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Fábricas de cadáveres en Alemania

Fábricas de cadáveres en Alemania

Durante la Primera Guerra Mundial comenzaron a difundirse rumores de que Alemania estaba construyendo fábricas de cadáveres. Por ejemplo, Cynthia Asquith escribió en su diario el 16 de junio de 1915: "Fue una cena muy agradable. Discutimos el rumor de que los alemanes utilizan incluso sus cadáveres convirtiéndolos en glicerina con el subproducto del jabón. Sugerí que Haldane debería ofrecer su vasto cuerpo como materia prima a Lloyd George ".

Estos rumores se extinguieron hasta que la historia reapareció en el North China Herald en Shanghai. El 10 de abril de 1917 apareció en el Independence Belge. Una semana después, se publicó un informe sobre las fábricas de cadáveres en Los tiempos: "Sabemos desde hace mucho tiempo que los alemanes desnudaron a sus muertos detrás de la línea de fuego, los ataron en haces de tres o cuatro cuerpos con alambre de hierro, y luego enviaron estos horribles bultos a la parte trasera ... cuya fábrica principal ha sido construida a 1.000 metros del ferrocarril que conecta St Vith, cerca de la frontera belga, con Gerolstein, en el distrito de Eifel, solitario y poco frecuentado, al suroeste de Coblenza. La fábrica se ocupa especialmente de los muertos del frente occidental. Si los resultados son tan bueno como la empresa espera, se establecerá otro para atender los cadáveres en el Frente Este ... Los trenes llegan llenos de cuerpos desnudos, que son descargados por los trabajadores que viven en la fábrica. Los hombres visten monos de hule y máscaras con oculares de mica. Están equipados con largos postes en forma de gancho, y empujan los haces de cuerpos a una cadena sin fin, que los recoge con grandes ganchos, unidos a intervalos de dos pies. Los cuerpos se transportan en esta cadena sin fin a un compartimento largo y estrecho ment, donde pasan por un baño que los desinfecta. Luego pasan por una cámara de secado y finalmente son llevados automáticamente a un digestor o gran caldero, en el que son arrojados por un aparato que los separa de la cadena. En el digestor permanecen de seis a ocho horas, y se tratan con vapor, que los rompe mientras la maquinaria los agita lentamente ".

Más tarde se descubrió que la historia fue publicada en los periódicos por el general de brigada John Charteris, el director de inteligencia de GHQ. De acuerdo con la New York Times más tarde admitió: "Un día llegó al escritorio del General Charteris una masa de material tomado de prisioneros alemanes y soldados muertos. En él había dos fotografías, una mostrando un tren llevando caballos muertos a la retaguardia para que la grasa y otras cosas necesitaran porque de ellos se podían obtener fertilizantes y municiones, y el otro mostraba un tren que llevaba a los alemanes muertos a la retaguardia para enterrarlos. En la imagen que mostraba los caballos estaba la palabra cadáver ... General Charteris tenía el título que habla de cadáver ser enviado de regreso a la fábrica de grasa transpuesto a la imagen que muestra a los alemanes muertos, y enviado la fotografía a un periódico chino en Shanghai ".

El 20 de abril de 1917, Los tiempos publicó una entrevista con un soldado que había hablado con un alemán que había trabajado en una de las fábricas de cadáveres. El soldado afirmó: "Uno de ellos que hablaba inglés me dijo, claro, no sé si es cierto, pero él me dijo, que incluso cuando están muertos su trabajo no está terminado. Están conectados en lotes luego, y se redujo a las fábricas como un negocio, para hacer grasa para fabricar municiones y alimentar a cerdos y aves de corral, y Dios sabe qué más. Luego, otras personas se comen los cerdos y las aves de corral, por lo que se puede decir que es canibalismo, no Este tipo me dijo que Fritz llama gordo a su cadáver de margarina, porque sospechan que de eso proviene ".

Las preguntas sobre la historia se hicieron en el Parlamento el 30 de abril de 1917. John Dillon, el diputado del condado de Tipperary, comentó: "¿Tiene su atención (el gobierno) el hecho de que no solo es un gran escándalo, sino un gran mal a este país para permitir la circulación de tales declaraciones, autorizadas por los Ministros de la Corona, si son, como yo creo, absolutamente falsas? "

Lord Robert Cecil, el Subsecretario de Relaciones Exteriores, respondió por el gobierno: "En vista de otras acciones de las autoridades militares alemanas, no hay nada increíble en la presente acusación contra ellos ... Confieso que no puedo otorgar una gran importancia. a cualquier declaración hecha por el gobierno alemán ".

Robert Leonard Outhwaite, el diputado del Partido Liberal de Hanley, planteó otra cuestión que surge de esta historia: "¿Puedo preguntar si el Noble Lord es consciente de que la circulación de estos informes ha causado ansiedad y miseria a los británicos que han perdido a sus hijos en el campo de batalla, y quién piensa que sus cuerpos pueden ser destinados a este propósito, y ¿no da eso una razón por la que debería tratar de averiguar la verdad de lo que está sucediendo en Alemania? "

El 11 de mayo de 1917, el secretario de Asuntos Exteriores alemán, Arthur Zimmerman, dijo al Reichstag: "Ninguna persona razonable entre nuestros enemigos puede haber tenido dudas sobre el hecho de que esto tiene que ver con los cuerpos de los animales y no de los seres humanos. El hecho de que la palabra cadáver en francés se utiliza para los seres humanos y los animales ha sido explotado por nuestros enemigos. Hemos rectificado este sutil malentendido que, contra su mejor conocimiento, ha sido utilizado por la prensa enemiga para engañar a la opinión pública. En los países neutrales, en la medida en que exista una intención difamatoria tangible, se iniciará un proceso penal ".

El público británico siguió creyendo en la historia de la fábrica de cadáveres alemana. Sin embargo, en 1924, Bertrand Russell argumentó en un ensayo sobre propaganda, Aquellos años accidentados, que la historia se publicó en China cuando se requería la participación de la nación en la Primera Guerra Mundial: "Se dio publicidad mundial a la declaración de que los alemanes se redujeron cadáveres humanos para extraer de ellos gelatina y otras sustancias útiles ... La historia fue puesta en marcha cínicamente por uno de los empleados del departamento de propaganda británico ".

