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Joseph Glidden solicita una patente para su diseño de alambre de púas

Joseph Glidden solicita una patente para su diseño de alambre de púas

El 27 de octubre de 1873, un granjero de De Kalb, Illinois, llamado Joseph Glidden, presenta una solicitud a la Oficina de Patentes de los Estados Unidos por su nuevo e inteligente diseño para un alambre de cerca con púas afiladas, un invento que cambiará para siempre la faz del oeste americano.

Glidden's no fue de ninguna manera el primer alambre de púas; sólo se le ocurrió su diseño después de ver una exhibición del alambre de púas de un solo hilo de Henry Rose en la feria del condado de De Kalb. Pero el diseño de Glidden mejoró significativamente en el de Rose al usar dos hilos de alambre trenzados para mantener los alambres de púas con firmeza en su lugar. El alambre de Glidden pronto demostró ser muy adecuado para las técnicas de producción en masa, y en 1880 se vendieron más de 80 millones de libras de alambre de púas barato estilo Glidden, convirtiéndolo en el alambre más popular del país. Los agricultores de las praderas y las llanuras descubrieron rápidamente que el alambre de Glidden era la forma más barata, resistente y duradera de cercar su propiedad. Como escribió un fanático, "no ocupa espacio, no agota el suelo, no da sombra a la vegetación, es resistente a los vientos fuertes, no produce ventisqueros y es duradero y barato".

El efecto de este simple invento en la vida en las Grandes Llanuras fue enorme. Dado que las llanuras estaban en gran parte desprovistas de árboles, un agricultor que quisiera construir una cerca no tenía más remedio que comprar rieles de madera caros y voluminosos enviados por tren y carreta desde bosques distantes. Sin la alternativa que ofrece el alambre de púas barato y portátil, pocos agricultores habrían intentado establecer una granja en las Grandes Llanuras, ya que no se habrían podido permitir proteger sus granjas del pastoreo de ganado vacuno y ovino. El alambre de púas también trajo un rápido final a la era de la industria ganadera de campo abierto. En el transcurso de unos pocos años, muchos ganaderos descubrieron que miles de pequeños colonos estaban cercando el campo abierto donde su ganado alguna vez había vagado libremente, y que la vieja técnica de conducir ganado por millas de tierra sin vallar hasta las líneas de ferrocarril en Dodge City o Abilene ya no era posible.


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Joseph Farwell Glidden nació el 18 de enero de 1813 en New Hampshire. Él y su hermano, Josiah, llegaron al condado de DeKalb, Illinois, durante la temporada agrícola de 1841-1842. A través de la trilla personalizada de granos y las ganancias que trajo, Joseph compró 600 acres de tierra a una milla al oeste de la joven aldea de DeKalb. Construyó una cabaña de troncos y comenzó su vida como agricultor del Medio Oeste. A lo largo de los años, Joseph se dedicó a diversas áreas de la agricultura y consideró el arte de la agricultura como una forma de vida muy agradable. La solicitud de 1873 para una patente para alambre de púas, su generosa contribución de terreno para la ubicación de la Escuela Normal del Estado del Norte de Illinois, y sus responsabilidades cívicas en el área, corroboran por qué fue llamado "el Gran Anciano del Condado de DeKalb".

Lucinda Warne Glidden era la segunda esposa de Joseph y había sido su socia durante más de 20 años cuando se aprobó la patente de "The Winner". Su matrimonio con el viudo Glidden fue un evento de interés para todos en la comunidad de DeKalb. Poco tiempo después de su matrimonio, la casa de ladrillos rojos reemplazó a la cabaña de troncos. Se convirtió en un lugar para reuniones amistosas y discusiones desafiantes. Los problemas de la agricultura de la tierra negra eran temas constantes.

Lucinda, en recuerdos posteriores, contó cómo durante el invierno de 1872-73, descubrió que sus grandes horquillas de alambre estaban desapareciendo de un plato de vidrio con leche en su tocador. Al principio pensó que Elva Frances, su hija de 20 años, los estaba tomando. Cuando se le preguntó, Elva respondió: "No, madre". El acertijo siguió molestando a Lucinda, hasta que una noche, después de la cena, notó que su marido se metía la mano en el bolsillo de la camisa y sacaba dos de las horquillas que le faltaban. "Joseph, ¿qué haces con mis horquillas?" ella preguntó. Él respondió que estaba trabajando en una idea para una cerca.


Como era de esperar, otros inventores buscaron mejorar el diseño de Michael Kelly, entre ellos Joseph Glidden, un agricultor de De Kalb, IL.

En 1873 y 1874, se emitieron patentes para varios diseños para competir con la invención de Micheal Kelly. Pero el ganador reconocido fue el diseño de Joseph Glidden para una simple púa de alambre sujeta a un cable de doble hebra.

El diseño de Joseph Glidden hizo que el alambre de púas fuera más efectivo, inventó un método para bloquear las púas en su lugar e inventó la maquinaria para producir el alambre en masa.

La patente estadounidense de Joseph Glidden se emitió el 24 de noviembre de 1874. Su patente sobrevivió a las impugnaciones judiciales de otros inventores. Joseph Glidden prevaleció en litigios y ventas. Hoy en día, sigue siendo el estilo más familiar de alambre de púas.


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El desarrollo del alambre de púas

Antes de 1863, varias personas crearon formas de cercas que podrían considerarse alambradas de púas. Ninguna de estas creaciones llegó nunca al mercado masivo. En 1863, Michael Kelly desarrolló un tipo de cerca con puntos fijados a hilos de alambre retorcidos. Si su invento se hubiera promocionado adecuadamente, podría haber ganado la distinción como el padre del alambre de púas. No fue hasta diez años después que otro inventor presentó una patente que impulsaría el desarrollo de la industria del alambre de púas.

En la feria del condado en DeKalb, Illinois en 1873, Henry M. Rose exhibió una nueva idea en la esgrima. Era un riel de madera con una serie de puntas afiladas que sobresalían de los lados del riel. El riel de la cerca, patentado a principios de ese año el 13 de mayo, fue diseñado para ser fijado a una cerca existente para "pinchar" a un animal cuando entrara en contacto con el riel y evitar que el ganado se abriera paso.

Esta cerca atrajo la atención de cada uno de los tres hombres, Joseph Glidden, Jacob Haish e Isaac Ellwood. Cada hombre tuvo la idea de mejorar la cerca de Rose uniendo las púas (púas) directamente a un trozo de alambre. Cada uno siguió su camino por separado para trabajar en un invento que pronto los uniría.

La leyenda dice que la esposa de Glidden, Lucinda, lo alentó con su idea de cerrar su jardín. Glidden experimentó doblando un alambre corto alrededor de una hebra larga de alambre recto, modificando un molinillo de café. Dos pasadores en un lado del molino, uno centrado y el otro lo suficientemente descentrado para permitir que un cable encaje entre ellos. Cuando se giró la manivela, los pasadores torcieron el cable para formar un bucle. Luego, el alambre se cortó aproximadamente una pulgada en cada extremo en un ángulo para formar una punta afilada. Se colocaron púas en uno de los dos hilos paralelos de alambre. Los dos hilos de alambre estaban sujetos a un gancho en el costado de una vieja muela. A medida que se colocaron las púas, se hizo girar la rueda girando los dos hilos de alambre y bloqueando las púas en su lugar.

