros o por debajo. Los vestidos transparentes de lino claro estaban a favor de las mujeres de clase alta, a menudo adornados con una faja o capa, ceñidos a la cintura y acentuados con un tocado, collar y aretes.

Diferentes profesiones también adoptaron estilos de moda bastante consistentes. Los visires, por ejemplo, usaban una falda larga (a menudo bordada) que se abrochaba debajo de los brazos y caía hasta los tobillos junto con sandalias o pantuflas. Los escribas usaban la sencilla falda escocesa de cintura a rodilla y, a veces, se los ve con una blusa transparente. Los sacerdotes vestían túnicas de lino blanco y, según Heródoto, no podían usar otro color ya que el blanco simbolizaba la pureza y lo sagrado. Los soldados, guardias y fuerzas policiales también usaban la sencilla falda escocesa con sandalias y, a veces, muñequeras. Los agricultores, cerveceros, taberneros, albañiles, obreros y comerciantes se representan uniformemente de este período en la misma falda escocesa simple, tanto hombres como mujeres, aunque el comerciante a veces aparece con una túnica o un manto. Los abrigos, chaquetas y capas eran comunes a lo largo de la historia de Egipto, ya que la temperatura durante la noche, y especialmente en la temporada de lluvias, podía ser bastante fría.

Calzado y accesorios

Los perfumes y las joyas eran apreciados y usados ​​tanto por hombres como por mujeres, al igual que los cosméticos. Egipcios de ambos sexos utilizaron kohl debajo de los ojos para disminuir el resplandor del sol y kyphi, el perfume egipcio más popular, era tan apreciado que se quemaba como incienso en los templos. Imágenes de egipcios con conos en la cabeza muestran el uso de kyphi en su forma de cono. Estaba compuesto de incienso, mirra, resina de pino y otros ingredientes y podía quemarse (como con los conos), aplicarse sobre la piel o usarse como pasta de dientes y enjuague bucal.

Kyphi fue utilizado con mayor frecuencia por las mujeres y se aplicó de la misma manera que el perfume en la actualidad. Una mujer, o su sirvienta, abriría un recipiente de kyphi, abanique el aire y camine a través del aroma. Lo mismo ocurre con los cosméticos, que se guardaban en botes o frascos y se aplicaban de estos recipientes con un pincel o caña, al igual que el delineador de ojos moderno.

La forma de joyería más popular entre las clases altas estaba basada en oro. La palabra egipcia para oro era protuberancia, y una vez conquistada la tierra del sur, pasó a llamarse Nubia por la gran cantidad de oro que allí se encontraba. Todas las clases de egipcios usaban algún tipo de joyería, como señala Strudwick:

Se han registrado prácticamente todas las formas de joyería, incluidos anillos de dedo, tobilleras, brazaletes, fajas y pectorales, collares, torques, gargantillas, diademas, aretes, aretes y adornos para el cabello. Las piedras semipreciosas de colores, como cornalina, turquesa, feldespato, jaspe verde y rojo, amatista, cuartos de galón, ágata y lapislázuli fueron las piedras más utilizadas. Sin embargo, a menudo fueron imitados por vidrios de colores y loza. (386)

El calzado era prácticamente inexistente entre las clases bajas, pero en climas fríos o terrenos accidentados, parece que se envuelven los pies en harapos. Entre las clases altas se usaban sandalias y zapatillas pero, como las clases bajas, la gente generalmente iba descalza. Las sandalias estaban hechas de madera, papiro, cuero o una combinación de estos y eran bastante caras. La tumba de Tutankamón contenía 93 pares de sandalias de diferentes estilos e incluso una de oro. Las zapatillas estaban hechas de juncos de papiro entrelazados, pero podían complementarse con interiores de tela.

Hay alguna evidencia de zapatos usados ​​por la nobleza en el Reino Nuevo y también del uso de seda, pero esto es raro. Los hititas habían desarrollado el zapato y la bota en ese momento, por lo que no sería sorprendente ver su aparición en Egipto. En 1258 a. C., los hititas y los egipcios firmaron el primer tratado de paz del mundo y, posteriormente, la difusión cultural fue común entre los dos. Aún así, el zapato nunca se convirtió en calzado popular en Egipto, ya que probablemente se habría considerado un esfuerzo innecesario después de todo, incluso los dioses iban descalzos.

Fabricación y simplicidad de formas

La ropa más antigua fue probablemente juncos de papiro y pieles de animales, pero esto cambió con el cultivo del lino que se procesaba y se convertía en tela. Las mujeres fueron las primeras cultivadoras de lino e iniciaron la confección de ropa. La evidencia de esta afirmación son las representaciones más antiguas de la producción textil que muestran a mujeres en el trabajo, no a hombres, y mujeres que continúan en la producción textil incluso cuando la industria estaba dirigida por hombres. Esto no es nada inusual, ya que las mujeres fueron las primeras cerveceras en Egipto y, muy probablemente, las primeras sanadoras que precedieron al surgimiento de la profesión médica.

La confección de ropa comenzó en el hogar, pero pronto se convirtió en una industria una vez que el lino y más tarde el algodón se hicieron populares. Las fibras de lino se hilaron en hilo y se tejieron en un telar horizontal para crear una pieza larga de tela, que luego se cortó. Incluso los vestidos y faldas escocesas más elaborados eran simplemente un perno de esta tela que rara vez se cosía en alguna forma. los kalasiris era poco más que una sábana que una mujer envolvía alrededor de su cuerpo, el individuo convirtió esa sábana en un vestido a través de su habilidad personal para manipular la tela.

La simplicidad fue el valor central de la moda egipcia incluso cuando los estilos se volvieron más elaborados en el Reino Nuevo. El concepto básico de la moda egipcia tampoco cambió mucho desde la época del Imperio Antiguo hasta la dinastía ptolemaica (323-30 a. C.), que fue la última dinastía que gobernó Egipto antes de que Roma la anexara. Los tipos de moda que se ven en este período posterior son muy parecidos a los del Imperio Nuevo que siguen la forma básica de la vestimenta del Imperio Antiguo. Se puede decir con seguridad que se han producido cambios más radicales en la moda en los últimos 150 años que en todo el lapso de la historia egipcia, pero esto se debe solo a que los antiguos egipcios entendieron que la simplicidad del estilo a menudo puede ser la más elegante y ciertamente la más elegante. más clásico.


Equipo de escribano

Generalmente se representaba al escriba portando las herramientas de su oficio: una paleta de madera con pinceles y bolígrafos de caña y un rollo de papiro.

El papiro era el mundo antiguo & # 8217s versión del papel y de hecho es la raíz de la palabra & # 8220paper & # 8221. Se hizo cortando la médula de color blanco amarillento de la caña de papiro en largas tiras y colocándolas en capas horizontales y verticales para formar una estera.

Se vertió una goma vegetal pegajosa sobre las láminas para llenar los espacios en la estera y luego se aplastó con un mazo y se colocó bajo un peso pesado para que se secara. Una vez que los jugos de la planta se hubieran evaporado, la estera de papiro sería flexible y fuerte. Fue pulido con un trozo de madera o marfil y luego estuvo listo para usar. El papiro era caro y consumía mucho tiempo, por lo que los estudiantes practicaban copiando textos en ostraca.

La pluma de un escriba estaba hecha de una caña de tallo delgado, por lo general alrededor de nueve pulgadas de largo. El extremo de la caña se martilló para que se deshilachara y luego se recortó para crear un pincel.

La tinta se transportaba en una paleta plana con dos depresiones cortadas, una para tinta roja y la otra para tinta negra. La tinta negra se hizo a partir de hollín mezclado con goma de mascar, y la tinta roja se creó a partir de esta misma mezcla agregando el polvo de óxido rojo. Los escribas generalmente escribían con tinta roja o negra, y la tinta roja se usaba para términos importantes o mágicos y por los tutores al corregir el trabajo de sus estudiantes (¡una práctica que existe hasta el día de hoy!) La tinta roja también se usaba para indicar títulos, encabezados y para marcar el comienzo de una nueva sección de texto.

Un hermoso ejemplo de equipo de escritura egipcio antiguo se recuperó de la Tumba de Tutankamón.


Contenido

El Nilo ha sido el sustento de su región durante gran parte de la historia de la humanidad. [8] La fértil llanura aluvial del Nilo dio a los humanos la oportunidad de desarrollar una economía agrícola asentada y una sociedad más sofisticada y centralizada que se convirtió en la piedra angular de la historia de la civilización humana. [9] Los cazadores-recolectores humanos nómadas modernos comenzaron a vivir en el valle del Nilo hasta el final del Pleistoceno medio hace unos 120.000 años. Hacia el Paleolítico tardío, el clima árido del norte de África se volvió cada vez más cálido y seco, lo que obligó a las poblaciones de la zona a concentrarse a lo largo de la región fluvial.

Período predinástico

En tiempos predinásticos y dinásticos tempranos, el clima egipcio era mucho menos árido de lo que es hoy. Grandes regiones de Egipto estaban cubiertas por una sabana arbolada y atravesadas por manadas de ungulados que pastaban. El follaje y la fauna eran mucho más prolíficos en todos los alrededores y la región del Nilo albergaba grandes poblaciones de aves acuáticas. La caza habría sido común para los egipcios, y este es también el período en el que muchos animales fueron domesticados por primera vez. [10]

Alrededor del 5500 a. C., las pequeñas tribus que vivían en el valle del Nilo se habían convertido en una serie de culturas que demostraban un firme control de la agricultura y la cría de animales, e identificables por su cerámica y artículos personales, como peines, brazaletes y cuentas. La más grande de estas primeras culturas en el Alto (Sur) Egipto fue la cultura Badarian, que probablemente se originó en el Desierto Occidental, era conocida por su cerámica de alta calidad, herramientas de piedra y su uso de cobre. [11]

El Badari fue seguido por la cultura Naqada: el Amratian (Naqada I), el Gerzeh (Naqada II) y el Semainean (Naqada III). [12] [ página necesaria ] Estos trajeron una serie de mejoras tecnológicas. Ya en el período Naqada I, los egipcios predinásticos importaban obsidiana de Etiopía, que se usaba para dar forma a hojas y otros objetos a partir de escamas. [13] En tiempos de Naqada II, existe evidencia temprana de contacto con el Cercano Oriente, particularmente Canaán y la costa de Biblos. [14] Durante un período de aproximadamente 1.000 años, la cultura Naqada se desarrolló de unas pocas comunidades agrícolas pequeñas a una civilización poderosa cuyos líderes tenían el control total de la gente y los recursos del valle del Nilo. [15] Estableciendo un centro de poder en Nekhen (en griego, Hierakonpolis), y más tarde en Abydos, los líderes de Naqada III expandieron su control de Egipto hacia el norte a lo largo del Nilo. [16] También comerciaron con Nubia al sur, los oasis del desierto occidental al oeste y las culturas del Mediterráneo oriental y Oriente Próximo al este, iniciando un período de relaciones entre Egipto y Mesopotamia. [17] [ ¿Cuándo? ]

La cultura Naqada fabricó una selección diversa de bienes materiales, reflejo del poder y la riqueza cada vez mayores de la élite, así como artículos de uso personal de la sociedad, que incluían peines, estatuas pequeñas, cerámica pintada, jarrones de piedra decorativa de alta calidad, paletas de cosméticos, y joyas de oro, lapislázuli y marfil. También desarrollaron un esmalte de cerámica conocido como loza, que se utilizó hasta bien entrada la época romana para decorar tazas, amuletos y figurillas. [18] Durante la última fase predinástica, la cultura Naqada comenzó a usar símbolos escritos que eventualmente se desarrollaron en un sistema completo de jeroglíficos para escribir el idioma egipcio antiguo. [19]

Período dinástico temprano (c. 3150-2686 a. C.)

El Período Dinástico Temprano fue aproximadamente contemporáneo de la civilización sumeria-acadia temprana de Mesopotamia y de la antigua Elam. El sacerdote egipcio del siglo III a. C. Manetón agrupó la larga línea de reyes desde Menes hasta su propio tiempo en 30 dinastías, un sistema que todavía se usa en la actualidad. Comenzó su historia oficial con el rey llamado "Meni" (o Menes en griego), quien se creía que había unido los dos reinos del Alto y Bajo Egipto. [20]

La transición a un estado unificado ocurrió más gradualmente de lo que representaban los escritores del antiguo Egipto, y no hay ningún registro contemporáneo de Menes. Algunos eruditos ahora creen, sin embargo, que el mítico Menes pudo haber sido el rey Narmer, quien se representa vistiendo insignias reales en el ceremonial. Paleta Narmer, en un acto simbólico de unificación. [22] En el Período Dinástico Temprano, que comenzó alrededor del 3000 aC, el primero de los reyes dinásticos solidificó el control sobre el bajo Egipto al establecer una capital en Memphis, desde la cual pudo controlar la fuerza laboral y la agricultura de la fértil región del delta, como así como las lucrativas y críticas rutas comerciales hacia el Levante. El creciente poder y riqueza de los reyes durante el período dinástico temprano se reflejó en sus elaboradas tumbas de mastaba y estructuras de culto mortuorio en Abydos, que se utilizaron para celebrar al rey deificado después de su muerte. [23] La fuerte institución de la realeza desarrollada por los reyes sirvió para legitimar el control estatal sobre la tierra, el trabajo y los recursos que eran esenciales para la supervivencia y el crecimiento de la antigua civilización egipcia. [24]

Reino Antiguo (2686-2181 a. C.)

