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Ted Kennedy, "león liberal del Senado", muere a los 77 años

Ted Kennedy,

El 25 de agosto de 2009, Edward "Ted" Kennedy, el hermano menor del presidente John F. Kennedy y senador estadounidense de Massachusetts de 1962 a 2009, muere de cáncer cerebral a los 77 años en su casa en Hyannis Port, Massachusetts. Kennedy, uno de los senadores con más años de servicio en la historia de Estados Unidos, fue un líder del Partido Demócrata y un portavoz de causas liberales que también era conocido por su capacidad para trabajar con aquellos en ambos lados del pasillo político.

Edward Moore Kennedy nació en Boston el 22 de febrero de 1932, el menor de nueve hijos de Joseph P. Kennedy Sr., un rico financiero que se desempeñó como el primer presidente de la Comisión de Bolsa y Valores y más tarde como embajador en Gran Bretaña, y Rose Fitzgerald Kennedy, hija de un político de Boston. Después de servir en el ejército de los EE. UU. A principios de la década de 1950, Kennedy se graduó de la Universidad de Harvard en 1956 y obtuvo un título en derecho de la Universidad de Virginia en 1959. Cuando todavía era estudiante, dirigió la exitosa campaña de reelección de su hermano John en 1958 en los EE. UU. Senado de Massachusetts. También en 1958, Ted Kennedy se casó con Joan Bennett, con quien más tarde tuvo tres hijos. La pareja se divorció en 1982 y, en 1992, Kennedy se casó con Victoria Reggie, una abogada de Washington con dos hijos.

En noviembre de 1960, John Kennedy fue elegido presidente número 35 de Estados Unidos. Al mes siguiente, se nombró a un amigo de la familia Kennedy para ocupar el puesto vacante en el Senado del presidente electo hasta que se llevaran a cabo elecciones especiales. En noviembre de 1962, Ted Kennedy, quien a principios de ese año había cumplido 30 años, la edad mínima requerida para un senador de los Estados Unidos, ganó las elecciones especiales en Massachusetts para cumplir el resto del mandato de su hermano en el Senado, que finaliza en enero de 1965. Los votantes de Massachusetts vuelven a eligió a Kennedy para el escaño ocho veces más, en 1964, 1970, 1976, 1982, 1988, 1994, 2000 y 2006.

Kennedy provenía de un entorno privilegiado, pero su familia no era ajena a la tragedia. Su hermano mayor, Joseph Kennedy Jr., un piloto de la Marina, murió en la Segunda Guerra Mundial, mientras que su segunda hermana mayor, Kathleen, murió en un accidente aéreo en 1948. El presidente John Kennedy fue asesinado en 1963. Al año siguiente, Ted Kennedy resultó gravemente herido en un accidente aéreo que lo dejó hospitalizado durante seis meses. En 1968, el senador estadounidense Robert Kennedy también fue asesinado. Con la muerte de Robert, Ted Kennedy se convirtió en el patriarca de la familia y en padre sustituto de los 13 hijos de sus dos hermanos asesinados.

El 18 de julio de 1969, Kennedy se vio involucrado en un evento controvertido que estropeó el resto de su carrera, cuando accidentalmente condujo su automóvil por un puente en la isla Chappaquiddick de Massachusetts, matando a su pasajera, Mary Jo Kopechne, quien se ahogó. Kennedy no informó del incidente a las autoridades durante casi 10 horas, alegando que el retraso se debió al hecho de que había sufrido una conmoción cerebral y estaba exhausto por intentar rescatar a Kopechne. Más tarde se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente y recibió una sentencia suspendida de dos meses. Sin embargo, Kennedy estaba plagado de preguntas sobre su comportamiento, así como su relación con Kopechne, un ex trabajador de campaña de Robert Kennedy. Más tarde se refirió a sus acciones como "imperdonables" y dijo que la muerte de Kopechne "me persigue todos los días de mi vida".

En 1980, Kennedy hizo una oferta fallida contra el presidente Jimmy Carter por la nominación presidencial demócrata. Nunca más se postuló para la Casa Blanca, sino que se centró en su trabajo en Capitol Hill, donde fue apodado el "león liberal del Senado". Durante su carrera de casi 47 años en Washington, DC, Kennedy luchó con éxito por la legislación relacionada con la educación, la reforma migratoria, la atención médica, los aumentos del salario mínimo federal, los derechos al voto, diversas protecciones al consumidor y la igualdad de derechos para las minorías, los discapacitados, las mujeres. y estadounidenses homosexuales. En materia de política exterior, fue un oponente de las guerras en Vietnam e Irak, y un defensor de los derechos humanos en lugares como África y América del Sur.

En mayo de 2008, a Kennedy le diagnosticaron un tumor cerebral maligno. Ese agosto, a pesar de su mala salud, pronunció un conmovedor discurso en la Convención Nacional Demócrata en Denver en apoyo de Barack Obama, a quien había apoyado para la presidencia.

Después de su muerte en agosto de 2009, Kennedy fue enterrado en el cementerio nacional de Arlington de Virginia, cerca de las tumbas de sus hermanos John y Robert.

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Ted Kennedy, el "león liberal del Senado", muere a los 77 años - HISTORIA

El senador Edward M. Kennedy, el león liberal del Senado y portador embrujado de la antorcha Camelot después de que dos de sus hermanos cayeran a manos de asesinos y balas # 8217, murió en su casa en Hyannis Port después de luchar contra un tumor cerebral. Tenía 77 años.

Durante casi medio siglo en el Senado, Kennedy fue un firme defensor de la clase trabajadora y los pobres, una voz poderosa sobre el cuidado de la salud, los derechos civiles y la guerra y la paz. Para el público estadounidense, sin embargo, era mejor conocido como el último hijo superviviente de la familia política más glamorosa de Estados Unidos, el elogio de un clan destrozado una y otra vez por la tragedia.

Su familia anunció su muerte en un breve comunicado emitido la madrugada del miércoles.

"Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", decía el comunicado. & # 8220 Agradecemos a todos los que le brindaron atención y apoyo durante este último año, y a todos los que estuvieron a su lado durante tantos años en su incansable marcha por el progreso hacia la justicia, la equidad y las oportunidades para todos. & # 8221

Kennedy fue elegido para el Senado en 1962, cuando su hermano John era presidente, y sirvió más tiempo que todos los senadores excepto dos en la historia. A lo largo de las décadas, dejó su huella en cada pieza importante de legislación social para despejar el Congreso.

Sus propias esperanzas de llegar a la Casa Blanca se vieron dañadas & # 8211 quizás condenadas & # 8211 en 1969 por el escándalo que llegó a conocerse como Chappaquiddick, un accidente automovilístico que dejó muerta a una joven.

Kennedy & # 8211 conocido por familiares, amigos y enemigos simplemente como Ted & # 8211 terminó su búsqueda de la presidencia en 1980 con una conmovedora despedida que se hizo eco a lo largo de las décadas: & # 8220 Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa en adelante, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá. & # 8221

Kennedy se enteró de que tenía un tumor maligno llamado glioma después de sufrir una convulsión el 17 de mayo de 2008 en su casa en Hyannis Port. El pronóstico era desalentador: la mediana de supervivencia para la peor forma de gliomas es de 12 a 15 meses, aunque el tiempo depende del tipo de glioma.

Su muerte el martes por la noche se produce pocas semanas después de la de su hermana Eunice Kennedy Shriver el 11 de agosto.

En las últimas semanas, Kennedy había pasado la mayor parte del tiempo en su casa de Hyannis Port con su familia, y parecía frágil durante sus breves apariciones públicas. Estaba demasiado enfermo para asistir al funeral de su hermana. Tampoco pudo asistir a la ceremonia de la Medalla Presidencial de la Libertad cuando el presidente Obama le otorgó el honor civil más alto del país.

El famoso orador hizo solo un puñado de declaraciones públicas desde que fue golpeado por primera vez, incluido un discurso sorpresa en agosto ante la Convención Nacional Demócrata, un discurso en diciembre en su alma mater, la Universidad de Harvard y breves comentarios en la conferencia de salud de la Casa Blanca en marzo. .

En una entrevista reciente con The Associated Press, el hijo de Kennedy, el representante Patrick Kennedy, demócrata de Rhode Island, dijo que su padre había desafiado las predicciones de los médicos al sobrevivir más de un año en su lucha contra el cáncer cerebral.

El joven Kennedy dijo que le dio a los miembros de la familia una bendición sorpresa, ya que pudieron pasar más tiempo con el senador y decirle lo mucho que había significado para sus vidas.

El joven Kennedy dijo que el legado de su padre se construyó en gran parte en el Senado.


"Ha sido autor de más leyes importantes que cualquier otro senador de los Estados Unidos", dijo Patrick Kennedy en la entrevista. & # 8220 Es el penúltimo senador. No necesito exagerar cuando hablo de mi padre. Eso es lo asombroso. Él mismo rompe todos los récords. & # 8221


Fuera de la circunvalación

El senador Edward M. Kennedy murió anoche, a los 77 años, sucumbiendo a un cáncer de cerebro.

Muere Edward Kennedy, incondicional del Senado (John Broder, Nueva York)

El senador Edward M. Kennedy de Massachusetts, hijo de una de las familias con más historia de la política estadounidense, un hombre que conoció el triunfo y la tragedia en casi la misma medida y que será recordado como uno de los legisladores más efectivos en la historia de los Estados Unidos. Senado, murió el martes por la noche. Tenía 77 años.

La muerte de Kennedy, que había estado luchando contra un cáncer cerebral, fue anunciada el miércoles por la mañana en un comunicado de la familia Kennedy, que ya estaba de luto por la muerte de la senadora y hermana Eunice Kennedy Shriver dos semanas antes.

& # 8220Edward M. Kennedy & # 8212 el esposo, padre, abuelo, hermano y tío que amamos tan profundamente & # 8212 murió el martes por la noche en su casa en Hyannis Port & # 8221, decía el comunicado. & # 8220 Nosotros & # 8217 hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre. & # 8221

& # 8220Un capítulo importante de nuestra historia ha llegado a su fin & # 8221, dijo el presidente Obama en un comunicado. & # 8220 Nuestro país ha perdido a un gran líder, que recogió la antorcha de sus hermanos caídos y se convirtió en el mayor senador de Estados Unidos de nuestro tiempo. & # 8221

Kennedy había tenido una salud precaria desde que sufrió una convulsión en mayo de 2008. Sus médicos determinaron que la causa había sido un glioma maligno, un tumor cerebral que a menudo conlleva un pronóstico sombrío.

Mientras se sometía al tratamiento del cáncer, Kennedy fue poco visto en Washington, apareciendo más recientemente en la Casa Blanca en abril cuando Obama firmó un proyecto de ley de servicio nacional que lleva el nombre de Kennedy. La semana pasada, el Sr. Kennedy instó a los legisladores de Massachusetts a cambiar la ley estatal y permitir que el gobernador Deval Patrick designe un reemplazo temporal tras su muerte, para asegurar que la representación del estado en el Congreso no sea interrumpida por una elección especial.

Si bien el Sr.Kennedy había estado físicamente ausente de la capital en los últimos meses, su presencia se había sentido profundamente cuando el Congreso sopesaba las revisiones más radicales del sistema de atención médica de Estados Unidos en décadas, un esfuerzo que el Sr.Kennedy llamó & # 8220 la causa de mi vida. & # 8221

El senador de Massachusetts Ted Kennedy muere a los 77 años después de la batalla contra el cáncer (Joe Holley, WaPo)

Edward M. Kennedy, uno de los senadores más poderosos e influyentes de la historia de Estados Unidos y uno de los tres hermanos cuyos triunfos políticos y tragedias personales cautivaron a la nación durante décadas, murió el martes por la noche en su casa en Hyannis Port, Massachusetts, a los 77 años. Había estado luchando contra el cáncer de cerebro.

Su familia anunció su muerte en un breve comunicado emitido la madrugada del miércoles. "Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", decía el comunicado. & # 8220 Agradecemos a todos los que le brindaron atención y apoyo durante este último año, y a todos los que estuvieron a su lado durante tantos años en su incansable marcha por el progreso hacia la justicia, la equidad y las oportunidades para todos. & # 8221

El presidente Obama emitió una declaración el miércoles por la mañana, señalando que & # 8220 prácticamente todas las leyes importantes para promover los derechos civiles, la salud y el bienestar económico del pueblo estadounidense llevan su nombre y son el resultado de sus esfuerzos. . . . Nuestro país ha perdido a un gran líder, que recogió la antorcha de sus hermanos caídos y se convirtió en el mayor senador de los Estados Unidos de nuestro tiempo. . . . Nuestros corazones y oraciones están con & # 8221 a la familia Kennedy.

Kennedy, un demócrata de Massachusetts, fue el último sobreviviente masculino de una familia privilegiada y carismática que en la década de 1960 dominaba la política estadounidense y atraía la atención mundial. Su hermana, la fundadora de Olimpiadas Especiales Eunice Kennedy Shriver, murió hace dos semanas, también en Hyannis Port. Un hermano, el ex embajador de Estados Unidos en Irlanda, Jean Kennedy Smith, todavía está vivo.

Como heredero a través de la tragedia de sus consumados hermanos mayores & # 8212 el presidente John F. Kennedy y el senador Robert F. Kennedy (DN.Y.), ambos fueron asesinados & # 8212 Edward Kennedy se convirtió en el patriarca de su clan y un imponente figura en el Senado de los Estados Unidos en un grado que ninguno de sus hermanos había sido.

Kennedy sirvió en el Senado durante cinco de las décadas más dramáticas de la historia de la nación. Se convirtió en un legislador cuyos logros legislativos, autoridad política y don para la amistad en todo el espectro político invitaron a comparaciones favorables con Daniel Webster, Henry Clay y un puñado de otros leviatanes del país, el cuerpo político más elitista del país. Pero también estaba acosado por debilidades personales y desgracias familiares que eran materia de los titulares de los tabloides.

Durante años, muchos demócratas consideraron la propia presidencia de Kennedy como una virtual inevitabilidad. En 1968, una campaña de & # 8220Draft Ted & # 8221 surgió sólo unos meses después de la muerte de Robert Kennedy & # 8217, pero objetó, dándose cuenta de que no estaba preparado para ser presidente.

Los observadores políticos lo consideraron el candidato a batir en 1972, pero esa posibilidad llegó a su fin una noche de julio de 1969, cuando el senador condujo su Oldsmobile por un puente en Chappaquiddick Island, Mass., Y una joven pasajera, Mary Jo Kopechne, ahogado. La tragedia tuvo un efecto corrosivo en la imagen de Kennedy, erosionando su posición nacional. Hizo un espectáculo lúgubre cuando desafió al presidente Jimmy Carter a la reelección en 1980. Pero el momento de su salida del escenario presidencial marcó un momento oratorio cuando, hablando en la Convención Nacional Demócrata, invocó a sus hermanos y prometió: & # 8220 Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa. La causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá. & # 8221

Kennedy muere a los 77 años (Martin Nolan, Boston Globe)

El senador Edward M. Kennedy, quien llevó en alto la antorcha de una dinastía de Massachusetts y una ideología liberal a la ciudadela del poder del Senado, pero cuyas fallas personales y políticas pudieron haberle impedido realizar el premio final de la presidencia, murió en su casa en Hyannis Port anoche después de una batalla contra el cáncer de cerebro. Tenía 77 años.

"Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", dijo su familia en un comunicado. & # 8220 Agradecemos a todos los que le brindaron atención y apoyo durante este último año, y a todos los que estuvieron a su lado durante tantos años en su incansable marcha por el progreso hacia la justicia, la equidad y las oportunidades para todos. Amaba este país y dedicó su vida a servirlo. Siempre creyó que nuestros mejores días aún estaban por venir, pero es difícil imaginar alguno de ellos sin él. & # 8221

Superando una historia de tragedia familiar, incluidos los asesinatos de un hermano que era presidente y otro que buscaba la presidencia, el senador Kennedy asumió el papel de ser un & # 8220 Senado & # 8221 Se convirtió en un titán demócrata de Washington que luchó por el menos afortunados, que elaboraron tratos inverosímiles con republicanos conservadores y que buscaron incesantemente apoyo para la cobertura sanitaria universal.

& # 8220Teddy, & # 8221 como era conocido por sus íntimos, electores e incluso sus enemigos más feroces, era un símbolo inquebrantable a la izquierda y a la derecha & # 8211 el primero por su abrazo sin disculpas al liberalismo, y el segundo por su valor como un objetivo político. Pero con su retórica ardiente, su acento distintivo de Massachusetts y su papel como representante de una de las familias políticas más conocidas de la nación, fue ampliamente reconocido como un original estadounidense. Al final, algunos de los que podrían haber sido sus enemigos políticos más duros, incluido el ex presidente George W. Bush, encontraron formas de colaborar con el hombre que fue llamado el & # 8220 último león & # 8221 del Senado.

Las aspiraciones del senador Kennedy y # 8217 en la Casa Blanca pueden haber sido condenadas por sus acciones la noche en que condujo desde un puente en Chappaquiddick Island en 1969 y no informó de inmediato el accidente en el que Mary Jo Kopechne, que había trabajado para su hermano Robert, murió. Sin embargo, cuando Kennedy intentó más tarde arrebatarle la nominación presidencial a un demócrata en funciones, Jimmy Carter, fracasó. Pero ese fracaso lo llevó a reevaluar su lugar en la historia, y se dedicó a cumplir con su agenda política por otros medios, diciendo la famosa frase, & # 8220 el sueño nunca morirá & # 8221.

Ted Kennedy muere de cáncer cerebral a los 77 años & # 8211 & # 8216Liberal Lion & # 8217 del Senado lideró una familia política histórica después de la muerte del presidente John F.Kennedy, el senador Robert F.Kennedy (A B C)

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El senador Ted Kennedy murió poco antes de la medianoche del martes en su casa en Hyannis Port, Massachusetts, a los 77 años.

El hombre conocido como el & # 8220 león liberal del Senado & # 8221 había librado una batalla de más de un año contra el cáncer cerebral y, según su hijo, había vivido más tiempo con la enfermedad de lo que sus médicos esperaban.

"Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", dijo la familia Kennedy en un comunicado. & # 8220 Amaba este país y dedicó su vida a servirlo. & # 8221

El senador Edward Moore Kennedy, el hermano más joven de Kennedy que quedó para encabezar la dinastía política de la familia después de que sus hermanos, el presidente John F. Kennedy y el senador Robert F. Kennedy, fueran asesinados.

Kennedy defendió la reforma del sistema de salud, los salarios laborales y la igualdad de derechos en su histórica carrera. En agosto, fue galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad & # 8212 la nación & # 8217 el mayor honor civil & # 8212 por el presidente Obama. Su hija, Kara Kennedy, aceptó el premio en su nombre.

El senador estadounidense Ted Kennedy muere a los 77 años & # 8211 León liberal pierde la batalla de un año contra el cáncer cerebral en casa de Massachusetts (NBC News / cable)

Mandel Ngan / AFP - Getty Images

El senador Edward M.Kennedy, el león liberal del Senado y portador embrujado de la antorcha Camelot después de que dos de sus hermanos cayeran a manos de los asesinos y las balas # 8217, murió en su casa en Hyannis Port después de luchar contra un tumor cerebral. Tenía 77 años.

Durante casi medio siglo en el Senado, Kennedy fue un firme defensor de la clase trabajadora y los pobres, una voz poderosa sobre el cuidado de la salud, los derechos civiles y la guerra y la paz. Para el público estadounidense, sin embargo, era mejor conocido como el último hijo superviviente de la familia política más glamorosa de Estados Unidos, el elogio de un clan destrozado una y otra vez por la tragedia.

[…]

Kennedy fue elegido para el Senado en 1962, cuando su hermano John era presidente, y sirvió más tiempo que todos los senadores excepto dos en la historia. A lo largo de las décadas, dejó su huella en cada pieza importante de legislación social para despejar el Congreso.

Sus propias esperanzas de llegar a la Casa Blanca se vieron dañadas & # 8212 quizás condenadas & # 8212 en 1969 por el escándalo que llegó a conocerse como Chappaquiddick, un accidente automovilístico que dejó un mujer joven muerta.

Kennedy & # 8212 conocido por familiares, amigos y enemigos simplemente como Ted & # 8212 terminó su búsqueda de la presidencia en 1980 con una conmovedora despedida que se hizo eco a lo largo de las décadas: & # 8220 Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa en adelante, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá. & # 8221

[…]

Nancy Reagan, la viuda del presidente Ronald Reagan, fue una de las primeras en hablar desde el Partido Republicano.

& # 8220Dadas nuestras diferencias políticas, la gente a veces se sorprende de lo cerca que Ronnie y yo hemos estado de la familia Kennedy & # 8221, dijo en un comunicado.