Durante este tiempo, Isaac Ellwood, un comerciante de hardware, no había logrado perfeccionar su propia versión de alambre de púas. Cuando Joseph Glidden recibió una patente el 24 de noviembre de 1874 por su creación conocida como "El ganador", él y Ellwood formaron una sociedad para establecer The Barb Fence Company.

Jacob Haish también había patentado su propio cable en ese momento, pero no había hecho un intento serio de promoverlo y venderlo. A Haish, que quería el mérito del alambre de púas, no le gustó la idea de que Glidden y Ellwood formaran una sociedad y se esforzó por derribarlos. Cuando Haish se enteró de que Glidden había solicitado una patente a finales de 1873, pero se le negó, Haish presentó una patente para su creación, el & # 8220S-Barb & # 8221 en julio de 1874. Unos días más tarde presentó documentos de interferencia contra Glidden y se produjo una intensa disputa legal. Aunque a Haish se le otorgó una patente primero, Glidden ganó la disputa porque había presentado su patente antes que Haish. No dispuesto a admitir la derrota, Haish reclamó el título de & # 8220El inventor del alambre de púas & # 8221. Sin embargo, fue Joseph Glidden quien se hizo conocido como el & # 8220 Padre del alambre de púas & # 8221.

La promulgación de la Ley de Homestead en 1862 atrajo a miles de colonos al nuevo estado de Kansas. A medida que los colonos comenzaron a vallar sus tierras para proteger los cultivos del ganado que deambulaba libremente y los bisontes, surgió la necesidad de definir la responsabilidad en caso de que el ganado dañara los cultivos. Además, con la construcción diaria de kilómetros de vallas, surgió la necesidad de definir una valla legal. En Kansas, los legisladores debatieron el tema y redactaron definiciones legalmente vinculantes de vallas adecuadas. Cuando las tierras de cultivo colindaban con las tierras utilizadas para el pastoreo, el estatuto de Kansas al principio colocaba la carga sobre el propietario de cercar el ganado legalmente en libertad. Esta determinación se basó en las leyes de pastoreo al aire libre que permitían al ganado pastar sin restricciones. Aunque el agricultor era responsable de construir la cerca, se le otorgaron muchas ventajas siempre que la cerca cumpliera con los criterios establecidos. Sin embargo, en años posteriores, la responsabilidad cambió y los ganaderos se hicieron responsables de cercar su ganado. Un requisito para `` cercarlos hacia afuera '' se convirtió en un requisito para `` cercarlos hacia adentro ''. & # 91Continuación & # 93


Ferrocarriles y alambre de púas

Se requirió que los ferrocarriles construyeran una cerca definida legalmente a lo largo del derecho de paso dondequiera que las vías cruzaran terrenos privados legalmente cercados. Sin embargo, los ferrocarriles no recibieron los mismos beneficios otorgados a los terratenientes. Se les eximió de los derechos de recurso (como se les otorga a los propietarios de tierras) cuando el ganado invadió su derecho de paso.

Otro problema fue que los agricultores y ganaderos vecinos comenzaron a "pedir prestado" alambre de las cercas de los ferrocarriles para su propio uso. Con la enorme cantidad de cercas de alambre de púas que se vendían legítimamente, era casi imposible encontrar al ladrón y recuperar el alambre robado. Para combatir el problema, se crearon variaciones únicas de "The Winner" exclusivamente para uso ferroviario. El diseño consistió en una o más hebras cuadradas de alambre tejido entre una o más líneas redondas tradicionales. Durante muchos años, las empresas ferroviarias fueron los principales clientes de La empresa Barb Fence. Una vez más, el alambre de púas había logrado una victoria en la búsqueda por colonizar el salvaje Oeste. & # 91Más & # 93

El alambre que cercó el oeste, por Henry D. y Frances McCallum, University of Oklahoma Press, 1985 (agotado).

La Biblia Bobbed Wire IX, por Jack Glover, Cow Puddle Press, 1996 (agotado).


Historia del alambre de púas

Durante el siglo XX, el alambre de púas se convirtió en el símbolo de la guerra, la muerte, la destrucción y el sufrimiento humano. Todos conocemos las imágenes de la Primera Guerra Mundial, la tierra de nadie llena de alambre de púas y cuerpos colgando de ella. Pero no solo permaneció en la Primera Guerra Mundial, después de todo, el alambre de púas es increíblemente efectivo y rentable. Durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes lo utilizaron con entusiasmo para los campos de concentración, y después de la guerra, el telón de acero y la versión primitiva del muro de Berlín consistía en alambre de púas.

Y todavía se utiliza para proteger fronteras y encarcelar peligros para la sociedad incluso hoy. Pero la invención de este símbolo de la guerra no fue por necesidad militar. A fines del siglo XIX, un empresario y ganadero de los Estados Unidos quería mantener su ganado en un área en particular e hizo algunos experimentos. Poco sabía que su invento no solo cambiaría su fortuna personal, sino la historia de los Estados Unidos y del mundo entero. Su invención puso fin al Salvaje Oeste e influyó en gran medida en la forma en que se llevó a cabo la guerra en el siglo siguiente. Hay una razón por la que los nativos americanos se referían al alambre de púas como la "cuerda del diablo".

Versiones tempranas

El alambre de púas fue inventado en 1874 por el empresario y ganadero estadounidense Joseph Farwell Glidden. Es el tipo de alambre de púas que todavía conocemos hoy en día, robusto, resistente y rentable. Es eficaz en su simplicidad: dos alambres de acero envueltos junto con púas a intervalos regulares. Glidden lo inventó inicialmente como una forma de encerrar ganado en enormes ranchos estadounidenses y marcar la propiedad privada.

Antes de llegar a la versión de alambre de púas de Glidden que conocemos hoy, quiero echar un vistazo rápido a sus versiones anteriores.

Porque en 1860 Léonce Eugène Grassin-Baledan, un inventor francés, recibió una patente por su versión de alambre de púas. Creó una forma que se utilizó para proteger a los árboles contra la vida silvestre y los animales. Se dice que esta versión hizo lo que estaba destinado a hacer, pero fue un desafío producirla y usarla a gran escala. Los agricultores y ganaderos no necesariamente veían un uso para él todavía. Siete años más tarde, Lucien B. Smith obtuvo una patente sobre su versión de alambre de púas, al que llamó "alambre espinoso", aunque tampoco se produjo ninguna producción o uso en masa. Según un artículo de Popular Science, entre 1867 y 1874 se tramitaron más de 200 patentes diferentes de “vallas con púas”. Hubo variaciones en el diseño, algunos tenían púas alternas o madera con puntas tachonadas. Pero todos estos tipos de alambre de púas todavía se fabricaban a mano, lo que los hacía ineficaces para la producción en masa.