Al año siguiente, el general de brigada John Charteris admitió que inventó la historia cuando estaba de visita en la ciudad de Nueva York. Se informó en el New York Times que pronunció un discurso en una cena privada en el National Arts Club. Admitió que había proporcionado información falsa a los ministros del gobierno cuando les hicieron preguntas al respecto en la Cámara de los Comunes. Charteris continuó diciendo: "El asunto podría haber ido aún más lejos, ya que una persona ingeniosa en su oficina se ofreció a escribir un diario de un soldado alemán, contando su traslado desde el frente después de dos años de lucha a un lugar fácil en una fábrica. , y de su horror al descubrir que iba a ayudar allí a hervir a sus hermanos soldados. Obtuvo un traslado al frente y fue asesinado. Se planeó colocar este diario falsificado en la ropa de un soldado alemán muerto y tenerlo descubierto por un corresponsal de guerra apasionado por los diarios alemanes. El general Charteris decidió que el engaño había ido bastante lejos y que podría haber un error en el diario que hubiera llevado a la exposición de la falsedad ".

El discurso se informó en Londres y Charteris se vio obligado a emitir una declaración: "Siento, por tanto, necesario volver a dar una negación categórica a la declaración que se me atribuye. Ciertas sugerencias y especulaciones sobre el origen de la historia de Kadaver que han ya ha sido publicado en Esos años accidentados y en otros lugares, que repetí, son, sin duda sin querer, pero sin embargo lamentablemente, convertidos en afirmaciones definitivas de los hechos y atribuidos a mí. Para que no quede ninguna duda, permítanme decirles que no inventé la historia de Kadaver, ni alteré las leyendas de ninguna fotografía, ni utilicé material falso con fines propagandísticos. Las acusaciones de que lo hice no solo son incorrectas, sino absurdas ".

Los tiempos respondió el 4 de noviembre de 1925: "Este documento hace la observación significativa de que en el curso de su negación no ofreció ningún comentario sobre su admisión de que evitó decir la verdad cuando se le preguntó sobre el asunto en la Cámara de los Comunes, o por su cuenta descripción de un plan para respaldar la historia de Corpse Factory colocando un diario falsificado en la ropa de un prisionero alemán muerto, una propuesta que solo abandonó para que no se descubriera el engaño ".

Richmond Times-Despacho informó el 6 de diciembre: "Hace unos años, la historia de cómo el Kaiser reducía los cadáveres humanos a grasa despertó a los ciudadanos de esta y otras naciones ilustradas a una furia de odio. Normalmente los hombres cuerdos doblaron sus puños y se apresuraron a reclutar sargento. Ahora se les dice, en efecto, que eran unos embaucadores y tontos; que sus propios oficiales los aguijonearon deliberadamente hasta el punto de ebullición deseado, utilizando una mentira infame para despertarlos ... En la próxima guerra, la propaganda debe sea ​​más sutil e inteligente que lo mejor que produjo la Guerra Mundial. Estas francas admisiones de mentiras al por mayor por parte de gobiernos de confianza en la última guerra no serán olvidadas pronto ".

Una cena muy agradable. Sugerí que Haldane ofreciera su vasto cuerpo como materia prima a Lloyd George. Jugamos al póquer después de la cena. Jugué en un sindicato con Papa (Herbert Asquith), lo que siempre es insatisfactorio. El sindicato perdió alrededor de una libra.

La leyenda de la fábrica alemana de procesamiento de cadáveres sigue siendo el mito de atrocidades más notorio del conflicto y merece plenamente su valoración por parte de George Viereck como "el engaño maestro" de la Primera Guerra Mundial. De hecho, la historia demostró ser tan duradera que finalmente no se expondría como ficción hasta 1925. La premisa central de este cuento macabro, que circuló por primera vez en su forma popular en abril de 1917, fue que, muy cerca de su primera línea, los alemanes habían establecido una instalación. para hervir los cadáveres de los soldados muertos, los subproductos se utilizan en la producción de municiones, jabón, fertilizantes y comida para cerdos. Para la máquina de propaganda aliada, la historia jugó como una conjunción casi perfecta de la ciencia alemana y la barbarie de los hunos. Hoy en día, el crédito por la creación deliberada del mito se suele atribuir a las agencias de inteligencia británicas y, en particular, al omnipresente General Charteris.

Sabemos desde hace mucho tiempo que los alemanes desnudaron a sus muertos detrás de la línea de fuego, los ataron en haces de tres o cuatro cuerpos con alambre de hierro y luego enviaron estos horribles bultos a la retaguardia. Hasta hace poco, los trenes cargados de muertos se enviaban a Seraing, cerca de Lieja, ya un punto al norte de Bruselas, donde había consumidores de basura. Sorprende mucho el hecho de que últimamente este tráfico ha procedido en dirección a Gerolstein, y se observa que en cada vagón estaba escrito DAVG.

La ciencia alemana es responsable de la idea macabra de la formación de la German Offal Utilization Company Limited (DAVG), una empresa que gana dividendos con un capital de 250.000 libras esterlinas, cuya fábrica principal se ha construido a 1.000 metros del ferrocarril que conecta St Vith. , cerca de la frontera belga, con Gerolstein, en el solitario y poco frecuentado distrito de Eifel, al suroeste de Coblenza. Si los resultados son tan buenos como espera la empresa, se establecerá otro para ocuparse de los cadáveres en el Frente Este.

La fábrica es invisible desde el ferrocarril. Está situado en lo profundo de la zona boscosa, con un crecimiento especialmente espeso de árboles a su alrededor. Los alambres vivos lo rodean. Una pista doble especial conduce a él. Las obras tienen unos 700 pies de largo y 110 pies de ancho, y el ferrocarril corre completamente alrededor de ellas. En la esquina noroeste de las obras tiene lugar la descarga de los trenes.

Los trenes llegan llenos de cuerpos desnudos, que son descargados por los trabajadores que viven en la obra. En el digestor permanecen de seis a ocho horas, y se tratan con vapor, que los descompone mientras la maquinaria los agita lentamente.

De este tratamiento resultan varios productos. Las grasas se descomponen en estearina, una forma de sebo, y aceites, que deben volver a destilarse antes de poder usarse. El proceso de destilación se lleva a cabo hirviendo el aceite con carbonato de sodio, y una parte de los subproductos resultantes de esto es utilizada por los fabricantes de jabón alemanes. La destilería y refinería de petróleo se encuentran en la esquina sureste de la obra. El aceite refinado se envía en pequeñas barricas como las que se utilizan para el petróleo y es de color marrón amarillento.

Los humos son extraídos de los edificios por medio de ventiladores eléctricos, y son succionados a través de una gran tubería hacia la esquina noreste, donde se condensan y la basura resultante se vierte a una alcantarilla. No hay chimenea alta, ya que los hornos de caldera se alimentan de aire mediante ventiladores eléctricos. Hay un laboratorio y el encargado de las obras es un químico jefe con dos ayudantes y 78 hombres. Todos los empleados son soldados y están adscritos al 8º Cuerpo de Ejército. Hay un sanatorio junto a las obras, y ningún hombre está autorizado a dejarlo sin pretexto. Están custodiados como prisioneros por su espantoso trabajo.