& # 8220Pero Ronnie y Ted siempre podían encontrar puntos en común, y se tenían un gran respeto el uno por el otro. En los últimos años, Ted y yo encontramos un terreno común en la investigación con células madre y lo consideraba un aliado y un querido amigo. Lo extrañaré & # 8221, dijo.

El gobernador republicano de California, Arnold Schwarzenegger, cuya esposa, Maria Shriver, era la sobrina de Kennedy, elogió & # 8220 la roca de nuestra familia: un esposo, padre, hermano y tío amoroso & # 8221.

Es bastante notable que el escándalo de Chappaquiddick & # 8217t no haya aparecido en los primeros párrafos & # 8212 o incluso en la primera página & # 8212 de varios de estos obituarios. Sería como escribir un obituario para Richard Nixon que no mencionara a Watergate o uno para Michael Jackson que pasara por alto las repetidas acusaciones de pedofilia.

Dicho esto, Kennedy fue obviamente mucho más que sus acciones en la peor noche de su vida. Si bien podía ser increíblemente partidista, incluso vitriólicamente en algunos temas, fue reconocido casi universalmente incluso por los oponentes como un socio negociador honorable y un legislador sobresaliente.


Edward Kennedy muere a los 77 años "león liberal del Senado"

El senador Edward M. Kennedy se dirige a la Convención Nacional Demócrata en la ciudad de Nueva York en agosto de 1980. Ese año, desafió al presidente Carter, un titular impopular, por la nominación presidencial del partido. Kennedy no pudo ganar la nominación y Carter perdió ante Ronald Reagan.

“Para mí, hace unas horas, esta campaña llegó a su fin. Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá ”, dijo Kennedy al concluir su discurso. (Los Angeles Times)

El candidato presidencial demócrata, el senador Barack Obama (D-Ill.) Junto al senador Edward Kennedy (D-Mass.) Antes del discurso sobre el estado de la Unión del presidente Bush el 28 de enero de 2008.

Al respaldar la candidatura de Obama a la presidencia, Kennedy dijo: “Será un presidente que se niega a quedar atrapado en los patrones del pasado. Es un líder que ve el mundo con claridad sin ser cínico. Es un luchador que se preocupa apasionadamente por las causas en las que cree sin demonizar a quienes tienen una visión diferente. Es de mente dura, pero también tiene una capacidad poco común para apelar a los mejores ángeles de nuestra naturaleza. Me enorgullece estar con él aquí hoy y ofrecer mi ayuda, ofrecer mi voz, ofrecer mi energía, mi compromiso de hacer de Barack Obama el próximo presidente de los Estados Unidos. "(Win McNamee / Getty Images)

El senador Edward M. Kennedy, el demócrata de Massachusetts e ícono de la política liberal estadounidense que fue el último hermano sobreviviente de una familia política legendaria, murió el martes por la noche en su casa en Hyannis Port, Massachusetts, anunció su familia. Tenía 77 años.

PARA EL REGISTRO:
Obituario de Kennedy: El obituario del senador Edward M. Kennedy (D-Mass.) Que apareció en la Sección A del miércoles informó incorrectamente que su hermano mayor, Joseph P. Kennedy Jr., murió cuando su avión fue derribado durante la Segunda Guerra Mundial. El avión que Joseph Kennedy estaba pilotando sobre Europa estaba lleno de explosivos, que detonaron antes de que Kennedy y otro miembro de la tripulación pudieran escapar en paracaídas. La causa de la explosión nunca se determinó de manera concluyente. Además, el obituario dijo que Edward Kennedy testificó en la primavera de 1991 en el juicio de su sobrino William Kennedy Smith, quien fue acusado de violación. Kennedy subió al estrado en diciembre de 1991. Además, el artículo decía que Kennedy pronunció el elogio en el funeral de su hermano Robert en Washington, que fue en la ciudad de Nueva York. -

Kennedy había estado en declive desde que tuvo una convulsión en mayo de 2008. Las pruebas posteriores determinaron que tenía un tumor cerebral maligno.

Kennedy no había estado en el Capitolio desde abril, y se perdió el paso en junio de su innovadora medida para regular el tabaco. En julio, no pudo participar en la redacción de la legislación sanitaria en su función de presidente de la Comisión de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado.

No asistió al funeral de su hermana, Eunice Kennedy Shriver, quien murió el 11 de agosto, ni a una ceremonia en la Casa Blanca durante la cual recibió una Medalla Presidencial de la Libertad.

"Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", dijo su familia en un comunicado.

Una figura popular en ambos lados del pasillo en el Senado, Kennedy electrizó a sus colegas en julio de 2008 cuando apareció brevemente para votar una medida para evitar un recorte en las tarifas de Medicare a los médicos que tratan a personas mayores, personal militar y sus familias y otros. . La medida fue aprobada con una votación de 69 a 30.

Kennedy fue recibido con una salvaje recepción por parte de los fieles del partido en agosto de 2008 en la primera noche de la Convención Nacional Demócrata en Denver. Se dirigió a la reunión con una voz firme y firme, prediciendo que “este noviembre, la antorcha pasará a una nueva generación de estadounidenses”, en referencia al senador de Illinois Barack Obama, quien fue elegido presidente tres meses después. El respaldo de Kennedy a Obama en enero de 2008 fue acreditado como una validación importante del intento del senador de ganar la nominación contra la senadora Hillary Rodham Clinton de Nueva York.

"La familia Kennedy y la familia del Senado han perdido juntas a nuestro patriarca", dijo Harry Reid, el líder demócrata del Senado, en un comunicado.

Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara, también expresó su pesar en un comunicado. “El senador Kennedy tenía una gran visión para Estados Unidos y una capacidad incomparable para efectuar cambios”, dijo.

Como abanderado del ala liberal del Partido Demócrata, el "Ted" o "Teddy" Kennedy de mandíbula cuadrada creía en la capacidad del gobierno para ayudar a resolver los problemas de la gente, y durante décadas aprendió cómo ejercer el poder en el Senado para mover al gobierno en esa dirección. Encontró numerosas formas de trabajar con las administraciones republicanas y los senadores para elaborar una legislación importante sobre los temas que le importaban profundamente.

Kennedy se convirtió en una figura nacional después de que sus hermanos, el presidente John F. Kennedy y el aspirante a presidente, el senador Robert F. Kennedy, fueran asesinados en la década de 1960. Muchos estadounidenses todavía anhelaban un Kennedy que pudiera ocupar la Casa Blanca, y esperaban que el más joven de los hermanos Kennedy cumpliera esas esperanzas.

Pero su imagen pública y su fortuna política sufrieron una mancha indeleble el 18 de julio de 1969, cuando condujo su Oldsmobile desde un puente al agua en la isla Chappaquiddick en Massachusetts. Sobrevivió sin lesiones graves, pero su pasajera, Mary Jo Kopechne, de 28 años, murió. En un lapso de juicio que nunca se explicó por completo, Kennedy buscó la ayuda de amigos y asesores y retrasó la denuncia del accidente a la policía durante 10 horas.

Nada de lo que hizo después pudo borrar la memoria pública de ese lapso. Aunque llenó su vida con décadas de trabajo por causas progresistas, y aunque se convirtió en el amado patriarca de su numerosa y a menudo atribulada familia, su comportamiento después del incidente en Chappaquiddick todavía tenía el poder de aturdir.

En parte debido a las persistentes preguntas sobre sus acciones y su relación con Kopechne, Kennedy no se postuló para la presidencia en 1972 y 1976. En 1980, aparentemente creyendo que había pasado suficiente tiempo, lanzó un feroz desafío primario contra el impopular presidente Jimmy Carter que enfureció a los Estados Unidos. Partido Democrático. El republicano Ronald Reagan derrotó cómodamente a Carter en las elecciones generales.

Después de esa última incursión en la política presidencial, Kennedy concentró sus esfuerzos en el Senado, convirtiéndose en uno de los miembros más efectivos de ese organismo.

Aunque su objetivo legislativo más preciado de seguro médico universal lo eludió, Kennedy ayudó a redactar una serie de leyes que iban desde facilitar a los trabajadores que cambian o pierden su empleo mantener su seguro médico hasta darles a los jóvenes de 18 años el derecho al voto. , a la desregulación de las aerolíneas, ayudando a reducir las tarifas aéreas.

Varias veces encabezó la legislación para aumentar el salario mínimo y, a principios de la década de 1970, redactó la ley que creó Meals on Wheels, que ofrece comidas a las personas mayores. Tuvo influencia en la reforma de las leyes de inmigración y en la expansión de los programas Head Start.

En 1982, ayudó a obtener una extensión de la Ley de Derechos Electorales de 1965, y fue uno de los patrocinadores principales de la Ley de Derechos Civiles de 1991, que denegó las decisiones de la Corte Suprema que dificultaban que las minorías ganaran demandas por discriminación laboral por parte de los empleadores. En 1990, trabajó con el entonces Sen. Robert J. Dole (R-Kan.) Para obtener la aprobación de la histórica Ley de Estadounidenses con Discapacidades que brinda a los estadounidenses discapacitados un mayor acceso al empleo, entre otras cosas. Ese mismo año, fue autor de la Ley Ryan White Comprehensive AIDS Resources Emergency (CARE) que proporciona fondos para servicios de apoyo y atención médica comunitaria.

Y cada ley de educación importante aprobada desde la década de 1960 lleva la impronta de Kennedy, según la Asociación Nacional de Educación, que le otorgó a Kennedy su premio más alto en 2000.

"Los estadounidenses sienten mucho afecto por la familia Kennedy y, a menudo, no ven más allá de la leyenda y la celebridad", dijo en ese momento el entonces presidente del grupo, Bob Chase.

A través de pura energía y voluntad de concentrarse, Kennedy podría desafiar a los presidentes y galvanizar a los legisladores de ambos partidos en torno a un tema determinado.

Siguiendo los pasos de su hermano Robert, fue uno de los primeros oponentes de la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam en la década de 1960. En la década de 1970, criticó la política energética de Carter. En 1987, fue fundamental en la derrota de la nominación por Reagan del conservador Robert H. Bork a la Corte Suprema, al presentar una poderosa denuncia de la elección del presidente en el Senado. También luchó contra Reagan por los recortes a los programas sociales y, en 1989, Kennedy denunció al presidente George H.W. La incursión de Bush en Panamá para derrocar al hombre fuerte Manuel Noriega.

En 1993, Kennedy trabajó con el recién electo presidente Bill Clinton para obtener la aprobación de un proyecto de ley que permitiera a los empleados tomarse un tiempo libre de sus trabajos para cuidar a un niño recién nacido o lidiar con una enfermedad familiar. Y en 2001, se asoció con el recién electo presidente George W. Bush para lograr la aprobación de la legislación Que Ningún Niño se Quede Atrás para fortalecer los estándares educativos mediante el aumento de las pruebas y otros incentivos federales para los distritos escolares locales.

Independientemente de si los demócratas eran mayoría o minoría, Kennedy siguió siendo activista y franco, a veces reprendiendo al Partido Republicano por no abordar los problemas sociales.

Una vez preguntado cuál era su mejor cualidad como legislador, respondió: "Persistencia".

"Merece reconocimiento no solo como el principal senador de su tiempo, sino como uno de los grandes en la historia [del Senado]", escribió el reportero del New York Times Adam Clymer en su biografía de Kennedy de 1999.

El senador Orrin G. Hatch, el republicano conservador de Utah que una vez describió parte de la legislación de Kennedy como "socialismo en embrión", dijo con motivo de la celebración del 70 cumpleaños de Kennedy en 2002 que una de las razones por las que originalmente se había postulado para el cargo era obtener Kennedy fuera de la oficina.

“Como lo han indicado ampliamente los últimos 26 años, he fracasado y he llegado a comprender que el país es mejor para él”, dijo Hatch, quien a lo largo de los años encontró puntos en común con Kennedy en temas de educación y salud e incluso patrocinó un proyecto de ley para permitir la creación de embriones clonados para proporcionar células madre bajo una estricta supervisión federal.

Edward Moore Kennedy nació el 22 de febrero de 1932 en Brookline, Massachusetts, con una gran riqueza y expectativas aún mayores. El más joven de nueve hermanos, era hijo de Joseph P. Kennedy Sr., un millonario hecho a sí mismo que descendía de inmigrantes irlandeses y se convirtió en el embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña. La madre de Ted, Rose, era hija de John F. "Honey" Fitzgerald, un ex alcalde de Boston.

Aunque la vida de Kennedy fue privilegiada, estuvo llena de tragedias casi desde el principio. Cuando tenía 12 años, su hermano Joe Jr., un piloto de la Marina, fue derribado en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando tenía 16 años, una de sus hermanas, Kathleen, murió en un accidente aéreo. Antes, cuando tenía 9 años, su hermana Rosemary, con retraso mental, fue enviada a una institución en la que murió en 2005.

Kennedy fue a la Universidad de Harvard, pero en su primer año fue expulsado después de que un amigo le hiciera un examen de español.

Esta primera indicación de "juicio borroso", escribió el biógrafo de Kennedy Max Lerner en 1980, estableció un patrón de "confusión, desatino, remordimiento, expiación, reconstrucción, que se repetía en un lienzo más grande". Significativamente, el padre de Kennedy pudo suprimir la historia de los periódicos hasta que Ted se postuló para el Senado 11 años después.

Después de ser expulsado de Harvard, Kennedy se alistó en el ejército, ascendió a primera clase privada y obtuvo una baja honorable en 1953. Fue aceptado en Harvard y se graduó en 1956. Se graduó de la facultad de derecho en la Universidad de Virginia tres años después.

Kennedy se sumergió en la política casi de inmediato, sirviendo como director de campaña para los estados de las Montañas Rocosas en la campaña presidencial de John Kennedy en 1960.

Luego tomó un trabajo como asistente del fiscal de distrito en el condado de Suffolk, Massachusetts, y, en 1962, se enfrentó a un destacado demócrata, el fiscal estatal. El general Edward McCormack, para el mandato del Senado pendiente que quedó vacante cuando JFK ganó la presidencia.

La campaña le dio al Kennedy más joven su primer contacto con la política dura: McCormack, un político veterano y sobrino del presidente de la Cámara de Representantes, John W. McCormack, describió a su retador como un peso ligero que negociaba con su apellido.

"Si tu nombre fuera [simplemente] Edward Moore [en lugar de Edward Moore Kennedy], tu candidatura sería una broma", le dijo McCormack durante un debate.

Pero el nombre de Kennedy era Kennedy y ganó las primarias. Luego venció al republicano George Cabot Lodge, hijo del exsenador Henry Cabot Lodge Jr.

Kennedy llegó a la cámara a los 30 años, la edad mínima requerida para un senador.

Con un hermano en la Casa Blanca y otro, Robert, como fiscal general de los Estados Unidos, no estaba fuera de lo posible en ese momento que pudiera haber una serie de tres presidentes Kennedy sucesivos.

Kennedy estaba en Washington cuando recibió la noticia de que el presidente había sido asesinado a tiros en Dallas. Fue el comienzo de otra serie de tragedias para la familia.

El 19 de junio de 1964, un avión privado que volaba con Kennedy desde Washington a Springfield, Massachusetts, se estrelló y mató a un ayudante y al piloto. Kennedy sufrió una fractura en la espalda, lo que lo obligó a hacer campaña para su primer mandato completo en el Senado desde una cama de hospital. Ganó las elecciones con casi el 75% de los votos.

Luego, el 5 de junio de 1968, su hermano Robert, entonces senador de Nueva York, recibió un disparo en el Hotel Ambassador en Los Ángeles la noche en que ganó las primarias presidenciales demócratas de California y murió al día siguiente. Kennedy pronunció un elocuente y citado elogio en el funeral en Washington, elogiando a su hermano con voz entrecortada como "un hombre bueno y decente, que vio el mal y trató de corregirlo, vio el sufrimiento y trató de curarlo, vio la guerra y traté de detenerlo ".

Después de que Richard M. Nixon ganara por poco la presidencia en 1968, Kennedy se convirtió en el primer favorito para montar un desafío cuatro años después.

El accidente de Chappaquiddick al año siguiente aplastó esas ambiciones. Como escribió Lerner en "Ted and the Kennedy Legend: A Study in Character and Destiny" (1980), esta herida autoinfligida, más que cualquier otro evento, "bloqueó su camino hacia la Casa Blanca, puso en duda su credibilidad y dañó la leyenda de Kennedy ". Kennedy había volado a Chappaquiddick ese 18 de julio para navegar en una regata y luego organizar una fiesta para seis mujeres jóvenes que habían trabajado en la campaña presidencial de Robert Kennedy. Chappaquiddick está cerca de Martha’s Vineyard, una isla frente a la costa de Massachusetts.

Según un relato de Kennedy en un discurso televisado difundido a nivel nacional una semana después del accidente, la fiesta se prolongó hasta la madrugada. Kopechne, uno de los ayudantes de campaña, quería volver a Martha’s Vineyard, donde se alojaba el grupo. Kennedy se ofreció como voluntario para llevarla al ferry.

Pero, relató Kennedy, tomó un giro equivocado y condujo el automóvil por un estrecho puente de madera hacia un estanque de mareas. El coche se volcó sobre el techo. Kennedy dijo que trató de rescatar a Kopechne y que había sufrido una "conmoción cerebral y una conmoción cerebral" en el accidente, lo que podría explicar "las diversas cosas inexplicables, inconsistentes y no concluyentes que dije e hice", incluido el hecho de que no notificó a las autoridades por 10 horas. Este retraso, dijo, era "indefendible".

Esta explicación, que muchos pusieron en duda, se produjo después de que Kennedy estuvo recluido durante varias horas después del accidente con un gran número de asesores políticos y legales. Al mismo tiempo que hizo su declaración, Kennedy también anunció que se declaraba culpable de abandonar el lugar de un accidente, por lo que recibió una sentencia de cárcel suspendida de dos meses y le quitaron la licencia de conducir por un año. Puso su destino político en manos de sus electores.

El incidente marcó, como el presidente Nixon se regodeó en privado en ese momento, "el fin de Teddy", al menos como un enemigo presidencial viable."Eso estará alrededor de su cuello para siempre", dijo Nixon más tarde a su jefe de gabinete de la Casa Blanca, H.R. Haldeman.

Kennedy sorprendió a muchos al ganar fácilmente la reelección al Senado de los Estados Unidos en Massachusetts en 1970, aunque por un margen menor que en 1964.

Pero, como predijo Nixon, Chappaquiddick reduciría más aspiraciones presidenciales, como finalmente dejó en claro su intento más serio en la contienda primaria demócrata de 1980.

Kennedy se había enredado repetidamente con Carter sobre el seguro nacional de salud y la política energética, pero la decisión de montar un desafío liberal a un demócrata titular fue, sin embargo, sorprendente.

Y desde el principio, estaba claro que Kennedy había calculado mal, que las preguntas sobre Chappaquiddick no desaparecerían.

Aunque se mantuvo en la carrera hasta el final, no pudo reclamar nada más que haber dañado las posibilidades de Carter contra Reagan.

Kennedy dirigió su talento al Senado. Un gran legislador, parecía alcanzar su máximo potencial en sus continuos esfuerzos por defender a los pobres, abusados ​​y desfavorecidos. Cuando su partido estaba fuera del poder en el Senado, Kennedy se adaptó a ser un miembro de la minoría y, respaldado por uno de los mejores equipos del Congreso en Washington, pudo hacer cosas que otros no pudieron.

Por ejemplo, en 1996, trabajando en conjunto con la senadora Nancy Kassebaum (republicana por Kansas), impulsó una legislación que garantizaba a los estadounidenses el derecho a comprar un seguro médico y limitaba el período de tiempo que una aseguradora podía negar la cobertura para un " condición médica "preexistente".

También en 1996, Kennedy encabezó la legislación para aumentar el salario mínimo, logrado en gran parte debido a su voluntad de unir esa causa liberal con un paquete de recortes de impuestos comerciales que favorecían los republicanos.

En 1999, patrocinó y aprobó una legislación para permitir que los discapacitados trabajen sin perder los beneficios de salud de Medicaid. Y fue uno de los autores del Senado de la "declaración de derechos de los pacientes".

Aunque en 2000 trabajó con el presidente George W. Bush en el fortalecimiento de los estándares educativos, Kennedy no abandonó la desgastada bandera del liberalismo. A principios de 2002, fue uno de los pocos demócratas que pidieron abiertamente la derogación de partes de los recortes de impuestos de Bush promulgados el año anterior.

Al final, viviría décadas más que su hermano John, que murió a los 46, y su hermano Robert, que murió a los 42. Antes y después de que su matrimonio de 24 años con Joan Bennett terminara en 1983, Kennedy tenía un bien merecido reputación de beber y divertirse con mujeres. En la primavera de 1991, se vio obligado a testificar en el juicio de su sobrino de 30 años, William Kennedy Smith, quien fue acusado de haber violado a una mujer cerca de la casa familiar en la playa en Palm Beach, Florida, después de una muerte tardía. -una noche de bebida con su tío Ted en un bar local. Smith, hijo de la hermana de Kennedy, Jean, y su difunto esposo, Stephen Smith, fue absuelto.