Durante el Reino Antiguo se realizaron importantes avances en arquitectura, arte y tecnología, impulsados ​​por el aumento de la productividad agrícola y la población resultante, que fue posible gracias a una administración central bien desarrollada. [25] Algunos de los logros más importantes del antiguo Egipto, las pirámides de Giza y la Gran Esfinge, se construyeron durante el Reino Antiguo. Bajo la dirección del visir, los funcionarios estatales recaudaron impuestos, coordinaron proyectos de riego para mejorar el rendimiento de los cultivos, reclutaron a campesinos para trabajar en proyectos de construcción y establecieron un sistema de justicia para mantener la paz y el orden. [26]

Con la creciente importancia de la administración central en Egipto, surgió una nueva clase de escribas y funcionarios educados a quienes el rey concedió propiedades en pago por sus servicios. Los reyes también otorgaron concesiones de tierras a sus cultos mortuorios y templos locales, para asegurarse de que estas instituciones tuvieran los recursos para adorar al rey después de su muerte. Los académicos creen que cinco siglos de estas prácticas erosionaron lentamente la vitalidad económica de Egipto y que la economía ya no podía permitirse el lujo de mantener una gran administración centralizada. [27] A medida que disminuía el poder de los reyes, los gobernadores regionales llamados nomarcas comenzaron a desafiar la supremacía del cargo de rey. Esto, junto con las severas sequías entre el 2200 y el 2150 a. C., [28] se cree que hizo que el país entrara en el período de 140 años de hambruna y conflictos conocido como el Primer Período Intermedio. [29]

Primer período intermedio (2181-2055 a. C.)

Después del colapso del gobierno central de Egipto al final del Imperio Antiguo, la administración ya no pudo apoyar ni estabilizar la economía del país. Los gobernadores regionales no podían depender de la ayuda del rey en tiempos de crisis, y la escasez de alimentos y las disputas políticas resultantes se convirtieron en hambrunas y guerras civiles a pequeña escala. Sin embargo, a pesar de los difíciles problemas, los líderes locales, que no debían tributo al rey, utilizaron su independencia recién descubierta para establecer una cultura próspera en las provincias. Una vez que tuvieron el control de sus propios recursos, las provincias se hicieron económicamente más ricas, lo que se demostró con enterramientos más grandes y mejores entre todas las clases sociales. [30] En estallidos de creatividad, los artesanos provinciales adoptaron y adaptaron motivos culturales anteriormente restringidos a la realeza del Reino Antiguo, y los escribas desarrollaron estilos literarios que expresaban el optimismo y la originalidad del período. [31]

Libres de su lealtad al rey, los gobernantes locales comenzaron a competir entre sí por el control territorial y el poder político. Para el 2160 a. C., los gobernantes de Herakleopolis controlaban el Bajo Egipto en el norte, mientras que un clan rival con sede en Tebas, la familia Intef, tomaba el control del Alto Egipto en el sur. A medida que los Intefs aumentaron en poder y expandieron su control hacia el norte, un choque entre las dos dinastías rivales se hizo inevitable. Alrededor de 2055 a. C., las fuerzas del norte de Tebas bajo el mando de Nebhepetre Mentuhotep II finalmente derrotaron a los gobernantes de Herakleopolitan, reuniendo las Dos Tierras. Inauguraron un período de renacimiento económico y cultural conocido como el Reino Medio. [32]

Reino Medio (2134-1690 a. C.)

Los reyes del Reino Medio restauraron la estabilidad y la prosperidad del país, estimulando así un resurgimiento del arte, la literatura y los proyectos de construcción monumentales. [33] Mentuhotep II y sus sucesores de la XI Dinastía gobernaron desde Tebas, pero el visir Amenemhat I, al asumir la realeza al comienzo de la XII Dinastía alrededor de 1985 a. C., trasladó la capital del reino a la ciudad de Itjtawy, ubicada en Faiyum. [34] Desde Itjtawy, los reyes de la XII Dinastía emprendieron un plan de irrigación y recuperación de tierras con visión de futuro para aumentar la producción agrícola en la región. Además, los militares reconquistaron un territorio en Nubia que era rico en canteras y minas de oro, mientras que los trabajadores construyeron una estructura defensiva en el Delta Oriental, llamada "Muros del Gobernante", para defenderse de los ataques extranjeros. [35]

Con los reyes asegurando el país militar y políticamente y con una vasta riqueza agrícola y mineral a su disposición, la población, las artes y la religión de la nación florecieron. En contraste con las actitudes elitistas del Imperio Antiguo hacia los dioses, el Reino Medio mostró un aumento en las expresiones de piedad personal. [36] La literatura del Reino Medio presentaba temas y personajes sofisticados escritos con un estilo elocuente y seguro. [31] El relieve y la escultura de retratos de la época capturaron detalles sutiles e individuales que alcanzaron nuevas alturas de sofisticación técnica. [37]

El último gran gobernante del Reino Medio, Amenemhat III, permitió que los colonos cananeos de habla semítica del Cercano Oriente en la región del Delta proporcionaran una fuerza laboral suficiente para sus campañas de minería y construcción especialmente activas. Sin embargo, estas ambiciosas actividades de construcción y minería, combinadas con las graves inundaciones del Nilo más adelante en su reinado, tensaron la economía y precipitaron el lento declive hacia el Segundo Período Intermedio durante las últimas dinastías XIII y XIV.Durante este declive, los colonos cananeos comenzaron a asumir un mayor control de la región del Delta, llegando finalmente al poder en Egipto como los hicsos. [38]

Segundo período intermedio (1674-1549 a. C.) y los hicsos

Alrededor de 1785 a. C., cuando el poder de los reyes del Reino Medio se debilitó, un pueblo asiático occidental llamado los hicsos, que ya se habían establecido en el Delta, tomó el control de Egipto y estableció su capital en Avaris, lo que obligó al antiguo gobierno central a retirarse a Tebas. . El rey fue tratado como un vasallo y se esperaba que pagara tributo. [39] Los hicsos ("gobernantes extranjeros") conservaron los modelos egipcios de gobierno y se identificaron como reyes, integrando así elementos egipcios en su cultura. Ellos y otros invasores introdujeron nuevas herramientas de guerra en Egipto, sobre todo el arco compuesto y el carro tirado por caballos. [40]

Después de retirarse al sur, los reyes tebanos nativos se encontraron atrapados entre los hicsos cananeos que gobernaban el norte y los aliados nubios de los hicsos, los kushitas, al sur. Después de años de vasallaje, Tebas reunió la fuerza suficiente para desafiar a los hicsos en un conflicto que duró más de 30 años, hasta 1555 a. C. [39] Los reyes Seqenenre Tao II y Kamose finalmente pudieron derrotar a los nubios al sur de Egipto, pero no pudieron derrotar a los hicsos. Esa tarea recayó en el sucesor de Kamose, Ahmose I, quien libró con éxito una serie de campañas que erradicaron permanentemente la presencia de los hicsos en Egipto. Estableció una nueva dinastía y, en el Reino Nuevo que siguió, el ejército se convirtió en una prioridad central para los reyes, que buscaban expandir las fronteras de Egipto e intentaban dominar el Cercano Oriente. [41]

Reino Nuevo (1549-1069 a. C.)

Los faraones del Imperio Nuevo establecieron un período de prosperidad sin precedentes al asegurar sus fronteras y fortalecer los lazos diplomáticos con sus vecinos, incluido el Imperio Mitanni, Asiria y Canaán. Las campañas militares emprendidas bajo Tutmosis I y su nieto Tutmosis III extendieron la influencia de los faraones al imperio más grande que Egipto había visto. A partir de Merneptah, los gobernantes de Egipto adoptaron el título de faraón.

Entre sus reinados, Hatshepsut, una reina que se estableció como faraona, lanzó muchos proyectos de construcción, incluida la restauración de templos dañados por los hicsos, y envió expediciones comerciales a Punt y al Sinaí. [42] Cuando Tutmosis III murió en 1425 a. C., Egipto tenía un imperio que se extendía desde Niya en el noroeste de Siria hasta la Cuarta Catarata del Nilo en Nubia, consolidando lealtades y abriendo el acceso a importaciones críticas como el bronce y la madera. [43]

Los faraones del Imperio Nuevo comenzaron una campaña de construcción a gran escala para promover al dios Amón, cuyo creciente culto se basaba en Karnak. También construyeron monumentos para glorificar sus propios logros, tanto reales como imaginarios. El templo de Karnak es el templo egipcio más grande jamás construido. [44]

Alrededor de 1350 a. C., la estabilidad del Imperio Nuevo se vio amenazada cuando Amenhotep IV ascendió al trono e instituyó una serie de reformas radicales y caóticas. Cambiando su nombre a Akhenaton, promocionó a la deidad del sol, anteriormente oscura, Aten como la deidad suprema, suprimió la adoración de la mayoría de las otras deidades y trasladó la capital a la nueva ciudad de Akhetaten (la actual Amarna). [45] Se dedicó a su nueva religión y estilo artístico. Después de su muerte, el culto de Atón fue rápidamente abandonado y se restauró el orden religioso tradicional. Los faraones posteriores, Tutankhamon, Ay y Horemheb, trabajaron para borrar toda mención de la herejía de Akhenaton, ahora conocida como el Período de Amarna. [46]

Alrededor de 1279 a. C., Ramsés II, también conocido como Ramsés el Grande, ascendió al trono y construyó más templos, erigió más estatuas y obeliscos y engendró más hijos que cualquier otro faraón de la historia. [a] Un líder militar audaz, Ramsés II dirigió su ejército contra los hititas en la Batalla de Kadesh (en la Siria moderna) y, después de luchar hasta un punto muerto, finalmente aceptó el primer tratado de paz registrado, alrededor de 1258 a. C. [47]

Sin embargo, la riqueza de Egipto lo convirtió en un objetivo tentador para la invasión, particularmente por parte de los bereberes libios al oeste, y los Pueblos del Mar, una confederación conjeturada de gente de mar del mar Egeo. [b] Inicialmente, el ejército pudo repeler estas invasiones, pero Egipto finalmente perdió el control de sus territorios restantes en el sur de Canaán, y gran parte de ellos recayeron en los asirios. Los efectos de las amenazas externas se vieron exacerbados por problemas internos como la corrupción, el robo de tumbas y los disturbios civiles. Después de recuperar su poder, los sumos sacerdotes del templo de Amón en Tebas acumularon vastas extensiones de tierra y riqueza, y su poder expandido dividió el país durante el Tercer Período Intermedio. [48]

Tercer período intermedio (1069–653 a. C.)

Tras la muerte de Ramsés XI en 1078 a. C., Smendes asumió la autoridad sobre la parte norte de Egipto, gobernando desde la ciudad de Tanis. El sur estaba efectivamente controlado por los sumos sacerdotes de Amón en Tebas, que reconocían a Smendes solo de nombre. [49] Durante este tiempo, los libios se habían asentado en el delta occidental, y los jefes de estos colonos comenzaron a aumentar su autonomía. Los príncipes libios tomaron el control del delta bajo Shoshenq I en el 945 a. C., fundando la llamada dinastía libia o bubastita que gobernaría durante unos 200 años. Shoshenq también obtuvo el control del sur de Egipto colocando a los miembros de su familia en importantes puestos sacerdotales. El control libio comenzó a erosionarse cuando surgió una dinastía rival en el delta en Leontopolis, y los kushitas amenazaron desde el sur.