Ahora, en cuanto a Joseph Glidden, su éxito se debió en parte a las circunstancias favorables. Su sincronización fue perfecta y su producto fue mejor que el de sus competidores porque podía producirse mecánicamente. En cuanto al momento, en 1862, la Ley de Homestead de Abraham Lincoln abrió millones de acres. Cualquier adulto podría solicitar y reclamar 160 hectáreas si estuviera dispuesto a establecerse y cultivar la tierra. Pero debido a las duras condiciones, faltaban árboles y las cercas de madera no eran tan eficientes para cerrar la tierra.

En la pequeña ciudad estadounidense de Dekalb en Illinois, Glidden compró 243 hectáreas de terreno donde quería establecer un rancho de ganado. Fue un desafío mantener al ganado en el área cerrada, según la historia, el ganado solía salir a pastar, solo para comenzar a pastar en el huerto que cuidaba su esposa. Después de una lluvia de ideas, Joseph pensó en una solución: compró varios rollos de alambre de hierro. Luego usó un molinillo de café para envolver el alambre firmemente alrededor de las púas y usó un segundo alambre para mantener las púas en su lugar. El producto final fue muy eficaz. Mantuvo el ganado bajo control y, al mismo tiempo, fue una excelente manera de marcar sus tierras.

Él patentó el alambre de púas en 1874, pero pronto surgieron dudas sobre su originalidad. Glidden terminó involucrado en una disputa legal, que no se resolvió hasta 1892. Puede ver el caso original de 1892 en el sitio web oficial, cuyo enlace está en la descripción. Ya antes de que Glidden ganara el caso, estableció la "Barb’s Fence Company" en DeKalb. Lo llevó a ganar rápidamente lo suficiente para convertirse en un rico y próspero hombre de negocios. Glidden terminó con cinco patentes sobre alambre de púas y en 1877 ya producía tres millones de libras de alambre de púas al año.

Debido a su sencillez, las noticias se difundieron rápidamente y en la región surgieron decenas de fábricas de alambre de púas. No todas estas fábricas tenían la patente y, como tal, la producción ilegal de alambre de púas también aumentó. Uno de los mejores ejemplos es el de John “Bet-A-Million” Warne Gates. Según la Asociación Histórica del Estado de Texas, construyó el mayor fabricante y distribuidor de alambre de púas sin licencia y no patentado, llamado alcohol ilegal, lo que le hizo ganar una gran fortuna.

La popularidad del alambre de púas creció en todo el país y, a medida que las noticias sobre este método eficaz para mantener el ganado encerrado se extendían por todo Estados Unidos, todos querían una pieza. El alambre, a primera vista, no parecía tan resistente como una valla de madera. Así que imagina la sorpresa cuando un cable barato y aparentemente débil logró evitar que el ganado se escapara. Solo se sumó al entusiasmo que rodea al producto.

Para que os hagáis una idea: en 1884 el periódico "The Prairie Farmer" publicó una edición especial sobre el "fenómeno que en la historia industrializada no ha tenido igual". Y las cifras de ventas lo respaldaron. En 1882, el mismo periódico publicó algunas estadísticas sobre alambre de púas: ese año se vendieron 82 millones de kilos, un aumento de 18.000 veces desde 1874. Joseph Gidden logró convertirse en millonario, una hazaña rara en ese momento. A lo largo de los años se convirtió, además de un hombre de negocios, en el alguacil, miembro de la Junta de Supervisores del condado de Dekalb y miembro del comité ejecutivo de agricultura. En 1876 incluso fue candidato del partido democrático para las elecciones al Senado de Estados Unidos. En el momento de la muerte de Glidden en 1906, se encontraba entre los hombres más ricos de los Estados Unidos, con un patrimonio neto de alrededor de un millón de dólares, incluido el Glidden House Hotel, el DeKalb Rolling Mill, una fábrica, el periódico DeKalb Chronicle y terrenos agrícolas. en Illinois y Texas. La pequeña ciudad de Glidden en Iowa lleva su nombre.

Alambre de púas en la guerra

La invención del alambre de púas influyó significativamente en la historia de los Estados Unidos y también en la historia mundial. En cuanto a los Estados Unidos, condujo a la rápida progresión de la etapa final de la colonización y el viaje hacia el oeste. El alambre de púas hizo que fuera increíblemente fácil encerrar un territorio privado, lo que llevó al final del verdadero Salvaje Oeste.

Se incrementó el volumen de enfrentamientos entre agricultores y ganaderos. Agricultores que marcaron su territorio con alambre de púas cerrándolo a terceros e imposibilitó que otros bovinos pastaran en él. Incluso hay una historia de Lucky Luke sobre este desarrollo: Alambre de púas en la pradera. En efecto, los vaqueros y ganaderos tuvieron que empezar a compartir el salvaje oeste con los agricultores. Debido a la capacidad de cercar la propiedad, la brecha entre las clases sin tierra y terratenientes se hizo más evidente de lo que había sido.

En 1885, solo 11 años después de que Glidden comenzara la producción en masa de alambre de púas, todo el Panhandle de Texas estaba cableado. Sus efectos, además de los enfrentamientos entre ganaderos y agricultores, fueron desastrosos para la vida silvestre. De repente, muchos animales ya no pudieron explotar su hábitat natural, perdiendo prados en los que pastaban o manantiales de los que solían beber. Los búfalos salvajes, conocidos por tener problemas de visión, no podían ver el cable y, a menudo, se enredaban en él, muriendo de hambre, sed o sus heridas. Fue la razón por la que los nativos americanos se refirieron a él como la cuerda del diablo.

Aparte del Salvaje Oeste, el alambre de púas se convirtió en un icono de los horrores de la Primera Guerra Mundial. . Aparte de las trincheras, se utilizó para cerrar fronteras. Uno de los ejemplos más notorios es el Dodendraad, el alambre de la muerte: una valla eléctrica letal levantada por el ejército alemán para controlar la frontera entre Bélgica y Holanda durante la Primera Guerra Mundial. Estas vallas se colocaron para evitar el contrabando y las deserciones militares. El alambre de la muerte en la frontera causó decenas de muertes entre 1915 y 1918, a menudo matando a traficantes, pero ocasionalmente también ciudadanos inconscientes.

Pero el Dodendraad es un ejemplo bastante poco común del uso de alambre de púas. Porque la guerra de trincheras y la tierra de nadie entre las trincheras alemana y francesa son iconos más potentes de la miseria de la Primera Guerra Mundial. Más de un millón de millas de alambre de púas se colocaron en el frente occidental durante la guerra. Todo el mundo conoce las fotografías de cadáveres que cuelgan en él. Durante esta guerra, el alambre de púas se convirtió en un símbolo de la desesperanza de la guerra de trincheras y de los millones de vidas desperdiciadas en el frente, en cargos suicidas.

Sin embargo, aunque fue mortal y se utilizó para esos horrores, no podemos negar su éxito. Un testimonio del éxito del alambre de púas es la increíble cantidad de variaciones del mismo. En "The Bobbed Wire Bible" de Jack Glover, publicado en 1972, se enumeran más de 700 tipos de nudos de alambre de púas. E incluso hoy en día los desarrollos aún no están terminados. En la década de 1980, la sustancia de los alambres de acero se mezcló con fibra de carbono, creando alambres más flexibles, pero aún fuertes y duraderos. Al someter los cables a un calor extremo, las moléculas de carbono cristalizaron. Evocando esta reacción química, en resumen, disminuye drásticamente el peso del alambre mientras mantiene su resistencia. Además, a principios del siglo XXI, cambió el contenido del recubrimiento de antioxidante para el alambre. Esto llevó a triplicar, si no cuadriplicar, la esperanza de vida del alambre de púas. Como tal, aunque oficialmente el alambre de púas entró en escena durante el siglo XIX y cambió el mundo entero, aún hoy no ha terminado de desarrollarse.