Entre las historias contadas por hombres que han venido del frente se encuentra la siguiente, que ofrece una confirmación inesperada del relato de la empresa de Corpse Utilization Company. El soldado que cuenta la historia es el sargento B de los Kent. Al describir a los prisioneros tomados en los recientes enfrentamientos, dijo: "Uno de ellos que hablaba inglés me dijo, no sé si es cierto, pero él me dijo que incluso cuando están muertos su trabajo no lo es. Luego, otras personas se comen los cerdos y las aves de corral, por lo que puedes decir que es canibalismo, ¿no? Este tipo me dijo que Fritz llama a su margarina 'grasa de cadáver', porque sospechan que de eso proviene ".

Entre los prisioneros capturados en los recientes combates se encontraba un médico del ejército alemán, que parece haber hablado de manera muy interesante sobre el tema de la conversión de cadáveres ... diciendo que era algo completamente natural hacer para convertir cuerpos humanos, pero, de Por supuesto, no caballos, ya que eran demasiado valiosos para la alimentación. Solo se pueden usar huesos de caballo. Opinaba que probablemente los censores no permitían que el pueblo alemán supiera demasiado al respecto. El médico hablaba muy en serio y lo veía meramente científico y utilitario.

Ninguna persona razonable entre nuestros enemigos puede haber tenido dudas sobre el hecho de que esto tiene que ver con los cuerpos de los animales y no de los seres humanos. El hecho de que la palabra "cadavre" en francés se utilice para seres humanos y animales ha sido explotado por nuestros enemigos. En los países neutrales, en la medida en que exista una intención difamatoria tangible, se iniciará un proceso penal.

Un día llegó al escritorio del General Charteris una masa de material tomado de prisioneros alemanes y soldados muertos. En la imagen que mostraba los caballos estaba la palabra "cadáver" ... El general Charteris tenía la leyenda que decía que el "cadáver" fue enviado de regreso a la fábrica de grasa transpuesto a la imagen que mostraba a los alemanes muertos, y envió la fotografía a un periódico chino. En shangai...

La controversia se prolongó hasta que toda Inglaterra pensó que debía ser verdad, y los periódicos alemanes publicaron negaciones indignadas. El asunto surgió en la Cámara de los Comunes y se hizo un interrogatorio que se remitió al general Charteris, quien respondió que por lo que sabía de la mentalidad alemana, estaba preparado para cualquier cosa. Fue la única vez, dijo, durante la guerra, cuando realmente esquivó la verdad.

El asunto podría haber ido aún más lejos, ya que una persona ingeniosa en su oficina se ofreció a escribir un diario de un soldado alemán, contando su traslado desde el frente después de dos años de lucha a un lugar cómodo en una fábrica, y su horror por descubriendo que iba a ayudar allí a hervir a sus hermanos soldados. Obtuvo un traslado al frente y fue asesinado.

Se planeó colocar este diario falsificado en la ropa de un soldado alemán muerto y hacer que lo descubriera un corresponsal de guerra apasionado por los diarios alemanes. El general Charteris decidió que el engaño había ido bastante lejos y que podría haber un error en el diario que hubiera dado lugar a la exposición de la falsedad. Tal resultado habría puesto en peligro toda la propaganda británica, dijo, y no pensó que valiera la pena, pero el diario se encuentra ahora en el museo de la guerra en Londres.

A mi llegada a Escocia, me sorprendió descubrir que, a pesar del repudio emitido por mí en Nueva York a través de la agencia de Reuter, todavía había cierto interés público en el informe completamente incorrecto de mis comentarios en una cena privada en Nueva York. Siento, por tanto, necesario volver a dar una negación categórica a la afirmación que se me atribuye. Ciertas sugerencias y especulaciones sobre el origen de la historia de Kadaver que ya han sido publicadas en Aquellos años accidentados y en otros lugares, que repetí, son, sin duda involuntaria, pero desafortunadamente, convertidas en afirmaciones definitivas y atribuidas a mí. Si aún queda alguna duda, permítanme decirles que no inventé la historia de Kadaver, ni alteré las leyendas de ninguna fotografía, ni utilicé material falso con fines propagandísticos. Las acusaciones de que lo hice no solo son incorrectas, sino absurdas; ya que la propaganda no estaba de ninguna manera bajo el GHQ Francia, donde yo estaba a cargo de los servicios de inteligencia. Debería estar tan interesado como el público en general en saber cuál fue el verdadero origen de la historia de Kadaver. GHQ Francia solo entró cuando se envió el diario ficticio que respalda la historia de Kadaver. Cuando se descubrió que este diario era ficticio, fue rechazado de inmediato. He visto al Secretario de Estado de Guerra esta mañana, le he explicado todas las circunstancias y tengo autoridad para decir que está perfectamente satisfecho.

Este artículo hace la observación significativa de que en el curso de su negación no ofreció ningún comentario sobre su admisión de que evitó decir la verdad cuando se le preguntó sobre el asunto en la Cámara de los Comunes, o sobre su propia descripción de un plan para apoyar al Cadáver. La historia de la fábrica al 'plantar' un diario falsificado en la ropa de un prisionero alemán muerto, una propuesta que solo abandonó para que no se descubriera el engaño.

Hace unos años, la historia de cómo el Káiser reducía a grasa los cadáveres humanos despertó a los ciudadanos de esta y otras naciones ilustradas en una furia de odio. Ahora se les dice, en efecto, que eran unos embaucadores y tontos; que sus propios oficiales los aguijonearon deliberadamente hasta el punto de ebullición deseado, usando una mentira infame para despertarlos, tal como un matón adulto le susurra a un niño que otro niño dijo que podía lamerlo. El signo alentador que se encuentra en esta confesión repugnante de cómo se libra la guerra moderna es la inferencia natural de que el hombre moderno no está demasiado ansioso por lanzarse a la garganta de su hermano con la simple palabra de mando. Hay que jugar con sus pasiones, por lo que la oficina de propaganda ha ocupado su lugar como una de las principales armas. Estas francas admisiones de mentiras al por mayor por parte de gobiernos de confianza en la última guerra no serán olvidadas pronto.

De todo este tipo de manejo de la espada, la hazaña más atrevida fue la circulación de la historia de la "fábrica de cadáveres". Las tropas alemanas, se escribió en parte de nuestra Prensa, habían conseguido, en ciertos lugares cerca de su frente, una planta adecuada para hervir la grasa de sus propios muertos. No se dijo si el producto iba a usarse como alimento, o solo como lubricante o iluminante. Chance me llevó a uno de los asientos más reputados de este refinamiento de la frugalidad. Fue en el terreno que nuestras tropas acababan de tomar, en 1918.