Alrededor del 727 a. C., el rey kushita Piye invadió hacia el norte, tomando el control de Tebas y, finalmente, del Delta, que estableció la dinastía XXV. [51] Durante la 25ª dinastía, el faraón Taharqa creó un imperio casi tan grande como el del Imperio Nuevo. Los faraones de la vigésimo quinta dinastía construyeron o restauraron templos y monumentos en todo el valle del Nilo, incluso en Memphis, Karnak, Kawa y Jebel Barkal. [52] Durante este período, el valle del Nilo vio la primera construcción generalizada de pirámides (muchas en el Sudán moderno) desde el Reino Medio. [53] [54] [55]

El prestigio de gran alcance de Egipto declinó considerablemente hacia el final del Tercer Período Intermedio. Sus aliados extranjeros habían caído bajo la esfera de influencia asiria y, para el año 700 a. C., la guerra entre los dos estados se hizo inevitable. Entre el 671 y el 667 a. C. los asirios comenzaron la conquista asiria de Egipto. Los reinados tanto de Taharqa como de su sucesor, Tanutamun, estuvieron llenos de constantes conflictos con los asirios, contra quienes Egipto disfrutó de varias victorias. Finalmente, los asirios empujaron a los kushitas de regreso a Nubia, ocuparon Memphis y saquearon los templos de Tebas. [57]

Período tardío (653-332 a. C.)

Los asirios dejaron el control de Egipto a una serie de vasallos que se hicieron conocidos como los reyes saitas de la dinastía XXVI. Hacia el 653 a. C., el rey saíta Psamtik I pudo expulsar a los asirios con la ayuda de mercenarios griegos, que fueron reclutados para formar la primera armada de Egipto. La influencia griega se expandió enormemente cuando la ciudad-estado de Naukratis se convirtió en el hogar de los griegos en el delta del Nilo. Los reyes de Saite con base en la nueva capital de Sais fueron testigos de un breve pero animado resurgimiento de la economía y la cultura, pero en el 525 a.C., los poderosos persas, liderados por Cambises II, comenzaron su conquista de Egipto, y finalmente capturaron al faraón Psamtik III en el Batalla de Pelusium. Cambises II asumió entonces el título formal de faraón, pero gobernó Egipto desde Irán, dejando a Egipto bajo el control de una satrapía. Algunas revueltas exitosas contra los persas marcaron el siglo V a. C., pero Egipto nunca pudo derrocar a los persas de forma permanente. [58]

Tras su anexión por Persia, Egipto se unió a Chipre y Fenicia en la sexta satrapía del Imperio persa aqueménida. Este primer período de dominio persa sobre Egipto, también conocido como la Vigésima Séptima Dinastía, terminó en el 402 a. C., cuando Egipto recuperó la independencia bajo una serie de dinastías nativas. La última de estas dinastías, la trigésima, resultó ser la última casa real nativa del antiguo Egipto, terminando con el reinado de Nectanebo II. Una breve restauración del dominio persa, a veces conocida como la Dinastía XXXI, comenzó en el 343 a. C., pero poco después, en el 332 a. C., el gobernante persa Mazaces entregó Egipto a Alejandro el Grande sin luchar. [59]

Período ptolemaico (332-30 a. C.)

En el 332 a. C., Alejandro Magno conquistó Egipto con poca resistencia de los persas y fue recibido por los egipcios como un libertador. La administración establecida por los sucesores de Alejandro, el Reino Ptolemaico de Macedonia, se basó en un modelo egipcio y se basó en la nueva ciudad capital de Alejandría. La ciudad mostró el poder y el prestigio del dominio helenístico y se convirtió en una sede de aprendizaje y cultura, centrada en la famosa Biblioteca de Alejandría. [60] El Faro de Alejandría iluminó el camino para los numerosos barcos que mantenían el comercio fluyendo a través de la ciudad, ya que los Ptolomeos hicieron del comercio y las empresas generadoras de ingresos, como la fabricación de papiros, su máxima prioridad. [61]

La cultura helenística no reemplazó a la cultura egipcia nativa, ya que los Ptolomeos apoyaron tradiciones consagradas en un esfuerzo por asegurar la lealtad de la población. Construyeron nuevos templos en estilo egipcio, apoyaron cultos tradicionales y se retrataron a sí mismos como faraones. Algunas tradiciones se fusionaron, ya que los dioses griegos y egipcios se sincretizaron en deidades compuestas, como Serapis, y las formas de escultura griega clásica influyeron en los motivos tradicionales egipcios. A pesar de sus esfuerzos por apaciguar a los egipcios, los Ptolomeos fueron desafiados por la rebelión nativa, las amargas rivalidades familiares y la poderosa multitud de Alejandría que se formó después de la muerte de Ptolomeo IV. [62] Además, como Roma dependía más de las importaciones de cereales de Egipto, los romanos se interesaron mucho por la situación política del país. Las continuas revueltas egipcias, los políticos ambiciosos y los poderosos oponentes del Cercano Oriente hicieron que esta situación fuera inestable, lo que llevó a Roma a enviar fuerzas para asegurar el país como una provincia de su imperio. [63]

Período romano (30 a. C. - 641 d. C.)

Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano en el 30 a. C., tras la derrota de Marco Antonio y la reina ptolemaica Cleopatra VII por Octavio (más tarde emperador Augusto) en la batalla de Actium. Los romanos dependían en gran medida de los envíos de cereales de Egipto, y el ejército romano, bajo el control de un prefecto designado por el emperador, sofocó rebeliones, hizo cumplir estrictamente la recaudación de fuertes impuestos y evitó los ataques de bandidos, que se habían convertido en un problema notorio durante el período. [64] Alejandría se convirtió en un centro cada vez más importante en la ruta comercial con Oriente, ya que los lujos exóticos tenían una gran demanda en Roma. [sesenta y cinco]

Aunque los romanos tenían una actitud más hostil que los griegos hacia los egipcios, algunas tradiciones como la momificación y el culto a los dioses tradicionales continuaron. [66] El arte del retrato de las momias floreció, y algunos emperadores romanos se habían representado a sí mismos como faraones, aunque no en la medida en que lo habían hecho los Ptolomeos. El primero vivía fuera de Egipto y no realizaba las funciones ceremoniales de la realeza egipcia. La administración local se volvió de estilo romano y se cerró a los egipcios nativos. [66]

Desde mediados del siglo I d.C., el cristianismo echó raíces en Egipto y originalmente fue visto como otro culto que podía ser aceptado. Sin embargo, era una religión intransigente que buscaba ganar conversos de la religión egipcia y la religión grecorromana y amenazaba las tradiciones religiosas populares. Esto llevó a la persecución de los conversos al cristianismo, que culminó con las grandes purgas de Diocleciano a partir de 303, pero finalmente el cristianismo ganó. [67] En 391, el emperador cristiano Teodosio introdujo una legislación que prohibía los ritos paganos y los templos cerrados. [68] Alejandría se convirtió en el escenario de grandes disturbios antipaganos con imágenes religiosas públicas y privadas destruidas. [69] Como consecuencia, la cultura religiosa nativa de Egipto estaba continuamente en declive. Si bien la población nativa continuó hablando su idioma, la capacidad de leer la escritura jeroglífica desapareció lentamente a medida que disminuía el papel de los sacerdotes y sacerdotisas del templo egipcio. Los templos mismos a veces se convirtieron en iglesias o se abandonaron al desierto. [70]

En el siglo IV, cuando el Imperio Romano se dividió, Egipto se encontró en el Imperio de Oriente con su capital en Constantinopla. En los últimos años del Imperio, Egipto cayó ante el ejército persa sasánida en la conquista sasánida de Egipto (618–628). Luego fue recapturada por el emperador romano Heraclio (629–639) y finalmente fue capturada por el ejército musulmán Rashidun en 639–641, poniendo fin al dominio romano.

Administración y comercio

El faraón era el monarca absoluto del país y, al menos en teoría, ejercía el control total de la tierra y sus recursos. El rey era el comandante militar supremo y jefe del gobierno, que dependía de una burocracia de funcionarios para administrar sus asuntos. A cargo de la administración estaba su segundo al mando, el visir, quien actuaba como representante del rey y coordinaba los levantamientos territoriales, la tesorería, los proyectos de construcción, el sistema legal y los archivos. [71] A nivel regional, el país se dividió en hasta 42 regiones administrativas llamadas nomes, cada una gobernada por un nomarca, que era responsable ante el visir de su jurisdicción. Los templos formaron la columna vertebral de la economía. No solo eran lugares de culto, sino que también eran responsables de recolectar y almacenar la riqueza del reino en un sistema de graneros y tesorerías administrados por supervisores, que redistribuían el grano y los bienes. [72]

Estatus social

La sociedad egipcia estaba muy estratificada y el estatus social se mostraba expresamente. Los agricultores constituían la mayor parte de la población, pero los productos agrícolas eran propiedad directa del estado, el templo o la familia noble que poseía la tierra. [77] Los agricultores también estaban sujetos a un impuesto laboral y debían trabajar en proyectos de irrigación o construcción en un sistema corvée. [78] Los artistas y artesanos tenían un estatus más alto que los agricultores, pero también estaban bajo control estatal, trabajaban en las tiendas adjuntas a los templos y pagaban directamente del tesoro estatal. Los escribas y funcionarios formaban la clase alta en el antiguo Egipto, conocida como la "clase de la falda escocesa blanca" en referencia a las prendas de lino blanqueado que servían como marca de su rango. [79] La clase alta exhibió de manera prominente su estatus social en el arte y la literatura. Por debajo de la nobleza estaban los sacerdotes, médicos e ingenieros con formación especializada en su campo. No está claro si la esclavitud como se entiende hoy existía en el antiguo Egipto, hay diferencias de opinión entre los autores. [80]

Los antiguos egipcios veían a hombres y mujeres, incluidas personas de todas las clases sociales, como esencialmente iguales ante la ley, e incluso el campesino más humilde tenía derecho a solicitar reparación al visir y a su tribunal. [81] Aunque los esclavos se usaban principalmente como sirvientes contratados, podían comprar y vender su servidumbre, abrirse camino hacia la libertad o la nobleza y, por lo general, los médicos los trataban en el lugar de trabajo. [82] Tanto hombres como mujeres tenían derecho a poseer y vender propiedades, hacer contratos, casarse y divorciarse, recibir herencia y entablar disputas legales en los tribunales. Las parejas casadas podían poseer bienes de forma conjunta y protegerse del divorcio al aceptar contratos matrimoniales, que estipulaban las obligaciones financieras del marido para con su esposa e hijos en caso de que el matrimonio terminara. En comparación con sus contrapartes en la antigua Grecia, Roma e incluso en lugares más modernos de todo el mundo, las mujeres del antiguo Egipto tenían una mayor variedad de opciones personales, derechos legales y oportunidades de logro. Mujeres como Hatshepsut y Cleopatra VII incluso se convirtieron en faraones, mientras que otras ejercían el poder como Divinas Esposas de Amón. A pesar de estas libertades, las mujeres del antiguo Egipto no solían participar en roles oficiales en la administración, aparte de las sumas sacerdotisas reales, aparentemente solo tenían roles secundarios en los templos (no hay muchos datos para muchas dinastías), y no era tan probable que lo fueran. tan educados como los hombres. [81]

Sistema legal

El jefe del sistema legal era oficialmente el faraón, quien era responsable de promulgar leyes, impartir justicia y mantener la ley y el orden, un concepto al que los antiguos egipcios se referían como Ma'at. [71] Aunque no sobreviven códigos legales del antiguo Egipto, los documentos judiciales muestran que la ley egipcia se basó en una visión de sentido común del bien y el mal que enfatizaba llegar a acuerdos y resolver conflictos en lugar de adherirse estrictamente a un complicado conjunto de estatutos. [81] Consejos locales de ancianos, conocidos como Kenbet en el Reino Nuevo, eran responsables de fallar en casos judiciales relacionados con reclamos menores y disputas menores. [71] Los casos más graves relacionados con asesinatos, transacciones importantes de tierras y robo de tumbas se remitieron al Gran Kenbet, que presidía el visir o el faraón. Se esperaba que los demandantes y los acusados ​​se representaran a sí mismos y debían jurar que habían dicho la verdad. En algunos casos, el estado asumía tanto el papel de fiscal como de juez, y podía torturar al acusado con palizas para obtener una confesión y los nombres de los co-conspiradores. Ya sea que los cargos fueran triviales o serios, los escribas de la corte documentaron la denuncia, el testimonio y el veredicto del caso para referencia futura. [83]

El castigo por delitos menores implicaba la imposición de multas, golpizas, mutilación facial o exilio, según la gravedad del delito. Los delitos graves, como el asesinato y el robo de tumbas, se castigaban con la ejecución, se llevaban a cabo mediante la decapitación, el ahogamiento o el empalamiento del criminal en una estaca. El castigo también podría extenderse a la familia del criminal. [71] A partir del Imperio Nuevo, los oráculos desempeñaron un papel importante en el sistema legal, impartiendo justicia tanto en casos civiles como penales. El procedimiento consistía en hacerle al dios una pregunta de "sí" o "no" sobre lo correcto o incorrecto de un problema. El dios, llevado por varios sacerdotes, juzgaba eligiendo uno u otro, moviéndose hacia adelante o hacia atrás, o señalando una de las respuestas escritas en un papiro o un ostracon. [84]