La industria de las cercas de alambre de púas

Mientras muchos sufrían de alambre de púas, Joseph Glidden y su socio comercial Isaac Ellwood establecieron The Barb Fence Company y estaban prosperando gracias al auge de esta industria recién establecida. En 1875, se construyó una fábrica para producir el alambre de púas. Ese año, más de 600.000 libras. de alambre de púas. Glidden vendió su parte de la empresa en 1876, pero Ellwood permaneció en la inversión y continuó haciendo una fortuna.

John Warne Gates se convirtió en un famoso vendedor de alambre de púas en Texas y finalmente estableció su propia compañía de alambre de púas llamada Southern Wire Company. Este alambre de púas fabricado no tenía licencia y se llamaba alambre de púas "moonshine / no patentado".


Revista beanz

El alambre de púas y el software han dado lugar a innumerables demandas, imitaciones e innovaciones. No hay muchos cambios, ¿verdad?

Recientemente, tenía media hora para matar, así que vi parte de un episodio de Recolectores americanos, un programa estadounidense sobre dos tipos que viajan por los Estados Unidos en busca de antigüedades y chatarra que revenden a coleccionistas. Encontraron un museo oscuro donde el propietario quería cerrar en lugar de pagar a su ciudad $ 750 por una licencia de museo. Pero lo que me intrigó fue su colección de alambre de púas.

Podría pensar que el alambre de púas es extremadamente aburrido y no tiene conexión ni paralelos con la informática o la programación. Es alambre retorcido y afilado y ensartado entre postes de la cerca, fin de la historia.

El alambre de púas es una tecnología. Hay cientos, quizás miles de patentes para diferentes tipos de alambre de púas. Y la historia del alambre de púas como tecnología y en el campo es tan polémica como las patentes de software en la actualidad.

Lo que me hizo pensar, ya que este artículo de Off Beat trata sobre cómo usar para divertirme las habilidades de investigación que utilizo para crear esta revista, ¿exactamente cómo se patenta el alambre de púas? ¿De verdad hay tantas diferencias, una mucho mejor que otra? ¿Y la gente se demandó entre sí para defender las patentes?

Dejemos que & # 8217s se desvíe y explore el alambre de púas, las patentes y un rincón oscuro de la historia de la tecnología.

¿Alambre de espino? ¿En serio?

Sin sonar como su abuelo o abuela, o alguien realmente muy viejo, la economía de Estados Unidos solía estar dispersa. Hoy puede comprar el mismo modelo de computadora en Best Buy en Nueva York o California. Este es un fenómeno nuevo, no una experiencia que la mayoría de la gente haya tenido incluso hace cincuenta años. Mucha gente tenía gallinas en ciudades urbanas. Algunos también tenían jardines para proporcionar gran parte de lo que comían. Lea Jane Austen o Mark Twain, por ejemplo, y no encontrará personajes comprando comida en Trader Joe & # 8217s o Safeway. Las personas que compraban en los mercados usaban la tienda local de su ciudad, lo que podríamos llamar una tienda de conveniencia, que tenía comida, armas, ropa, juguetes y otras cosas.

¿Qué tiene que ver esto con el alambre de púas?

Cuando la gente se estableció en los Estados Unidos (en detrimento de los nativos americanos, debo señalar), querían cercas para delimitar sus granjas y propiedades. En la costa este de los Estados Unidos, la gente usaba piedras para marcar los límites de la propiedad. En otros lugares, la gente construyó cercas de madera. El alambre de púas resolvió el problema de los intrusos en las praderas planas de las vastas llanuras del centro de los EE. UU. El alambre de púas mantenía su ganado en casa.

Sin embargo, las parcelas cercadas en las llanuras hicieron más difícil, o imposible, que las vacas fueran pastoreadas desde Texas hacia el norte hasta Chicago sobre su tierra. Los ganaderos que llevaban grandes rebaños a los mataderos estaban en conflicto con las necesidades de los agricultores. Y a los nativos americanos a los que les importa un bledo las vallas.

Hoy en día, un gran y peludo problema de programación de software podría ser cómo capturar, almacenar y recuperar datos de actividad para millones de usuarios repartidos por países y continentes. Con el alambre de púas, un gran problema peludo era realmente grande y peludo: un toro o una vaca que se negaba a dejar que el alambre de púas les impidiera vagar libremente.

La historia del alambre de púas

Ahora que (con suerte) está de acuerdo con que el alambre de púas es una tecnología diseñada para resolver un problema y saber cómo mantener a Bessie dentro o fuera de su tierra, investiguemos la historia del alambre de púas.

El primer resultado de búsqueda de la historia del alambre de púas revela un hecho notable: la persona que inventó el alambre de púas no fue la primera en ganar dinero con él. O el primero en tener una patente. La idea fue robada, en otras palabras.

Henry M. Rose, un granjero, exhibió un riel de madera con puntas de alambre afiladas para sujetarlo a un riel de cerca en la feria del condado de DeKalb en 1873. Hoy asiste a conferencias de tecnología para aprender cómo convertirse en un mejor programador de software. En 1873, asistió a la feria del condado para conocer los últimos productos y conocer a personas que podrían ayudarlo a ser un mejor agricultor.

Tres hombres examinaron el invento de Rose y lo convirtieron en un producto. En lugar de un riel de madera, las puntas afiladas se unieron a un solo cable que se usa actualmente.

Los tres hombres eran Jacob Haish, Joseph Glidden e Isaac Ellwood. Inspirándose en el diseño de Rose & # 8217, Glidden y Ellwood crearon de forma independiente sus propios diseños de cables. Cuando Ellwood vio la versión de alambre de púas de Glidden # 8217, reconoció que Glidden tenía la mejor solución. Hicieron negocios juntos para patentar y comercializar alambre de púas. Mientras tanto, Jacob Haish vio la versión de alambre de púas de Glidden # 8217, se puso celoso, modificó su diseño y solicitó una patente. Luego presentó documentos de interferencia para evitar que Glidden y Ellwood presentaran patentes para el diseño de sus cables.

¿Puedes decir, troll de alambre de púas? Suena como un troll de patentes. También es interesante la cuestión de qué funciona mejor y mdash código abierto o propiedad propietaria de ideas de tecnología clave y el tablero surgió inmediatamente con alambre de púas. La propiedad privada resultó en un montón de demandas y empleó a muchos abogados durante décadas, mucha actividad improductiva desperdiciada.