En Bellicourt, el canal de St Quentin se adentra en un largo túnel. Un poco más allá de su desembocadura se podía encontrar, con una lámpara de destello, una pequeña puerta cortada en la pared de ladrillo del túnel, en el lado del camino de sirga del canal. La puerta conducía al pie de una estrecha escalera que serpenteaba a través de la tierra hasta que llegaba a su fin en una habitación de unos 20 pies de largo. También era subterráneo, pero ahora su oscuridad estaba atravesada por un rayo de luz solar de bordes afilados que entraba a través de un limpio agujero redondo cortado en los cinco o seis pies de tierra de arriba.

Había esparcidos panes, trozos de carne y artículos de equipamiento alemán, y dos grandes dixies o calderos, como aquellos en los que preparamos nuestro té, colgaban sobre dos montones de carbón frío. Ocho o diez cuerpos, desordenados, cubrían casi la mitad del suelo. Mostraron los efectos habituales del fuego de artillería. Otro cuerpo, destripado y convertido casi en harapos, yacía sobre uno de los dixies y se mezclaba con un charco de café que contenía. Un caso bastante sencillo. Las conchas habían entrado en nuestras cocinas, mucho antes, y habían estropeado a los cocineros con el estofado.

Un sargento australiano, fuera de servicio y hurgando, como un buen australiano, en busca de algo que ver, también había subido las escaleras. Había escuchado el gran hilo de grasa hirviendo, y cómo este era el último asiento de la industria. Con tristeza, contempló la decepcionante escena. Con pesar, observó la naturaleza desesperadamente normal de todos los procedimientos que lo habían producido. Luego rompió el silencio en el que habíamos realizado nuestras varias inspecciones.

"No puedo creer una palabra de lo que leyó, señor, ¿verdad?" dijo con algo de amargura. La vida no había podido producir una de las maravillas anunciadas. La prensa había vuelto a mentir. El mito propagandista sobre los alemanes se había roto una vez más. "No puedo creer una palabra de lo que lees" se había convertido durante mucho tiempo en una especie de eslogan en el ejército. Y ahora otro buen hombre había sido debidamente confirmado en la fe, que lo que sea que sus pastores y maestros le digan, es mejor asumir que es solo una bocanada de viento del este.

De acuerdo a Independencia Belge se sabía desde hacía mucho tiempo que los alemanes desnudaron a sus muertos detrás de la línea de fuego, ataron los cuerpos en bultos de tres o cuatro y luego los enviaron en carros a la parte trasera. Más tarde, los habían enviado a una nueva fábrica cerca de St Vith, cerca de la frontera belga. Si los resultados eran buenos, se propuso montar otra fábrica de cadáveres del Frente Oriental. La empresa que llevó a cabo la operación fue la Sociedad Alemana de Utilización de Despojos (Deutsche Abfall Verwertungs Gesellschaft) con un capital de 250.000 libras esterlinas.

Había una descripción circunstancial de la fábrica, que medía 700 pies de largo, era invisible desde la vía férrea, estaba rodeada de espesos árboles y encerrada por cables electrificados. Cuando llegaron los trenes de cadáveres, hombres vestidos con hules y máscaras de mica usaban palos enganchados para levantar los cuerpos en una cadena sin fin. Los cadáveres pasaban por cámaras de desinfección y secado hasta un "digestor" donde se dejaban durante seis u ocho horas. Entre los subproductos se encuentran la estearina y otras grasas utilizadas para el jabón. A los hombres empleados en este osario mecanizado no se les permitió salir y estaban celosamente vigilados ...

El Departamento de Información no hizo circular la historia. Su director, C. F. G. Masterman, fue atacado por no hacerlo, pero él y su personal encontraron que gran parte de la información publicada era insatisfactoria; en su vida posterior se enorgullecía de haber dejado el rumor solo. Las dudas deben haberse acumulado en Fleet Street, porque la historia pronto se abandonó. En cualquier caso, la mentira ya tenía "tiempo con sus propias alas para volar".

En Desencanto C. E. Montague dice que en 1918 el azar lo llevó a una cámara de los horrores en una habitación subterránea cerca de Bellicourt. Dos grandes dixies, o calderos, yacían en medio de una confusión de cuerpos y partes de cuerpos. La explicación era simple: un proyectil había caído en una cocina, no era un hecho raro. Un sargento australiano que había oído que esta era la escena del cadáver hirviendo dijo, con algo de amargura: "No puedo creer una palabra de lo que lees, ¿verdad?"

Poco más se podría haber oído de la historia si el general de brigada John Charteris no hubiera pronunciado un desafortunado discurso en una cena del National Arts Club en Nueva York en octubre de 1925. Se informó que dijo que la historia comenzó como propaganda para su uso en China. . Se habían encontrado dos fotografías de un prisionero alemán, una que mostraba un tren lleno de soldados heridos y otra un tren lleno de caballos muertos con la etiqueta Kadaver. Al cambiar los subtítulos, se dio una impresión maliciosamente falsa y el resultado se envió a un periódico en Shanghai. Cuando el informe de su discurso causó revuelo, el general Charteris se apresuró a negar lo que llamó un informe totalmente inexacto de un discurso en una cena privada. No había transpuesto ningún pie de foto y estaría tan interesado como el público en general en conocer el verdadero origen de la historia. El cuartel general en Francia, donde se desempeñaba como jefe de los servicios de inteligencia, había entrado en el asunto solo cuando se envió un diario falsificado para dar sustancia a la historia para plantarlo en un alemán muerto, pero la idea fue rechazada. El general mantuvo su inocencia en una entrevista con el secretario de Guerra.


Alemania desde 1871 hasta 1918

El Imperio Alemán fue fundado el 18 de enero de 1871, a raíz de tres guerras exitosas por parte del estado de Prusia, en el norte de Alemania. En un período de siete años, Dinamarca, la monarquía de los Habsburgo y Francia fueron vencidas en breves y decisivos conflictos. El imperio se forjó no como resultado de la efusión de sentimiento nacionalista de las masas, sino a través de la diplomacia de gabinete tradicional y el acuerdo de los líderes de los estados de la Confederación de Alemania del Norte, encabezada por Prusia, con los gobernantes hereditarios de Baviera, Baden, Hesse. -Darmstadt y Württemberg. Prusia, que ocupa más de las tres quintas partes del área de Alemania y tiene aproximadamente las tres quintas partes de la población, siguió siendo la fuerza dominante en la nación hasta la desaparición del imperio al final de otra guerra en 1918.