Agricultura

Una combinación de características geográficas favorables contribuyó al éxito de la antigua cultura egipcia, la más importante de las cuales fue el rico suelo fértil resultante de las inundaciones anuales del río Nilo. Los antiguos egipcios pudieron así producir una gran cantidad de alimentos, lo que permitió a la población dedicar más tiempo y recursos a actividades culturales, tecnológicas y artísticas. La gestión de la tierra era fundamental en el antiguo Egipto porque los impuestos se calculaban en función de la cantidad de tierra que poseía una persona. [85]

La agricultura en Egipto dependía del ciclo del río Nilo. Los egipcios reconocieron tres temporadas: Akhet (inundación), Peret (plantación), y Shemu (cosecha).La temporada de inundaciones duró de junio a septiembre, depositando en las orillas del río una capa de limo rico en minerales ideal para cultivos. Después de que las aguas de la inundación habían retrocedido, la temporada de crecimiento duró de octubre a febrero. Los agricultores araron y plantaron semillas en los campos, que se regaron con acequias y canales. Egipto recibió pocas lluvias, por lo que los agricultores dependían del Nilo para regar sus cultivos. [86] De marzo a mayo, los agricultores usaban hoces para cosechar sus cosechas, que luego se trillaban con un mayal para separar la paja del grano. El aventado quitó la paja del grano y el grano luego se molió en harina, se preparó para hacer cerveza o se almacenó para su uso posterior. [87]

Los antiguos egipcios cultivaban emmer y cebada, y varios otros cereales, todos los cuales se usaban para hacer los dos alimentos básicos principales, el pan y la cerveza. [88] Las plantas de lino, arrancadas antes de que comenzaran a florecer, se cultivaron por las fibras de sus tallos. Estas fibras se dividían a lo largo de su longitud y se hilaban en hilo, que se usaba para tejer sábanas de lino y confeccionar ropa. El papiro que crecía en las orillas del río Nilo se utilizó para hacer papel. Las verduras y frutas se cultivaban en parcelas de jardín, cerca de las viviendas y en terrenos más altos, y debían regarse a mano. Las verduras incluían puerros, ajos, melones, calabazas, legumbres, lechugas y otros cultivos, además de uvas que se convertían en vino. [89]

Animales

Los egipcios creían que una relación equilibrada entre las personas y los animales era un elemento esencial del orden cósmico, por lo que se creía que los humanos, los animales y las plantas eran miembros de un todo único. [90] Los animales, tanto domésticos como salvajes, eran por tanto una fuente fundamental de espiritualidad, compañerismo y sustento para los antiguos egipcios. El ganado era el ganado más importante, la administración recaudaba impuestos sobre el ganado en censos regulares, y el tamaño de un rebaño reflejaba el prestigio y la importancia de la finca o templo que lo poseía. Además del ganado, los antiguos egipcios criaban ovejas, cabras y cerdos. Las aves de corral, como patos, gansos y palomas, fueron capturadas en redes y criadas en granjas, donde fueron alimentadas a la fuerza con masa para engordarlas. [91] El Nilo proporcionó una fuente abundante de pescado. Las abejas también fueron domesticadas al menos desde el Reino Antiguo, y proporcionaron tanto miel como cera. [92]

Los antiguos egipcios usaban asnos y bueyes como bestias de carga, y eran responsables de arar los campos y pisotear la semilla en el suelo. La matanza de un buey cebado también era una parte central de un ritual de ofrenda. Los caballos fueron introducidos por los hicsos en el segundo período intermedio. Los camellos, aunque conocidos del Imperio Nuevo, no se utilizaron como bestias de carga hasta el Período Tardío. También hay evidencia que sugiere que los elefantes se utilizaron brevemente en el Período Tardío, pero en gran parte se abandonaron debido a la falta de tierras de pastoreo. [91] Los gatos, perros y monos eran mascotas familiares comunes, mientras que las mascotas más exóticas importadas del corazón de África, como los leones africanos subsaharianos, [93] estaban reservadas para la realeza. Herodoto observó que los egipcios eran las únicas personas que tenían sus animales con ellos en sus casas. [90] Durante el Período Tardío, la adoración de los dioses en su forma animal fue extremadamente popular, como la diosa gato Bastet y el dios ibis Thoth, y estos animales se mantuvieron en grandes cantidades con el propósito de sacrificios rituales. [94]

Recursos naturales

Egipto es rico en piedras de construcción y decorativas, minerales de cobre y plomo, oro y piedras semipreciosas. Estos recursos naturales permitieron a los antiguos egipcios construir monumentos, esculpir estatuas, fabricar herramientas y joyería de moda. [95] Los embalsamadores usaban sales de Wadi Natrun para la momificación, que también proporcionaban el yeso necesario para hacer yeso. [96] Se encontraron formaciones rocosas con minerales en lejanos e inhóspitos wadis en el Desierto Oriental y el Sinaí, lo que requirió grandes expediciones controladas por el estado para obtener los recursos naturales que se encuentran allí. Había extensas minas de oro en Nubia, y uno de los primeros mapas conocidos es el de una mina de oro en esta región. El Wadi Hammamat fue una fuente notable de granito, grauvaca y oro. El pedernal fue el primer mineral recolectado y utilizado para fabricar herramientas, y las hachas de pedernal son las primeras piezas de evidencia de habitación en el valle del Nilo. Los nódulos del mineral se cortaron cuidadosamente para hacer hojas y puntas de flecha de dureza y durabilidad moderadas, incluso después de que se adoptó el cobre para este propósito. [97] Los antiguos egipcios fueron de los primeros en utilizar minerales como el azufre como sustancias cosméticas. [98]

Los egipcios trabajaron depósitos de mineral de plomo galena en Gebel Rosas para hacer plomos de red, plomadas y figurillas pequeñas. El cobre era el metal más importante para la fabricación de herramientas en el antiguo Egipto y se fundía en hornos a partir del mineral de malaquita extraído en el Sinaí. [99] Los trabajadores recolectaban oro lavando las pepitas de los sedimentos en depósitos aluviales, o mediante el proceso más intensivo en mano de obra de moler y lavar la cuarcita aurífera. Los depósitos de hierro encontrados en el Alto Egipto se utilizaron en el Período Tardío. [100] Las piedras de construcción de alta calidad abundaban en Egipto. Los antiguos egipcios extraían piedra caliza a lo largo del valle del Nilo, granito de Asuán y basalto y arenisca de los wadis del desierto oriental. Depósitos de piedras decorativas como pórfido, grauvaca, alabastro y cornalina salpicaron el desierto oriental y se recolectaron incluso antes de la Primera Dinastía. En los períodos ptolemaico y romano, los mineros trabajaron depósitos de esmeraldas en Wadi Sikait y amatistas en Wadi el-Hudi. [101]

Comercio

Los antiguos egipcios comerciaban con sus vecinos extranjeros para obtener bienes raros y exóticos que no se encuentran en Egipto. En el período predinástico, establecieron comercio con Nubia para obtener oro e incienso. También establecieron comercio con Palestina, como lo demuestran las jarras de aceite de estilo palestino que se encuentran en los entierros de los faraones de la Primera Dinastía. [102] Una colonia egipcia estacionada en el sur de Canaán data de un poco antes de la Primera Dinastía. [103] Narmer hizo producir cerámica egipcia en Canaán y exportarla a Egipto. [104] [105]

A más tardar en la Segunda Dinastía, el comercio del antiguo Egipto con Biblos produjo una fuente fundamental de madera de calidad que no se encuentra en Egipto. En la Quinta Dinastía, el comercio con Punt proporcionaba oro, resinas aromáticas, ébano, marfil y animales salvajes como monos y babuinos. [106] Egipto dependía del comercio con Anatolia para obtener cantidades esenciales de estaño y suministros suplementarios de cobre, siendo ambos metales necesarios para la fabricación de bronce. Los antiguos egipcios apreciaban la piedra azul lapislázuli, que tenía que ser importada del lejano Afganistán. Los socios comerciales mediterráneos de Egipto también incluyeron a Grecia y Creta, que proporcionaron, entre otros bienes, suministros de aceite de oliva. [107]

Desarrollo historico

La lengua egipcia es una lengua afroasiática del norte estrechamente relacionada con las lenguas bereberes y semíticas. [108] Tiene la segunda historia más larga conocida de cualquier idioma (después del sumerio), habiendo sido escrito desde c. 3200 aC hasta la Edad Media y permaneciendo como lengua hablada por más tiempo. Las fases del antiguo egipcio son el egipcio antiguo, el egipcio medio (egipcio clásico), el egipcio tardío, el demótico y el copto. [109] Los escritos egipcios no muestran diferencias de dialecto antes del copto, pero probablemente se hablaba en dialectos regionales alrededor de Menfis y más tarde en Tebas. [110]

El antiguo egipcio era un lenguaje sintético, pero se volvió más analítico más adelante. El egipcio tardío desarrolló artículos prefijos definidos e indefinidos, que reemplazaron a los sufijos flexionales más antiguos. Hubo un cambio del antiguo orden de palabras verbo-sujeto-objeto a sujeto-verbo-objeto. [111] Las escrituras egipcias jeroglíficas, hieráticas y demóticas fueron finalmente reemplazadas por el alfabeto copto, más fonético. El copto todavía se usa en la liturgia de la Iglesia Ortodoxa Egipcia, y se encuentran rastros de él en el árabe egipcio moderno. [112]

Sonidos y gramática

El egipcio antiguo tiene 25 consonantes similares a las de otras lenguas afroasiáticas. Estos incluyen consonantes faríngeas y enfáticas, oclusiones sonoras y sordas, fricativas sordas y africadas sordas y sonoras. Tiene tres vocales largas y tres cortas, que se expandieron en el egipcio tardío a unas nueve. [113] La palabra básica en egipcio, similar al semítico y bereber, es una raíz triliteral o biliteral de consonantes y semiconsonantes. Se agregan sufijos para formar palabras. La conjugación del verbo corresponde a la persona. Por ejemplo, el esqueleto triconsonantal S-Ḏ-M es el núcleo semántico de la palabra 'escuchar' su conjugación básica es sḏm, 'el escucha'. Si el sujeto es un sustantivo, no se agregan sufijos al verbo: [114] sḏm ḥmt, 'la mujer oye'.

Escribiendo

La escritura jeroglífica data de c. 3000 AC, y está compuesto por cientos de símbolos. Un jeroglífico puede representar una palabra, un sonido o un determinativo silencioso y el mismo símbolo puede tener diferentes propósitos en diferentes contextos. Los jeroglíficos eran una escritura formal, utilizada en monumentos de piedra y en tumbas, que podían ser tan detallados como obras de arte individuales. En la escritura del día a día, los escribas usaban una forma de escritura cursiva, llamada hierática, que era más rápida y fácil. Si bien los jeroglíficos formales se pueden leer en filas o columnas en cualquier dirección (aunque generalmente se escriben de derecha a izquierda), el hierático siempre se escribió de derecha a izquierda, generalmente en filas horizontales. Una nueva forma de escritura, demótica, se convirtió en el estilo de escritura predominante, y es esta forma de escritura, junto con los jeroglíficos formales, la que acompaña al texto griego en la piedra de Rosetta. [120]

Alrededor del siglo I d.C., el alfabeto copto comenzó a usarse junto con la escritura demótica. Copto es un alfabeto griego modificado con la adición de algunos signos demóticos. [121] Aunque los jeroglíficos formales se utilizaron en un papel ceremonial hasta el siglo IV, hacia el final sólo un pequeño puñado de sacerdotes todavía podía leerlos. A medida que se disolvieron los establecimientos religiosos tradicionales, el conocimiento de la escritura jeroglífica se perdió en su mayor parte. Los intentos de descifrarlos datan de los períodos bizantino [122] e islámico en Egipto, [123] pero solo en la década de 1820, después del descubrimiento de la Piedra de Rosetta y años de investigación por Thomas Young y Jean-François Champollion, los jeroglíficos se descifraron sustancialmente. . [124]

Literatura

La escritura apareció por primera vez en asociación con la realeza en etiquetas y rótulos para artículos encontrados en tumbas reales. Era principalmente una ocupación de los escribas, que trabajaban en el Per Ankh institución o la Casa de la Vida. Este último comprendía oficinas, bibliotecas (llamadas Casa de los Libros), laboratorios y observatorios. [125] Algunas de las piezas más conocidas de la literatura egipcia antigua, como los Textos de la pirámide y el ataúd, se escribieron en egipcio clásico, que siguió siendo el idioma de escritura hasta aproximadamente el 1300 a. C. El egipcio tardío se habló desde el Imperio Nuevo en adelante y está representado en documentos administrativos de Ramesside, poesía de amor y cuentos, así como en textos demóticos y coptos. Durante este período, la tradición de la escritura se había convertido en la autobiografía de la tumba, como las de Harkhuf y Weni. El género conocido como Sebayt ("instrucciones") fue desarrollado para comunicar las enseñanzas y la guía de los nobles famosos. El papiro Ipuwer, un poema de lamentaciones que describe desastres naturales y agitación social, es un ejemplo famoso.