Como sea, volviendo a la historia. Haish versus Glidden y Ellwood llevó a ambos a crear empresas para producir y vender alambre de púas. Un productor de cercas de alambre simple de la costa este, Washburn and Moen Company de Massachusetts, se acercó a Haish para asociarse y dejarles vender este nuevo tipo de alambre. Haish los rechazó. Glidden y Ellwood hicieron tratos. Glidden aceptó un pago de regalías. Ellwood fusionó su trabajo con Washburn Moen. Pronto compraron muchas de las primeras patentes de alambre de púas para fortalecer su posición. Comenzó décadas de competencia. Y juicios.

Patentes y demandas de alambre de púas

Una de las partes interesantes sobre la historia del alambre de púas aparentemente es que no existe una historia fáctica. Existían ejemplos de alambre de púas antes de que aparecieran los rieles de la cerca de Rose & # 8217 con alambres afilados. Sin embargo, ninguno se produjo ni se vendió en grandes cantidades. Y las historias que existen provienen de las demandas negociadas entre Haish y Ellwood.

Fue Jacob Haish quien utilizó las patentes para intentar superar a Glidden y Ellwood en el mercado. A partir de ahí, comenzó el juego.

Entonces, ¿de cuántas formas puedes diseñar alambre de púas?

Un sitio web llamado InsaneTwist.com dice 800 con aproximadamente 2,000 variaciones. Un sitio del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Dice que hay más de 500 patentes. La empresa de Ellwood # 8217 creció rápidamente para dominar el mercado del alambre de púas. Lo que llevó a unos 150 productores más pequeños con patentes y diseños competidores a presentar demandas contra su empresa por monopolizar el mercado. Estos pequeños productores de alambre para freír se llamaban moonshiners.

El sitio del Servicio de Parques Nacionales también señala que hay 2,000 variaciones en las más de 500 patentes porque los agricultores individuales enrollaron su propio alambre de púas. Utilizaron diseños que habían visto, mejoraron diseños que habían visto o crearon sus propias ideas.

Un detalle digno de mención: desde las demandas de patentes de Haish & # 8217 hasta bloquear Glidden y Ellwood, el juego de demandas de patentes evolucionó hasta que otros demandaron a la compañía de Ellwood & # 8217s antes de evolucionar a la compañía de Ellwood & # 8217s utilizando demandas para cerrar los pequeños moonshiners.


Alambre de púas, de la plaga de los vaqueros a la preciada reliquia del Viejo Oeste

¿Por qué alguien pagaría $ 500 por un trozo de alambre de púas oxidado? Bueno, si el espécimen o corte de 18 pulgadas de largo es el único ejemplo conocido de la patente de Thomas J. Barnes de 1907 (que se muestra arriba), algunas personas podrían pagar incluso más que eso. De hecho, para los coleccionistas de alambre de púas, o alambre de púas como también se le llama, los últimos años han sido una verdadera fiebre del óxido, ya que están entrando en el mercado ejemplos selectos de alambres raros que se han escondido durante décadas.

Esto no es lo que ve hoy al costado de la carretera, aunque el diseño del alambre de púas no ha cambiado mucho en más de 100 años. Lo que entusiasma a los coleccionistas de alambre de púas son los escasos ejemplos de alambre fabricado desde 1874 hasta la primera década del siglo XX, cuando el alambre de púas era un negocio multimillonario y todos querían una parte de la acción.

El mercado del alambre fue impulsado por la nueva demanda de cercas. Los ferrocarriles necesitaban asegurar sus nuevos derechos de paso (el último pico se produjo en el ferrocarril transcontinental en 1869), mientras que los ganaderos se vieron obligados a mantener su ganado dentro de los límites de la propiedad en lugar de dejarlos pastar en el campo abierto, que era cada vez más frecuente. siendo convertido en tierras de cultivo.

“Había mucho resentimiento hacia el alambre de púas cuando salió por primera vez”, dice Harold L. Hagemeier, cuya “Enciclopedia de identificación de alambre de púas” es la guía oficial del pasatiempo. “A los viejos ganaderos no les gustó nada. Hasta entonces, los rangos habían estado abiertos. Los ganaderos enviaron cuadrillas especiales para cortar las cercas y quemar los postes, lo que fuera necesario. Eso se prolongó durante unos 10 años, probablemente ni siquiera tanto tiempo. Aquí en Texas, el gobernador finalmente firmó una ley que convierte en delito cortar cercas, y muchos otros estados hicieron lo mismo. Fue el alambre de púas lo que causó esas guerras de rango ".

Las virtudes del alambre de púas se promocionan en este anuncio del siglo XIX. Foto del Museo Ellwood House.

El alambre de púas domesticado a Occidente popularizado en nuestra visión nostálgica de la cultura vaquera a finales del siglo XIX. “Hubo muchos recorridos por senderos desde Texas hacia Montana y otras áreas”, dice Hagemeier. “Cuando se colocó alambre de púas, cortó las rutas de los conductores de senderos. Según Karl Parker, un curtidor de Montana que publicó algunos de sus más de 400 trozos de alambre de púas en Show & amp Tell como barbedwireguy, finales del siglo XIX “fue una época en la que nos estábamos expandiendo hacia el oeste. Todo el mundo estaba tratando de entrar en el negocio del alambre de púas porque era mucho dinero en ese momento, millones y millones de dólares. Cualquiera que pudiera patentar un cable patentaba un cable ".

“Había mucho resentimiento hacia el alambre de púas cuando salió por primera vez. A los viejos ganaderos no les gustó nada ”.

Mientras los ganaderos peleaban con los agricultores, el sistema legal se vio enredado por demandas por patentes de alambre de púas. Almost from the moment Jacob Haish and Joseph Glidden filed their first patents for barbed wire in 1874, the two men were squaring off in court. That same year, a hardware-store owner named Isaac Ellwood bought a 50-percent share in Glidden’s patent for $265. By the time the U.S. Supreme Court ruled in Glidden’s favor in 1892 (his “Winner” design is used on most fences today), hundreds of patents for as many designs of barbed wire had been filed, and many more unpatented variations were on the market.

This legacy is of keen interest to people like Parker, who collect mostly 18-inch-long sections of wire, which are often mounted on boards so the twisted strands and barbs don’t get all tangled up. There were some 800 unique barbed-wire patents, and many more unpatented variations for a total of perhaps 2,000 types of barbed wire. Some feature wire barbs attached to single or double strands. Others sport stationary barbs or rotating rowels made of sheet metal in decorative shapes, from leaves to diamonds to stars. Some barbed wire isn’t wire at all, made instead out of ribbons of sheet metal that have been punctured or sliced to create nasty points.

Bronson Single Strand Double Loop Barb, patented in 1877 by Adelbert E. Bronson, Chicago, Ill. Photo by railman.

Like many collectors, Parker was familiar with barbed wire long before it ever occurred to him to collect it. “I grew up with cows and fixed a lot of fence in my day,” he says. “I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today. But when I was a little boy, my father took me to one of his friends’ houses. He was a collector and had a bunch of wire. I was always fascinated with it, but it never really stuck until I was out of high school. I’d be helping someone fix a fence and I’d see a new wire. I’d take small pieces home and it sort of escalated from there.”

These days, Parker concentrates his collecting efforts on rare wire. “I like the figure barbs and some of the more complex bends,” he says. “It’s fascinating to me that they did this with the machinery they had back then. Now it’s easy, but in the late 1800s, the ingenuity of the machines they built to bend the wire and insert a barb was amazing.”