En octubre de 1991, Kennedy hizo una especie de disculpa pública en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de Harvard, en la que dijo que reconocía "las fallas en la conducta de mi vida privada".

“Me doy cuenta de que yo soy el único responsable de ellos y soy yo quien debe enfrentarlos”, dijo. A diferencia de sus hermanos, dijo, le habían dado "muchos años y tiempo", y dijo que estaba decidido a "dar todo lo que tengo para promover las causas por las que he defendido durante casi un tercio de siglo".

En 1992, Kennedy se casó con la abogada de Washington, Victoria Reggie, una medida que sus amigos dijeron que lo tranquilizó y lo revitalizó. El senador de 6 pies 2 pulgadas mantuvo horas de trabajo más convencionales y al mismo tiempo aceleró su ritmo de trabajo en el Senado.

"La gente me compara con el 'desempeño' de mis hermanos", dijo Kennedy en una entrevista del New York Times en 1983. “Siempre ha estado conmigo. Pero me gusta creer que durante el tiempo que he estado en el Senado he hecho alguna contribución. Me satisface un poco eso. Mis hermanos eran en gran medida su propia gente. Me gusta pensar que soy mi propio hombre ".

Además de su esposa, a Kennedy le sobreviven su hija, Kara Kennedy Allen, su hijo Edward Jr. y otro hijo, Patrick, que siguió a su padre a la política, sirviendo en la Cámara en representación de Rhode Island. A Kennedy también le sobreviven sus nietos y su hermana Jean Kennedy Smith.


Ted Kennedy, 'León del Senado', ayudó a dar forma a la política estadounidense

Edward "Ted" Kennedy de Massachusetts sirvió en el Senado de los Estados Unidos durante 47 años.

WASHINGTON (CNN) - Después de una campaña presidencial perdida, Edward & quotTed & quot Kennedy tuvo claro que su verdadera vocación era ayudar a moldear el futuro político del país desde el Senado de los Estados Unidos.

El punto de inflexión llegó en 1980 cuando Kennedy desafió sin éxito al presidente Carter en las primarias demócratas.

Pero la pérdida de Kennedy no fue necesariamente algo tan malo, señala un importante historiador político.

“Creo que en parte estuvo relacionado con esa época en que él, después de 1980, se dio cuenta de que no iba a ser presidente de Estados Unidos. y que ser senador de los Estados Unidos era un trabajo bastante importante y poderoso en el que podía hacer el bien ", dijo Stephen Hess, autor de" Dinastías políticas de Estados Unidos ".

Kennedy, de 77 años, había representado a Massachusetts en el Senado de los Estados Unidos desde su elección de 1962, cuando fue elegido para terminar el mandato no vencido en el Senado de su hermano, John F. Kennedy, quien fue elegido presidente en 1960. El gobernador de Massachusetts nombró al demócrata Benjamin A. Smith al asiento después de la victoria presidencial de John Kennedy.

Los observadores políticos han dicho que Smith era un simple asiento más cálido hasta que Ted Kennedy cumplió 30 años, la edad requerida para convertirse en senador de Estados Unidos. Mira cómo el hermano menor de Kennedy llevó la antorcha familiar & raquo

"Es bastante notable para una persona que llegó allí en 1962 a los 30 años sin mayor calificación para el cargo que su hermano fue presidente de los Estados Unidos y los votantes de Massachusetts respetaron ese nombre", dijo Hess.

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Y después de casi 50 años, Hess dijo que Kennedy, el patriarca de la primera familia de la política demócrata de EE. UU., Realmente ha "dejado una huella sustancial". Obtenga más información sobre los arreglos funerarios de Kennedy ".

Considerado por muchos como el "León del Senado", Kennedy fue considerado uno de los legisladores más efectivos de las últimas décadas, especialmente en su capacidad para cruzar líneas partidistas para lograr la aprobación de leyes.

En 2001, Kennedy ayudó al presidente Bush a elaborar y aprobar una legislación educativa con la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás. Mientras enfrentaba algunas críticas de su partido, Kennedy siguió adelante en un tema cercano a su corazón.

"Kennedy se dio cuenta de cuánto más se podía hacer cuando se comprometía con el partido de la oposición y quería llegar a compromisos o acuerdos que pudieran mantener la paz en la legislación", dijo Hess.

Kennedy, agregó Hess, era bueno en la construcción de coaliciones porque era una persona comprometida que "poseía el Senado".

Ted Sorensen, redactor de discursos del presidente Kennedy, dijo que el legado de Ted Kennedy en el Senado "es comparable y coherente con el legado de toda su familia durante generaciones".

Ese legado, además de la popularidad entre sus compañeros senadores, podría ser la razón por la que tuvo un papel importante en la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964, la Ley de Derechos Electorales de 1965, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, la Ley de Asuntos Familiares y Médicos de 1993. Leave Act y la ley Kennedy-Hatch de 1997.

En 1994, Kennedy fue fundamental para ayudar a la administración Clinton con su plan de reformar la atención médica. La legislación, difamada por republicanos y conservadores, fracasó más tarde.

Quince años después, continuó su lucha por la atención médica integral junto con el primer presidente negro de la nación, Barack Obama.

Kennedy, uno de los primeros partidarios de la campaña presidencial de Obama, aparentemente entregó la antorcha a Obama antes de las primarias demócratas del "supermartes" comparando al senador de Illinois con su hermano, el difunto presidente.

Pero el hombre que pasó gran parte de su carrera ayudando a otros a obtener una mejor atención médica, derechos civiles y educación, ahora enfrentaba su propia lucha médica personal: el patriarca Kennedy tenía cáncer cerebral.

Cuando se conoció esa noticia en 2008, sus colegas de ambos lados del pasillo no solo oraron por su recuperación, sino que también honraron el legado de Kennedy.

El senador Dick Durbin, demócrata por Illinois, emitió un comunicado en el que decía: "Ted Kennedy se ha pasado la vida cuidando a los necesitados". Ahora es el momento de que aquellos que aman a Ted y su familia los cuiden y se unan en oración para darles fuerza ''.

El senador Orrin Hatch, republicano por Utah, dijo que si bien él & quot; cotizaba mucho & quot; con Kennedy, él sabía & quot; de primera mano lo formidable que es un luchador, y sé que hará todo lo posible para combatir esta enfermedad & quot ;.

El senador John McCain, republicano por Arizona, llamó a Kennedy & Quota legendario legislador, y tengo el mayor respeto por él. . Cuando hemos trabajado juntos, ha sido un socio hábil, justo y generoso. & Quot iReport.com: Comparta homenajes a Kennedy

McCain y Kennedy a menudo trabajaron juntos en la legislación a lo largo de los años, sobre todo en la revisión de las leyes de inmigración de la nación. Muchos observadores dijeron que creen que la legislación sobre el tema avanzó tanto como lo hizo porque el nombre de Kennedy estaba en ella.

Pero no siempre ha sido un camino político fácil para Kennedy.

Después de una fiesta el 18 de julio de 1969 para quienes habían trabajado en la campaña presidencial de su difunto hermano Robert, Kennedy condujo su automóvil desde un puente en la isla Chappaquiddick, Massachusetts. Aunque logró escapar, su pasajera, Mary Jo Kopechne, se ahogó.

Kennedy no denunció el incidente de inmediato y luego se declaró culpable de abandonar la escena del accidente.

El incidente no solo creó una tormenta de controversia sobre la influencia de la familia Kennedy, sino que también generó dudas sobre la honestidad y el juicio del senador. El accidente es algo que los oponentes usarían en futuras campañas.


Ted Kennedy muere a los 77 años

Habiendo superado el pronóstico anterior de sus médicos y viviendo para ayudar a marcar el comienzo de una nueva administración estadounidense, el senador Ted Kennedy sucumbió a un cáncer cerebral el martes por la noche en su casa en Hyannis Port, Massachusetts, a los 77 años. & # 8211KA

Al igual que Sísifo en la cima de la colina, Kennedy murió como un rey desgarradoramente a la vista de su objetivo de toda la vida: atención médica para todos. La disputa sobre opciones y maniobras políticas es aún más burda desde este punto de vista. Kennedy tenía la pureza de visión, el genio político y el amor heroico de los oprimidos necesarios para aprobar, por fin, su obra magna. Simplemente no tenía el cuerpo. & # 8211PS

ABC Noticias:

El hombre conocido como el & # 8220 león liberal del Senado & # 8221 había librado una batalla de más de un año contra el cáncer cerebral y, según su hijo, había vivido más tiempo con la enfermedad de lo que sus médicos esperaban.

"Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", dijo la familia Kennedy en un comunicado. & # 8220 Amaba este país y dedicó su vida a servirlo. & # 8221

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El senador Ted Kennedy muere a los 77 años

Por The Associated Press
Publicado 26 de agosto de 2009 1:26 PM (EDT)

En esta fotografía de archivo del 25 de octubre de 1990, el senador Edward M. Kennedy, demócrata por Massachusetts, habla con los reporteros en una conferencia de prensa en el Capitolio en Washington, DC El senador de Massachusetts Edward M. Kennedy murió después de una batalla de un año con un Tumor cerebral.

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El senador Edward M. Kennedy, el león liberal del Senado y portador embrujado de la antorcha Camelot después de que dos de sus hermanos cayeran a las balas de los asesinos, murió en su casa en Hyannis Port después de luchar contra un tumor cerebral. Tenía 77 años.

Durante casi medio siglo en el Senado, Kennedy fue un firme defensor de la clase trabajadora y los pobres, una voz poderosa sobre el cuidado de la salud, los derechos civiles y la guerra y la paz. Para el público estadounidense, sin embargo, era más conocido como el último hijo superviviente de la familia política más glamorosa de Estados Unidos, el elogio de un clan destrozado una y otra vez por la tragedia.

Su familia anunció su muerte en un breve comunicado emitido la madrugada del miércoles.

"Hemos perdido el centro insustituible de nuestra familia y la luz gozosa en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones para siempre", dijo el comunicado. "Agradecemos a todos los que le brindaron atención y apoyo durante este último año, y a todos los que estuvieron a su lado durante tantos años en su incansable marcha por el progreso hacia la justicia, la equidad y las oportunidades para todos".

Kennedy fue elegido para el Senado en 1962, cuando su hermano John era presidente, y sirvió más tiempo que todos los senadores excepto dos en la historia. A lo largo de las décadas, dejó su huella en cada pieza importante de legislación social para despejar el Congreso.

Sus propias esperanzas de llegar a la Casa Blanca se vieron dañadas -quizás condenadas- en 1969 por el escándalo que llegó a conocerse como Chappaquiddick, un accidente automovilístico que dejó muerta a una joven.

Kennedy, conocido por familiares, amigos y enemigos simplemente como Ted, terminó su búsqueda de la presidencia en 1980 con una conmovedora despedida que se hizo eco a lo largo de las décadas: "Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa, el porque perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá ".

Kennedy, el tercer senador con más años de servicio en la historia de Estados Unidos, fue diagnosticado con un tumor cerebral canceroso en mayo de 2008 y se sometió a una cirugía y a un régimen agotador de radiación y quimioterapia.

Su muerte el martes por la noche se produce pocas semanas después de la de su hermana Eunice Kennedy Shriver el 11 de agosto.

En una entrevista reciente con The Associated Press, el hijo de Kennedy, el representante Patrick Kennedy, demócrata por R.I., Dijo que su padre había desafiado las predicciones de los médicos al sobrevivir más de un año en su lucha contra el cáncer cerebral.

El joven Kennedy dijo que le dio a los miembros de la familia una bendición sorpresa, ya que pudieron pasar más tiempo con el senador y decirle lo mucho que había significado para sus vidas.

El joven Kennedy dijo que el legado de su padre se construyó en gran parte en el Senado.

"Ha escrito más leyes importantes que cualquier otro senador de Estados Unidos", dijo Patrick Kennedy en la entrevista. "Es el penúltimo senador. No necesito exagerar cuando hablo de mi padre. Eso es lo asombroso. Él mismo rompe todos los récords".

Extractos de los discursos de Kennedy:

Para mí, hace unas horas, esta campaña llegó a su fin. Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá.

- Dirigiéndose a la Convención Nacional Demócrata, agosto de 1980.

Mi hermano no necesita ser idealizado o agrandado en la muerte más allá de lo que fue en vida, para ser recordado como un hombre bueno y decente, que vio el mal y trató de corregirlo, vio el sufrimiento y trató de curarlo, vio la guerra y trató de detenerlo. eso.

Quienes lo amamos y lo llevamos a su descanso hoy, oremos para que lo que él fue para nosotros y lo que deseaba para los demás, algún día se cumpla para todo el mundo.

--Elogio a Robert F. Kennedy, junio de 1968.

Con Barack Obama, pasaremos página a la vieja política de tergiversación y distorsión. Con Barack Obama cerraremos el libro sobre la vieja política de raza contra raza, género contra género, grupo étnico contra grupo étnico y heterosexual contra gay.

- Apoyando al senador Barack Obama para presidente, enero de 2008.

Cuanto más divergen nuestros sentimientos, más profundamente se sienten, mayor es nuestra obligación de garantizar la sinceridad y la decencia esencial de nuestros conciudadanos del otro lado. .

En resumen, espero una América en la que ni "fundamentalista" ni "humanista" sean una mala palabra, sino una descripción justa de las diferentes formas en que las personas de buena voluntad miran la vida y sus propias almas.

Espero una América donde ningún presidente, ningún funcionario público, ningún individuo sea jamás considerado un estadounidense mayor o menor debido a dudas religiosas o creencias religiosas.

Espero una América donde el poder de la fe siempre arda con fuerza, pero donde ninguna inquisición moderna de ningún tipo encienda jamás los fuegos del miedo, la coerción o la división airada.

Espero un Estados Unidos donde todos podamos luchar libre y vigorosamente, pero donde atesoraremos y guardaremos esos estándares de civilidad que son los únicos que hacen que esta nación sea segura tanto para la democracia como para la diversidad.

- Discurso sobre "Verdad y tolerancia en Estados Unidos", 3 de octubre de 1983, Lynchburg, Va.

Aunque mis médicos me informaron que sufrí una conmoción cerebral, así como un shock, no busco eludir la responsabilidad de mis acciones al culpar al trauma físico y emocional provocado por el accidente, ni a nadie más. Considero indefendible el hecho de que no denuncié el accidente a la policía de inmediato. .

Han pasado siete años desde mi primera elección al Senado. Tú y yo compartimos muchos recuerdos, algunos de ellos han sido gloriosos, otros muy tristes. La oportunidad de trabajar con usted y servir a Massachusetts ha hecho que mi vida valga la pena.

Y por eso les pido esta noche, la gente de Massachusetts, que piensen en esto conmigo. Al enfrentar esta decisión (si renunciar), busco su consejo y opinión. Al hacerlo, busco sus oraciones, porque esta es una decisión que finalmente tendré que tomar por mi cuenta.

- Declaración al pueblo de Massachusetts sobre Chappaquiddick, 25 de julio de 1969.

Las grandes aventuras que ofrecen nuestros oponentes es un viaje al pasado. El progreso es nuestra herencia, no la de ellos. Lo que es correcto para nosotros como demócratas es también la forma correcta de ganar para los demócratas.

El compromiso que busco no es con puntos de vista obsoletos, sino con valores antiguos que nunca se desgastarán. Los programas a veces pueden volverse obsoletos, pero el ideal de equidad siempre perdura. Las circunstancias pueden cambiar, pero el trabajo de la compasión debe continuar. Seguramente es correcto que no podamos resolver problemas arrojándoles dinero, pero también es correcto que no nos atrevamos a tirar nuestros problemas nacionales a un montón de descuidos e indiferencia. Los pobres pueden estar pasados ​​de moda política, pero no están exentos de necesidades humanas. La clase media puede estar enojada, pero no ha perdido el sueño de que todos los estadounidenses pueden avanzar juntos.

La demanda de nuestro pueblo en 1980 no es por un gobierno más pequeño o un gobierno más grande, sino por un mejor gobierno. Algunos dicen que el gobierno siempre es malo y que el gasto en programas sociales básicos es la raíz de nuestros males económicos. Pero respondemos: La actual inflación y recesión le cuestan a nuestra economía 200 mil millones de dólares al año. Respondemos: La inflación y el desempleo son los que más gastan.

- Discurso a la Convención Nacional Demócrata, agosto de 1980.

Estuve en la Casa Blanca esta tarde con algunas sugerencias para el discurso del Estado de la Unión, pero todo lo que obtuve de él fue: "¿Sigues usando esa cosa grasienta de niño en tu cabello?"

- Bromeando sobre su relación con el presidente John F. Kennedy poco después de unirse al Senado.


El debate sobre el cuidado de la salud echará de menos al senador Ted Kennedy

El león liberal del Senado había muerto. El senador de Massachusetts Edward Kennedy tenía 77 años. Había estado luchando contra un tumor cerebral. Su muerte se produce cuando el Senado lucha por reformar el sistema de salud de la nación.

Esta es la EDICIÓN DE LA MAÑANA de NPR News. Soy Renee Montagne.

Y yo soy Steve Inskeep. Esta mañana hemos estado escuchando la voz del senador Edward Kennedy. El demócrata de Massachusetts que había estado luchando contra el cáncer cerebral tenía 77 años. En el Senado de los Estados Unidos, Ted Kennedy encontró una voz diferente como negociador legislativo durante décadas. El editor político de NPR, Ken Rudin, se une a nosotros ahora para hablar sobre la carrera de Kennedy.

KEN RUDIN: Buenos días, Steve.

INSKEEP: Supongo que una forma de marcar el valor de la presencia de Ted Kennedy es notar la importancia de su ausencia. ¿En qué han cambiado las cosas en el debate sobre el cuidado de la salud en los últimos meses porque Ted Kennedy no estuvo presente en gran medida?

RUDIN: Bueno, ya sabes, Steve, quiero decir, fue una causa para la que trabajó durante gran parte de su carrera, gran parte de su vida. Fue algo que significó mucho para él, y obviamente significó mucho para el Partido Demócrata. Aparentemente, todavía trabajaba con los teléfonos. Tenía un personal sumamente involucrado en las negociaciones.

Ahora la pregunta, supongo, es si hubiera hecho una diferencia, con el rencor, la desinformación, la ira que han visto en estas reuniones del ayuntamiento. ¿Eso se habría ido? Tal vez no. Pero sabes que quería estar en la pelea.

INSKEEP: Bueno, escuchas a la gente decir que si sólo Ted Kennedy estuviera allí, las cosas serían diferentes. Y eso sí apunta al valor que la gente le da a su habilidad legislativa.

RUDIN: No hay duda. Ya sabes, es el tercer senador más antiguo, senador en servicio en la historia, detrás de Robert Byrd, que todavía está en el Senado, y Strom Thurmond. Estuvo involucrado en cada pieza de la legislación social desde que llegó al Senado por primera vez en 1962: legislación de derechos civiles, política educativa, política sobre el SIDA, la Ley de Licencia Familiar y Médica. Peleó las guerras desde el Senado en Vietnam e Irak. Luchó contra los recortes de impuestos. Luchó contra los conservadores nominados a la Corte Suprema.

También dio ese respaldo crítico a Barack Obama en la lucha del año pasado por la nominación demócrata en la batalla de Obama contra Hillary Clinton. Tenía un papel: un lugar en cada pieza de legislación liberal, legislación social durante los últimos 45 años (ininteligible).

INSKEEP: También estoy pensando, sin embargo, en las formas en que trabajó con los republicanos. Su nombre estaba en los proyectos de ley republicanos. Fue copatrocinador y un gran líder de la iniciativa No Child Left Behind, que fue iniciativa del presidente Bush. ¿Qué fue lo que hizo que Ted Kennedy, a pesar de ser un liberal, lo hiciera capaz de trabajar con republicanos y particularmente con conservadores republicanos?

RUDIN: Bueno, ese es probablemente el sello distintivo de la carrera de Kennedy, porque tienes razón. Era absolutamente un liberal, el león liberal del Senado, seguimos escuchando. Y, sin embargo, quería que se aprobara una legislación. Estaría dispuesto a comprometerse. Y los republicanos como Sam Brownback, como Orrin Hatch, como John McCain, como el ex presidente Bush, todos tenían cosas tremendamente elogiosas que decir sobre él; no hay duda de que era, ya sabes, fuerte en la izquierda, un verdadero liberal. Y, sin embargo, quería lograr cosas y trabajó con los republicanos para asegurarse de que sucedieran.

INSKEEP: Orrin Hatch parecía pensar que podía hacer un trato porque era un gran liberal, podía ofrecer intereses liberales y podía persuadirlos de que valía la pena comprometerse.