La historia de Sinuhé, escrita en egipcio medio, podría ser el clásico de la literatura egipcia. [126] También se escribió en este momento el Papiro de Westcar, un conjunto de historias contadas a Keops por sus hijos que relatan las maravillas realizadas por los sacerdotes. [127] La ​​Instrucción de Amenemope se considera una obra maestra de la literatura del Cercano Oriente. [128] Hacia el final del Imperio Nuevo, la lengua vernácula se empleó con más frecuencia para escribir piezas populares como la Historia de Wenamun y la Instrucción de Any. El primero cuenta la historia de un noble al que roban cuando se dirigía a comprar cedro del Líbano y de su lucha por regresar a Egipto. Desde aproximadamente el 700 a. C., las historias e instrucciones narrativas, como las populares Instrucciones de Onchsheshonqy, así como los documentos personales y comerciales, se escribieron en la escritura demótica y en la fase del egipcio. Muchas historias escritas en demótico durante el período grecorromano se desarrollaron en épocas históricas anteriores, cuando Egipto era una nación independiente gobernada por grandes faraones como Ramsés II. [129]

Vida diaria

La mayoría de los antiguos egipcios eran agricultores atados a la tierra. Sus viviendas estaban restringidas a los miembros de la familia inmediata y estaban construidas con ladrillos de barro diseñados para mantenerse frescos en el calor del día. Cada hogar tenía una cocina con techo abierto, que contenía una piedra de moler para moler el grano y un pequeño horno para hornear el pan. [130] La cerámica sirvió como artículos domésticos para el almacenamiento, preparación, transporte y consumo de alimentos, bebidas y materias primas. Las paredes estaban pintadas de blanco y podían cubrirse con tapices de lino teñido. Los pisos se cubrieron con esteras de caña, mientras que taburetes de madera, camas levantadas del piso y mesas individuales componían el mobiliario. [131]

Los antiguos egipcios valoraban mucho la higiene y la apariencia. La mayoría se bañaba en el Nilo y usaba un jabón pastoso hecho de grasa animal y tiza. Los hombres se afeitaban todo el cuerpo para la limpieza, los perfumes y los ungüentos aromáticos cubrían los malos olores y calmaban la piel. [132] La ropa se confeccionaba con simples sábanas de lino blanqueado, y tanto hombres como mujeres de las clases altas usaban pelucas, joyas y cosméticos. Los niños iban sin ropa hasta la madurez, alrededor de los 12 años, y a esta edad se circuncidaba a los varones y se les rapaba la cabeza. Las madres eran responsables de cuidar a los niños, mientras que el padre proporcionaba los ingresos de la familia. [133]

La música y la danza eran entretenimientos populares para quienes podían pagarlos. Los primeros instrumentos incluían flautas y arpas, mientras que los instrumentos similares a las trompetas, oboes y flautas se desarrollaron más tarde y se hicieron populares. En el Imperio Nuevo, los egipcios tocaban campanas, platillos, panderetas, tambores y laúdes y liras importados de Asia. [134] El sistro era un instrumento musical parecido a un cascabel que era especialmente importante en las ceremonias religiosas.

Los antiguos egipcios disfrutaron de una variedad de actividades de ocio, incluidos juegos y música. Senet, un juego de mesa en el que las piezas se movían de forma aleatoria, fue particularmente popular desde los primeros tiempos, otro juego similar fue mehen, que tenía un tablero de juego circular. “Hounds and Jackals”, también conocido como 58 hoyos, es otro ejemplo de juegos de mesa que se jugaban en el antiguo Egipto. El primer juego completo de este juego fue descubierto en una tumba tebana del faraón egipcio Amenemhat IV que data de la XIII Dinastía. [136] Los malabarismos y los juegos de pelota eran populares entre los niños, y la lucha también está documentada en una tumba en Beni Hasan. [137] Los miembros ricos de la sociedad egipcia antigua también disfrutaban de la caza, la pesca y la navegación.

La excavación de la aldea de los trabajadores de Deir el-Medina ha dado como resultado uno de los relatos más exhaustivamente documentados de la vida comunitaria en el mundo antiguo, que se extiende por casi cuatrocientos años. No existe un sitio comparable en el que se hayan estudiado con tanto detalle la organización, las interacciones sociales y las condiciones de trabajo y de vida de una comunidad. [138]

Cocina

La cocina egipcia se mantuvo notablemente estable a lo largo del tiempo, de hecho, la cocina del Egipto moderno conserva algunas similitudes sorprendentes con la cocina de los antiguos. La dieta básica consistía en pan y cerveza, complementados con verduras como cebolla y ajo, y frutas como dátiles e higos. Todos disfrutaban del vino y la carne en los días festivos, mientras que las clases altas se complacían con más regularidad. El pescado, la carne y las aves se pueden salar o secar, y se pueden cocinar en guisos o asar a la parrilla. [139]

Arquitectura

La arquitectura del antiguo Egipto incluye algunas de las estructuras más famosas del mundo: las Grandes Pirámides de Giza y los templos de Tebas. Los proyectos de construcción fueron organizados y financiados por el estado con fines religiosos y conmemorativos, pero también para reforzar el amplio poder del faraón. Los antiguos egipcios eran hábiles constructores que utilizaban solo herramientas e instrumentos de observación simples pero efectivos, los arquitectos podían construir grandes estructuras de piedra con una gran precisión y precisión que todavía se envidia hoy. [140]

Las viviendas domésticas de los egipcios de élite y ordinarios por igual se construyeron con materiales perecederos como ladrillos de barro y madera, y no han sobrevivido. Los campesinos vivían en casas sencillas, mientras que los palacios de la élite y el faraón eran estructuras más elaboradas. Algunos palacios sobrevivientes del Imperio Nuevo, como los de Malkata y Amarna, muestran paredes y pisos ricamente decorados con escenas de personas, pájaros, piscinas de agua, deidades y diseños geométricos. [141] Se construyeron estructuras importantes como templos y tumbas que debían durar para siempre con piedra en lugar de adobe. Los elementos arquitectónicos utilizados en el primer edificio de piedra a gran escala del mundo, el complejo mortuorio de Djoser, incluyen soportes de poste y dintel en el motivo de papiro y loto.

Los templos egipcios antiguos más antiguos conservados, como los de Giza, consisten en salas individuales y cerradas con losas de techo sostenidas por columnas. En el Reino Nuevo, los arquitectos agregaron el pilón, el patio abierto y la sala hipóstila cerrada al frente del santuario del templo, un estilo que fue estándar hasta el período grecorromano. [142] La arquitectura de la tumba más antigua y más popular en el Reino Antiguo fue la mastaba, una estructura rectangular de techo plano de adobe o piedra construida sobre una cámara funeraria subterránea. La pirámide escalonada de Djoser es una serie de mastabas de piedra apiladas una encima de la otra. Las pirámides se construyeron durante los Reinos Antiguo y Medio, pero la mayoría de los gobernantes posteriores las abandonaron en favor de tumbas excavadas en la roca menos llamativas. [143] El uso de la forma piramidal continuó en las capillas de las tumbas privadas del Reino Nuevo y en las pirámides reales de Nubia. [144]

Modelo de porche y jardín doméstico, c. 1981-1975 a. C.

El templo de Dendur, terminado en 10 a. C., hecho de piedra arenisca eólica, templo propiamente dicho: altura: 6,4 m, ancho: 6,4 m, longitud: 12,5 m, en el Museo Metropolitano de Arte (Ciudad de Nueva York)

El bien conservado Templo de Isis de Filae es un ejemplo de arquitectura y escultura arquitectónica egipcia

Ilustración de varios tipos de capiteles, dibujada por el egiptólogo Karl Richard Lepsius

Los antiguos egipcios produjeron arte para fines funcionales. Durante más de 3500 años, los artistas se adhirieron a las formas artísticas y la iconografía que se desarrollaron durante el Reino Antiguo, siguiendo un estricto conjunto de principios que resistieron la influencia extranjera y el cambio interno. [145] Estos estándares artísticos —líneas simples, formas y áreas planas de color combinadas con la característica proyección plana de figuras sin indicación de profundidad espacial— crearon una sensación de orden y equilibrio dentro de una composición.Las imágenes y el texto estaban íntimamente entrelazados en las paredes de las tumbas y los templos, ataúdes, estelas e incluso estatuas. La paleta Narmer, por ejemplo, muestra figuras que también se pueden leer como jeroglíficos. [146] Debido a las rígidas reglas que regían su apariencia altamente estilizada y simbólica, el arte egipcio antiguo sirvió a sus propósitos políticos y religiosos con precisión y claridad. [147]

Los artesanos del antiguo Egipto usaban la piedra como medio para tallar estatuas y relieves finos, pero usaban la madera como un sustituto barato y fácil de tallar. Las pinturas se obtuvieron a partir de minerales como los minerales de hierro (ocres rojo y amarillo), minerales de cobre (azul y verde), hollín o carbón vegetal (negro) y piedra caliza (blanco). Las pinturas se pueden mezclar con goma arábiga como aglutinante y se pueden prensar para formar pasteles, que se pueden humedecer con agua cuando sea necesario. [148]

Los faraones usaban relieves para registrar victorias en batallas, decretos reales y escenas religiosas. Los ciudadanos comunes tenían acceso a piezas de arte funerario, como estatuas shabti y libros de los muertos, que creían que los protegerían en el más allá. [149] Durante el Reino Medio, los modelos de madera o arcilla que representan escenas de la vida cotidiana se convirtieron en adiciones populares a la tumba. En un intento de duplicar las actividades de los vivos en el más allá, estos modelos muestran trabajadores, casas, barcos e incluso formaciones militares que son representaciones a escala del ideal de la vida futura egipcia. [150]

A pesar de la homogeneidad del arte egipcio antiguo, los estilos de tiempos y lugares particulares a veces reflejaban actitudes culturales o políticas cambiantes. Después de la invasión de los hicsos en el segundo período intermedio, se encontraron frescos de estilo minoico en Avaris. [151] El ejemplo más sorprendente de un cambio impulsado políticamente en las formas artísticas proviene del Período de Amarna, donde las figuras fueron radicalmente alteradas para ajustarse a las revolucionarias ideas religiosas de Akhenaton. [152] Este estilo, conocido como arte de Amarna, fue rápidamente abandonado después de la muerte de Akhenaton y reemplazado por las formas tradicionales. [153]

Modelos de tumbas egipcias como artículos funerarios. Museo Egipcio en El Cairo

Estatua de retrato arrodillado de Amenemhat sosteniendo una estela con una inscripción c. 1500 a.C. Museo Egipcio de piedra caliza de Berlín (Alemania)

Fresco que representa aves cazadoras de Nebamun 1350 a.C. pintura sobre yeso 98 × 83 cm Museo Británico (Londres)

Retrato de la cabeza del faraón Hatshepsut o Thutmosis III 1480-1425 a. C. probablemente granito Altura: 16,5 cm Museo Egipcio de Berlín

Caja de halcón con contenido envuelto 332-30 a. C. Madera pintada y dorada, lino, resina y plumas 58,5 × 24,9 cm Metropolitan Museum of Art (Nueva York)

Creencias religiosas

Las creencias en lo divino y en el más allá estaban arraigadas en la antigua civilización egipcia desde sus inicios, el gobierno faraónico se basaba en el derecho divino de los reyes. El panteón egipcio estaba poblado por dioses que tenían poderes sobrenaturales y eran llamados en busca de ayuda o protección. Sin embargo, los dioses no siempre fueron vistos como benevolentes, y los egipcios creían que debían ser apaciguados con ofrendas y oraciones. La estructura de este panteón cambiaba continuamente a medida que se promovían nuevas deidades en la jerarquía, pero los sacerdotes no se esforzaban por organizar los diversos y, a veces, contradictorios mitos e historias en un sistema coherente. [154] Estas diversas concepciones de la divinidad no se consideraron contradictorias, sino capas en las múltiples facetas de la realidad. [155]

Los dioses eran adorados en templos de culto administrados por sacerdotes que actuaban en nombre del rey. En el centro del templo estaba la estatua de culto en un santuario. Los templos no eran lugares de culto público o congregación, y solo en determinados días festivos y celebraciones se sacaba un santuario con la estatua del dios para el culto público. Normalmente, el dominio del dios estaba aislado del mundo exterior y solo era accesible para los funcionarios del templo. Los ciudadanos comunes podían adorar estatuas privadas en sus hogares y los amuletos ofrecían protección contra las fuerzas del caos. [156] Después del Imperio Nuevo, el papel del faraón como intermediario espiritual se redujo a medida que las costumbres religiosas se desplazaron hacia la adoración directa de los dioses. Como resultado, los sacerdotes desarrollaron un sistema de oráculos para comunicar la voluntad de los dioses directamente a la gente. [157]

Los egipcios creían que todo ser humano estaba compuesto de partes físicas y espirituales o aspectos. Además del cuerpo, cada persona tenía un šwt (sombra), una licenciado en Letras (personalidad o alma), un ka (fuerza vital), y un nombre. [158] El corazón, más que el cerebro, se consideraba la sede de los pensamientos y las emociones. Después de la muerte, los aspectos espirituales se liberaban del cuerpo y podían moverse a voluntad, pero requerían los restos físicos (o un sustituto, como una estatua) como hogar permanente. El objetivo final del difunto era reunirse con su ka y licenciado en Letras y convertirse en uno de los "benditos muertos", viviendo como un akh, o "efectivo". Para que esto suceda, el difunto tuvo que ser juzgado digno en un juicio, en el que se pesó el corazón contra una "pluma de la verdad". Si se considera digno, el difunto podría continuar su existencia en la tierra en forma espiritual. [159] Si no se los consideraba dignos, Ammit el Devorador se los comía el corazón y los borraba del Universo.