En su nacimiento, Alemania ocupaba un área de 208,825 millas cuadradas (540,854 km cuadrados) y tenía una población de más de 41 millones, que iba a crecer a 67 millones en 1914. La composición religiosa era 63 por ciento protestante, 36 por ciento católica romana y 1 por ciento judío. La nación era étnicamente homogénea, aparte de una minoría polaca de tamaño modesto y poblaciones más pequeñas de daneses, franceses y sorabos. Aproximadamente el 67 por ciento vivía en aldeas y el resto en pueblos y ciudades. La alfabetización era casi universal debido a las leyes de educación obligatoria que datan de las décadas de 1820 y 1930.


Bombardeo de Dresde: antecedentes

En febrero de 1945, las mandíbulas del tornillo de banco aliado se cerraron sobre la Alemania nazi. En el oeste, el líder nazi Adolf Hitler & # x2019s (1889-1945) contraofensiva desesperada contra los aliados en Bélgica & # x2019s Ardennes bosque había terminado en un fracaso total. En el este, el ejército rojo había capturado Prusia Oriental y llegó al río Oder, a menos de 50 millas de Berlín. La alguna vez orgullosa Luftwaffe era el esqueleto de una flota aérea, y los aliados dominaban los cielos de Europa, arrojando miles de toneladas de bombas sobre Alemania todos los días.

¿Sabías? El líder ruso Vladimir Putin era un espía de la KGB estacionado en Dresde a fines de la década de 1980.

Del 4 de febrero al 11 de febrero, los & # x201CBig Three & # x201D líderes aliados & # x2013U.S. El presidente Franklin Roosevelt (1882-1945), el primer ministro británico Winston Churchill (1874-1965) y el primer ministro soviético Joseph Stalin (1878-1953) & # x2013 se reunieron en Yalta en la URSS y comprometieron sus visiones del mundo de la posguerra. Aparte de decidir qué territorio alemán sería conquistado por qué potencia, se dio poco tiempo a las consideraciones militares en la guerra contra el Tercer Reich. Sin embargo, Churchill y Roosevelt prometieron a Stalin que continuaría su campaña de bombardeos contra el este de Alemania en preparación para el avance de las fuerzas soviéticas.


Fabricación de Alemania

El empleo industrial en Alemania occidental disminuyó constantemente desde un pico de posguerra. Sin embargo, la desindustrialización no fue tan precipitada en Alemania como lo fue en algunos otros países europeos. La industria de Alemania Occidental se benefició de la voluntad de los bancos de adoptar una visión a largo plazo de la inversión y del gobierno federal de financiar la investigación y el desarrollo. Los productos industriales alemanes gozan de gran prestigio en los mercados mundiales y tienen una fuerte demanda en el extranjero. Por el contrario, la unificación reveló que la mayor parte de la industria de Alemania oriental era incapaz de competir en un mercado libre.

Alemania es uno de los principales fabricantes de acero del mundo, y la producción se concentra en la región del Ruhr; sin embargo, desde el pico de producción de principios de la década de 1970, varias plantas han cerrado. (La industria del acero en el este de Alemania se abandonó en gran medida después de la unificación, aunque se restableció parte de la producción en una planta renovada en Eisenhuettenstadt). Las principales industrias de Alemania incluyen la construcción de maquinaria, automóviles, ingeniería eléctrica y electrónica, productos químicos y procesamiento de alimentos. La fabricación de automóviles se concentra en Baden-Württemberg, Baja Sajonia, Hessen, Renania del Norte-Westfalia, Baviera, Sarre y Turingia. Los principales fabricantes de automóviles en Alemania incluyen Audi, BMW, Daimler AG (anteriormente Daimler-Benz y DaimlerChrysler), Ford, Opel y Volkswagen. Tras la unificación, cesó la producción de los coches Trabant y Wartburg, que no dañaban el medio ambiente, en el este de Alemania. Volkswagen, Opel y Daimler-Benz se apresuraron a establecer el ensamblaje o la producción de piezas en el este. La construcción naval, que alguna vez fue una industria importante, ha disminuido significativamente.

Desde finales del siglo XIX, Alemania ha sido líder mundial en la fabricación de equipos eléctricos. Como hogar de firmas de renombre internacional como Siemens, AEG, Telefunken y Osram, Berlín fue el principal centro de la industria hasta la Segunda Guerra Mundial, después de lo cual la producción se transfirió en gran parte a Nürnberg-Erlangen, Munich, Stuttgart y otras ciudades del sur de Alemania. . La producción de estos centros convirtió a Alemania en uno de los principales exportadores mundiales de equipos eléctricos y electrónicos.

En Alemania Oriental, la producción eléctrica y electrónica se concentró en Berlín Oriental, con Dresde formando un segundo centro importante. El país era un importante proveedor de equipos (por ejemplo, robots controlados por computadora) para el mundo comunista. Aunque las plantas del este de Alemania estaban obsoletas en comparación con las del oeste, tanto Dresde como Erfurt lograron cierto éxito en el desarrollo de la producción de microelectrónica después de la unificación.

Con el descubrimiento de colorantes sintéticos a finales del siglo XIX, Alemania se convirtió en líder mundial en la industria química. La mayor parte de la industria química de Alemania occidental se concentra a lo largo del Rin o sus afluentes, sobre todo en Ludwigshafen, Hoechst (cerca de Frankfurt) y Leverkusen (junto con una hilera de otras plantas a lo largo del Rin en Renania del Norte-Westfalia). También operan plantas químicas en la región del Ruhr. La mayoría de las plantas químicas de Alemania Oriental se encontraban en los dos campos de lignito de la Baja Lusacia y Halle-Leipzig después de la unificación, algunas plantas se cerraron por razones medioambientales y otras se mejoraron.

Alemania también es particularmente fuerte en el campo de las industrias óptica y de precisión. La otrora poderosa industria textil se ha visto afectada por la competencia extranjera, pero sigue siendo significativa. Los centros principales se encuentran en Renania del Norte-Westfalia (Mönchen-Gladbach, Wuppertal) y el sur de Alemania. Después de la unificación, se cerraron muchas plantas textiles en el este de Alemania, donde el empleo en el sector se redujo en unas nueve décimas partes.


The German conglomerate Siemens AG is Europe&rsquos biggest industrial manufacturing company, employing over 375,000 people, and generating more than € 83 billion in revenues in 2017. Its factories churn out a wide range of products in the fields of electronics, electrical engineering products, energy, medical goods, drives, fire safety, and industrial plant goods. In the Nazi era, it was Germany&rsquos biggest industrial conglomerate, and made use of slave laborers by the hundreds of thousands.

Siemens, which had been founded in 1847, hit a rough patch after WWI, and things did not get any better during the Great Depression. It was saved by the Nazis. When Hitler & Co. took control of Germany in 1933, Siemens profited as the new regime started rearming, and the company experienced massive growth from armaments contracts. As the leader of Germany&rsquos electrical industry, Siemens&rsquo revenue increased continuously from 1934 onwards, reaching a peak during WWII.