RUDIN: Bueno, hay muchos demócratas que básicamente están entristecidos por el hecho de que Barack Obama tal vez no esté más involucrado en la legislación de salud, cosas así, y sienten que si Ted Kennedy fuera más fuerte, por supuesto. , si todavía estuviera vivo, estaría luchando por esas cosas, y tal vez estarían mucho más avanzadas de lo que ha resultado hasta ahora.

INSKEEP: Ken, muchas gracias.

INSKEEP: Ese es el editor político de NPR, Ken Rudin. Y, nuevamente, Ted Kennedy murió a los 77 años.

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Contenido

Edward Moore Kennedy nació el 22 de febrero de 1932 en el Hospital St. Margaret en la sección Dorchester de Boston, Massachusetts. [2] Era el más joven de los nueve hijos de Joseph Patrick Kennedy y Rose Fitzgerald, miembros de prominentes familias irlandesas estadounidenses en Boston, [2] que constituyeron una de las familias más ricas de la nación una vez que se unieron. [3] Sus ocho hermanos eran Joseph Jr., John, Rosemary, Kathleen, Eunice, Patricia, Robert y Jean. John pidió ser el padrino del recién nacido, una solicitud que sus padres cumplieron, aunque no aceptaron su solicitud de nombrar al bebé George Washington Kennedy (Ted nació en el cumpleaños número 200 del presidente George Washington) y, en cambio, lo nombró como el asistente de su padre. [4]

Cuando era niño, Ted fue desarraigado con frecuencia por los movimientos de su familia entre Bronxville, New York Hyannis Port, Massachusetts Palm Beach, Florida y el Court of St. James's, en Londres, Inglaterra. [5] [6] Su educación formal comenzó en Gibbs School en Kensington, Londres. [7] Había asistido a diez escuelas a la edad de once años, esto fue una serie de interrupciones que interfirieron con su éxito académico. [8] Era monaguillo en la Iglesia de San José y tenía siete años cuando recibió su Primera Comunión del Papa Pío XII en el Vaticano. [9] Pasó sexto y séptimo grado en la Escuela Fessenden, donde fue un estudiante mediocre, [2] y octavo grado en la Escuela Preparatoria Cranwell, ambas escuelas ubicadas en Massachusetts. [5] Era el menor y sus padres le mostraban cariño, pero también lo comparaban desfavorablemente con sus hermanos mayores. [2]

Entre los ocho y los dieciséis años, Ted sufrió los traumas de la lobotomía fallida de Rosemary y la muerte de Joseph Jr. en la Segunda Guerra Mundial y de Kathleen en un accidente de avión. [2] El afable abuelo materno de Ted, John F. Fitzgerald, fue el alcalde de Boston, un congresista de los Estados Unidos y una de las primeras influencias políticas y personales. [2] Ted pasó sus cuatro años de escuela secundaria en Milton Academy, una escuela preparatoria en Milton, Massachusetts, donde recibió calificaciones B y C y, en 1950, terminó 36 ° en una clase de 56 graduados. [10] Lo hizo bien. en el fútbol allí, jugando en el equipo universitario en sus últimos dos años, el director de la escuela describió más tarde su juego como "absolutamente intrépido. Si le hubieras pedido, habría abordado un tren expreso a Nueva York. Le encantaban los deportes de contacto". [10] Kennedy también jugó en el equipo de tenis y estuvo en los clubes de drama, debate y júbilo. [10]

Como su padre y sus hermanos antes que él, Ted se graduó de la Universidad de Harvard. [11] En su semestre de primavera, fue asignado a Winthrop House, orientada a los atletas, donde sus hermanos también habían vivido. [11] Era un ala ofensiva y defensiva en el equipo de fútbol de primer año. Su juego se caracterizaba por su gran tamaño y estilo intrépido. [2] En su primer semestre, Kennedy y sus compañeros hicieron arreglos para copiar las respuestas de otro estudiante durante el examen final de una clase de ciencias. [12] Al final de su segundo semestre en mayo de 1951, Kennedy estaba ansioso por mantener su elegibilidad para el atletismo durante el próximo año, [2] y un compañero de clase tomó su lugar en un examen de español. [13] [14] La treta se descubrió inmediatamente y ambos estudiantes fueron expulsados ​​por hacer trampa. [13] [15] En un tratamiento estándar de Harvard para casos disciplinarios graves, se les dijo que podían solicitar la readmisión dentro de uno o dos años si demostraban buen comportamiento durante ese tiempo. [13] [16]

En junio de 1951, Kennedy se alistó en el ejército de los Estados Unidos y se inscribió para un mandato opcional de cuatro años que se redujo al mínimo de dos años después de la intervención de su padre. [13] Después del entrenamiento básico en Fort Dix en Nueva Jersey, solicitó la asignación a Fort Holabird en Maryland para el entrenamiento de Inteligencia del Ejército, pero fue retirado sin explicación después de unas pocas semanas. [13] Fue a Camp Gordon en Georgia para recibir entrenamiento en el Cuerpo de Policía Militar. [13] En junio de 1952, Kennedy fue asignado a la guardia de honor en la sede de SHAPE en París, Francia. [2] [13] Las conexiones políticas de su padre aseguraron que no fuera enviado a la Guerra de Corea en curso. [2] [17] Mientras estaba destinado en Europa, viajó mucho los fines de semana y escaló el Matterhorn en los Alpes Peninos. [18] Después de 21 meses, fue dado de alta en marzo de 1953 como un particular de primera clase. [13] [18]

Kennedy volvió a ingresar a Harvard en el verano de 1953 y mejoró sus hábitos de estudio. [2] Su hermano John era senador de los Estados Unidos y la familia estaba atrayendo más atención pública. [19] Ted se unió al club final de The Owl en 1954 [20] y también fue elegido para el Hasty Pudding Club y la fraternidad Pi Eta. [21] Kennedy estaba en libertad condicional atlética durante su segundo año, y regresó como segundo final de ida y vuelta para el equipo de fútbol Crimson durante su tercer año y apenas se perdió su carta de equipo universitario. [22] Sin embargo, recibió un sondeo de reclutamiento del entrenador en jefe de los Green Bay Packers, Lisle Blackbourn, quien le preguntó sobre su interés en jugar fútbol profesional. [23] Kennedy objetó, diciendo que tenía planes de asistir a la facultad de derecho y "dedicarse a otro deporte de contacto, la política". [24] En su temporada senior de 1955, Kennedy comenzó desde el final para el equipo de fútbol de Harvard y trabajó duro para mejorar sus bloqueos y tacleadas para complementar su tamaño de 1,88 m (6 pies 2 pulgadas) y 91 kg (200 libras). [18] En el juego de final de temporada Harvard-Yale en la nieve en el Yale Bowl el 19 de noviembre (que Yale ganó 21-7), Kennedy atrapó un pase para anotar el único touchdown de Harvard [25] el equipo terminó la temporada con un 3-4-1 registro. [26] Académicamente, Kennedy recibió calificaciones mediocres durante sus primeros tres años, mejoró a un promedio de B en su último año y terminó apenas en la mitad superior de su clase. [27] Kennedy se graduó de Harvard a los 24 años en 1956 con una licenciatura en historia y gobierno. [27]

Debido a sus bajas calificaciones, Kennedy no fue aceptado por la Facultad de Derecho de Harvard. [16] En cambio, siguió a su hermano Bobby y se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia en 1956. [2] Esa aceptación fue controvertida entre profesores y ex alumnos, quienes juzgaron que los episodios de trampas pasados ​​de Kennedy en Harvard eran incompatibles con los de la Universidad de Virginia. código de honor, se necesitó el voto de todo el cuerpo docente para admitirlo. [28] Kennedy también asistió a la Academia de Derecho Internacional de La Haya durante un verano. [29] En Virginia, Kennedy sintió que tenía que estudiar "cuatro veces más duro y cuatro veces más" que otros estudiantes para mantenerse al día con ellos. [30] Recibió en su mayoría calificaciones C [30] y estaba en el medio de la clasificación de la clase, pero fue el ganador del prestigioso concurso William Minor Lile Moot Court. [2] [31] Fue elegido director del Foro Legal Estudiantil y trajo muchos oradores prominentes al campus a través de sus conexiones familiares. [32] Mientras estuvo allí, sus cuestionables prácticas automotrices se vieron restringidas cuando fue acusado de conducir imprudentemente y conducir sin licencia. [2] Mientras asistía a la facultad de derecho, fue nombrado oficialmente gerente de la campaña de reelección del Senado de 1958 de su hermano John. La capacidad de Ted para conectarse con los votantes comunes en la calle ayudó a lograr un margen de victoria sin precedentes que dio credibilidad a las aspiraciones presidenciales de John. [33] Ted se graduó de la facultad de derecho en 1959. [32]

En octubre de 1957 (a principios de su segundo año de la facultad de derecho), Kennedy conoció a Joan Bennett en el Manhattanville College y se les presentó después de un discurso de dedicación para un gimnasio que su familia había donado en el campus. [34] [35] Bennett era estudiante de último año en Manhattanville y había trabajado como modelo y ganado concursos de belleza, pero no estaba familiarizada con el mundo de la política. [34] Después de que la pareja se comprometió, se puso nerviosa por casarse con alguien que no conocía tan bien, pero Joe Kennedy insistió en que la boda debía continuar. [34] La pareja fue casada por el Cardenal Francis Spellman el 29 de noviembre de 1958, en la Iglesia de San José en Bronxville, Nueva York, [2] [18] y la recepción se llevó a cabo en el cercano Siwanoy Country Club. [36] Ted y Joan tuvieron tres hijos: Kara (1960-2011), Ted Jr. (n. 1961) y Patrick (n. 1967). En la década de 1970, el matrimonio estaba en problemas debido a la infidelidad de Ted y al creciente alcoholismo de Joan.

Kennedy fue admitido en el Colegio de Abogados de Massachusetts en 1959. [37] En 1960, su hermano John anunció su candidatura a la presidencia de los Estados Unidos y Ted dirigió su campaña en los estados occidentales. [2] Ted aprendió a volar y durante la campaña de las primarias demócratas recorrió los estados del oeste, se reunió con delegados y se unió a ellos probando saltos de esquí y paseos en bronc. [18] Las siete semanas que pasó en Wisconsin ayudaron a su hermano a ganar la primera primaria disputada de la temporada allí y un tiempo similar en Wyoming fue recompensado cuando un voto unánime de los delegados de ese estado puso a su hermano en la cima en el Nacional Demócrata de 1960. Convención. [38]

Después de su victoria en las elecciones presidenciales, John renunció a su escaño como senador estadounidense por Massachusetts, pero Ted no fue elegible para llenar la vacante hasta su trigésimo cumpleaños el 22 de febrero de 1962. [39] Ted inicialmente quería quedarse en el oeste y hacer algo más que postularme para un cargo de inmediato, dijo: "La desventaja de mi puesto es que me comparan constantemente con dos hermanos de capacidad tan superior". [40] Los hermanos de Ted no estaban a favor de que se postulara de inmediato, pero Ted finalmente codició el escaño en el Senado como un logro para igualar a sus hermanos, y su padre los rechazó. [18] Por lo tanto, John le pidió al gobernador de Massachusetts, Foster Furcolo, que nombrara al amigo de la familia Kennedy, Ben Smith, como senador interino por el período no vencido de John, lo que hizo en diciembre de 1960. [41] Esto mantuvo el asiento disponible para Ted. [18]

Mientras tanto, Ted comenzó a trabajar en febrero de 1961 como asistente del fiscal de distrito en el condado de Suffolk, Massachusetts (por el que recibió un salario nominal de 1 dólar), donde desarrolló por primera vez una actitud dura hacia el crimen. [42] Hizo muchos viajes al extranjero, anunciados como viajes de investigación con el objetivo de mejorar sus credenciales en política exterior. [42] [43] [44] En un viaje a nueve países de América Latina en 1961, los informes del FBI de ese momento mostraron que Kennedy se reunió con Lauchlin Currie, un presunto ex espía soviético, junto con lugareños en cada país a quienes los informes consideraron abandonados. extremistas y simpatizantes comunistas. [44] [45] Los informes del FBI y otras fuentes indicaron que Kennedy alquilaba un burdel y abrió burdeles después de las horas de la gira. [44] [45] [46] El viaje a América Latina ayudó a formular los puntos de vista de la política exterior de Kennedy, y en posteriores Boston Globe columnas advirtió que la región podría volverse hacia el comunismo si Estados Unidos no se acercaba a él de una manera más efectiva. [44] [46] Kennedy también comenzó a hablar con organizaciones y clubes políticos locales. [40]

En las elecciones especiales del Senado de Estados Unidos de 1962 en Massachusetts, Kennedy inicialmente enfrentó un desafío en las primarias del Partido Demócrata de Edward J. McCormack Jr., el Fiscal General del estado. El lema de Kennedy era "Él puede hacer más por Massachusetts", el mismo que John había utilizado en su primera campaña para el escaño diez años antes. [47] McCormack contó con el apoyo de muchos liberales e intelectuales, que pensaban que Kennedy no tenía experiencia y sabían de su suspensión de Harvard, hecho que más tarde se hizo público durante la contienda. [40] Kennedy también enfrentó la noción de que con un hermano presidente y otro fiscal general de los Estados Unidos, "¿No crees que Teddy es un Kennedy de más?" [18] Pero Kennedy demostró ser un eficaz activista a nivel de calle. [18] En un debate televisado, McCormack dijo que "el cargo de senador de los Estados Unidos debe ser merecido, no heredado", y dijo que si el nombre de su oponente fuera Edward Moore, no Edward Moore Kennedy, su candidatura "sería una broma". . [40] Los votantes pensaron que la actuación de McCormack era dominante y, con la maquinaria política familiar que finalmente lo apoyó por completo, Kennedy ganó las primarias de septiembre de 1962 por un margen de dos a uno. [18] En las elecciones especiales de noviembre, Kennedy derrotó al republicano George Cabot Lodge II, producto de otra destacada familia política de Massachusetts, obteniendo el 55 por ciento de los votos. [18] [48]

Primeros años, asesinatos de hermanos

Kennedy prestó juramento en el Senado el 7 de noviembre de 1962. [49] Mantuvo una actitud deferente hacia los miembros sureños más viejos y cargados de antigüedad cuando ingresó por primera vez al Senado, evitando la publicidad y centrándose en el trabajo de los comités y los problemas locales. [50] [51] Comparado con sus hermanos en el cargo, carecía de la sofisticación de John y del impulso intenso, a veces irritante de Robert, pero era más afable que cualquiera de ellos. [50] Fue favorecido por el senador James Eastland, presidente del poderoso Comité Judicial. El vicepresidente Lyndon Johnson, a pesar de sus enemistades con John y Robert Kennedy, le agradaba Ted y les dijo a sus colaboradores cercanos que "tenía el potencial para ser el mejor político de toda la familia". [52]

El 22 de noviembre de 1963, Kennedy presidía el Senado —una tarea encomendada a los miembros más jóvenes— cuando un asistente se apresuró a decirle que su hermano, el presidente Kennedy, había recibido un disparo. Su hermano Robert pronto le dijo que el presidente estaba muerto. [40] Ted y su hermana Eunice Kennedy Shriver volaron inmediatamente a la casa de la familia en Hyannis Port, Massachusetts, para dar la noticia a su padre inválido, que había sido afectado por un derrame cerebral sufrido dos años antes. [40]

El 19 de junio de 1964, Kennedy era un pasajero en un avión privado Aero Commander 680 que volaba con mal tiempo desde Washington a Massachusetts. El avión se estrelló contra un huerto de manzanas en la ciudad de Southampton, en el oeste de Massachusetts, en la aproximación final al aeropuerto municipal de Barnes en Westfield. [53] [54] El piloto y Edward Moss (uno de los ayudantes de Kennedy) murieron. [55] Kennedy fue sacado de los escombros por su colega Senador Birch Bayh, [53] y pasó meses en un hospital recuperándose de una severa lesión en la espalda, un pulmón perforado, costillas rotas y hemorragia interna. [40] Sufrió dolor de espalda crónico durante el resto de su vida como resultado del accidente.[56] [57] Kennedy aprovechó su larga convalecencia para reunirse con académicos y estudiar temas más de cerca, y la experiencia del hospital despertó su interés de toda la vida en la provisión de servicios de atención médica. [40] Su esposa Joan hizo campaña por él en las elecciones regulares al Senado de Estados Unidos de 1964 en Massachusetts, [40] y derrotó a su oponente republicano por un margen de tres a uno. [48]

Kennedy caminaba con un bastón cuando regresó al Senado en enero de 1965. [40] Contrató a un cuerpo legislativo más fuerte y eficaz. [40] Se enfrentó al presidente Lyndon B. Johnson y casi logró enmendar la Ley de Derechos Electorales de 1965 para prohibir explícitamente el impuesto de capitación a nivel estatal y local (en lugar de simplemente ordenar al Fiscal General que impugne su constitucionalidad allí), [ 40] [58] ganando así una reputación de habilidad legislativa. [59] Fue un líder en impulsar la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965, que puso fin a un sistema de cuotas basado en el origen nacional. También jugó un papel en la creación del Cuerpo Nacional de Docentes. [40] [60]

Siguiendo el camino del Guerrero Frío de su hermano caído, Kennedy inicialmente dijo que "no tenía reservas" sobre el papel creciente de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam y reconoció que sería una "lucha larga y duradera". [59] Kennedy celebró audiencias sobre la difícil situación de los refugiados en el conflicto, que revelaron que el gobierno de Estados Unidos no tenía una política coherente para los refugiados. [61] Kennedy también trató de reformar los aspectos "injustos" y "no equitativos" del borrador. [59] En el momento de un viaje de enero de 1968 a Vietnam, Kennedy estaba desilusionado por la falta de progreso de Estados Unidos y sugirió públicamente que Estados Unidos debería decirle a Vietnam del Sur: "Ponte en forma o nos vamos a embarcar". [62]

Ted inicialmente aconsejó a su hermano Robert que no desafiara al presidente en funciones Lyndon Johnson por la nominación demócrata en las elecciones presidenciales de 1968. [40] Una vez que la fuerte actuación de Eugene McCarthy en las primarias de New Hampshire llevó a la campaña presidencial de Robert a partir de marzo de 1968, Ted reclutó líderes políticos para respaldar a su hermano en los estados del oeste. [40] [63] Ted estaba en San Francisco cuando su hermano Robert ganó la crucial primaria de California el 4 de junio de 1968, y luego de medianoche, Robert recibió un disparo en Los Ángeles y murió un día después. [40] Ted Kennedy quedó devastado por la muerte de su hermano, ya que era el más cercano a Robert entre los miembros de la familia Kennedy. [64] [ página necesaria ] El asistente de Kennedy, Frank Mankiewicz, dijo acerca de ver a Ted en el hospital donde Robert yacía herido de muerte: "Nunca, nunca, ni espero nunca, ver un rostro más afligido". [40] En el funeral de Robert, Kennedy elogió a su hermano mayor:

Mi hermano no necesita ser idealizado, o agrandarse en la muerte más allá de lo que fue en vida para ser recordado simplemente como un hombre bueno y decente, que vio el mal y trató de corregirlo, vio el sufrimiento y trató de curarlo, vio la guerra y trató de remediarlo. para. Quienes lo amamos y lo llevamos a su descanso hoy, oremos para que lo que él fue para nosotros y lo que deseaba para los demás, algún día se cumpla para todo el mundo. Como decía muchas veces, en muchas partes de esta nación, a quienes tocaba y buscaban tocarlo: "Algunos hombres ven las cosas como son y dicen por qué. Yo sueño cosas que nunca fueron y digo por qué no". [sesenta y cinco]

En la caótica Convención Nacional Demócrata de agosto de 1968, el alcalde de Chicago, Richard J. Daley, y algunas otras facciones del partido temían que Hubert Humphrey no pudiera unir al partido, por lo que alentaron a Ted Kennedy a estar disponible para un reclutamiento. [40] [66] Kennedy, de 36 años, fue visto como el heredero natural de sus hermanos, [47] y los movimientos "Draft Ted" surgieron de varios sectores y entre los delegados. [66] [67] Pensando que solo lo veían como un sustituto de su hermano y que él mismo no estaba listo para el trabajo, y obteniendo una reacción incierta de McCarthy y una negativa de los delegados del Sur, Kennedy rechazó cualquier mover para colocar su nombre antes de la convención como candidato para la nominación. [66] [67] También declinó ser considerado para el puesto de vicepresidente. [50] En cambio, George McGovern siguió siendo el abanderado simbólico de los delegados de Robert.