Costumbres funerarias

Los antiguos egipcios mantuvieron un elaborado conjunto de costumbres funerarias que creían necesarias para garantizar la inmortalidad después de la muerte. Estas costumbres implicaban preservar el cuerpo mediante la momificación, realizar ceremonias funerarias y enterrar los bienes corporales que el difunto usaría en la otra vida. [149] Antes del Reino Antiguo, los cuerpos enterrados en pozos del desierto se conservaban naturalmente por desecación. Las condiciones áridas y desérticas fueron una bendición a lo largo de la historia del antiguo Egipto para los entierros de los pobres, que no podían permitirse los elaborados preparativos para el entierro disponibles para la élite. Los egipcios más ricos comenzaron a enterrar a sus muertos en tumbas de piedra y utilizaron la momificación artificial, que consistía en extraer los órganos internos, envolver el cuerpo en lino y enterrarlo en un sarcófago de piedra rectangular o un ataúd de madera. A partir de la IV Dinastía, algunas partes se conservaron por separado en vasijas canopicas. [160]

Para el Imperio Nuevo, los antiguos egipcios habían perfeccionado el arte de la momificación, la mejor técnica tomó 70 días y consistió en extirpar los órganos internos, extirpar el cerebro por la nariz y desecar el cuerpo en una mezcla de sales llamada natrón. Luego, el cuerpo fue envuelto en lino con amuletos protectores insertados entre las capas y colocado en un ataúd antropoide decorado. Las momias del Período Tardío también se colocaron en cajas de momias de cartonaje pintado. Las prácticas de conservación reales declinaron durante las épocas ptolemaica y romana, mientras que se puso mayor énfasis en la apariencia exterior de la momia, que estaba decorada. [161]

Los egipcios ricos fueron enterrados con grandes cantidades de artículos de lujo, pero todos los entierros, independientemente de su estatus social, incluían bienes para los difuntos. Los textos funerarios se incluían a menudo en la tumba y, a partir del Reino Nuevo, también lo eran las estatuas de shabti que se creía que realizaban trabajos manuales para ellos en el más allá. [162] Los rituales en los que se reanimaba mágicamente al difunto acompañaban a los entierros. Después del entierro, se esperaba que los parientes vivos llevaran comida a la tumba de vez en cuando y recitaran oraciones en nombre del difunto. [163]

El antiguo ejército egipcio era responsable de defender a Egipto contra la invasión extranjera y de mantener el dominio de Egipto en el antiguo Cercano Oriente. Los militares protegieron las expediciones mineras al Sinaí durante el Reino Antiguo y libraron guerras civiles durante el Primer y Segundo Períodos Intermedios. El ejército era responsable de mantener las fortificaciones a lo largo de importantes rutas comerciales, como las que se encuentran en la ciudad de Buhen en el camino a Nubia. También se construyeron fuertes para servir como bases militares, como la fortaleza de Sile, que era una base de operaciones para las expediciones al Levante. En el Imperio Nuevo, una serie de faraones utilizaron el ejército egipcio permanente para atacar y conquistar Kush y partes del Levante. [164]

El equipo militar típico incluía arcos y flechas, lanzas y escudos de punta redonda hechos estirando piel de animal sobre un marco de madera. En el Reino Nuevo, los militares comenzaron a usar carros que habían sido introducidos anteriormente por los invasores hicsos. Las armas y armaduras continuaron mejorando después de la adopción del bronce: los escudos ahora estaban hechos de madera maciza con una hebilla de bronce, las lanzas tenían una punta de bronce y el khopesh fue adoptado de los soldados asiáticos. [165] El faraón generalmente se representaba en el arte y la literatura a la cabeza del ejército. Se ha sugerido que al menos algunos faraones, como Seqenenre Tao II y sus hijos, lo hicieron. [166] Sin embargo, también se ha argumentado que "los reyes de este período no actuaron personalmente como líderes de guerra de primera línea, luchando junto a sus tropas". [167] Se reclutaron soldados de la población en general, pero durante y especialmente después del Imperio Nuevo, se contrataron mercenarios de Nubia, Kush y Libia para luchar por Egipto. [168]

Tecnología

En tecnología, medicina y matemáticas, el antiguo Egipto alcanzó un nivel relativamente alto de productividad y sofisticación. El empirismo tradicional, como lo demuestran los papiros de Edwin Smith y Ebers (c. 1600 aC), se atribuye primero a Egipto. Los egipcios crearon su propio alfabeto y sistema decimal.

Loza y vidrio

Incluso antes del Reino Antiguo, los antiguos egipcios habían desarrollado un material vítreo conocido como loza, que trataban como un tipo de piedra semipreciosa artificial. La loza es una cerámica no arcillosa hecha de sílice, pequeñas cantidades de cal y sosa, y un colorante, típicamente cobre. [169] El material se usó para hacer cuentas, azulejos, figurillas y artículos pequeños. Se pueden utilizar varios métodos para crear loza, pero normalmente la producción implicaba la aplicación de los materiales en polvo en forma de pasta sobre un núcleo de arcilla, que luego se quemaba. Mediante una técnica relacionada, los antiguos egipcios produjeron un pigmento conocido como azul egipcio, también llamado frita azul, que se produce fusionando (o sinterizando) sílice, cobre, cal y un álcali como el natrón. El producto se puede triturar y utilizar como pigmento. [170]

Los antiguos egipcios podían fabricar una amplia variedad de objetos de vidrio con gran habilidad, pero no está claro si desarrollaron el proceso de forma independiente. [171] Tampoco está claro si fabricaban su propio vidrio en bruto o simplemente importaban lingotes prefabricados, que fundían y acababan. Sin embargo, tenían experiencia técnica en la fabricación de objetos, además de agregar oligoelementos para controlar el color del vidrio terminado. Se puede producir una gama de colores, incluidos amarillo, rojo, verde, azul, violeta y blanco, y el vidrio se puede hacer transparente u opaco. [172]

Medicamento

Los problemas médicos de los antiguos egipcios provenían directamente de su entorno. Vivir y trabajar cerca del Nilo traía consigo los peligros de la malaria y los parásitos debilitantes de la esquistosomiasis, que causaban daño hepático e intestinal. La vida silvestre peligrosa, como los cocodrilos y los hipopótamos, también eran una amenaza común. Los trabajos de por vida de la agricultura y la construcción ejercen presión sobre la columna vertebral y las articulaciones, y las lesiones traumáticas causadas por la construcción y la guerra tuvieron un costo significativo en el cuerpo. La arenilla y la arena de la harina molida en piedra erosionaron los dientes, dejándolos susceptibles a los abscesos (aunque las caries eran raras). [173]

Las dietas de los ricos eran ricas en azúcares, lo que promovía la enfermedad periodontal. [174] A pesar de los halagadores físicos representados en las paredes de las tumbas, las momias con sobrepeso de muchos miembros de la clase alta muestran los efectos de una vida de excesos. [175] La esperanza de vida adulta era de alrededor de 35 años para los hombres y 30 para las mujeres, pero llegar a la edad adulta fue difícil ya que aproximadamente un tercio de la población murió en la infancia. [C]

Los médicos del antiguo Egipto eran famosos en el antiguo Cercano Oriente por sus habilidades curativas, y algunos, como Imhotep, siguieron siendo famosos mucho después de su muerte. [176] Herodoto comentó que había un alto grado de especialización entre los médicos egipcios, algunos trataban solo la cabeza o el estómago, mientras que otros eran oftalmólogos y dentistas. [177] La ​​formación de médicos se llevó a cabo en el Per Ankh o institución "Casa de la vida", sobre todo las que tenían su sede en Per-Bastet durante el Imperio Nuevo y en Abydos y Saïs en el período Tardío. Los papiros médicos muestran conocimiento empírico de anatomía, lesiones y tratamientos prácticos. [178]

Las heridas se trataron vendando con carne cruda, lino blanco, suturas, redes, almohadillas y hisopos empapados con miel para prevenir infecciones, [179] mientras que se usaba opio, tomillo y belladona para aliviar el dolor. Los primeros registros de tratamiento de quemaduras describen apósitos para quemaduras que utilizan la leche de madres de bebés varones. Se hicieron oraciones a la diosa Isis. El pan mohoso, la miel y las sales de cobre también se usaron para prevenir infecciones por suciedad en las quemaduras. [180] El ajo y las cebollas se usaban con regularidad para promover la buena salud y se pensaba que aliviaban los síntomas del asma. Los cirujanos del antiguo Egipto cosían heridas, colocaban huesos rotos y amputaban miembros enfermos, pero reconocieron que algunas lesiones eran tan graves que solo podían hacer que el paciente se sintiera cómodo hasta que ocurriera la muerte. [181]

Tecnología marítima

Los primeros egipcios sabían cómo ensamblar tablas de madera en el casco de un barco y habían dominado formas avanzadas de construcción naval desde el año 3000 a. C. El Instituto Arqueológico de América informa que los barcos de tablones más antiguos que se conocen son los barcos Abydos. [5] Un grupo de 14 barcos descubiertos en Abydos fueron construidos con tablas de madera "cosidas" juntas. Descubierto por el egiptólogo David O'Connor de la Universidad de Nueva York, [182] se descubrió que se usaban correas tejidas para unir las tablas, [5] y las cañas o la hierba colocadas entre las tablas ayudaron a sellar las costuras. [5] Debido a que todos los barcos están enterrados juntos y cerca de un depósito de cadáveres que pertenece al faraón Khasekhemwy, originalmente se pensaba que todos le pertenecían, pero uno de los 14 barcos data del 3000 a. C. y las vasijas de cerámica asociadas están enterradas con las vasijas. también sugiera una datación anterior. El barco que data del 3000 a. C. tenía 75 pies (23 m) de largo y ahora se cree que quizás perteneció a un faraón anterior, tal vez uno tan temprano como Hor-Aha. [182]

Los primeros egipcios también sabían cómo ensamblar tablas de madera con velas para unirlas, usando brea para calafatear las uniones. El "barco de Khufu", una embarcación de 43,6 metros (143 pies) sellada en un pozo en el complejo de la pirámide de Giza al pie de la Gran Pirámide de Giza en la Cuarta Dinastía alrededor del 2500 a. C., es un ejemplo sobreviviente de tamaño completo que puede han cumplido la función simbólica de una barca solar. Los primeros egipcios también sabían cómo unir los tablones de este barco con juntas de mortaja y espiga. [5]

Se sabe que los egipcios utilizaron mucho los grandes barcos de navegación marítima en su comercio con las ciudades estado del Mediterráneo oriental, especialmente Biblos (en la costa del actual Líbano), y en varias expediciones por el Mar Rojo a la Tierra de Batea. De hecho, una de las primeras palabras egipcias para un barco de navegación es un "barco de Byblos", que originalmente definía una clase de barcos de navegación egipcios utilizados en la ejecución de Byblos, sin embargo, al final del Imperio Antiguo, el término había llegado a incluir grandes barcos de navegación marítima, sea cual sea su destino. [183]