TheGateKeeper is another Show & Teller who credits his rural roots for his interest in barbed wire. “I grew up on a farm outside of Dallas,” he says. “Our farm was fenced with a strange-looking barbed wire with these metal plates in it. I cut myself and ripped my pants on that stuff for a long time. After I got married in 1961, we moved to the little town of Carrollton, also outside of Dallas. On our back fence were four different kinds of old wire that I had never seen before. That got me interested.”

A collection of ornamental fence stays and inline tighteners, mounted for display by TheGateKeeper.

Though his collection is not as large as Parker’s, TheGateKeeper has hundreds of pieces. “Right now I have 280,” he says. “I’m trying to keep my collection below 300 because I can only display that much in my office. Anything more than that I have to put in a box and hide somewhere. If I can’t display it, I don’t want it.”

“In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent because the guy who came up with it couldn’t pay the fees.”

For collectors like TheGateKeeper, maintaining a collection at a manageable size had not been too difficult because the number of rare pieces available to collectors had been limited. But in the last few years, he says, a couple of large collections have come onto the market. “People have passed on, gotten tired of it, or whatever. There’s some really neat stuff coming out of these collections, which makes it really tough to decide what to keep and what to get rid of.”

Most collectors specialize to give their collections focus. “I’ve concentrated my efforts on rare wire that has sheet metal incorporated into it somehow,” he says “either as a metal strip, ribbon, or a sheet-metal barb. I also like the wires that had wooden blocks in them as warning devices. Most wooden blocks burned up in grass fires, so those are pretty rare pieces of wire.”

Robinson Shock Absorber two point. Photo by gotwire.

TheGateKeeper is particularly enamored with ornamental wire, which, he says, was used to surround yards, cemeteries, and other areas where barbed wire was not necessary. “Ornamental wire was also used as stay wires between fence posts,” he says. “The shapes are really beautiful, and they’re an inch to two inches wide, which makes them very visible. Barbs could be added, but barbed ornamental wire evidently did not achieve wide acceptance.”

Star wire looks ornamental to contemporary eyes, but it was definitely used for containment and boundary fencing. “Utilizing sheet metal rather than wire as the barb medium made the barb more visible,” says TheGateKeeper. “In some designs it was also more humane because the barbs rotated. I’m also fascinated by all the symbolism in the designs. Each star shape has a different religious meaning.”

Railroad wire is another popular subset. “There were special ‘marker’ wires made for each railroad,” he says. “They’d change up the number of strands, twist a square strand with a round one for example, so that if the wire was stolen from a remote area, it would be easy to identify. Some people collect nothing but that.”

The Devil’s Rope Museum is just off historic Route 66. Photo by Rick Vanderpool.

One of the most interesting subsets for barbed-wire collectors doesn’t even involve barbed wire at all. “The barbed wire was cutting up the animals,” says TheGateKeeper, “so they started making barbed-wire liniment. A whole new industry grew out of that. There are a ton of different liniment bottles from the 1800s that people collect. In fact, a collection of bottles was just donated to the Devil’s Rope Museum in Texas.”

There are numerous museums in the United States known for their association with barbed wire history, as well as institutions that collect the material itself. Naturally the three founders, if you will, of the U.S. Barbed wire industry are well represented. The Ellwood House Museum in DeKalb, Illinois, is devoted to the legacy of Isaac Ellwood, whose early investment in Joseph Glidden’s patent made him a rich man. Glidden’s more modest Homestead & Historical Center is located nearby. Jacob Haish’s legacy is maintained online by one of the great 19th-century inventor’s relatives.

To see good examples of wire, collectors routinely travel to the Kansas Barbed Wire Museum in La Crosse or the National Cowboy & Western Heritage Museum in Oklahoma City. And then there’s Devil’s Rope.

The Devil’s Rope Museum includes barbed wire art, such as this cowboy hat. Photo by Bernie0405.

Delbert Trew and his wife, Ruth, have been the public faces of the Devil’s Rope Museum in McLean, Texas (which is east of Amarillo near the Oklahoma border) since it opened in 1991. “The museum was put together by barbed wire collectors associations,” he says. “At the time, there were about seven or eight associations scattered throughout the Midwest mostly, and about 300 to 400 major collectors across the county. Most of them were getting old and wondering what to do with their collections. That’s where the museum’s collection really came from, those collectors.”

Back then Trew was not a barbed wire collector. “My deal was mostly tools,” he says. “But it did so happen that I lived near McLean where they decided to establish the museum. So my wife and I have been the local people that tend to everything. She’s been a treasurer and secretary all these years and I’ve been the museum’s supervisor.”

While the town of McLean did not have any particular historical association with barbed wire, it had other things going for it. “One of the priorities of the founding members was a building large enough that it could hold everything. And they wanted it to be on a major highway. It just so happened we had an empty brassiere factory right on old Route 66. They made brassieres for Sears Roebuck and Co., and had a hundred women working there for 20 years. After the factory moved out, to Mexico, I think, the owners of the building donated it to the city of McLean.”

This Hunt’s Link variation was patented in 1877 by George G. Hunt of Bristol, Ill. Each link is 6.5 inches long. Photo by railman.

If you’re into barbed wire, Devil’s Rope is a must stop on your rusty pilgrimage. Trew estimates they have some 7,000 artifacts, including cowboy hats made out of barbed wire, exhibits on the history of entanglement wire (what Trew calls “war wire”), and probably 100 or so post-hole diggers. The centerpieces of the collection, though, are the sections of barbed wire. “The Smithsonian tells us we’ve got a better collection than they’ve got,” he says proudly.

“Some of these guys have been collecting wire for 40 years they’ve seen just about everything.”

Tom Knapik, who teaches high school mathematics and posts his wire on Show & Tell as railman, could probably open his own small barbed-wire museum, but it wouldn’t be filled with just anything. “The Glidden ‘Winner’ was patented in 1874,” he says, “but to me, it’s one of the most dull, boring wires that has ever been created, even though it was the most successful. Probably the most outrageous and fantastic patent was the Thomas J. Barnes of 1907. It had flared barbs at the end of a tube that rolled and moved as an animal rubbed up against it. It’s an extremely rare wire. As far as I know, there’s only one 18-inch section that has survived the years.”

Knapik, who has maybe 120 pieces of wire in his collection, is always on the lookout for rare wire new to the collecting pool. For example, the collection of Robert Campbell, who wrote “Barriers: An Encyclopedia of Barbed Wire Fence Patents,” was sold a while back. “His collection contained the rarest of the rare,” says Knapik. “From what I’ve been told, he had riders who would go out and find new wires for his collection. He amassed one of the biggest collections ever.”

The Hart’s Eight Point Spreader was patented in 1885 by Hubert Hart of Unionville, CT. From point to point, the barb length is 2.25 inches. Photo by railman.

Most of the Campbell collection got split up into two pieces, says Knapik. “The rare stuff went to Jim Goedert, the other half went to Dan Sowle. And then, within the last year, Jim decided to sell his collection, too. That means 1,600 of the rarest of the rare just got back into the hobby. It has spurred a lot of interest because people like me are now able to buy wires that were completely unobtainable before.”