As the Nazis&rsquo demands for armaments increased, and as German workers were taken from the factories and drafted into the military, German manufacturers turned to slave workers to meet the ensuing labor shortfall. From 1940 onwards, Siemens relied increasingly on slave labor from countries occupied by Germany, prisoners of war, Jews, Gypsies, and concentration camp inmates. Indeed, Siemens was a leading participant in the Nazis &ldquodeath through work&rdquo program, and ran factories inside concentration camps such as Auschwitz, Buchenwald, Mauthausen, Ravensbruck, Flossenburg, Sachsenhausen, and others.

Unsurprisingly, working conditions were terrible. For example, Siemens used female slave workers at Ravensbruck to make electrical components for V-1 and V-2 rockets. They were subjected to all types of exploitation, with the ever present threat of death if they balked. Siemens&rsquo construction operations also made use of female slave workers, yoking them in teams like draft animals to pull giant rollers to pave the streets.

Siemens&rsquo general director, Rudolf Bingel, was a personal friend of Reichsfuhrer SS Heinrich Himmler, and made full use of his connections to ensure that Siemens did well under the Nazis. The company further profited from the Holocaust via the &ldquoAryanization Program&rdquo, which expropriated Jewish businesses and properties, then resold them at fire sale prices to approved companies such as Siemens.

Unsurprisingly, Siemens did its best to forget its role during the Nazi era, but reminders cropped up from time to time. In 2001, in a jaw dropping display of obliviousness, Bosch Siemen Hausgeraete, the company&rsquos consumer products arm, filed applications with the US Patents & Trademark Office for the name Zyklon. The same as in Zyklon B, the toxic chemical used in the Holocaust&rsquos gas chambers. The company sought to use the Zyklon name in a range of household products, including gas ovens. After a public outcry, Siemens did an about turn, and withdrew the trademark applications.


Schindler’s Life-Saving List

In early 1943, the Nazis implemented the liquidation of the Krakow Jewish population and opened up the Plaszow work camp, run by the notoriously sadistic commandant, Amon Göth. Schindler cultivated a relationship with Göth, and whenever any of his workers were threatened with deportation to a concentration camp or execution, Schindler managed to provide a black-market gift or bribe to save their lives.

In 1944, Plaszow transitioned from a labor camp to a concentration camp and all Jews were to be sent to the death camp at Auschwitz. Schindler requested Göth allow him to relocate his factory to Brnĕnec, in the Sudetenland, and produce war goods. He was told to draw up a list of workers he wanted to take with him. With Stern’s help, Schindler created a list of 1,100 Jewish names he deemed 𠇎ssential” for the new factory. Permission was granted and the factory was moved. Not wanting to contribute to the German war effort, Schindler ordered his workers to purposefully make defective products that would fail inspection. The employees spent the remaining months of the war in the factory.


The Allies Master Plan to Crush Nazi Germany: Take the Factories

A never-ending compulsion to stave off possible future crises had sucked the defenders into the abyss of piecemeal commitment of their forces.

Here’s What You Need to Remember: In their directive to General Dwight D. Eisenhower, Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) in northwestern Europe, the Allied Combined Chiefs of Staff ordered Allied forces to land in France in June 1944, break out of Normandy, and mount an offensive “aimed at the heart of Germany and the destruction of her armed forces.”

To this end, Allied planners designated the first major target inside the Reich to be the Ruhr industrial region, an area of vital economic importance. An offensive against the Ruhr would compel the Germans to commit their remaining forces so that the Allies might bring them to battle and destroy them.

There were four major approaches to the Ruhr from France: the Plain of Flanders, the Ardennes Forest, the Metz-Kaiserlauten Gap, and the Maubeuge-Leige-Aachen axis north of the Ardennes. On September 5, 1944, Eisenhower chose the route the American armies would follow through the German defensive line known as the Siegfried Line or West Wall directly to the north and south of the ancient city of Aachen. Once Aachen and its environs were captured, the Allied high command envisioned a rapid advance to the Rhine and then on to the Ruhr with the end of the war in Europe soon following.

Militarily, Aachen had little to recommend it. Lying in a saucer-like depression surrounded by hills, it was not a natural fortress. This was surprising since in October 1944 the town lay between the twin bands of the Siegfried Line that split north and south of the city. To the west was the relatively thin Scharnhorst Line, while to the east and behind Aachen stood the more heavily fortified Schill Line.

Aachen itself was defended by the 246th Volksgrenadier Infantry Division commanded by Colonel Gerhard Wilck. The 246th had taken responsibility for this sector in late September 1944 from the 116th Panzer Division. North of the city were the 183rd Volksgrenadier and 4th Infantry Divisions, while to the south lay the 12th Infantry Division, collectively designated the LXXI Corps under the command of Lt. Gen. Friedrich J. Kochling.

Although the 246th Division had not engaged in any major combat within its own zone, Wilck’s troops had nevertheless been decisively weakened. In the desperate efforts to stem the American First Army’s recent breakthrough of the West Wall, Kochling had stripped his front of troops, including four of Wilck’s seven infantry battalions. The entire 404th Infantry Regiment and a battalion each of the 352nd and 689th Infantry Regiments had been attached to neighboring divisions.

On October 7, 1944, the U.S. XIX Corps entered Alsdorf, six miles north of Aachen, in an initial move to encircle the city and attack it from the rear. From there the Americans pressed southward toward Wurselen.

The prospects for keeping Aachen in German hands looked bleak, yet Kochling’s Wehrmacht superiors had not let him down completely. Their most immediate step had been to assemble an effective force to retake Alsdorf in hopes of preventing the enemy encirclement of Aachen. The main component of this force was the Schnelle (Mobile) Regiment von Fritzschen comprising three bicycle-mounted infantry battalions and an engineer company. In support was the 108th Panzer Brigade with 22 self-propelled assault guns.

Any genuine hope of denying Aachen to the Americans for an extended time lay not with the small Schnelle combat group but with a promise from Commander-in-Chief West Field Marshal Gerd von Rundstedt to commit his most potent theater reserves. These were the 3rd Panzergrenadier and 116th Panzer Divisions. Attaching these to the headquarters of the I SS Panzer Corps headed by General Georg Keppler, von Rundstedt intended to stabilize the front in the Aachen region. Since leaving the city in September, the 116th Panzer Division had been built up to 11,500 men but it fielded only 41 tanks out of an authorized armor force of 151 PzKpfw. IV and PzKpfw. V Panther medium tanks. Although the 3rd Panzergrenadier Division was in reality little more than a motorized infantry division, numbering 12,000 soldiers, 31 75mm antitank guns, and 38 field artillery pieces.