En 2011, arqueólogos de Italia, Estados Unidos y Egipto que excavaban una laguna seca conocida como Mersa Gawasis descubrieron rastros de un antiguo puerto que una vez lanzó viajes tempranos como la expedición Punt de Hatshepsut al océano abierto. Algunas de las pruebas más evocadoras del sitio de la destreza marinera de los antiguos egipcios incluyen grandes maderas de barcos y cientos de pies de cuerdas, hechas de papiro, enrolladas en enormes paquetes. [184] En 2013, un equipo de arqueólogos franco-egipcios descubrió lo que se cree que es el puerto más antiguo del mundo, que se remonta a unos 4500 años, desde la época del rey Keops en la costa del Mar Rojo cerca de Wadi el-Jarf (unas 110 millas al sur de Suez). [185]

En 1977, se descubrió un antiguo canal norte-sur que data del Reino Medio de Egipto y se extiende desde el lago Timsah hasta los lagos Ballah. [186] Se remonta al Reino Medio de Egipto extrapolando las fechas de los sitios antiguos construidos a lo largo de su recorrido. [186] [d]

Matemáticas

Los primeros ejemplos documentados de cálculos matemáticos datan del período predinástico de Naqada y muestran un sistema numérico completamente desarrollado. [e] La importancia de las matemáticas para un egipcio educado se sugiere en una carta ficticia del Imperio Nuevo en la que el escritor propone una competencia académica entre él y otro escriba con respecto a tareas de cálculo cotidianas como la contabilidad de la tierra, el trabajo y el grano. [188] Textos como el Papiro matemático de Rhind y el Papiro matemático de Moscú muestran que los antiguos egipcios podían realizar las cuatro operaciones matemáticas básicas: suma, resta, multiplicación y división; usar fracciones, calcular las áreas de rectángulos, triángulos y círculos. y calcular los volúmenes de cajas, columnas y pirámides. Entendieron conceptos básicos de álgebra y geometría y pudieron resolver conjuntos simples de ecuaciones simultáneas. [189]

La notación matemática era decimal y se basaba en signos jeroglíficos para cada potencia de diez hasta un millón. Cada uno de estos podría escribirse tantas veces como sea necesario para sumar el número deseado, de modo que para escribir el número ochenta u ochocientos, el símbolo de diez o cien se escribió ocho veces respectivamente. [190] Debido a que sus métodos de cálculo no podían manejar la mayoría de las fracciones con un numerador mayor que uno, tenían que escribir fracciones como la suma de varias fracciones. Por ejemplo, resolvieron la fracción dos quintas partes en la suma de un tercio + quince. Las tablas estándar de valores facilitaron esto. [191] Sin embargo, algunas fracciones comunes se escribieron con un glifo especial; el equivalente de los dos tercios modernos se muestra a la derecha. [192]

Los matemáticos del antiguo Egipto conocían el teorema de Pitágoras como una fórmula empírica. Sabían, por ejemplo, que un triángulo tenía un ángulo recto opuesto a la hipotenusa cuando sus lados estaban en una proporción de 3–4–5. [193] Pudieron estimar el área de un círculo restando un noveno de su diámetro y elevando al cuadrado el resultado:

una aproximación razonable de la fórmula πr 2 . [194]

La proporción áurea parece reflejarse en muchas construcciones egipcias, incluidas las pirámides, pero su uso puede haber sido una consecuencia involuntaria de la antigua práctica egipcia de combinar el uso de cuerdas anudadas con un sentido intuitivo de proporción y armonía. [195]

Las estimaciones del tamaño de la población oscilan entre 1 y 1,5 millones en el tercer milenio a. C. y posiblemente entre dos y tres millones en el primer milenio a. C., antes de crecer significativamente hacia el final de ese milenio. [196]

Un equipo dirigido por Johannes Krause logró la primera secuenciación confiable de los genomas de 90 individuos momificados en 2017 del norte de Egipto (enterrado cerca de la actual ciudad de El Cairo), que constituyó "el primer conjunto de datos confiables obtenidos de los antiguos egipcios utilizando secuenciación de ADN de alto rendimiento. métodos." Si bien no es concluyente, debido al marco temporal no exhaustivo (del Imperio Nuevo al período romano) y a la ubicación restringida que representan las momias, su estudio mostró, sin embargo, que estos antiguos egipcios "se parecían mucho a las poblaciones antiguas y modernas del Cercano Oriente, especialmente a las del Levante. , y casi no tenía ADN del África subsahariana. Es más, la genética de las momias se mantuvo notablemente consistente incluso cuando diferentes poderes, incluidos nubios, griegos y romanos, conquistaron el imperio ". Más tarde, sin embargo, algo alteró los genomas de los egipcios. Entre el 15% y el 20% del ADN de los egipcios modernos refleja la ascendencia subsahariana, pero las momias antiguas tenían sólo entre el 6% y el 15% de ADN subsahariano. [197] Pidieron que se llevaran a cabo investigaciones adicionales. Otros estudios genéticos muestran niveles mucho mayores de ascendencia africana subsahariana en las poblaciones actuales del sur de Egipto en comparación con el norte de Egipto, [198] y anticipan que las momias del sur de Egipto contendrían mayores niveles de ascendencia africana subsahariana que el bajo Egipto. momias.

La cultura y los monumentos del antiguo Egipto han dejado un legado duradero en el mundo. La civilización egipcia influyó significativamente en el Reino de Kush y Meroë al adoptar normas religiosas y arquitectónicas egipcias (se construyeron cientos de pirámides (de 6 a 30 metros de altura) en Egipto / Sudán), además de utilizar la escritura egipcia como base de la escritura meroítica. . [199] El meroítico es el idioma escrito más antiguo de África, además del egipcio, y se utilizó desde el siglo II a. C. hasta principios del siglo V d. C. [199]: 62–65 El culto a la diosa Isis, por ejemplo, se hizo popular en el Imperio Romano, ya que los obeliscos y otras reliquias fueron transportados de regreso a Roma. [200] Los romanos también importaron materiales de construcción de Egipto para erigir estructuras de estilo egipcio. Los primeros historiadores como Herodoto, Estrabón y Diodoro Siculus estudiaron y escribieron sobre la tierra, que los romanos llegaron a ver como un lugar de misterio. [201]

Durante la Edad Media y el Renacimiento, la cultura pagana egipcia estaba en declive después del surgimiento del cristianismo y más tarde del Islam, pero el interés por la antigüedad egipcia continuó en los escritos de eruditos medievales como Dhul-Nun al-Misri y al-Maqrizi. [202] En los siglos XVII y XVIII, los viajeros y turistas europeos trajeron antigüedades y escribieron historias de sus viajes, lo que provocó una ola de egiptomanía en toda Europa. Este interés renovado envió a los coleccionistas a Egipto, quienes tomaron, compraron o recibieron muchas antigüedades importantes. [203] Napoleón organizó los primeros estudios de egiptología cuando trajo a unos 150 científicos y artistas para estudiar y documentar la historia natural de Egipto, que se publicó en el Descripción de l'Égypte. [204]

En el siglo XX, el gobierno egipcio y los arqueólogos reconocieron la importancia del respeto cultural y la integridad en las excavaciones. El Ministerio de Turismo y Antigüedades (antes Consejo Supremo de Antigüedades) ahora aprueba y supervisa todas las excavaciones, que tienen como objetivo encontrar información en lugar de tesoros. El consejo también supervisa los programas de reconstrucción de museos y monumentos diseñados para preservar el legado histórico de Egipto.

Frontispicio de Descripción de l'Égypte, publicado en 38 volúmenes entre 1809 y 1829.


Datos sobre la vida cotidiana en el antiguo Egipto

  • La sociedad del Antiguo Egipto era muy conservadora y altamente estratificada desde el Período Predinástico (c. 6000-3150 a. C.) en adelante.
  • La mayoría de los antiguos egipcios creían que la vida era tan divinamente perfecta, que su visión del más allá era una continuación eterna de su existencia terrenal.
  • Los antiguos egipcios creían en una vida después de la muerte donde la muerte era simplemente una transición.
  • Hasta la invasión persa de c. 525 a. C., la economía egipcia utilizó un sistema de trueque correcto y se basó en la agricultura y la ganadería.
  • La vida diaria en Egipto se centró en disfrutar de su tiempo en la tierra tanto como sea posible.
  • Los antiguos egipcios pasaban tiempo con familiares y amigos, jugaban y practicaban deportes y asistían a festivales.
  • Las casas se construyeron con ladrillos de barro secados al sol y tenían techos planos, lo que las hacía más frescas por dentro y permitía a las personas dormir en el techo en verano.
  • Las casas presentaban patios centrales donde se cocinaba
  • Los niños en el antiguo Egipto rara vez usaban ropa, pero a menudo usaban amuletos protectores alrededor del cuello debido a que las tasas de mortalidad infantil eran altas.

Papel de su creencia en la otra vida

Los monumentos estatales egipcios e incluso sus modestas tumbas personales se construyeron para honrar su vida. Esto fue en reconocimiento de que la vida de una persona importaba lo suficiente como para ser recordada por toda la eternidad, ya fuera el faraón o un humilde granjero.

La ferviente creencia egipcia en el más allá, donde la muerte era simplemente una transición, motivó a la gente a hacer que sus vidas valieran la pena vivirlas eternamente. Por lo tanto, la vida diaria en Egipto se centró en disfrutar de su tiempo en la tierra tanto como fuera posible.

Magia, maat y el ritmo de la vida

La vida en el antiguo Egipto sería reconocible para una audiencia contemporánea. El tiempo con la familia y los amigos se completó con juegos, deportes, festivales y lectura. Sin embargo, la magia impregnó el mundo del antiguo Egipto. La magia o heka era más antigua que sus dioses y era la fuerza elemental que permitía a los dioses llevar a cabo sus funciones. El dios egipcio Heka, que cumplía una doble función como dios de la medicina, personificaba la magia.

Otro concepto en el corazón de la vida diaria egipcia era maat o armonía y equilibrio. La búsqueda de la armonía y el equilibrio fue fundamental para que los egipcios entendieran cómo funcionaba su universo. Maat fue la filosofía rectora que dirigió la vida. Heka habilitó maat. Manteniendo el equilibrio y la armonía en sus vidas, las personas pueden coexistir pacíficamente y colaborar en comunidad.

Los antiguos egipcios creían que ser feliz o permitir que el rostro de uno "brille" significaba, aligeraría el corazón de uno en el momento del juicio y aligeraría a quienes los rodeaban.

Estructura social del antiguo Egipto

La sociedad egipcia antigua era muy conservadora y estaba muy estratificada desde el período predinástico de Egipto (c. 6000-3150 a. C.). En la cima estaba el rey, luego venía su visir, los miembros de su corte, los "nomarcas" o gobernadores regionales, los generales militares después del Imperio Nuevo, los supervisores de los lugares de trabajo del gobierno y el campesinado.

El conservadurismo social resultó en una movilidad social mínima durante la mayor parte de la historia de Egipto. La mayoría de los egipcios creían que los dioses habían ordenado un orden social perfecto, que reflejaba los propios dioses. Los dioses habían regalado a los egipcios todo lo que necesitaban y el rey, como intermediario, era el mejor equipado para interpretar y promulgar su voluntad.

Desde el Período Predinástico hasta el Reino Antiguo (c. 2613-2181 a. C.) fue el rey quien actuó como mediador entre los dioses y el pueblo. Incluso durante el Imperio Nuevo tardío (1570-1069 a. C.), cuando los sacerdotes tebios de Amón habían eclipsado al rey en poder e influencia, el rey siguió siendo respetado como investido divinamente. Era responsabilidad del rey gobernar de acuerdo con la preservación de maat.

Clase alta del Antiguo Egipto

Los miembros de la corte real del rey disfrutaban de comodidades similares a las del rey, aunque con pocas responsabilidades anteriores. Los nomarcas de Egipto vivían cómodamente, pero su riqueza dependía de la riqueza y la importancia de su distrito. El que un nomarca viviera en una casa modesta o en un pequeño palacio dependía de la riqueza de una región y del éxito personal de ese nomarca.

Médicos y escribas en el antiguo Egipto

Los médicos del antiguo Egipto necesitaban ser muy alfabetizados para leer sus elaborados textos médicos. De ahí que iniciaran su formación como escribas. Se creía que la mayoría de las enfermedades emanaban de los dioses o para enseñar una lección o como castigo. Por lo tanto, los médicos debían saber qué espíritu o dios maligno podía ser responsable de la enfermedad.

La literatura religiosa de la época incluía tratados de cirugía, fracturas de huesos, odontología y tratamiento de enfermedades. Dado que la vida religiosa y secular no estaba separada, los médicos eran típicamente sacerdotes hasta más tarde, cuando la profesión se secularizó. Las mujeres pueden ejercer la medicina y las doctoras son comunes.