“I fixed a lot of fence in my day. I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today.”

What’s an example of a rare wire? Well, that Barnes from 1907 to begin with. “Another is called the Utter,” says Knapik. “It was actually posted on Collectors Weekly. It was patented by a man from Cuba, New York, in 1887. It’s kind of like a rolling barb, but it rolls horizontally, not vertically like the Barnes. It’s a fantastic patent. From what I understand, maybe a dozen 18-inch-long specimens have been collected.”

The Barnes and Utter patents are just two examples of wire that were developed to keep the hides of livestock like cattle from getting torn up by static, inflexible barbs. “They started incorporating these unusual spinning designs that would poke rather than cut the animal as it was rubbing up against the wire,” says Knapik. “There was another one called the Greg’s patent that looked like a spring. It would retract if an animal pressed up hard against it. The idea was to herd them, not hurt them, to get them to change the direction. There was an understanding of what was happening to the animals, so inventors modified their patents to accommodate that.”

The cover and a sample page from Harold Hagemeier’s authoritative book.

With so many patents and so many different types of wire, collectors like Knapik turn to various books to identify what they have and are about to buy. Most of them have their favorites, but all collectors use Hagemeier’s “Barbed Wire Identification Encyclopedia.” Featuring hand-drawn illustrations by Hagemeier’s wife, LaNell, the “Encyclopedia” was first published by Hagemeier in 1998. The book’s fifth and final edition came out in 2010, although a supplement was recently published, adding 108 newly identified specimens to the main book’s inventory of more than 1,700 different wires.

“You get to the point,” says Hagemeier, “where you think, ‘well, this is all of them’, and sure enough, somebody comes up with some more. A lot of the new wires are what we call variations. And I hate to tell you this, but there are also wires that I wouldn’t doubt are being made by some individual. I’m not accusing anybody, but I think that’s a good possibility.”

Naturally Hagemeier does what he can to keep fakes out of his encyclopedia. “There are about five or six collectors I contact when a new wire shows up,” he says, “to get their opinion, find out if they’ve ever seen one like it before, things like that. But that’s about as far as you can go. Some of these collectors have been collecting wire for 40 years, so they’ve seen just about everything that you could imagine. But you just got to make a judgment.”

The Matoushek Two Strand Star Barbis an exact execution of the patent description. Photo by railman.

Unlike Delbert Trew, who did not begin as a barbed-wire collector, Hagemeier has been at it for a while. “I started collecting wire in the late 1960s, early 1970s, by accident. I had a friend who had a ranch here in Texas, and he gave me about five or six wires that he had found. After that, I collected about 25 wires. I thought, ‘well, that’s probably all there is’. Then I happened to go to a wire show here in Texas. What I had was just a drop in the bucket.

In the process of collecting wires, Hagemeier noticed that a lot of his specimens were not identified correctly. So he started investigating the history of each wire as best he could, eventually organizing a group of four barbed-wire collectors to compare notes and figure out just exactly what they had. The result was the first book in 1998.

The Mouck Three to One Barb on Parallel Strands was patented in 1893 by Solomon Mouck of Denver, CO. Photo by railman.

One of the things Hagemeier learned is that there are about 800 barbed wire patents, but some of those are military-wire patents, leaving the number of actual barbed-wire patents at about 750. “When barbed wire first came out, everybody tried to get rich. A man by the name of ‘Bet-a-Million’ Gates had 10 or 11 factories in and around St. Louis, Missouri, just to manufacture wire. He changed his wire just enough to get around the patents. That happened a lot, and as a consequence, the variations outnumbered the actual patent wires. Gates ended up owning the American Steel and Wire Company.”

Like all collectors, Hagemeier has his favorites. “I guess the wire I appreciate most is the Hodge Spur Rowel. It’s a two-strand wire with a barb that looks like a spur rowel on a little shaft that connects the two strands together. There are probably 20 unpatented variations on it.”

Although barbed wire was seen as a way to get rich quick, Hagemeier says it usually didn’t work out that way. “In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent for the wire because the guy who came up with it couldn’t pay the patent fees, and whatnot. Often a wire would never get successful because it was too expensive to manufacture.”

The McAlister Plate and Sheet Metal Spinner is example of a “mechanical” wire. Photo by railman.

In fact, many of the specimens prized by collectors are the samples submitted to the patent office. That’s all that was ever made, which means that’s all there is on the market today. Well, almost. “There are also, I’m sure, a lot of ‘replicas’. Let’s put it that way,” sighs Hagemeier.

“They started incorporating spinning designs that would poke rather than cut the animal.”

The other big customers for barbed wire were the railroads. “The railroads had special wires, what we call railroad wires, which were a lot different. For instance, the wire strands might be oval rather than round or something special like that. People don’t realize that the development of a lot of this country would have been a lot slower if it hadn’t been for barbed wire.”

Today, the pace of barbed wire collecting is accelerating, although in the world of barbed wire, speed is a relative thing. Two of the most anticipated events are just around the corner. The first is the Antique Barbed Wire Society’s annual “Super Show,” which is hosted this year by the Colorado Wire Collector’s Association in Pueblo, Colorado, on September 23 and 24 and should be attended by as many as 500 people.

American Steel and Wire in DeKalb, Illinois, at Tenth Street looking northeast, DeKalb, circa 1901. Photo from Sycamore Public Library.

“It’s the biggest show of the year in barbed wire,” says Knapik. “Last year it was in New Mexico. There will be hundreds and hundreds and hundreds of wires all mounted on boards and listed with their patent information. It’s a real history lesson in the West. It should be a grand time.”

Still, even the dates chosen for the Super Show reflect the taut ways of the barbed-wire collecting community. “There’s been a little bit of controversy about when it’s best to hold the show,” allows Knapik. “Currently the shows are held on Friday and Saturday, but having it on Friday and Saturday seems to limit the number of families that can attend, and anybody who works can’t go on a Friday. They have to take time off, as I’ll have to. So that’s a little bit of an issue.”

The effectiveness of barbed wire on animals, dramatized and set in a circus ring. Photo from the Ellwood House Museum.

The last event of the season, the ABWS’s annual Symposium, is held in LaCrosse, Kansas, from October 6 to 8. Of all the aspects of barbed-wire collecting, this is probably the one that’s most curious to people who pursue things like Art Deco radios and Fenton glass. “The Symposium sets all the value on wires,” says Hagemeier. “There is a special committee of about 10 to 12 men who review the value of not only wire but tools and other things. They set the prices for a year.”

Creating this level of market predictability and price transparency is intended to keep the hobby accessible to as many potential collectors as possible. But some collectors will tell you privately that the clubby nature of events like the Symposium is not the sort of thing that’s likely to attract young people to the hobby. “Many of the older collectors are selling off their collections,” says one. “I don’t see a lot of new people coming up. I would hate to see the hobby just fade away.”


Café con el Ermitaño

In case you didn't know, barbed wire was a very cheap and useful tool on the prairie.

Although there were many versions of the stuff, one of the most popular and strongest was patented by Joseph Glidden. This article from History.com can tell you a little more about it, if you are interested!