From October 5 to 7, Kochling waited in vain for the arrival of the promised reinforcements. They had been dispatched earlier, but disruptions by Allied air attacks on the rail lines had resulted in serious delays. In the meantime, Kochling feared Aachen would be lost. At the time, the number of German troops defending Aachen and its surrounding area was 12,000, including the reduced 246th Volksgrenadier Division, a battalion of Luftwaffe ground troops, a machine-gun fortress battalion, and a Landesschutzen Battalion, all under the command of Lt. Col. Maximilian Leyherr.

From the American viewpoint, the timing of the operation to encircle and reduce Aachen depended on the progress of the penetration of the West Wall north of the city. As soon as XIX Corps took Wurselen, three miles to the north of Aachen and behind the Siegfried Line, Maj. Gen. J. Lawton Collins’ VII Corps in the south was to attack from a jump-off point near the town of Eilendorf east of Aachen, seize Verlautenheide, a strongpoint in the second band of the West Wall, and connect with XIX Corps at Wurselen. With Aachen isolated, part of the VII Corps would reduce the town while XIX Corps and the rest of VII Corps drove east and northeast to the Roer River. Once the Roer was crossed, a quick thrust through the Cologne Plain would bring the U.S. First Army to the Rhine within easy striking distance of the Ruhr.

On October 7, with Alsdorf in American hands, Maj. Gen. Leland Hobbs, commander of the U.S. 30th Infantry Division, urged his XIX Corps commander, Maj. Gen. Charles H. Corlett, to order an immediate advance on Wurselen. Hobbs was confident he could join his division with those of the VII Corps in two days. With approval from Lieutenant Courtney H. Hodges, commander of the First Army, Maj. Gen. Clarence R. Huebner’s 1st Infantry Division, VII Corps began its drive to Wurselen that afternoon.

The 1st Division’s 18th Infantry Regiment, under Colonel George H. Smith, was tasked with capturing Verlautenheide. For this job the regiment formed assault teams armed with flamethrowers, Bangalore torpedoes, and pole and satchel explosive charges to eliminate the German pillboxes guarding the objective. In support of the special attack teams, a self-propelled battery of 155mm field guns and a company of tank destroyers would direct fire on the enemy defenses. Air assets and 11 batteries of artillery would soften up Verlautenheide before the infantry went in. The division’s other two regiments were to aid the attack by making feints on their respective fronts. Once the town was captured, a company of tanks would join the infantry there.

Because the American attacks were confined to a combined front of only five miles, German shelling inflicted significant losses. However, simultaneous American assaults prevented the German defenders from mounting adequate counterattacks to meet the dual threat to their positions. As a result, by October 10 the 18th Regiment had reached its final objectives, including the Aachen suburb of Haaren a mile north of the city, and had cut the two main roads into Aachen. On the same day, 1st Division captured its initial objectives and 30th Division prepared to advance southward on the jungle of factory buildings lying just outside Aachen.

The same day the Americans were closing the ring around Aachen, lead elements of the 3rd Panzergrenadier and 116th Panzer Divisions reached the town and were committed to battle. However, Field Marshal Walter Model, commander of Army Group G, which included German forces in Holland and Belgium, did not feel he could launch any serious counterattack until October 12.

On October 11, the 26th Infantry Regiment initiated an attack on Aachen while the 18th held a line from Verlautenheide to Haaren. In response, a hasty but strong German counterattack by the 3rd Panzergrenadier led by 15 PzKpfw. VI Tiger and captured American-built M4 Sherman tanks was launched on the 15th. The appearance of Republic P-47 Thunderbolt fighter bombers and massive American artillery fire broke up the German attack the following day.

As the 1st Division battled outside Aachen, to the north Hobbs’ 30th Division started its run from Alsdorf to Wurselen, a distance of only three miles, on October 7. For the next nine days its advance was bathed in blood. Hobbs’ path south to Wurselen was impeded by numerous pillboxes even though his division had begun its advance beyond the West Wall. In addition, Hobbs had to navigate through highly urbanized coal mining country filled with slag piles, mine shafts, and villages all well suited for defense.

Further, on several occasions the Germans threatened the American advance. The first attempt was a move on Alsdorf by the 108th Panzer Brigade and the von Fritzschen Regiment against the division’s eastern flank on October 8. This effort was foiled by the American 743rd Tank Battalion, which drove the enemy out of Alsdorf after the Germans lost several tanks. On the 11th the “Old Hickory Division” clashed with the 108th Panzer Brigade again and stopped this second German counterattack, clearing the road to Wurselen with the aid of air strikes.


Demand Management to Control Inflation and Establish External Balance

In the mid-1960's the German parliament created an independent five-person panel called The Council of Economic Experts. Karl Schiller, who was Minister of Economics from 1966 to 1972, carried on an extensive debate with the Council.

The Recession 1967. (To be continued.)

Growth rates declined from miracle economy levels to normal levels for modern industrial economy. The Harrod-Domar growth model gives some insights into the dynamics of growth. Ver

The Harrod-Domar Growth Model.

Let Y be GDP and S be savings. The level of savings is a function of the level of GDP, say S = sY. The level of capital K needed to produce an output Y is given by the equation K = pY where p is called the capital-output ratio. Investment I represents an important component of the demand for the output of an economy as well as the increase in capital stock. Thus &DeltaK = p&DeltaY. For equilibrium there must be a balance between supply and demand for a nation's output. In simple case this equilibrium condition reduces to I = S. Thus,

I = &DeltaK = p&DeltaY and I = S = sY Therefore &DeltaY/Y = s/p

The equilibrium growth rate of output is equal to the marginal propensity to save to the ratio of the capital-output ratio.


A Concise History of Germany’s Autobahns

The autobahn. Alemania. Take a poll, and you'll likely find that just about every gearhead dreams of driving on autobahns, Germany's speed-limit-free, no-holds-barred highways—though driving them isn't necessarily the experience you might expect. How did these famed road networks come to be, why are there no speed limits, and what's it really like to drive at any speed you like? Cinch up that seat belt and let's find out.

Early German Autobahn History

The world's first limited-access highways—ones on which vehicles could only enter or exit at designated points—were built in New York in the early 1900s. In Germany, construction on the first controlled-access highway began in 1913, though World War I delayed its opening until 1921. The Automobil Verkehrs und Übungsstraße (Automobile Traffic and Training Road), built just outside of Berlin, doubled as a race and test track. It was basically two straightaways bracketed by banked turns, but its divided roadways and limits on other types of traffic made it Germany's first modern highway. It remains part of the roadway network to this day, complete with the original wooden grandstand.