Después de la muerte de sus hermanos, Kennedy asumió el papel de padre sustituto de sus 13 sobrinos y sobrinas. [68] [69] Según algunos informes, también negoció el contrato matrimonial de octubre de 1968 entre Jacqueline Kennedy y Aristóteles Onassis. [70]

Tras la victoria del republicano Richard Nixon en noviembre, se asumió ampliamente que Kennedy era el favorito para la nominación demócrata de 1972. [71] En enero de 1969, Kennedy derrotó al senador de Luisiana Russell B. Long por un margen de 31-26 para convertirse en el Látigo de la Mayoría del Senado, la persona más joven en alcanzar ese puesto. [50] [72] Si bien esto impulsó aún más su imagen presidencial, también parecía estar en conflicto por la inevitabilidad de tener que postularse para el puesto [69] [71] "Pocos de los que lo conocían dudaban de que, en cierto sentido, él deseara mucho tomar ese camino ", Tiempo informó la revista, pero "tenía un sentimiento fatalista, casi condenado, sobre la perspectiva". La renuencia se debió en parte al peligro que, según los informes, Kennedy observó: "Sé que algún día me van a disparar en el trasero y no quiero". [73] [74] De hecho, hubo una serie constante de amenazas de muerte contra Kennedy durante gran parte del resto de su carrera. [75]

Incidente de Chappaquiddick

En la noche del 18 de julio de 1969, Kennedy estaba en la isla Chappaquiddick en el extremo este de Martha's Vineyard. Estaba organizando una fiesta para las Boiler Room Girls, un grupo de mujeres jóvenes que habían trabajado en la desafortunada campaña presidencial de 1968 de su hermano Robert. [71] Kennedy abandonó la fiesta con una de las mujeres, Mary Jo Kopechne, de 28 años.

Conduciendo un Oldsmobile Delmont 88 de 1967, intentó cruzar el puente Dike, que no tenía baranda en ese momento. Kennedy perdió el control de su vehículo y se estrelló en la entrada de Poucha Pond, que era un canal de mareas en la isla Chappaquiddick. Kennedy escapó del vehículo volcado y, según su descripción, se sumergió bajo la superficie siete u ocho veces, intentando en vano alcanzar y rescatar a Kopechne. Finalmente, nadó hasta la orilla y abandonó la escena, con Kopechne todavía atrapado dentro del vehículo. Kennedy no informó del accidente a las autoridades hasta la mañana siguiente, momento en el que ya se había descubierto el cuerpo de Kopechne. [71] El primo de Kennedy, Joe Gargan, dijo más tarde que tanto él como el amigo de Kennedy, Paul Markham, quienes estaban en la fiesta y llegaron a la escena, habían instado a Kennedy a informarlo en ese momento. [76]

Una semana después del incidente, Kennedy se declaró culpable de abandonar el lugar del accidente y recibió una sentencia suspendida de dos meses de cárcel. [71] Esa noche, dio una transmisión nacional en la que dijo: "Considero indefendible el hecho de que no denuncié el accidente a la policía de inmediato", pero negó haber manejado bajo los efectos del alcohol y también negó cualquier inmoralidad. conducta entre él y Kopechne. [71] Kennedy preguntó al electorado de Massachusetts si debía permanecer en el cargo o renunciar después de recibir una respuesta favorable en los mensajes que le enviaron. Kennedy anunció el 30 de julio que permanecería en el Senado y se postularía para la reelección el próximo año. [77]

En enero de 1970, se llevó a cabo una investigación sobre la muerte de Kopechne en Edgartown, Massachusetts. [71] A petición de los abogados de Kennedy, la Corte Judicial Suprema de Massachusetts ordenó que la investigación se llevara a cabo en secreto. [71] [78] [79] El juez presidente, James A. Boyle, concluyó que algunos aspectos de la historia de Kennedy de esa noche no eran ciertos, y que la conducción negligente "parece haber contribuido" a la muerte de Kopechne. [79] Un gran jurado de Martha's Vineyard llevó a cabo una investigación de dos días en abril de 1970, pero no emitió ninguna acusación, después de lo cual Boyle hizo público su informe de investigación. [71] Kennedy consideró que sus conclusiones "no estaban justificadas". [71] Las preguntas sobre el incidente de Chappaquiddick generaron una gran cantidad de artículos y libros durante los años siguientes. [80]

1970

A fines de 1968, Kennedy se había unido al nuevo Comité de Seguro Nacional de Salud por invitación de su fundador, el presidente de United Auto Workers, Walter Reuther. [81] [82] En mayo de 1970, Reuther murió y el senador Ralph Yarborough, presidente del Comité de Bienestar Público y Trabajo del Senado en pleno y su subcomité de Salud, perdió sus elecciones primarias, lo que llevó a Kennedy a un papel de liderazgo en el tema del seguro nacional de salud. . [83] Kennedy presentó un proyecto de ley bipartidista en agosto de 1970 para el seguro médico nacional universal de pagador único sin costos compartidos, pagado por los impuestos sobre la nómina y los ingresos federales generales. [84]

A pesar de la controversia de Chappaquiddick del año anterior, Kennedy ganó fácilmente la reelección para otro mandato en el Senado en noviembre de 1970 con el 62 por ciento de los votos contra el candidato republicano Josiah Spaulding, que no cuenta con los fondos suficientes, aunque recibió unos 500.000 votos menos que en 1964. [80 ]

En enero de 1971, Kennedy perdió su puesto como látigo de la mayoría en el Senado ante el senador Robert Byrd de West Virginia, 31-24. [85] Más tarde le diría a Byrd que la derrota fue una bendición, ya que le permitió concentrarse más en los problemas y el trabajo de los comités, donde se encontraban sus mejores fortalezas [86] y donde podía ejercer influencia independientemente del aparato del Partido Demócrata, [ 87] y comenzó una década como presidente del Subcomité de Salud e Investigación Científica del Comité de Trabajo y Bienestar Público del Senado.

En febrero de 1971, el presidente Nixon propuso una reforma del seguro médico: un mandato del empleador para ofrecer seguro médico privado si los empleados se ofrecían a pagar el 25 por ciento de las primas, la federalización de Medicaid para los pobres con hijos menores dependientes y el apoyo a las organizaciones de mantenimiento de la salud. [88] [89] Las audiencias sobre el seguro nacional de salud se llevaron a cabo en 1971, pero ningún proyecto de ley contó con el apoyo del Representante Wilbur Mills y el Senador Russell Long de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes y los presidentes del Comité de Finanzas del Senado. [88] [90] Kennedy patrocinó y ayudó a aprobar la Ley de Organización para el Mantenimiento de la Salud de 1973. [89] [91] También desempeñó un papel de liderazgo, con el senador Jacob Javits, en la creación y aprobación de la Ley Nacional del Cáncer de 1971 . [92]

En octubre de 1971, Kennedy pronunció su primer discurso sobre los problemas en Irlanda del Norte: dijo que "el Ulster se está convirtiendo en el Vietnam de Gran Bretaña", abogando por la retirada de las tropas británicas de los seis condados del norte, pidió una Irlanda unida, [93] y declaró que los unionistas del Ulster que no pudieran aceptar esto "deberían tener una oportunidad decente para volver a Gran Bretaña" (una posición de la que se retiró en un par de años). [94] Kennedy fue duramente criticado por los sindicalistas británicos y del Ulster, y formó una larga relación política con el fundador del Partido Laborista y Socialdemócrata, John Hume. [93] En decenas de discursos contra la guerra, Kennedy se opuso a la política de vietnamización del presidente Richard Nixon, calificándola de "una política de violencia [que] significa más y más guerra". [80] En diciembre de 1971, Kennedy criticó duramente el apoyo de la administración Nixon a Pakistán y su ignorancia de "la represión brutal y sistemática de Bengala Oriental por parte del ejército paquistaní". [95] Viajó a la India y escribió un informe sobre la difícil situación de los 10 millones de refugiados bengalíes. [96] En febrero de 1972, Kennedy voló a Bangladesh y pronunció un discurso en la Universidad de Dhaka, donde un año antes había comenzado una matanza. [96]

La muerte de Mary Jo Kopechne en el incidente de Chappaquiddick había obstaculizado enormemente las futuras perspectivas presidenciales de Kennedy, [73] y poco después del incidente declaró que no sería candidato en las elecciones presidenciales estadounidenses de 1972. [71] Sin embargo, las encuestas de 1971 sugirieron que podría ganar la nominación si lo intentaba, y Kennedy pensó en postularse. En mayo de ese año decidió no hacerlo, diciendo que necesitaba "tiempo para respirar" para ganar más experiencia y cuidar a los hijos de sus hermanos y que, en resumen, "se siente mal en mis entrañas". [97] Sin embargo, en noviembre de 1971, una encuesta de Gallup todavía lo tenía en el primer lugar en la carrera por la nominación demócrata con un 28 por ciento. [98] George McGovern estuvo cerca de conseguir la nominación demócrata en junio de 1972, cuando varias fuerzas anti-McGovern intentaron que Kennedy participara en la contienda en el último minuto, pero él se negó. [99] En la Convención Nacional Demócrata de 1972, McGovern trató repetidamente de reclutar a Kennedy como su compañero de fórmula para vicepresidente, pero Kennedy lo rechazó. [99] Cuando la elección de McGovern de Thomas Eagleton renunció poco después de la convención, McGovern nuevamente intentó que Kennedy aceptara el visto bueno, nuevamente sin éxito. [99] McGovern, en cambio, eligió al cuñado de Kennedy, Sargent Shriver.

En 1973, al hijo de Kennedy de 12 años, Edward Kennedy Jr., le diagnosticaron cáncer de huesos, le amputaron la pierna y se sometió a un largo, difícil y experimental tratamiento farmacológico de dos años. [71] [100] El caso atrajo la atención internacional entre los médicos y los medios de comunicación en general, [100] al igual que el regreso del joven Kennedy a las pistas de esquí medio año después. [101] El hijo Patrick sufría graves ataques de asma. [71] La presión de la situación aumentó sobre Joan Kennedy. En varias ocasiones ingresó a instalaciones para tratamiento por alcoholismo y tensión emocional. Además, fue arrestada por conducir en estado de ebriedad después de un accidente de tráfico. [71] [102]

En febrero de 1974, el presidente Nixon propuso una reforma más integral del seguro médico: un mandato del empleador para ofrecer seguro médico privado si los empleados se ofrecían a pagar el 25 por ciento de las primas, reemplazo de Medicaid por planes de seguro médico estatales disponibles para todos con primas basadas en los ingresos y costos compartidos y reemplazo de Medicare con un nuevo programa federal que eliminó el límite de días de hospitalización, agregó límites de desembolso personal basados ​​en los ingresos y agregó cobertura de medicamentos recetados para pacientes ambulatorios. [103] [104] En abril de 1974, Kennedy y Mills presentaron un proyecto de ley para un seguro de salud nacional casi universal con beneficios idénticos al plan ampliado de Nixon, pero con la participación obligatoria de empleadores y empleados a través de impuestos sobre la nómina; ambos planes fueron criticados por la mano de obra , organizaciones de consumidores y de personas de la tercera edad debido a su importante participación en los costos. [103] [105] En agosto de 1974, después de la renuncia de Nixon y el llamado del presidente Ford a la reforma del seguro médico, Mills intentó avanzar en un compromiso basado en el plan de Nixon, pero con la participación obligatoria de empleadores y empleados a través de primas a compañías privadas de seguros médicos, pero se rindió cuando no pudo obtener más de una mayoría de 13-12 de su comité para apoyar su plan de compromiso. [103] [106]

A raíz del escándalo de Watergate, Kennedy impulsó la reforma del financiamiento de campañas; fue una fuerza principal detrás de la aprobación de las Enmiendas a la Ley de Campañas Electorales Federales de 1974, que establecieron límites de contribución y establecieron financiamiento público para las elecciones presidenciales. [107] [108] En abril de 1974, Kennedy viajó a la Unión Soviética, donde se reunió con el líder Leonid Brezhnev y abogó por una prohibición total de los ensayos nucleares, así como una emigración relajada, pronunció un discurso en la Universidad Estatal de Moscú, se reunió con disidentes soviéticos, y obtuvo una visa de salida para el famoso violonchelista Mstislav Rostropovich. [109] El Subcomité de refugiados y fugitivos de Kennedy siguió centrándose en Vietnam, especialmente después de la caída de Saigón en 1975. [80]

Kennedy se había opuesto inicialmente a transportar en autobús a los escolares a través de líneas raciales, pero creció para apoyar la práctica ya que se convirtió en un punto focal de los esfuerzos por los derechos civiles. [110] Después de que el juez federal W. Arthur Garrity ordenó al Comité Escolar de Boston en 1974 que integrara racialmente a las escuelas públicas de Boston a través de autobuses, Kennedy hizo una aparición sorpresa en una manifestación anti-autobuses en septiembre de 1974 en City Hall Plaza para expresar la necesidad de un diálogo pacífico. y fue recibido con extrema hostilidad. [110] [111] La multitud predominantemente blanca gritó insultos sobre sus hijos y le arrojó tomates y huevos mientras se retiraba al edificio federal John F. Kennedy y llegaba tan lejos como para empujar una de sus paredes de vidrio y romperla. [110] [111]

De nuevo se habló mucho de Kennedy como contendiente en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1976, sin candidatos fuertes entre los otros posibles candidatos demócratas. [112] Las preocupaciones de Kennedy sobre su familia eran fuertes, y Chappaquiddick todavía estaba en las noticias, con El Boston Globe, Revista del New York Times, y Tiempo revista todos reevaluando el incidente y planteando dudas sobre la versión de Kennedy de los hechos. [71] [113] [114] En septiembre de 1974, Kennedy anunció que por razones familiares no se presentaría a las elecciones de 1976, declarando que su decisión era "firme, final e incondicional". [112] El eventual candidato demócrata, Jimmy Carter, construyó poco a través de una relación con Kennedy durante su campaña primaria, la convención o la campaña electoral general. [115] Kennedy se postuló para la reelección del Senado en 1976. Derrotó a un retador primario que estaba enojado por su apoyo a los autobuses escolares en Boston. Kennedy luego ganó las elecciones generales con el 69 por ciento de los votos. [115]

Los años de la administración Carter fueron difíciles para Kennedy; había sido el demócrata más importante en Washington desde la muerte de su hermano Robert, pero ahora lo era Carter, y Kennedy al principio no tenía una presidencia de comité completa con la que ejercer influencia. [116] Carter, a su vez, a veces resintió el estatus de Kennedy como una celebridad política. [4] A pesar de ideologías generalmente similares, sus prioridades eran diferentes. [116] [117] Kennedy expresó a los periodistas que estaba contento con su papel en el Congreso y consideraba que las ambiciones presidenciales eran casi inverosímiles. [118]

Kennedy y su esposa Joan se separaron en 1977, aunque todavía protagonizaron apariciones conjuntas en algunos eventos públicos. [119] Realizó audiencias del Subcomité de Investigación Científica y de Salud en marzo de 1977 que condujeron a la revelación pública de una extensa mala conducta científica por parte de organizaciones de investigación por contrato, incluidos los Laboratorios de pruebas biológicas industriales. [120] [121] [122] Kennedy visitó China en una misión de buena voluntad a fines de diciembre de 1977, se reunió con el líder Deng Xiaoping y finalmente obtuvo el permiso para que varios ciudadanos de China continental abandonaran el país en 1978, también visitó la Unión Soviética. y Brezhnev y disidentes allí nuevamente. [123] Durante la década de 1970, Kennedy también mostró interés en el desarme nuclear y, como parte de sus esfuerzos en este campo, incluso visitó Hiroshima en enero de 1978 y pronunció un discurso público a tal efecto en la Universidad de Hiroshima. [124] Se convirtió en presidente del Comité Judicial del Senado en 1978, momento en el que había acumulado un amplio personal del Senado de un centenar. [125]

Como candidato, Carter había propuesto una reforma de la atención médica que incluía características clave del proyecto de ley de seguro médico nacional de Kennedy, pero en diciembre de 1977, el presidente Carter le dijo a Kennedy que su proyecto de ley debía cambiarse para preservar un papel importante para las compañías de seguros privadas, minimizar el gasto federal (excluyendo financiamiento del impuesto sobre la nómina), y se incorporará gradualmente para no interferir con el principal objetivo de política nacional de Carter: equilibrar el presupuesto federal. [126] [127] [128] Kennedy y los trabajadores se comprometieron e hicieron los cambios solicitados, pero rompieron con Carter en julio de 1978 cuando no se comprometió a seguir un solo proyecto de ley con un cronograma fijo para la cobertura integral gradual. [126] [127] [129] Frustrado por las preocupaciones presupuestarias y la cautela política de Carter, [3] en un discurso de diciembre de 1978 sobre el seguro nacional de salud en la convención demócrata de mitad de período, Kennedy dijo con respecto a los objetivos liberales en general que "a veces un partido debe navegar en contra el viento "y, en particular, debe brindar atención médica como" un derecho básico para todos, no solo un privilegio costoso para unos pocos ". [130] [131] [132]

En mayo de 1979, Kennedy propuso un nuevo proyecto de ley de seguro de salud nacional universal bipartidista: opción de planes de seguro de salud privados competidores regulados por el gobierno federal sin costos compartidos financiados por primas basadas en los ingresos a través de un mandato del empleador y un mandato individual, reemplazo de Medicaid por el pago de primas por parte del gobierno. a las aseguradoras privadas y la mejora de Medicare al agregar cobertura de medicamentos recetados y eliminar las primas y los costos compartidos. [133] [134] En junio de 1979, Carter propuso una reforma del seguro médico más limitada: un mandato del empleador para proporcionar un seguro médico privado catastrófico más cobertura sin costos compartidos para mujeres embarazadas y bebés, federalización de Medicaid con extensión a todos los muy pobres, y mejora de Medicare al agregar cobertura catastrófica. [133] Ninguno de los planes ganó tracción en el Congreso, [135] [136] y la falta de acuerdo representó la ruptura política final entre los dos. [137] (Carter escribió en 1982 que los desacuerdos de Kennedy con el enfoque propuesto por Carter frustraron "irónicamente" los esfuerzos de Carter para proporcionar un sistema de atención médica integral para el país. [138] A su vez, Kennedy escribió en 2009 que su relación con Carter era " insalubre "y que" Claramente el presidente Carter fue un hombre difícil de convencer - de cualquier cosa ". [139])

Campaña presidencial de 1980

Kennedy finalmente decidió buscar la nominación demócrata en las elecciones presidenciales de 1980 al lanzar una campaña insurgente inusual contra el titular Carter. Una encuesta de mediados del verano de 1978 mostró que los demócratas preferían a Kennedy sobre Carter por un margen de 5 a 3. [80] Durante la primavera y el verano de 1979, mientras Kennedy deliberaba sobre la posibilidad de postularse, Carter no se sintió intimidado a pesar de su índice de aprobación del 28 por ciento, diciendo públicamente: "Si Kennedy se postula, le azotaré el trasero". [135] [137] Carter afirmó más tarde que las constantes críticas de Kennedy a sus políticas eran un fuerte indicador de que Kennedy planeaba postularse para la presidencia. [140] Los sindicatos instaron a Kennedy a postularse, al igual que algunos funcionarios del partido demócrata que temían que la impopularidad de Carter pudiera resultar en grandes pérdidas en las elecciones al Congreso de 1980. [141] Kennedy decidió postularse en agosto de 1979, cuando las encuestas lo mostraron con una ventaja de 2 a 1 sobre Carter. [142] El índice de aprobación de Carter cayó al 19 por ciento. [141] Kennedy anunció formalmente su campaña el 7 de noviembre de 1979 en el Faneuil Hall de Boston. [137] Ya había recibido una gran cantidad de críticas negativas por una respuesta incoherente a la pregunta "¿Por qué quiere ser presidente?" durante una entrevista con Roger Mudd de CBS News transmitida unos días antes. [137] [143] La crisis de los rehenes iraníes, que comenzó el 4 de noviembre, y la invasión soviética de Afganistán, que comenzó el 27 de diciembre, llevaron al electorado a unirse al presidente y le permitió a Carter seguir una estrategia de Rose Garden de permanecer en la Casa Blanca, que mantuvo la campaña de Kennedy fuera de los titulares. [137] [144]

El personal de campaña de Kennedy estaba desorganizado y Kennedy fue inicialmente un activista ineficaz. [144] [145] El incidente de Chappaquiddick surgió como un problema más importante de lo que el personal había esperado, con varios columnistas de periódicos y editoriales criticando las respuestas de Kennedy sobre el asunto. [144] En las asambleas electorales de Iowa de enero de 1980 que iniciaron la temporada de primarias, Carter demolió a Kennedy por un margen de 59 a 31 por ciento. [137] La ​​recaudación de fondos de Kennedy disminuyó inmediatamente y su campaña tuvo que reducirse, pero se mantuvo desafiante, diciendo "[Ahora] veremos quién va a azotar a quién qué". [146] Sin embargo, Kennedy perdió tres concursos de Nueva Inglaterra. [137] Kennedy formó un mensaje más coherente sobre por qué se postulaba, diciendo en la Universidad de Georgetown: "Creo que no debemos permitir que el sueño del progreso social sea destrozado por aquellos cuyas premisas han fracasado". [147] Sin embargo, las preocupaciones sobre Chappaquiddick y cuestiones relacionadas con el carácter personal impidieron que Kennedy se ganara el apoyo de muchas personas que estaban desilusionadas con Carter. [148] Durante el Desfile del Día de San Patricio en Chicago, Kennedy tuvo que usar un chaleco antibalas debido a las amenazas de asesinato, y los abucheadores gritaron "¿Dónde está Mary Jo?" a él. [149] En las primarias clave del 18 de marzo en Illinois, Kennedy no logró obtener el apoyo de los votantes católicos, y Carter lo aplastó, ganando 155 de los 169 delegados. [60] [137]