El antiguo egipcio creía que Thoth, el dios del conocimiento, seleccionaba a sus escribas y, por lo tanto, los escribas eran muy valorados. Los escribas eran responsables de registrar los eventos para garantizar que se convirtieran en eternos. Se creía que Thoth y su consorte Seshat guardaban las palabras de los escribas en las bibliotecas infinitas de los dioses.

La escritura de un escriba llamó la atención de los propios dioses y, por lo tanto, los hizo inmortales. Se pensaba que Seshat, la diosa egipcia de las bibliotecas y los bibliotecarios, colocaba personalmente el trabajo de cada escriba en sus estantes. La mayoría de los escribas eran hombres, pero había mujeres.

Si bien todos los sacerdotes calificaron como escribas, no todos los escribas se convirtieron en sacerdotes. Los sacerdotes debían saber leer y escribir para realizar sus deberes sagrados, en particular los ritos mortuorios.

El antiguo ejército egipcio

Hasta el comienzo de la XII Dinastía del Reino Medio de Egipto, Egipto no tenía un ejército profesional permanente. Antes de este desarrollo, el ejército comprendía milicias regionales reclutadas comandadas por el nomarca, generalmente con fines defensivos. Estas milicias podrían asignarse al rey en momentos de necesidad.

Amenemhat I (c. 1991-c. 1962 a. C.), un rey de la XII Dinastía reformó el ejército y creó el primer ejército permanente de Egipto y lo puso bajo su mando directo. Este acto socavó significativamente el prestigio y el poder de los nomarcas.

A partir de este momento, el ejército estuvo formado por oficiales de clase alta y otros rangos de clase baja. Los militares ofrecían una oportunidad para el avance social, que no estaba disponible en otras profesiones. Faraones como Tutmosis III (1458-1425 a. C.) y Ramsés II (1279-1213 a. C.) llevaron a cabo campañas muy fuera de las fronteras de Egipto para expandir el imperio egipcio.

Como regla general, los egipcios evitaban viajar a estados extranjeros porque temían no poder viajar al más allá si morían allí. Esta creencia se filtró a los soldados egipcios en campaña y se hicieron arreglos para repatriar los cuerpos de los muertos egipcios a Egipto para su entierro. No sobrevive ninguna evidencia de mujeres sirviendo en el ejército.

Cerveceros del Antiguo Egipto

En la sociedad egipcia antigua, los cerveceros disfrutaban de un alto estatus social. El oficio cervecero estaba abierto a mujeres y mujeres cerveceras que poseían y administraban cervecerías. A juzgar por los primeros registros egipcios, las fábricas de cerveza parecen haber sido también completamente administradas por mujeres.

La cerveza era, con mucho, la bebida más popular en el antiguo Egipto. En una economía de trueque, se utilizaba habitualmente como pago por los servicios prestados. Los trabajadores de las Grandes Pirámides y el complejo mortuorio de la meseta de Giza recibieron una ración de cerveza tres veces al día. Se creía ampliamente que la cerveza había sido un regalo del dios Osiris al pueblo de Egipto. Tenenet, la diosa egipcia de la cerveza y el parto, supervisaba las propias fábricas de cerveza.

La población egipcia veía la cerveza con tanta seriedad que cuando el faraón griego Cleopatra VII (69-30 a. C.) le impuso un impuesto a la cerveza, su popularidad cayó más precipitadamente por este único impuesto que durante todas sus guerras con Roma.

Obreros y agricultores del Antiguo Egipto

Tradicionalmente, la economía egipcia se basó en un sistema de trueque hasta la invasión persa de 525 a. C. Basado predominantemente en la agricultura y la ganadería, los antiguos egipcios emplearon una unidad monetaria conocida como deben. Un deben era el equivalente egipcio antiguo del dólar.

Los compradores y vendedores basaron sus negociaciones en el deben, aunque no se acuñó una moneda de deben. Un deben equivalía a aproximadamente 90 gramos de cobre. Los artículos de lujo se cotizaban en debens de oro o plata.

Por tanto, la clase social más baja de Egipto era la potencia que producía bienes utilizados en el comercio. Su sudor proporcionó el impulso bajo el cual floreció toda la cultura de Egipto. Estos campesinos también formaron parte de la fuerza laboral anual, que construyó los complejos de templos, monumentos y las Grandes Pirámides de Giza en Egipto.

Cada año, el río Nilo inundó sus orillas haciendo imposible la agricultura. Esto liberó a los trabajadores del campo para trabajar en los proyectos de construcción del rey. Fueron pagados por su trabajo

El empleo constante en la construcción de las pirámides, sus complejos mortuorios, grandes templos y obeliscos monumentales brindó quizás la única oportunidad de movilidad ascendente disponible para la clase campesina de Egipto. Los canteros, grabadores y artistas expertos tenían una gran demanda en todo Egipto. Sus habilidades estaban mejor pagadas que las de sus contemporáneos no calificados, quienes proporcionaron el músculo para mover las piedras macizas para los edificios desde su cantera hasta el sitio de construcción.

También fue posible para los campesinos mejorar su estatus al dominar un oficio para crear la cerámica, los cuencos, platos, jarrones, vasijas canopicas y objetos funerarios que la gente necesitaba. Los carpinteros expertos también podían ganarse la vida fabricando camas, baúles, mesas, escritorios y sillas, mientras que se necesitaban pintores para decorar palacios, tumbas, monumentos y casas de clase alta.

Las clases más bajas de Egipto también podrían descubrir oportunidades desarrollando habilidades en la elaboración de piedras preciosas y metales y en la escultura. Las joyas sublimemente decoradas del Antiguo Egipto, con su predilección por montar gemas en escenarios ornamentados, fueron creadas por miembros de la clase campesina.

Estas personas, que constituían la mayoría de la población de Egipto, también llenaban las filas del ejército de Egipto y, en algunos casos raros, podían aspirar a calificar como escribas. Las ocupaciones y posiciones sociales en Egipto generalmente se transmitían de una generación a otra.

Sin embargo, la idea de la movilidad social fue vista como una que valía la pena apuntar e imbuyó la vida cotidiana de estos antiguos egipcios con un propósito y un significado, que inspiró e impregnó su cultura por lo demás altamente conservadora.

En el fondo de la clase social más baja de Egipto se encontraban los campesinos. Estas personas rara vez poseían la tierra que trabajaban o las casas en las que vivían. La mayor parte de la tierra era propiedad del rey, los nomarcas, los miembros de la corte o los sacerdotes del templo.

Una frase común que usan los campesinos para comenzar su jornada laboral es "¡Trabajemos para los nobles!" La clase campesina estaba formada casi exclusivamente por agricultores. Muchos trabajaron en otras ocupaciones como la pesca o como barquero. Los agricultores egipcios plantaron y cosecharon sus cosechas, guardando una pequeña cantidad para ellos y dando la mayor parte de su cosecha al propietario de su tierra.

La mayoría de los agricultores cultivaban huertos privados, que solían ser dominio de las mujeres, mientras que los hombres trabajaban todos los días en los campos.

Reflexionando sobre el pasado

La evidencia arqueológica sobreviviente sugiere que los egipcios de todas las clases sociales valoraban la vida y buscaban divertirse con la mayor frecuencia posible, como lo hace la gente hoy en día.


La guerra en el Antiguo Egipto: carros, arqueros e infantería

La guerra era una de las cosas más importantes en el antiguo Egipto, por lo que Egipto fue uno de los primeros países en tener un ejército permanente. (Imagen: BasPhoto / Shutterstock)

Una actividad vital de cualquier rey era la guerra en el antiguo Egipto. Un ejército tenía que marchar donde pudiera, luchar, conseguir todo lo que pudiera y volver con el botín. En la XVIII Dinastía, un ejército permanente se convirtió en una parte importante de la guerra, junto con carros y arqueros. Los egipcios tuvieron suerte de poder permitirse un ejército permanente. La abundancia del Nilo fue la primera razón por la que Egipto pudo tener un ejército permanente. Podían cultivar más alimentos de los que necesitaban y alimentar a un ejército.

Tutmosis III

Los escritos en las paredes de los templos muestran mucho sobre la guerra en el antiguo Egipto, incluida la forma de los escudos. (Imagen: Nagib / Shutterstock)

Tutmosis III fue el mayor rey militar de Egipto. Comenzó a gobernar después de su tía y madrastra, la reina Hatshepsut. Tuvo que esperar mucho tiempo antes de poder gobernar, y algunos sospechan que Hatshepsut lo mantenía alejado del trono. Se llamó a sí misma un Rey, construyó algunos de los obeliscos más grandes que Egipto haya visto y gobernado durante varios años.

Hatshepsut tuvo una hija que murió a una edad temprana. Sin embargo, Tutmosis III se casó con ella antes de morir, y su sangre puramente real lo convirtió en el rey de Egipto completamente justo. Aún así, tuvo que esperar hasta que muriera Hatshepsut. ¿Qué estaba haciendo todo el tiempo que Hatshepsut era el rey? Una teoría razonable es que Tutmosis III fue enviada para entrenamiento militar cuando gobernaba Hatshepsut.

Esta es una transcripción de la serie de videos Historia del Antiguo Egipto. Míralo ahora, Wondrium.

Los carros del ejército egipcio

El equipo que necesitaba el ejército comenzó a partir de lanzas y evolucionó a medida que los egipcios atacaban cada vez más países. Descubrieron algo importante de los hicsos, con quienes tuvieron numerosas guerras: el carro tirado por caballos. Eran estructuras muy ligeras y estaban tiradas por dos caballos para que fueran lo más maniobrables posible. Los caballos no eran inicialmente elementos de un ejército egipcio. Por lo tanto, nunca les importó si los colores de los caballos coincidían o no.

Los carros estaban hechos de tres tipos diferentes de madera. Un tipo necesitaba ser lo suficientemente flexible para doblarse y hacer ruedas. Luego, necesitaban un tipo fuerte pero ligeramente flexible para los ejes. Los carros eran, como todo lo demás, hechos a mano. Se rompieron mucho por el desnivel del terreno y su estructura ligera. Por lo tanto, un ejército necesitaba muchos carpinteros para arreglar los carros cuando se rompían. Los carros eran vehículos costosos y de alto mantenimiento, pero muy importantes.

Los egipcios usaban los carros principalmente para los arqueros. Un arquero se paraba en el carro mientras aceleraba por el campo hacia el enemigo para disparar las flechas. No era él quien controlaba el carro, un conductor lo hacía. Entonces, cada carro transportaba a dos personas.

Naturalmente, fue una tarea difícil dar en el blanco con la flecha mientras los caballos tiraban del carro en campos llenos de baches. No había amortiguadores, pero necesitaban ayudar al arquero a ganar un poco de estabilidad. Así, utilizaron tiras de cuero tejido para hacer la plataforma. La plataforma de cuero no podía absorber los golpes realmente, pero podía hacer que el arquero los sintiera un poco más suavemente.

El auriga también trató de controlar el carro y darle al arquero las mejores posiciones de tiro. Los aurigas eran la élite y no el cuerpo más grande del ejército.

La infantería en el ejército egipcio

La infantería era el cuerpo más grande de un ejército. Como eran fuerzas andantes, marcaban el paso de todo el ejército. La infantería podría cubrir unas 15 millas por día. Cada soldado de infantería tenía un escudo con la parte superior redonda. En las paredes del templo, los soldados con escudos redondeados eran los buenos soldados egipcios, y el resto eran enemigos.

La infantería generalmente luchaba con una lanza, una espada o ambas. Eran la parte caminante del ejército y los marcapasos. (Imagen: Kuki Ladron de Guevara / Shutterstock)

Cuando el ejército acampaba, los soldados de infantería clavaban los escudos en el suelo, formando una valla alrededor de su campamento. Usaban lanzas o espadas para luchar y generalmente eran analfabetos. Los arqueros tenían mucho más entrenamiento pero también marchaban con la infantería.

La guerra en el antiguo Egipto era un negocio importante, y los egipcios se preocupaban mucho por lo que podían obtener de otros territorios y traer de regreso a casa.

Preguntas frecuentes sobre la guerra en el Antiguo Egipto

La guerra en el antiguo Egipto era uno de los valores más importantes. No tenían ningún interés en la paz, y un rey que atacaba más regiones y traía más botín era más respetado y exitoso.

Los antiguos egipcios aprendieron a usar carros en las batallas de los hicsos.

Los egipcios valoraban atacar a otros y obtener botines para llevarse a casa. Por lo tanto, la guerra en el antiguo Egipto era uno de los asuntos más importantes de los que tenía que ocuparse un rey.

Los carros estaban entre los elementos más importantes de la guerra en el antiguo Egipto. Estaban hechos de madera y cuero, y necesitaban ser reparados todo el tiempo, ya que podían romperse fácilmente durante una batalla.


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