Hitler's Reichsautobahn

Germany's planning for an inter-city highway network began in the mid-1920s, with a Cologne-Bonn road opened in 1932, but it wasn't until the Nazis came to power in 1933 that construction began in earnest. The Nazi party initially opposed a highway network on the grounds that it would primarily benefit the rich aristocrats who could afford a car. It wasn't until Adolf Hitler realized the propaganda value of individual mobility—a nation-wide road network and an affordable "people's car" to populate it—that the Nazis embraced the idea. The project would become the world's first high-speed road network.

Construction on what became known as the Reichsautobahn proceeded rapidly, with an emphasis on east-west and north-south connections, and routes that showed off the German scenery. But working conditions and pay were poor, and by the late 1930s, with armament manufacturers offering better jobs, labor was becoming difficult to find. The onset of war detracted from construction efforts, and the Nazis didn't see the road network as much of a military asset, though some sections did have their center medians paved so they could be used as airstrips. Work on the Reichsautobahn was halted in 1943, by which time about 1,300 miles of roadway were completed.

Post-War and Post Unification Renewal and Expansion

Following Germany's defeat, the road network that would soon be known as the Bundesautobahn (Federal Highway) was in bad shape. Many sections were never completed, others were damaged by Allied bombs, and several bridges had been destroyed by the retreating German army. Irónicamente,

the autobahns in Germany proved more useful for Allied military forces than for their domestic forces.

Repair of the existing road network began in earnest, and by 1953 the West German government began to focus on expanding it. By 1964, the system had grown to 1,865 miles, and in 1984 it exceeded 4,970 miles. German reunification in 1990 expanded the system to 6,835 miles, though poor conditions of the highways in the former East Germany—many of which had narrow medians and no shoulders, just as they were in 1945—put the emphasis back on repair and modernization. By the turn of the century the German Autobahn System was growing again, and in 2004 it became the third-largest superhighway system in the world, behind the U.S. and China. Today, there are some 8,078 miles of autobahn in Germany.

Is There Really No Speed Limit on Germany's Autobahns?

The notion that there are no autobahn speed limits isn't entirely true: About 30-percent of the network has speed limits that range from 80-130 kph (50-81 mph). Some of these limits are static while others are dynamic, changing based on traffic and road conditions. Some roads have night-time or wet-weather speed limits, and some classes of vehicles, such as heavy trucks, have their own speed limits.

For cars and motorcycles traveling the bulk of the autobahn, there is an "advisory" speed limit of 130 kph (81 mph). It's not illegal to go faster, but in the event of a crash, a driver's liability may increase based on speed, even if the driver was not at fault. German automakers have a "gentlemen's agreement" to limit the speed of their cars to 250 kph (155 mph). Some lower-performance models have lower speed limiters in order to avoid exceeding their tires' limitations.

The autobahns also have a minimum speed requirement: Vehicles must be able to maintain 60 kph (37 mph) on flat terrain. Some stretches have minimum speeds of 90 kph (56 mph) or 110 kph (68 mph) in certain lanes.

Autobahn Germany: History of Speed Limits

The Nazi government passed the Road Traffic Act in 1934, limiting speeds to 60 kph (37 mph) in urban areas but setting no limit for rural roads or autobahns. In 1939, responding to fuel shortages, the government lowered the limit to 40 kph (25 mph) in town and 80 kph (50 mph) on all other roads. The West German government did away with all federal speed limits in 1952, ceding authority to the individual states. An appalling rise in traffic deaths led to a country-wide speed limit of 100 kph (62 mph) in 1972, though autobahns remained unrestricted.

In December 1973, the oil crisis prompted the West German government to set an autobahn speed limit of 100 kph (62 mph). The measure was instantly unpopular and was repealed the following March. The advisory speed limit was adopted in 1978. Legislation to set a hard speed limit (usually 130 kph/81 mph) comes up on a fairly regular basis and is always defeated.

Building (and Maintaining) For Speed

If you live in places where road construction and/or maintenance leaves something to be desired—Los Angeles and Detroit come to mind—German Autobahns are designed for high-speed driving. Freeze-resistant concrete or asphalt is laid over a heavy roadbed, with a combined depth in the neighborhood of 30 inches. Curves are gentle and slightly banked, and grades are limited to 4 percent. The roadways are split with a center median that features dual guardrails or concrete barriers. The routes generally avoid large cities, which are accessed by spur roads.

At high speeds, pavement irregularities can become fatal obstacles, so Germany's autobahn roadways receive frequent and detailed inspection. Repair generally involves replacing sections of the roadway rather than patching, which sounds like a dream here in the U.S.

Autobahn Germany: What's It Really Like to Drive?

Driving the high-speed sections of the autobahn in Germany is not a matter of simply flooring the accelerator and watching the speedo climb. Speed limits come and go, especially near cities, and high-speed sections are punctuated by speed-limited sections enforced by photo radar. Lane discipline is strict (though not as well observed as you might expect, especially nowadays), tailgating is frowned upon, and passing on the right is strictly forbidden.

When driving on an unrestricted section of autobahn in Germany, you must look far down the road—you may be bombing down the highway at 180 kph (112 mph) when a car doing 130 pulls into the left lane in front of you to pass a truck limited to 80 kph. You also have to keep one eye glued to the mirror for Porsches and big Mercedes coming up fast from behind—they really do seem to materialize out of thin air. While the Germans are fanatical about road inspection, there's no guarantee they will find a pothole before you do, so you also need to keep a careful eye on the road condition ahead

The end result is that driving fast on German autobahns can be an exhausting experience, a sharp contrast from the more relaxed driving style common on American highways. The concentration you must exert rises exponentially with speed it's an adrenaline rush for sure, but once you've tried it, you'll understand why so many autobahn drivers in Germany cruise at more sedate speeds—or just take the train.


The Coronavirus Is Spreading, but German Factories Keep Running

Tom Fairless

FRANKFURT—Coronavirus infections are rampant in Germany but most of the country’s factories are still humming, sketching a blueprint for countries seeking to support economic activity through the pandemic.

Nonessential businesses sit idle across swaths of Europe, and attempts by manufacturers in the U.S. to keep plants open have caused tensions with workers. Germany could show the way for badly hit countries like Italy, which are considering how to restart production when the worst of the crisis has passed.

German factories were quick to get workers on board, and to impose strict cleanliness measures and organizational rules, often imported from their operations in China. In some cases, they brought in their own medical staff.

Keeping plants running isn’t important only to protect jobs and soften the economic shock caused by the closures of entire sectors. Executives say it is also a matter of survival for individual businesses.

“[It] is important for various reasons: customer relations, supply chains, but also worker relations,” said Andreas Peichl, an economist with the Ifo think tank in Munich.

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