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Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas, el sacerdote español, historiador y defensor de los derechos de los nativos americanos, nació en Sevilla. Se desempeñó como soldado y funcionario público en varios lugares de las Indias Occidentales y fue recompensado por sus esfuerzos con una encomienda, una propiedad de tierra concedida por la realeza con plena autoridad sobre los residentes nativos.En 1512 o 1513, Las Casas fue ordenado sacerdote católico romano, probablemente el primero en recibir las órdenes sagradas en el hemisferio occidental. En 1514, renunció a su encomienda en respuesta a su creciente preocupación por el trato a los indios en Hispanoamérica. De 1520 a 1522, Las Casas intentó sin éxito establecer nuevos asentamientos donde los agricultores blancos vivirían en completa igualdad con los nativos. En 1523, Las Casas se unió a la orden dominica y se retiró de los eventos públicos durante varios años. Su tarea ardua durante ese período fue escribir el Historia de las Indias (publicado póstumamente), una interpretación monumental de la conquista española. Parte historia y parte profecía, la crónica de las fechorías españolas de Las Casas estaba destinada a las generaciones futuras como una explicación del castigo de Dios por parte de España, que él estaba seguro de que sucedería. Aún profundamente preocupado por la difícil situación de los indios, Las Casas regresó a España en 1540, donde encabezó una campaña para reformar las leyes que regulaban las relaciones entre las razas. Sus esfuerzos por hacer cumplir las Nuevas Leyes se encontraron con una dura resistencia por parte de muchos colonos. Por última vez, Las Casas regresó a España en 1547. Pasó los años que le quedaban en la búsqueda de la justicia para los nativos estadounidenses, principalmente a través de la publicación de panfletos y presentaciones. de peticiones a la Corona. Uno de los escritos más influyentes de Las Casas fue el Breve informe sobre la destrucción de los indígenas (1542). Esta recapitulación de los excesos de los conquistadores se difundió ampliamente, pero fue criticada entonces y en años posteriores por quienes pensaban que el autor había exagerado enormemente. Los escritos de Las Casas gozaron de una renovada popularidad durante el siglo XIX cuando fueron citados por nacionalistas que buscaban la independencia de España.


Ver antecedentes de la entrada de España al Nuevo Mundo.
Véase también Tabla de tiempos de guerras indias.