Con pocas esperanzas matemáticas de ganar la nominación y las encuestas que mostraban otra probable derrota en las primarias de Nueva York, Kennedy se preparó para retirarse de la carrera. [137] Sin embargo, en parte debido a la infelicidad de los votantes judíos con un voto de Estados Unidos en las Naciones Unidas contra los asentamientos israelíes en Cisjordania, Kennedy organizó una sorpresa y ganó la votación del 25 de marzo por un margen de 59 a 41 por ciento. [137] Carter respondió con una campaña publicitaria que atacaba al carácter de Kennedy en general sin mencionar explícitamente a Chappaquiddick, pero Kennedy logró una estrecha victoria en las primarias de Pensilvania del 22 de abril. [137] Carter ganó 11 de las 12 primarias celebradas en mayo, mientras que en las primarias del Súper Martes del 3 de junio, Kennedy ganó California, Nueva Jersey y tres estados más pequeños de ocho concursos. [150] En total, Kennedy había ganado 10 primarias presidenciales contra Carter, quien ganó 24. [151]

Aunque Carter ahora tenía suficientes delegados para hacerse con la nominación, [150] Kennedy llevó su campaña a la Convención Nacional Demócrata de 1980 en agosto en Nueva York, con la esperanza de aprobar una regla allí que liberaría a los delegados de estar sujetos a los resultados primarios y abriría la convención. [137] Este movimiento fracasó en la primera noche de la convención y Kennedy se retiró. [137] En la segunda noche, el 12 de agosto, Kennedy pronunció el discurso más famoso de su carrera. [152] Basándose en alusiones y citas de Martin Luther King Jr., Franklin Delano Roosevelt y Alfred Lord Tennyson para decir que el liberalismo estadounidense no estaba pasado de moda, [153] concluyó con las palabras:

Para mí, hace unas horas, esta campaña llegó a su fin. Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá. [154]

La audiencia del Madison Square Garden reaccionó con aplausos y manifestaciones durante media hora. [137] En la última noche, Kennedy llegó tarde después del discurso de aceptación de Carter y, mientras estrechaba la mano de Carter, no pudo levantar el brazo de Carter en la tradicional demostración de unidad del partido. [60] [153] La dificultad de Carter para asegurar la ayuda de los partidarios de Kennedy durante la campaña electoral contribuyó a su derrota en noviembre ante Ronald Reagan. [153] [ se necesita una mejor fuente ] [ dudoso - discutir ]

Decenio de 1980

En las elecciones de 1980, los republicanos tomaron no solo la presidencia, sino también el control del Senado, y Kennedy estuvo en el partido minoritario por primera vez en su carrera. Kennedy no insistió en su derrota presidencial [137], sino que reafirmó su compromiso público con el liberalismo estadounidense. [155] Eligió convertirse en el miembro de mayor rango del Comité de Trabajo y Bienestar Público en lugar del Comité Judicial, que más tarde diría que fue una de las decisiones más importantes de su carrera. [155] Kennedy se convirtió en un defensor comprometido de los problemas de la mujer, [155] y estableció relaciones con senadores republicanos selectos para bloquear las acciones de Reagan y preservar y mejorar la Ley de Derecho al Voto, la financiación para el tratamiento del SIDA y la financiación equitativa para los deportes femeninos bajo el Título IX. [137] Para combatir la minoría, trabajó largas horas e ideó una serie de audiencias, foros públicos a los que podía invitar a expertos y discutir temas importantes para él. [137] Kennedy no podía esperar detener todas las remodelaciones del gobierno de Reagan, pero a menudo era casi el único demócrata efectivo que luchaba contra él. [156]

En enero de 1981, Ted y Joan Kennedy anunciaron que se iban a divorciar. [157] Los procedimientos fueron generalmente amistosos, [157] y ella recibió un acuerdo de $ 4 millones cuando se le concedió el divorcio en 1982. [158] Más tarde ese año, Kennedy creó la organización Amigos de Irlanda con el senador Daniel Moynihan y el presidente de la Cámara Tip. O'Neill para apoyar iniciativas para la paz y la reconciliación en Irlanda del Norte. [159]

Kennedy derrotó fácilmente al empresario republicano Ray Shamie para ganar la reelección en 1982. [160] Los líderes del Senado le otorgaron un escaño en el Comité de Servicios Armados, mientras le permitían mantener sus otros escaños importantes a pesar del límite tradicional de dos de esos escaños. [161] Kennedy se hizo muy visible al oponerse a aspectos de la política exterior de la administración Reagan, incluida la intervención de Estados Unidos en la Guerra Civil salvadoreña y el apoyo de Estados Unidos a los Contras en Nicaragua, y al oponerse a los sistemas de armas apoyados por Reagan, incluido el B-1. bombardero, el misil MX y la Iniciativa de Defensa Estratégica. [161] Kennedy se convirtió en el principal defensor del Senado por un congelamiento nuclear [161] y fue un crítico de las políticas de confrontación de Reagan hacia la Unión Soviética. [162] [163] [164]

Un memorando de la KGB de 1983 indica que Kennedy se involucró en una comunicación indirecta con la Unión Soviética. [165] [166] [167] Según un memorando del 14 de mayo de 1983 del presidente de la KGB, Viktor Chebrikov, al secretario general Yuri Andropov, el exsenador estadounidense John Tunney, un amigo y ex compañero de habitación de Kennedy, visitó Moscú ese mes y transmitió un mensaje de Kennedy a Andropov. [167] [168] [169] [170] El memo indica que el propósito declarado de la comunicación era "'erradicar la amenaza de una guerra nuclear', 'mejorar las relaciones soviético-estadounidenses' y 'definir la seguridad del mundo '". [170] Chebrikov escribió que Kennedy estaba "'muy preocupado por el estado actual de las relaciones soviético-estadounidenses'" y creía que "las únicas amenazas reales para Reagan [eran] problemas de guerra y paz y relaciones soviético-estadounidenses". [170] Chebrikov agregó que esos temas, "'según el senador, sin duda se convertirán en los más importantes de la campaña electoral [de 1984]'". [170] [167] Según los informes, Kennedy se ofreció a visitar Moscú "'para armar a los funcionarios soviéticos con explicaciones sobre los problemas del desarme nuclear para que estén mejor preparados y sean más convincentes durante las apariciones en los EE. UU.'" Y para organizar apariciones en la televisión estadounidense para Andropov. . [170] [167]

Chebrikov también señaló "un pequeño secreto escondido que [Kennedy] tenía la intención de postularse para presidente en 1988 y que el Partido Demócrata 'puede recurrir oficialmente a él para liderar la lucha contra los republicanos' en 1984 - cambiando la propuesta de una puramente internacional cooperación a una teñida de aspiración política personal ". [170] Andropov no quedó impresionado por las propuestas de Kennedy. [168] Después de que se desenterró el memorando de Chebrikov, tanto Tunney como un portavoz de Kennedy negaron que fuera cierto. [170] El ex negociador de la administración Reagan, Max Kampelman, ha afirmado que Kennedy se involucró en comunicaciones por canal secundario con la Unión Soviética, pero agregó que "'se enteró de que el senador nunca actuó ni recibió información sin informar a la agencia o al funcionario estadounidense correspondiente' '. ". Kenneth Adelman, un embajador adjunto ante las Naciones Unidas bajo Reagan, ha afirmado que la administración Reagan conocía las comunicaciones por canal secundario entre varios senadores y la Unión Soviética y no le preocupaba la práctica. [170]

El personal de Kennedy elaboró ​​planes detallados para una candidatura en las elecciones presidenciales de 1984 que consideró, pero con su familia en contra y su comprensión de que el Senado era una carrera plenamente satisfactoria, a finales de 1982 decidió no postularse. [74] [137] [171] Kennedy hizo una dura campaña a favor del candidato presidencial demócrata Walter Mondale y defendió a la candidata a la vicepresidencia Geraldine Ferraro de las críticas por ser una católica a favor del aborto, pero Reagan fue reelegido de forma aplastante. [172]

Kennedy organizó un viaje agotador, peligroso y de alto perfil a Sudáfrica en enero de 1985. [173] Desafió los deseos del gobierno del apartheid y los manifestantes militantes izquierdistas de AZAPO al pasar una noche en la casa de Soweto del obispo Desmond Tutu y también visitó a Winnie Mandela, esposa del líder negro encarcelado Nelson Mandela. [137] [173] A su regreso, Kennedy se convirtió en un líder en el impulso de sanciones económicas contra Sudáfrica colaborando con el senador Lowell Weicker, aseguró la aprobación del Senado y la anulación del veto de Reagan de la Ley Integral Anti-Apartheid de 1986. [173] A pesar de sus muchas diferencias políticas, Kennedy y Reagan tenían una buena relación personal, [174] y con la aprobación de la administración, Kennedy viajó a la Unión Soviética en 1986 para actuar como intermediario en las negociaciones de control de armas con el líder reformista soviético Mikhail. Gorbachov. [137] Las discusiones fueron productivas, y Kennedy también ayudó a obtener la liberación de varios refuseniks judíos soviéticos, incluido Anatoly Shcharansky. [137] [175]

Aunque Kennedy fue un consumado legislador, su vida personal estuvo turbulenta durante este tiempo. [176] Su peso fluctuaba enormemente, bebía mucho a veces, aunque no cuando interfería con sus deberes en el Senado, y sus mejillas se llenaron de manchas. [176] [177] Kennedy reconoció más tarde: "Pasé por muchos momentos difíciles durante un período de mi vida en el que [beber] pudo haber sido un factor o una fuerza". [176] Persiguió a las mujeres con frecuencia, [178] y también estaba en una serie de relaciones románticas más serias, pero no quería comprometerse con nada a largo plazo. [179] A menudo se juerga con su compañero senador Chris Dodd [179] dos veces en 1985 en incidentes de borrachera en restaurantes de Washington, uno de los cuales involucraba contacto físico no deseado con una mesera, quien afirmó que la pareja la agredió sexualmente. [178] [180] En 1987, Kennedy y una joven cabildera fueron sorprendidos en la trastienda de un restaurante en un estado de desnudez parcial. [74] Las trabajadoras del Senado de finales de la década de 1980 y principios de la de 1990 recordaron que Kennedy estaba en una lista informal de senadores masculinos que eran conocidos por acosar a las mujeres con regularidad, como cuando estaban solos en los ascensores. [181]

Después de considerar nuevamente una candidatura para las elecciones presidenciales de 1988, [74] en diciembre de 1985, Kennedy interrumpió públicamente cualquier discurso que pudiera presentar. Esta decisión estuvo influenciada por sus dificultades personales, preocupaciones familiares y el contenido de permanecer en el Senado. [137] [178] Añadió: "Sé que esta decisión significa que nunca seré presidente. Pero la búsqueda de la presidencia no es mi vida. El servicio público sí lo es". [137] Kennedy usó sus habilidades legislativas para lograr la aprobación de la Ley COBRA, que extendió los beneficios de salud basados ​​en el empleador después de dejar un trabajo. [182] [183] ​​Tras las elecciones al Congreso de 1986, los demócratas recuperaron el control del Senado y Kennedy se convirtió en presidente del Comité de Trabajo y Bienestar Público. A estas alturas, Kennedy se había convertido en lo que su colega, futuro vicepresidente y presidente, Joe Biden, denominó "el mejor estratega del Senado", que siempre sabía cuándo era mejor impulsar la legislación. [137] Kennedy continuó su estrecha relación de trabajo con el senador republicano Orrin Hatch, [182] y fueron aliados cercanos en muchas medidas relacionadas con la salud. [184]

Una de las batallas más grandes de Kennedy en el Senado se produjo con la nominación por Reagan en julio de 1987 del juez Robert Bork a la Corte Suprema de Estados Unidos. [137] Kennedy vio que un posible nombramiento de Bork conduciría al desmantelamiento de la ley de derechos civiles que él había ayudado a poner en práctica, y temía la filosofía judicial originalista de Bork. [137] El personal de Kennedy había investigado los escritos y el registro de Bork, y una hora después de la nominación, que inicialmente se esperaba que tuviera éxito, Kennedy se dirigió al Senado para anunciar su oposición:

Estados Unidos de Robert Bork es una tierra en la que las mujeres se verían obligadas a realizar abortos clandestinos, los negros se sentarían en los mostradores de almuerzo separados, la policía deshonesta podría derribar las puertas de los ciudadanos en redadas de medianoche, los escolares no podrían aprender sobre la evolución, los escritores y artistas podrían hacerlo. sería censurado a capricho del Gobierno, y las puertas de los tribunales federales se cerrarían a los dedos de millones de ciudadanos. [185]

La retórica incendiaria de lo que se conoció como el discurso de "Robert Bork's America" ​​enfureció a los partidarios de Bork, que lo consideraron difamatorio, y también preocupó a algunos demócratas. [74] [185] [186] [187] Bork respondió: "No había una línea en ese discurso que fuera precisa". [188] En 1988, un análisis publicado en el Western Political Quarterly de amicus curiae Los escritos presentados por los fiscales generales de los Estados Unidos durante los tribunales de Warren y Burger encontraron que durante el mandato de Bork en el cargo durante las administraciones de Nixon y Ford (1973-1977), Bork tomó posiciones liberales en conjunto tan a menudo como lo hizo Thurgood Marshall durante la administración de Johnson ( 1965-1967) y más a menudo que lo hizo Wade H. McCree durante la Administración Carter (1977-1981), en parte porque Bork presentó escritos a favor de los litigantes en casos de derechos civiles el 75 por ciento de las veces (contradiciendo una revisión anterior de su expediente de derechos civiles publicado en 1983). [189] [190]

Sin embargo, la administración Reagan no estaba preparada para el asalto, y el discurso congeló a algunos demócratas para que no apoyaran la nominación y dio tiempo a Kennedy y otros oponentes de Bork para preparar el caso en su contra. [185] [191] Cuando comenzaron las audiencias del Comité Judicial de septiembre de 1987, Kennedy desafió enérgicamente a Bork sobre los derechos civiles, la privacidad, los derechos de la mujer y otras cuestiones. [137] La ​​propia conducta de Bork lo lastimó, [185] y la nominación fue derrotada tanto en el comité como en el pleno del Senado.[137] El tono de la batalla de Bork cambió la forma en que Washington trabajaba - con nominados o candidatos controvertidos que ahora experimentan una guerra total librada contra ellos - y las ramificaciones de la misma todavía se sentían décadas después. [186] [191] [192]

Durante las elecciones presidenciales de 1988, Kennedy apoyó al eventual candidato demócrata, el gobernador de Massachusetts Michael Dukakis, desde el comienzo de la campaña. [193] En el otoño, Dukakis perdió ante George H. W. Bush, pero Kennedy ganó la reelección al Senado sobre el republicano Joseph D. Malone en la carrera más fácil de su carrera. [194] Kennedy siguió siendo una fuerza poderosa en el Senado. En 1988, Kennedy copatrocinó una enmienda a la Ley de Equidad de Vivienda de 1968, que prohíbe la discriminación en el alquiler, venta, comercialización y financiación de la vivienda de la nación.La enmienda fortaleció la capacidad de la Oficina de Equidad de Vivienda e Igualdad de Oportunidades para hacer cumplir la ley. Actuar y ampliar las clases protegidas para incluir a personas discapacitadas y familias con niños. [195] Después de prolongadas negociaciones durante 1989 con el jefe de gabinete de Bush, John H. Sununu y el fiscal general Richard Thornburgh, para asegurar la aprobación de Bush, dirigió la aprobación de la histórica Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990. [182] [196] Kennedy tenía un interés personal en el proyecto de ley debido al estado de su hermana Rosemary y la pierna perdida de su hijo, y consideró su promulgación uno de los éxitos más importantes de su carrera. [182] A finales de la década de 1980, Kennedy y Hatch protagonizaron una batalla prolongada contra el senador Jesse Helms para proporcionar fondos para combatir la epidemia del SIDA y proporcionar tratamiento a las personas de bajos ingresos afectados que culminaría con la aprobación de la Ley Ryan White Care. [197] A finales de noviembre de 1989, Kennedy viajó para ver de primera mano el Muro de Berlín recientemente caído, habló en John-F.-Kennedy-Platz, lugar del famoso discurso "Ich bin ein Berliner" en 1963, y dijo "Emocionalmente , Solo desearía que mi hermano pudiera haberlo visto ". [198]

Principios de la década de 1990

La vida personal de Kennedy llegó a dominar su imagen. En 1989, los paparazzi lo acosaron durante unas vacaciones en Europa y lo fotografiaron teniendo sexo en una lancha motora. [176] En febrero de 1990, Michael Kelly publicó su extenso y completo perfil "Ted Kennedy on the Rocks" en GQ revista. [74] Capturó a Kennedy como "un anciano chico irlandés que agarra una botella y engaña a una rubia", lo retrata como un libertino de la Regencia fuera de control y trajo su comportamiento a la vanguardia de la atención pública. [74] [176] [179] El cuñado de Kennedy, Stephen Edward Smith, murió de cáncer en agosto de 1990 Smith era un familiar cercano y solucionador de problemas, y su muerte dejó a Kennedy desamparado emocionalmente. [176] [199] Kennedy siguió adelante, pero incluso sus éxitos legislativos, como la Ley de Derechos Civiles de 1991, que amplió los derechos de los empleados en casos de discriminación, tuvo el costo de ser criticado por comprometerse con republicanos y demócratas del sur. [200]

El fin de semana de Pascua de 1991, Kennedy estaba en una reunión en la finca familiar de Palm Beach, Florida. Después de recordar a su cuñado, Kennedy estaba inquieto y sensiblero cuando se fue para una visita nocturna a un bar local. Consiguió que lo acompañaran su hijo Patrick y su sobrino William Kennedy Smith. [176] [201] Patrick Kennedy y Smith regresaron con las mujeres que conocieron allí, Michelle Cassone y Patricia Bowman. Cassone dijo que Ted Kennedy posteriormente se encontró con ella y Patrick, que estaba vestido solo con una camisa de dormir y tenía una expresión extraña en su rostro. [176] [201] Smith y Bowman salieron a la playa, donde tuvieron relaciones sexuales que él dijo que fueron consensuales, pero que ella dijo que fue una violación. [176] La policía local hizo una investigación tardía. Las fuentes de Kennedy pronto alimentaron a la prensa con información negativa sobre los antecedentes de Bowman, y varios periódicos principales rompieron una regla no escrita al publicar su nombre. [201] El caso se convirtió rápidamente en un frenesí mediático. [176] [201] Aunque no estuvo directamente implicado en el caso, Kennedy se convirtió en el blanco frecuente de bromas en El show de esta noche y otros programas de televisión nocturnos. [176] [202] Tiempo revista dijo que Kennedy estaba siendo percibido como un "borracho de Palm Beach, un patán y un tabloide grotesco" mientras Newsweek dijo que Kennedy era "el símbolo viviente de los defectos familiares". [203]

Bork y Clarence Thomas fueron las dos nominaciones a la Corte Suprema más polémicas en la historia de Estados Unidos. [204] Cuando comenzaron las audiencias de Thomas en septiembre de 1991, Kennedy presionó a Thomas sobre su falta de voluntad para expresar una opinión sobre Roe contra Wade, pero la nominación parecía encaminada al éxito. [205] Cuando Anita Hill presentó los cargos de acoso sexual contra Thomas el mes siguiente, la batalla por la nominación dominó el discurso público. Kennedy estaba paralizado por su reputación pasada y los desarrollos en curso en el caso de William Kennedy Smith. [176] [206] No dijo casi nada hasta el tercer día de las audiencias de Thomas-Hill, y cuando lo hizo fue criticado por los partidarios de Hill por ser demasiado pequeño y demasiado tarde. [176]

El biógrafo Adam Clymer calificó el silencio de Kennedy durante las audiencias de Thomas como el peor momento de su carrera en el Senado. [206] La escritora Anna Quindlen dijo "[Kennedy] nos defraudó porque tenía que hacerlo estaba amordazado por los hechos de su vida". [206] El día antes de la votación en pleno en el Senado, Kennedy pronunció un discurso apasionado contra Thomas, declarando que el tratamiento de Hill había sido "vergonzoso" y que "[para] conceder el beneficio de la duda al juez Thomas es decir que el juez Thomas es más importante que la Corte Suprema ". [207] Luego votó en contra de la nominación. [206] Thomas fue confirmado por una votación de 52 a 48, uno de los márgenes más estrechos para una nominación exitosa. [206]

Debido a la atención de los medios de Palm Beach y las audiencias de Thomas, la imagen pública de Kennedy sufrió. Una encuesta de Gallup le dio a Kennedy un índice de aprobación nacional muy bajo del 22 por ciento. [176] A Boston Herald/ WCVB-TV encuesta encontró que el 62 por ciento de los ciudadanos de Massachusetts pensaba que Kennedy no debería postularse para la reelección, por un margen de 2 a 1 pensaba que Kennedy había engañado a las autoridades en la investigación de Palm Beach, y que Kennedy había perdido una hipotética carrera por el Senado. Gobernador William Weld por 25 puntos. [208] Mientras tanto, en una cena el 17 de junio de 1991, Kennedy vio a Victoria Anne Reggie, una abogada de Washington en Keck, Mahin & amp Cate, una madre divorciada de dos hijos e hija de un antiguo aliado de la familia Kennedy, el juez de Luisiana Edmund. Reggie. [209] Comenzaron a salir y en septiembre estaban en una relación seria. [209] En un discurso de finales de octubre en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy, Kennedy trató de iniciar una recuperación política, diciendo: "Soy dolorosamente consciente de que las críticas que me han dirigido en los últimos meses implican mucho más que desacuerdos con mis posiciones . [Esto] implica la decepción de amigos y muchos otros que confían en mí para pelear la buena batalla. A ellos les digo, reconozco mis propias fallas - las fallas en la conducta de mi vida privada. Me doy cuenta de que solo yo soy responsable para ellos, y yo soy quien debe enfrentarlos ". [176] En diciembre de 1991, se llevó a cabo el juicio por violación de William Kennedy Smith, fue televisado a nivel nacional y el más visto hasta el caso del asesinato de O. J. Simpson tres años después. [176] El testimonio de Kennedy en el juicio pareció relajado, confiado y directo, y ayudó a convencer al público de que su participación había sido periférica y no intencionada. [210] Smith fue absuelto.