On this day in 1873, a De Kalb, Illinois, farmer named Joseph Glidden submits an application to the U.S. Patent Office for his clever new design for a fencing wire with sharp barbs, an invention that will forever change the face of the American West.

Glidden's was by no means the first barbed wire he only came up with his design after seeing an exhibit of Henry Rose's single-stranded barbed wire at the De Kalb county fair. But Glidden's design significantly improved on Rose's by using two strands of wire twisted together to hold the barbed spur wires firmly in place. Glidden's wire also soon proved to be well suited to mass production techniques, and by 1880 more than 80 million pounds of inexpensive Glidden-style barbed wire was sold, making it the most popular wire in the nation. Prairie and plains farmers quickly discovered that Glidden's wire was the cheapest, strongest, and most durable way to fence their property. As one fan wrote, "it takes no room, exhausts no soil, shades no vegetation, is proof against high winds, makes no snowdrifts, and is both durable and cheap."

The effect of this simple invention on the life in the Great Plains was huge. Since the plains were largely treeless, a farmer who wanted to construct a fence had little choice but to buy expensive and bulky wooden rails shipped by train and wagon from distant forests. Without the alternative offered by cheap and portable barbed wire, few farmers would have attempted to homestead on the Great Plains, since they could not have afforded to protect their farms from grazing herds of cattle and sheep. Barbed wire also brought a speedy end to the era of the open-range cattle industry. Within the course of just a few years, many ranchers discovered that thousands of small homesteaders were fencing over the open range where their cattle had once freely roamed, and that the old technique of driving cattle over miles of unfenced land to railheads in Dodge City or Abilene was no longer possible.

Riding the fence line was a full time job on the bigger spreads, checking to make sure that the wire and post were still in good order. No telling how many miles of the wire were strung back in the olden days, but I reckon it was a lot!

Well, looks like we can have our coffee out on the patio this morning. How about some fresh fruit today?

9 comments:

Yeah, I've heard there were quite a few folks shot over wire in the beginning.

Hey Gorges.
That's my understanding as well!

Thanks for coming over today!

When we moved here and started repairing a rock wall, we found plenty of barbed wire. Most of it had flat, thin razor sharp little blades on it. Nasty stuff. Chilly here at 28 - the patio and fresh fruit sounds great!

It's been said that it's really barbed wire that conquered the west.

I've been caught a few times on barbed wire - nasty stuff but very useful. Very chilly here 28, but sunny and windy. Coffee and fruit on your patio sounds good.

Another lesson learned here at Hermits place. Lots of stories about cutting wires and stealing cattle. Ésos eran los días.

It warmed up here again it only was 61 last night, had to turn on a/c yesterday and today will be 90! To Hot! Pass the fruit please sounds like a good idea.

28, sounds like winter is coming! Where was that?
It was 62 in the rv this morning but supposed to get into the 80s today. I'm down by the gulf, Rockport Texas today.

Howdy HJ,
Well, it ain't cheap ANYMORE. I NEED new fencing around my ranch.. The fence around it was put-up in the 1930s and has just about 'rotted/rusted' away the cedar posts are still SOLID/HARD. I priced, JUST THE MATERIAL, the other day and ONLY 3/4 mile was $24k .
YIKES . That's almost what I paid for the 'ranch' in 2000.

In Coleman county, TEXAS, Mabel Lea was trying to sell some of her land to farmers, in the 1880s and fenced-off several hundred acres..
'Fence-cutters' RUINED MILES of her fence, time after time, until the TEXAS Legislators finally passed a law against EVEN having a pair of pliers on you WAS AGAINST THE LAW.. There are still some large ranches left from the LEADAY Ranch.

Hope all is well in Cut 'n Shoot, this mawnin' and y'all have a HAPPY DAY .

Are there any of Roy Harris', the heavy-weight boxer's, folks still around down there.


The History of Barbed Wire

The swift emergence of this highly effective tool as the favored fencing method changed life in the wild west as dramatically as the rifle, six-shooter, telegraph, windmill, and locomotive.

Without fencing, livestock grazed freely, competing for fodder and water. Where working farms did exist, most property was unfenced and open to foraging by roaming cattle and sheep.

Before barbed wire, the lack of effective fencing limited farming and ranching practices, and the number of people who could settle in an area. The new fencing changed the West from vast and undefined prairies/plains to a land of farming, and widespread settlement.

Wooden fences were costly and difficult to acquire on the prairie and plains, where few trees grew. Lumber was in such short supply in the region that farmers were forced to build houses of sod.

Likewise, rocks for stone walls were scarce on the plains. Barbed wire proved to be cheaper, easier, and quicker to use than any of these other alternatives.

Michael Kelly - First BW Fencing

The first wire fences (before the invention of the barb) consisted of only one strand of wire, which was constantly broken by the weight of cattle pressing against it.

Michael Kelly made a significant improvement to wire fencing, he twisted two wires together to form a cable for barbs - the first of its kind.

Known as the thorny fence, Michael Kelly's double-strand design made fences stronger, and the painful barbs made cattle keep their distance.

Joseph Glidden - King of the Barb

Predictably, other inventors sought to improve upon Michael Kelly's design among them was Joseph Glidden, a farmer from De Kalb, IL.

In 1873 and 1874, patents were issued for various designs to compete against Micheal Kelly's invention. But the recognized winner was Joseph Glidden's design for a simple wire barb locked onto a double-strand wire.

Joseph Glidden's design made barbed wire more effective, he invented a method for locking the barbs in place, and invented the machinery to mass-produce the wire.

Joseph Glidden's U.S. patent was issued November 24, 1874. His patent survived court challenges from other inventors. Joseph Glidden prevailed in litigation and in sales. Today, it remains the most familiar style of barbed wire.

Living patterns of the nomadic Native Americans were radically altered. Further squeezed from lands they had always used, they began calling barbed wire the Devil's rope.

More fenced-off land meant that cattle herders were dependent on the dwindling public lands, which rapidly became overgrazed. Cattle herding was destined to become extinct.

BW and Warfare and Security

After its invention, barbed wire was widely used during wars, to protect people and property from unwanted intrusion. Military usage of barbed wire formally dates to 1888, when British military manuals first encouraged its use.

During the Spanish American War, Teddy Roosevelt's Rough Riders chose to defend their camps with the help of barbed fencing. In turn-of-the-century South Africa, five-strand fences were linked to blockhouses sheltering British troops from the encroachment of Boer commandos. During World War I, barbed wire was used as a military weapon.

Even now, barbed wire is widely used to protect and safeguard military installation, to establish territorial boundaries, and for prisoner confinement.

Used on construction and storage sites and around warehouses, barbed wire protects supplies and persons and keeps out unwanted intruders.


En línea

"Wire," Compton's Encyclopedia Online v.3.0,http://www.comptons.com/encyclopedia (December 17, 2000).

"Glidden, Joseph Farwell," Encyclopedia Britannica,http://www.britannica.com (December 17, 2000).

"Glidden's Patent for Barbed Wire," National Archives and Records Administration, Teaching With Documents, Vol. 2.,http:nara.gov/education/teaching/glidden/wire.html (December 17, 2000). □

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