Kennedy y Reggie continuaron su relación y él se dedicó a sus dos hijos, Curran y Caroline, que tenían el mismo nombre que su sobrina. [176] [211] Se comprometieron en marzo de 1992, [212] y el juez A. David Mazzone los casó en una ceremonia civil el 3 de julio de 1992 en la casa de Kennedy en McLean, Virginia. [213] Ella ganaría crédito por estabilizar su vida personal y ayudarlo a reanudar una carrera productiva en el Senado. [176] [211]

Kennedy no tenía más ambiciones presidenciales. A pesar de haber apoyado inicialmente al ex compañero senador de Massachusetts Paul Tsongas en las primarias presidenciales demócratas de 1992, Kennedy formó una buena relación con el presidente demócrata Bill Clinton cuando este último asumió el cargo en 1993. [214] [215] Kennedy logró la aprobación exitosa de la Ley Nacional de Clinton. y la Ley de Fideicomiso de Servicio Comunitario de 1993 que creó el programa AmeriCorps y, a pesar de las reservas, apoyó al presidente en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). [216] Respecto al tema que más le importaba a Kennedy, el seguro médico nacional, apoyó pero no participó mucho en la formación del plan de atención médica de Clinton, que fue dirigido por la primera dama Hillary Rodham Clinton y otros. [182] Fracasó gravemente y dañó las perspectivas de dicha legislación en los años venideros. [182] En 1994, la fuerte recomendación de Kennedy de su antiguo miembro del Comité Judicial, Stephen Breyer, jugó un papel en el hecho de que Clinton nombrara a Breyer para la Corte Suprema de Estados Unidos. [217] Durante 1994 Kennedy se convirtió en el primer senador con una página de inicio en la World Wide Web, producto de un esfuerzo con el Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT, que ayudó a contrarrestar la imagen de Kennedy como viejo y desconectado. [218] [219]

En las elecciones al Senado de Estados Unidos de 1994 en Massachusetts, Kennedy enfrentó a su primer retador serio, el joven, telegénico y muy bien financiado Mitt Romney. [176] Romney se postuló como un empresario exitoso y un forastero de Washington con una imagen familiar fuerte y posiciones moderadas en los problemas sociales, mientras que Kennedy estaba cargado no solo con su pasado reciente sino con el 25 aniversario de Chappaquiddick y su primera esposa Joan que buscaban un acuerdo de divorcio renegociado. . [176] A mediados de septiembre de 1994, las encuestas mostraban que la carrera estaba igualada. [176] [220] La campaña de Kennedy se quedó corta de dinero y, al desmentir su imagen de infinitamente rico, se vio obligado a sacar una segunda hipoteca sobre su casa de Virginia. [221] Kennedy respondió con una serie de anuncios de ataque, que se centraron tanto en las opiniones políticas cambiantes de Romney como en el trato de los trabajadores en una planta de productos de papel propiedad de Romney's Bain Capital. [176] [222] La nueva esposa de Kennedy, Vicki, demostró ser una gran ventaja en la campaña. [220] Kennedy y Romney sostuvieron un debate ampliamente visto a fines de octubre sin un ganador claro, pero para entonces Kennedy se había adelantado en las encuestas y se mantuvo adelante después. [223] En las elecciones de noviembre, a pesar de un muy mal resultado para el Partido Demócrata a nivel nacional, Kennedy ganó la reelección por un margen de 58 por ciento a 41 por ciento, [224] la carrera de reelección más reñida de su carrera.

La madre de Kennedy, Rose, murió en enero de 1995 a la edad de 104 años. A partir de entonces, Kennedy intensificó la práctica de su fe católica, a menudo asistiendo a misa varias veces a la semana. [225]

Finales de la década de 1990

El papel de Kennedy como león liberal en el Senado pasó a primer plano en 1995, cuando la Revolución Republicana tomó el control y la legislación que pretendía cumplir el Contrato con Estados Unidos provenía de la Cámara de Representantes de Newt Gingrich. [226] Muchos demócratas en el Senado y el país en general se sintieron deprimidos, pero Kennedy reunió fuerzas para combatir a los republicanos. [226] A principios de 1996, los republicanos se habían excedido en la mayor parte del Contrato, no había sido aprobado por el Senado y los demócratas pudieron una vez más avanzar con la legislación, casi toda procedente del personal de Kennedy. [227]

En 1996, Kennedy consiguió un aumento del salario mínimo, que era uno de sus temas favoritos. [228] No habría otro aumento en diez años. Tras el fracaso del plan de salud de Clinton, Kennedy fue en contra de su estrategia anterior y buscó medidas incrementales en su lugar. [229] Kennedy trabajó con la senadora republicana Nancy Kassebaum para crear y aprobar la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico en 1996, que estableció nuevas marcas para la portabilidad del seguro y la confidencialidad de los registros. [182] El mismo año, la Ley de Paridad de Salud Mental de Kennedy obligó a las compañías de seguros a tratar los pagos de salud mental de la misma manera que los demás con respecto a los límites alcanzados. [182] En 1997, Kennedy fue el principal impulsor del Programa estatal de seguro médico para niños, [230] que utilizó el aumento de los impuestos al tabaco para financiar la mayor expansión de la cobertura de seguro médico para niños financiada por los contribuyentes en los EE. UU. Desde que comenzó Medicaid en la década de 1960. . La senadora Hatch y Hillary Clinton también desempeñaron un papel importante en la aprobación de SCHIP. [231]

Kennedy fue un partidario incondicional del presidente Clinton durante el escándalo Lewinsky de 1998, a menudo tratando de animar al presidente cuando estaba más sombrío y consiguiendo que agregara al ex miembro del personal de Kennedy, Greg Craig, a su equipo de defensa, lo que ayudó a mejorar la suerte del presidente. [232] En el juicio posterior al juicio político de Bill Clinton en 1999, Kennedy votó para absolver a Clinton de ambos cargos, diciendo que "los republicanos en la Cámara de Representantes, en su venganza partidista contra el presidente, han ejercido el poder de juicio político precisamente de la manera en que los redactores rechazaron, imprudentemente y sin tener en cuenta la Constitución o la voluntad del pueblo estadounidense ". [233]

El 16 de julio de 1999, el sobrino de Kennedy, John F. Kennedy Jr., murió cuando su avioneta Piper Saratoga se estrelló en el Océano Atlántico frente a la costa de Martha's Vineyard. La esposa de John Jr., Carolyn Bessette-Kennedy, y su cuñada también murieron en el accidente. [234] Ted era el patriarca de la familia, y él y el presidente Clinton consolaron a su familia extendida en el funeral público. [234] Parafraseó a William Butler Yeats al decir de su sobrino: "Nos atrevimos a pensar, en esa otra frase irlandesa, que este John Kennedy viviría para peinar las canas, con su amada Carolyn a su lado. Pero como su padre, tenía todos los dones, excepto muchos años ". [234] Ted ahora sirvió como modelo a seguir para Maria Shriver, Kerry Kennedy Cuomo, Robert F. Kennedy Jr., Joseph Patrick Kennedy II y otros miembros de la familia. [235] El Boston Globe escribió sobre el cambio de rol: "Subrayó la evolución que sorprendió a tanta gente que conocía a los Kennedy: Teddy, el bebé de la familia, que se había convertido en un hombre que a veces podía ser disoluto e imprudente, se había convertido en el patriarca constante e indispensable , el que la familia recurrió en los buenos y malos momentos ". [234]

2000

Kennedy tuvo un tiempo fácil con su reelección al Senado en 2000, ya que el abogado y empresario republicano Jack E. Robinson III quedó lo suficientemente dañado por su historial personal pasado que los funcionarios del partido estatal republicano se negaron a respaldarlo. [236] Kennedy obtuvo el 73 por ciento de los votos de las elecciones generales, y Robinson dividió el resto con la libertaria Carla Howell. Durante la larga y disputada batalla electoral post-presidencial en Florida en 2000, Kennedy apoyó las acciones legales del vicepresidente Al Gore. [237] Después de que terminó la amarga contienda, muchos demócratas en el Congreso no quisieron trabajar con el presidente entrante George W. Bush. [182] Kennedy, sin embargo, vio a Bush como genuinamente interesado en una reforma importante de la educación primaria y secundaria, Bush vio a Kennedy como un potencial aliado importante en el Senado, y los dos se asociaron juntos en la legislación. [182] [238] Kennedy aceptó las disposiciones que rigen las pruebas obligatorias de los estudiantes y la responsabilidad del maestro que a otros demócratas y la Asociación Nacional de Educación no les gustó, a cambio de mayores niveles de financiación para la educación. [182] La Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás fue aprobada por el Congreso en mayo y junio de 2001 y promulgada por Bush en enero de 2002. Sin embargo, Kennedy pronto se desilusionó con la implementación de la ley, diciendo que para 2003 le faltaban 9 mil millones de dólares. de los $ 29 mil millones autorizados. [182] Kennedy dijo: "La tragedia es que estas reformas tan atrasadas finalmente están en su lugar, pero los fondos no", [238] y acusó a Bush de no cumplir con su palabra personal sobre el asunto. [182] [200] Otros demócratas concluyeron que la inclinación de Kennedy por los acuerdos entre partidos lo había superado. [182] La Casa Blanca defendió sus niveles de gasto en el contexto de dos guerras en curso. [182]

Kennedy se encontraba en las oficinas del Senado reuniéndose con la Primera Dama Laura Bush cuando ocurrieron los ataques del 11 de septiembre de 2001. [234] Dos de los aviones involucrados habían despegado de Boston, y en las semanas siguientes, Kennedy telefoneó a cada una de las 177 familias de Massachusetts que habían perdido miembros en los ataques. [234] Impulsó una legislación que proporcionaba beneficios de atención médica y asesoramiento en caso de duelo para las familias, y recomendó el nombramiento de su ex jefe de personal Kenneth Feinberg como asistente especial del Fondo de Compensación para Víctimas del 11 de septiembre del gobierno. [234] Kennedy mantuvo un vínculo continuo con las familias del 11 de septiembre de Massachusetts en los años siguientes. [234] [239]

En reacción a los ataques, Kennedy apoyó el derrocamiento del gobierno talibán en Afganistán liderado por Estados Unidos en 2001. Sin embargo, Kennedy se opuso firmemente a la guerra de Irak desde el principio y fue uno de los 23 senadores que votaron en contra de la resolución de la guerra de Irak en octubre de 2002. [234] A medida que la insurgencia iraquí crecía en los años siguientes, Kennedy declaró que el conflicto era "el Vietnam de Bush. " [234] En respuesta a las pérdidas del personal de servicio de Massachusetts por las bombas en las carreteras, Kennedy se hizo oír sobre el tema de la vulnerabilidad del Humvee y copatrocinó la legislación de 2005 promulgada que aceleró la producción y la adquisición del Ejército de Humvees blindados. [234]

A pesar de la tensa relación entre Kennedy y Bush sobre los gastos de Que Ningún Niño Se Quede Atrás, los dos intentaron trabajar juntos nuevamente para extender Medicare para cubrir los beneficios de medicamentos recetados. [182] La estrategia de Kennedy fue nuevamente puesta en duda por otros demócratas, pero él vio el programa propuesto de $ 400 mil millones como una oportunidad que no debería perderse. [182] Sin embargo, cuando la formulación final de la Ley de Mejora y Modernización de Medicamentos Recetados de Medicare contenía disposiciones para orientar a las personas mayores hacia planes privados, Kennedy se opuso. [182] Se aprobó a fines de 2003 y llevó a Kennedy a decir nuevamente que había sido traicionado por la administración Bush. [182]

En las primarias presidenciales del Partido Demócrata de 2004, Kennedy hizo una intensa campaña a favor del senador de Massachusetts John Kerry [234] y prestó a su jefa de gabinete, Mary Beth Cahill, para la campaña de Kerry. El atractivo de Kennedy fue efectivo entre los votantes de cuello azul y de las minorías, y ayudó a Kerry a organizar una victoria desde atrás en los caucus de Iowa que lo impulsó a la nominación demócrata. [234]

Después de que Bush ganó un segundo mandato en las elecciones generales de 2004, Kennedy continuó oponiéndose a él en Irak y muchos otros temas. [108] [182] Sin embargo, Kennedy buscó asociarse nuevamente con los republicanos en el tema de la reforma migratoria en el contexto del debate migratorio en curso en los Estados Unidos.[182] Kennedy fue presidente del Subcomité Judicial del Senado de los Estados Unidos sobre Inmigración, Seguridad Fronteriza y Refugiados, y en 2005, Kennedy se asoció con el senador republicano John McCain en la Ley de inmigración ordenada y América segura. El "proyecto de ley McCain-Kennedy" no fue sometido a votación en el Senado, pero proporcionó un modelo para futuros intentos de abordar de manera integral la legalización, los programas de trabajadores invitados y los componentes de control fronterizo. Kennedy regresó de nuevo con la Ley de Reforma Integral de la Inmigración de 2007, que fue patrocinada por un grupo bipartidista ideológicamente diverso de senadores [240] y contó con un fuerte apoyo de la administración Bush. [182] El proyecto de ley despertó una furiosa oposición de base entre los radioescuchas y otros como un programa de "amnistía", [241] ya pesar de los intentos de último minuto de Kennedy por salvarlo, fracasó en una votación cerrada en el Senado. [242] Kennedy fue filosófico sobre la derrota, diciendo que a menudo se necesitaban varios intentos en múltiples Congresos para que este tipo de legislación generara suficiente impulso para su aprobación. [182]

En 2006, Kennedy lanzó un libro para niños desde el punto de vista de su perro Splash, Mi senador y yo: una visión perruna de Washington, D.C. [243] También en 2006, Kennedy publicó una historia política titulada América de nuevo en camino. [244]

En 2006, un Cessna Citation 550 en el que Kennedy volaba perdió energía eléctrica después de ser alcanzado por un rayo y tuvo que ser desviado. [245]

Kennedy volvió a ganar fácilmente la reelección al Senado en 2006, ganando el 69 por ciento de los votos contra el propietario de la escuela de idiomas republicana Kenneth Chase, quien sufrió un reconocimiento de nombre muy pobre. [246]

Obama, enfermedad

Kennedy inicialmente declaró que volvería a apoyar a John Kerry si hiciera otra candidatura a la presidencia en 2008, pero en enero de 2007, Kerry dijo que no haría un segundo intento por la Casa Blanca. [247] Kennedy luego permaneció neutral cuando la batalla por la nominación demócrata de 2008 entre los senadores Hillary Clinton y Barack Obama se intensificó, porque su amigo Chris Dodd también se postuló para la nominación. [248] Las primarias y los caucus iniciales se dividieron entre Clinton y Obama. Cuando Dodd se retiró de la carrera, Kennedy se sintió insatisfecho con el tono de la campaña de Clinton y lo que vio como comentarios con tintes raciales de Bill Clinton. [248] [249] Kennedy dio su apoyo a Obama el 28 de enero de 2008, a pesar de los llamamientos de ambos Clinton para que no lo hiciera. [250] En un movimiento que fue visto como un paso simbólico de la antorcha, [234] Kennedy dijo que era "el momento de una nueva generación de liderazgo" y comparó la capacidad de Obama para inspirar con la de sus hermanos caídos. [249] A cambio, Kennedy obtuvo el compromiso de Obama de hacer de la atención médica universal una prioridad máxima de su administración si resultaba elegido. [248] El respaldo de Kennedy fue considerado uno de los más influyentes que cualquier demócrata podría obtener, [251] y planteó la posibilidad de mejorar la obtención de votos de Obama entre los sindicatos, los hispanos y los demócratas de base tradicionales. [250] Dominó las noticias políticas y dio visibilidad nacional a un candidato que todavía no era muy conocido en gran parte del país, a medida que se acercaban las primarias del Súper Martes en todo el país. [248] [252]

El 17 de mayo de 2008, Kennedy sufrió una convulsión, seguida de una segunda convulsión cuando lo trasladaban de urgencia del Kennedy Compound al Cape Cod Hospital y luego en helicóptero al Massachusetts General Hospital en Boston. [253] En cuestión de días, los médicos anunciaron que Kennedy tenía un glioma maligno, un tipo de tumor cerebral canceroso. [254] El sombrío diagnóstico [254] [255] [256] provocó reacciones de conmoción y oración de muchos senadores de ambos partidos y del presidente Bush. [254]

Los médicos inicialmente informaron a Kennedy que el tumor era inoperable, pero Kennedy siguió el procedimiento estándar y buscó otras opiniones. Decidió seguir el curso de tratamiento más agresivo y agotador posible. [255] El 2 de junio de 2008, Kennedy se sometió a una cirugía cerebral en el Centro Médico de la Universidad de Duke en un intento de extirpar la mayor cantidad posible del tumor. [257] [258] La operación de tres horas y media, realizada por el Dr. Allan Friedman mientras Kennedy estaba consciente para minimizar cualquier efecto neurológico permanente, se consideró exitosa en sus objetivos. [257] [258] Kennedy salió del hospital una semana después para comenzar un ciclo de quimioterapia y radioterapia. [259] Las opiniones variaron con respecto al pronóstico de Kennedy: la cirugía generalmente extiende el tiempo de supervivencia por solo unos meses, pero las personas a veces pueden vivir años. [258] [260]

La operación y los tratamientos de seguimiento dejaron a Kennedy más delgado, propenso a convulsiones adicionales, débil y con poca energía, y perjudicaron su equilibrio. [255] Kennedy hizo su primera aparición pública después de la enfermedad el 9 de julio, cuando sorprendió al Senado al presentarse para proporcionar el voto adicional para romper un obstruccionismo republicano contra un proyecto de ley para preservar las tarifas de Medicare para los médicos. [261] Además, Kennedy estaba enfermo por un ataque de cálculos renales. Contra el consejo de algunos asociados, [262] [263] insistió en comparecer durante la primera noche de la Convención Nacional Demócrata de 2008 el 25 de agosto de 2008, donde se proyectó un video homenaje a él. Presentado por su sobrina Caroline Kennedy, el senador dijo: "Es maravilloso estar aquí. Nada, nada, me mantendrá alejado de esta reunión especial de esta noche". [234] Luego pronunció un discurso a los delegados (que tuvo que memorizar, ya que su visión deficiente le impedía leer un teleprompter) [225] en el que, recordando su discurso en la Convención Nacional Demócrata de 1980, dijo: "Este noviembre, la antorcha pasará nuevamente a una nueva generación de estadounidenses. Entonces, con Barack Obama y para usted y para mí, nuestro país estará comprometido con su causa. El trabajo comienza de nuevo. La esperanza se eleva nuevamente. Y el el sueño sigue vivo ". [264] La apariencia dramática y el discurso electrizaron a la audiencia de la convención, [234] [263] [265] cuando Kennedy prometió que estaría presente para ver a Obama inaugurado. [266]

El 26 de septiembre de 2008, Kennedy sufrió una convulsión leve mientras estaba en su casa en Hyannis Port, fue inmediatamente al hospital, fue examinado y dado de alta ese mismo día. Los médicos creían que un cambio en su medicación provocó la convulsión. [265] Kennedy se trasladó a Florida durante el invierno, continuó con sus tratamientos, navegó mucho y se mantuvo en contacto con asuntos legislativos por teléfono. [255] En su ausencia, muchos senadores usaron brazaletes azules "Tedstrong". [255]

El 20 de enero de 2009, Kennedy asistió a la toma de posesión presidencial de Barack Obama, pero luego sufrió un ataque en el almuerzo inmediatamente después. Lo llevaron en silla de ruedas desde el edificio del Capitolio y luego en ambulancia al Washington Hospital Center. [267] Los médicos atribuyeron el episodio a una "simple fatiga". Fue dado de alta del hospital a la mañana siguiente y regresó a su casa en Washington, D.C. [268]

Cuando comenzó el 111º Congreso, Kennedy dejó su lugar en el Comité Judicial del Senado para centrar toda su atención en los problemas nacionales de salud, que consideraba "la causa de mi vida". [255] [269] [270] Consideró que las características de la administración Obama y las mayorías demócratas en el Congreso representaban la tercera y mejor gran oportunidad para la atención médica universal, después de las oportunidades perdidas de Nixon en 1971 y Clinton en 1993, [271] y como su última gran batalla legislativa. [255] Kennedy hizo otra aparición sorpresa en el Senado para romper un obstruccionismo republicano contra el paquete de estímulo de Obama. [272] Cuando llegó la primavera, Kennedy apareció en Capitol Hill con más frecuencia, aunque el personal a menudo no anunciaba su asistencia a las reuniones del comité hasta que estaban seguros de que Kennedy estaba lo suficientemente bien como para presentarse. [255] El 4 de marzo de 2009, el primer ministro del Reino Unido, Gordon Brown, anunció que la reina Isabel II había concedido a Kennedy un título de caballero honorario por su trabajo en el proceso de paz de Irlanda del Norte y por su contribución a las relaciones entre el Reino Unido y los Estados Unidos. [273] [274] aunque la medida provocó cierta controversia en el Reino Unido debido a sus conexiones con Gerry Adams del partido político republicano irlandés Sinn Féin. [275] Más tarde, en marzo, un proyecto de ley que reautoriza y amplía el programa de AmeriCorps fue rebautizado como Ley Edward M. Kennedy Serve America por el senador Hatch en honor de Kennedy. [276] Kennedy lanzó el primer lanzamiento ceremonial en el Fenway Park antes de la apertura de la temporada de los Boston Red Sox en abril, haciéndose eco de lo que su abuelo "Honey Fitz" - miembro de los Royal Rooters - había hecho para abrir el parque en 1912. [277] Incluso cuando su enfermedad le impidió ser un factor importante en las deliberaciones del plan de salud, su presencia simbólica lo convirtió en uno de los senadores clave involucrados. [278]

Sin embargo, el tumor de Kennedy se había extendido en la primavera de 2009 y los tratamientos ya no eran efectivos. Esta información no fue revelada al público. [225] En junio de 2009, Kennedy no había emitido un voto en el Senado en tres meses, [279] y su salud física deteriorada lo había obligado a retirarse a Massachusetts, donde se sometió a otra ronda de quimioterapia. [272] En su ausencia, la publicación prematura del plan expansivo de su comité de salud resultó en una mala recepción pública. [280] El amigo de Kennedy, Chris Dodd, había asumido su papel en el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, [281] pero los senadores republicanos y otros observadores dijeron que la falta de presencia física de Kennedy había provocado menos consultas con ellos y estaba haciendo negociación exitosa más difícil. [272] [282] Los demócratas también echaron de menos la capacidad de Kennedy para suavizar las divisiones sobre las propuestas de salud. [283] Kennedy cortó un comercial de televisión para Dodd, que estaba luchando desde el principio en su candidatura a la reelección de 2010. [281] En julio, HBO comenzó a mostrar un homenaje documental a la vida de Kennedy, Teddy: en sus propias palabras. [284] Un proyecto de ley de reforma del sistema de salud fue votado fuera del comité con contenido favorecido por Kennedy, pero aún enfrentó un proceso largo y difícil antes de tener la oportunidad de convertirse en ley. [285] A finales de julio de 2009, Kennedy recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. [286] No pudo asistir a la ceremonia para recibir esta medalla, y asistió a un servicio privado pero no al funeral público cuando su hermana Eunice Kennedy Shriver murió a los 88 años a mediados de agosto. [283] En sus últimos días, Kennedy estaba en una silla de ruedas y tenía dificultades para hablar, pero afirmó constantemente que "he tenido una vida maravillosa". [225]

Quince meses después de que le diagnosticaran inicialmente cáncer de cerebro, Kennedy sucumbió a la enfermedad el 25 de agosto de 2009, a los 77 años en su casa en Hyannis Port, Massachusetts. [287] En un comunicado, la familia de Kennedy agradeció "a todos los que le brindaron atención y apoyo durante este último año, ya todos los que lo acompañaron durante tantos años en su incansable marcha por el progreso hacia la justicia". [288]

Reacción

El presidente Obama dijo que la muerte de Kennedy marcó el "fallecimiento de un líder extraordinario" [289] y que él y la primera dama Michelle Obama estaban "desconsolados" al enterarse de su fallecimiento, [290] mientras que el vicepresidente Biden dijo "hoy perdimos un verdadero hombre notable ", [291] y que Kennedy" cambió las circunstancias de decenas de millones de estadounidenses ". [292] Mitt Romney, ex gobernador de Massachusetts y oponente de Kennedy en la carrera por el Senado de 1994, calificó a Kennedy como "el tipo de hombre que podría agradarle incluso si fuera su adversario" [293] y la ex primera dama Nancy Reagan dijo que estaba "terriblemente entristecida ". Continuó: "Dadas nuestras diferencias políticas, la gente a veces se sorprende de lo cerca que hemos estado Ronnie y yo de la familia Kennedy ... Lo extrañaré". [294] [295] El senador Robert Byrd de West Virginia, presidente pro tempore del Senado, emitió una declaración sobre la muerte de Kennedy en la que dijo: "Mi corazón y mi alma lloran por la pérdida de mi mejor amigo en el Senado, mi amado amigo, Ted Kennedy "[296] Byrd se había derrumbado en el Senado y lloró incontrolablemente cuando el diagnóstico de cáncer de Kennedy se hizo público el año anterior. [297] Tras su muerte, su hermana Jean era la única que aún vivía de los nueve hermanos Kennedy.

También hubo homenajes de la política exterior. Antes de un juego de los Boston Red Sox, se ondearon banderas en el Fenway Park a media asta y se realizaron "Taps" mientras los jugadores se paraban a lo largo de las líneas de fondo, [298] y los Yankees guardaron un momento de silencio por Kennedy antes de un juego en el Yankee Stadium. [299]

Servicios fúnebres

La procesión fúnebre de Kennedy recorrió un viaje de 110 km desde el Kennedy Compound en Hyannis Port, pasando por numerosos lugares que llevan el nombre de su familia, hasta la Biblioteca John F. Kennedy en Boston, Massachusetts, donde su cadáver yacía en reposo [300] y donde más de 50.000 miembros del público acudieron a presentar sus respetos. [301] El sábado 29 de agosto, una procesión viajó desde la biblioteca hasta la Basílica de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro en Boston, para una misa fúnebre. [302] Estuvieron presentes en el funeral el presidente Obama y los ex presidentes Jimmy Carter, Bill Clinton , y George W. Bush (también en representación de su padre, el ex presidente George HW Bush, que decidió no asistir), [303] junto con el vicepresidente Biden, tres ex vicepresidentes, 58 senadores, 21 ex senadores, muchos miembros del Cámara de Representantes y varios dignatarios extranjeros. [304] El presidente Obama pronunció el panegírico. [305]

El servicio fúnebre también atrajo a celebridades y otros notables de fuera de la política de Boston, Washington y de todo Estados Unidos, incluidos los periodistas Bob Woodward, Tom Brokaw y Gwen Ifill, los cantantes Tony Bennett y el violonchelista de Plácido Domingo, los actores de Yo-Yo Ma Jack Nicholson, Lauren Bacall. y Brian Stokes Mitchell, presidentes y rectores de colegios y universidades del área de Boston, incluido el presidente de la Universidad de Harvard, Drew G. Faust, y el presidente de la Universidad de Massachusetts, Jack M. Wilson, y figuras del deporte, incluido el ex jugador de baloncesto de los Boston Celtics, Bill Russell, así como la alta dirección. de los Medias Rojas. [305] [306]

Los restos de Kennedy fueron devueltos a Washington, D.C. y enterrados en el Cementerio Nacional de Arlington, cerca de las tumbas de sus hermanos asesinados. [305] El ex cardenal y arzobispo de Washington D.C. Theodore McCarrick presidió su funeral, al que asistieron Biden, la viuda de Kennedy, Vicki, y otros miembros de la familia Kennedy. [307] La ​​lápida de Kennedy es idéntica a la de su hermano Robert: una cruz de roble blanco y un pie de mármol blanco con su nombre completo, año de nacimiento y muerte. [308]

Secuelas

Verdadera brújula, las memorias en las que Kennedy trabajó durante su enfermedad, se publicaron tres semanas después de su muerte. [309] Debutó en la cima de la lista de los más vendidos del New York Times [310] ya mediados de diciembre de 2009 tenía unas ventas totales de unas 400.000 copias. [311]

Se programó una elección especial para el 19 de enero de 2010, para el escaño del Senado de los Estados Unidos de Massachusetts que quedó vacante tras la muerte de Kennedy. [312] Poco antes de su muerte, Kennedy había escrito al gobernador demócrata de Massachusetts, Deval Patrick, y a la legislatura de Massachusetts, pidiéndoles que cambiaran la ley estatal para permitir que una persona designada ocupara una vacante en el Senado de los Estados Unidos por un período que expira en la elección especial. [313] [314] [315] Kennedy había sido fundamental en la modificación anterior de 2004 de esta ley para evitar que el gobernador Mitt Romney nombrara un senador republicano en caso de que la campaña presidencial de John Kerry tuviera éxito. [316] La ley fue enmendada, y el 24 de septiembre de 2009, Paul G. Kirk, ex presidente del Comité Nacional Demócrata y ex asistente de Kennedy, fue designado para ocupar el escaño en el Senado hasta la finalización de las elecciones especiales. [317] Kirk anunció que no sería candidato en las elecciones especiales. [317] En esa elección, el senador estatal republicano Scott Brown ganó el escaño en una sorprendente sorpresa, [318] poniendo fin al control demócrata que se remonta a 1953.

La victoria de Brown puso fin a la supermayoría de 60 votos en el Senado que los demócratas habían mantenido desde mediados de 2009, y pareció significar el fin de la legislación de reforma del sistema de salud. [319] [320] Sin embargo, los demócratas se unieron y aprobaron la medida La presidenta Nancy Pelosi, quien jugó un papel decisivo al hacerlo, atribuyó el trabajo de toda la vida de Kennedy en sus comentarios finales en el piso de la Cámara antes de la votación final. [319] [321] La viuda de Kennedy, Vicki, asistió a la firma de la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible, en la que tanto ella como el presidente Obama lucieron brazaletes azules "Tedstrong". [320] El congresista Patrick Kennedy trajo una copia de un proyecto de ley de seguro médico nacional que su padre había presentado en 1970 como regalo para el presidente. [320] Patrick Kennedy luego puso una nota en la tumba de su padre que decía: "Papá, el asunto pendiente está hecho". [322] La decisión anterior de Patrick de no buscar la reelección significó que en enero de 2011, un período de 64 años en el que un Kennedy ocupó un cargo federal electivo llegó a su fin, [323] pero se reanudó en enero de 2013 (debido a la Elección de noviembre de 2012) con el sobrino nieto de Ted, Joseph P. Kennedy III, convirtiéndose en miembro de la Cámara. [324] El control democrático del antiguo escaño del Senado de Kennedy también se recuperó tras la derrota de Brown en 2012 ante Elizabeth Warren.

Los científicos políticos miden la ideología en parte comparando las calificaciones anuales de Americans for Democratic Action (ADA) con las calificaciones de la American Conservative Union (ACU). [325] Kennedy tuvo un puntaje de por vida del 90 por ciento de la ADA hasta 2004, [326] mientras que la ACU otorgó a Kennedy una calificación conservadora de por vida del 2 por ciento hasta 2008. [327] Usando otra métrica, Kennedy tuvo un puntaje liberal promedio de por vida de 88,7 por ciento, según un Revista Nacional análisis que lo ubica ideológicamente como el tercer senador más liberal de todos los que ocuparon el cargo en 2009. [328] Un análisis de 2004 realizado por los científicos políticos Joshua D. Clinton de la Universidad de Princeton y Simon Jackman y Doug Rivers de la Universidad de Stanford examinó algunas de las dificultades al hacer este tipo de análisis, y descubrió que Kennedy probablemente sería el senador más liberal entre el octavo y el decimoquinto durante el 108º Congreso. [329] El almanaque de la política estadounidense califica los votos del Congreso como liberales o conservadores en el espectro político, en tres áreas de política: económica, social y extranjera. Para 2005-2006, las calificaciones promedio de Kennedy fueron las siguientes: la calificación económica fue 91 por ciento liberal y 0 por ciento conservadora, la calificación social fue 89 por ciento liberal y 5 por ciento conservadora, y la calificación extranjera fue 96 por ciento liberal y 0 por ciento conservadora. [330]

Varios grupos de interés le dieron a Kennedy puntajes o calificaciones en cuanto a qué tan bien se alineaban sus votos con las posiciones de cada grupo. [331] La Unión Estadounidense de Libertades Civiles le otorgó una puntuación de por vida del 84 por ciento a partir de 2009.[332] Durante las décadas de 1990 y 2000, NARAL Pro-Choice America y Planned Parenthood generalmente otorgaron a Kennedy calificaciones del 100 por ciento, mientras que el Comité Nacional del Derecho a la Vida generalmente le otorgó una calificación de menos del 10 por ciento. [331] La campaña Brady para prevenir la violencia armada otorgó a Kennedy una calificación de por vida del 100 por ciento hasta 2002, mientras que la Asociación Nacional del Rifle le dio a Kennedy una calificación de por vida de "F" (reprobado) a partir de 2006. [331]

Cuando Kennedy murió en agosto de 2009, era el segundo miembro más antiguo del Senado (después del presidente pro tempore Robert Byrd de West Virginia) y el tercer senador más antiguo de todos los tiempos, detrás de Byrd y Strom Thurmond de Carolina del Sur. Más tarde ese mismo año, Daniel Inouye de Hawaii lo pasó. [49]

Durante su mandato, Kennedy se convirtió en uno de los miembros más reconocidos e influyentes de su partido y, a veces, fue llamado un "icono demócrata" [333] así como "El León del Senado". [57] [334] [335] [336] Kennedy y su personal del Senado redactaron alrededor de 2.500 proyectos de ley, de los cuales más de 300 se convirtieron en ley. [182] Kennedy copatrocinó otros 550 proyectos de ley que se convirtieron en ley después de 1973. [182] Kennedy era conocido por su eficacia al tratar con senadores y administraciones republicanas, a veces para irritación de otros demócratas. [337] Durante el 101º Congreso del presidente George H. W. Bush, al menos la mitad de las propuestas exitosas presentadas por los legisladores demócratas del Senado surgieron del Comité de Trabajo y Recursos Humanos de Kennedy. [338] Durante la década de 2000, casi todos los proyectos de ley bipartidistas firmados durante la administración de George W. Bush tenían una participación significativa de Kennedy. [57] Una encuesta de finales de la década de 2000 entre senadores republicanos colocó a Kennedy en el primer lugar entre los demócratas en el bipartidismo. [336] Kennedy creía firmemente en el principio "nunca permitas que lo perfecto sea enemigo de lo bueno" y estaría de acuerdo en aprobar una legislación que consideraba incompleta o imperfecta con el objetivo de mejorarla en el futuro. [57] En abril de 2006, Kennedy fue seleccionado por Tiempo como uno de los "10 mejores senadores de Estados Unidos", la revista señaló que había "acumulado un historial titánico de legislación que afectaba las vidas de prácticamente todos los hombres, mujeres y niños del país" y que "a fines de la década de 1990, el ícono liberal se había convertido en un traficante de pasillo tan prodigioso que los líderes republicanos comenzaron a presionar a los colegas del partido para que no patrocinaran proyectos de ley con él ". [200] En mayo de 2008, el futuro candidato republicano a la presidencia, John McCain, dijo: "[Kennedy] es un legislador legendario y tengo el mayor respeto por él. Cuando trabajamos juntos, ha sido un hábil, justo y socio generoso ". [57] El gobernador republicano de California y pariente de Kennedy, Arnold Schwarzenegger, describió al "tío Teddy" como "un ícono liberal, un guerrero de los menos afortunados, un feroz defensor de la reforma del sistema de salud, un campeón de la justicia social aquí y en el extranjero" y " la roca de su familia ". [336] En el momento de la muerte de Kennedy, el sociólogo y Nación Norman Birnbaum, miembro de la junta, escribió que Kennedy había llegado a ser visto como la "voz" y la "conciencia" del progresismo estadounidense. [339]

A pesar de sus prácticas legislativas bipartidistas, Kennedy fue un símbolo polarizador del liberalismo estadounidense durante muchos años. [200] [340] [341] [342] Los grupos republicanos y conservadores durante mucho tiempo vieron a Kennedy como un "hombre del saco" confiable para mencionar en las cartas de recaudación de fondos, [337] a la par con Hillary Clinton y similar a los llamamientos demócratas y liberales que mencionan a Newt Gingrich . [343] [344] El famoso anuncio de ataque "Hands" por motivos raciales utilizado en la campaña de reelección de 1990 del senador de Carolina del Norte Jesse Helms contra Harvey Gantt acusó a Gantt de apoyar la "ley de cuotas raciales de Ted Kennedy". [345] El estudio de 2006 del profesor de ciencias políticas de la Universidad de California, San Diego, Gary Jacobson, sobre la polarización partidista encontró que en una encuesta estado por estado de las calificaciones de aprobación de trabajo de los senadores del estado, Kennedy tenía la mayor diferencia partidista de cualquier senador, con una 57 puntos porcentuales de diferencia en la aprobación entre demócratas y republicanos de Massachusetts. [346] The Associated Press escribió que, "Quizás porque era imposible, Kennedy nunca trató de cambiar su imagen de titán liberal para los admiradores y una caricatura de izquierda para los detractores". [342]

Después del asesinato de Robert Kennedy en 1968, Ted era el miembro vivo más prominente de la familia Kennedy y el último hijo sobreviviente de Joseph P. Kennedy y Rose Fitzgerald Kennedy. John F. Kennedy había dicho en 1957: "Así como me dediqué a la política porque Joe murió, si algo me pasaba mañana, mi hermano Bobby se postularía para mi escaño en el Senado. Y si Bobby moría, Teddy lo reemplazaría. . " [347] Sin embargo, Ted nunca pudo continuar con la mística de "Camelot" de la misma manera que lo habían hecho sus dos hermanos caídos, y gran parte de ella desapareció durante su fallida candidatura presidencial de 1980. [337] Su negligencia en la muerte de Mary Jo Kopechne en Chappaquiddick y sus problemas personales posteriores bien documentados empañaron aún más su imagen en relación con el nombre de Kennedy, [2] y dañaron significativamente sus posibilidades de llegar a ser presidente. [3] [60] [348] The Associated Press escribió: "A diferencia de sus hermanos, Edward M. Kennedy ha envejecido en público, sus victorias, derrotas y contradicciones humanas se desarrollaron a lo largo de las décadas en la mirada pública". [337] Pero los logros legislativos de Kennedy se mantuvieron, y como El Boston Globe escribió: "A principios del siglo XXI, los logros del hermano menor serían suficientes para rivalizar con los de muchos presidentes". [2] Su muerte hizo que se diera cuenta de que la "era Camelot" realmente había terminado. [349] [350] Kennedy New York Times El obituario lo describió a través de un esbozo de personaje: "Era una figura rabelaisiana en el Senado y en la vida, instantáneamente reconocible por su mata de cabello blanco, su rostro florido y de gran tamaño, su acento de Boston en auge, su paso poderoso pero dolorido. Era un celebridad, a veces una auto-parodia, un amigo cordial, un enemigo implacable, un hombre de gran fe y grandes defectos, un personaje melancólico que perseveraba, bebía profundamente y cantaba fuerte. Era un Kennedy ". [3]


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