Gestapo

Cuando Hermann Goering se convirtió en ministro del Interior de Prusia en 1933, reclutó a Rudolf Diels como jefe del Departamento 1A de la Policía Estatal Prusiana. Goering quedó impresionado por Diels y lo nombró jefe de lo que se conoció como la Gestapo. Otros que ocuparon altos cargos en la organización incluyeron a Arthur Nebe y Kurt Daluege.

Heinrich Himmler y Reinhard Heydrich se pusieron celosos del poder de la Gestapo y comenzaron a difundir rumores sobre la lealtad de Diels a Adolf Hitler. Una de estas historias afirmaba que Diels se había unido a la conspiración que estaba organizando Ernst Roehm. Sin el apoyo de Hermann Goering Diels habría muerto durante la Noche de los Cuchillos Largos.

En abril de 1934, Hermann Goering, bajo la presión de Heinrich Himmler y Wilhelm Frick, acordó entregar el control de la Gestapo a la Schutzstaffel (SS). En 1936, Himmler puso la Gestapo bajo el mando de Reinhard Heydrich y Heinrich Muller se convirtió en el jefe de operaciones.

Durante la Segunda Guerra Mundial había 45.000 miembros de la Gestapo. Sin embargo, se estima que también emplearon a 160.000 agentes e informantes.

Cuando el ejército alemán ocupó países, fue acompañado por la Gestapo. Cuando cumplían funciones en el extranjero, vestían ropa de civil o uniformes de las SS. Fueron responsables de acorralar a comunistas, partisanos y judíos y otros que se consideraban una amenaza para el gobierno alemán. La Gestapo rápidamente se ganó la reputación de utilizar métodos brutales de interrogatorio para obtener confesiones.

En el juicio por crímenes de guerra de Nuremberg, la Gestapo fue acusada de crímenes de lesa humanidad. Para entonces, la mayoría de sus líderes estaban muertos o, como Heinrich Muller, habían escapado a la captura asumiendo otra identidad.

Me convertí en comisionado del Interior en Prusia y, al mismo tiempo, en ministro del Reich. Había asumido una gran responsabilidad y tenía ante mí un vasto campo de trabajo. Estaba claro que debería poder hacer un poco de uso del sistema administrativo como estaba entonces. Debería tener que hacer grandes cambios. Para empezar, me pareció de la mayor importancia poner firmemente en mis manos el arma de la policía criminal y política. Aquí fue donde hice los primeros cambios radicales de personal. De los 32 jefes de policía destituí a 22. Se trajeron nuevos hombres, y en todos los casos estos hombres provenían de la gran reserva de las Tropas de Tormenta.

Di órdenes estrictas y exigí que la policía dedicara todas sus energías al despiadado exterminio de los elementos subversivos. En una de mis primeras grandes reuniones en Dortmund, declaré que en el futuro solo habría un hombre que asumiría la responsabilidad en Prusia, y ese hombre era yo mismo. Cada bala disparada desde el cañón de una pistola policial era mi bala. Si llamas a eso asesinato, entonces yo soy el asesino.

Finalmente, solo yo creé, por mi propia iniciativa, el Departamento de Policía Secreta de Estado. Este es el instrumento que tanto temen los enemigos del Estado, y que es el principal responsable de que en Alemania y Prusia hoy no se trate de un peligro marxista o comunista.

Estuve a cargo de la Gestapo hasta principios de 1934. Mientras tanto, Himmler estuvo a cargo de la policía en las provincias de Alemania, con la excepción de Prusia. Himmler se había convertido en el líder de todas estas fuerzas policiales y, por supuesto, ahora también buscaba el liderazgo de la policía en Prusia. No me gustó, quería manejar a mi policía yo mismo. Pero cuando Hitler me pidió que hiciera esto y dijo que sería lo correcto, y se comprobó, entregué la policía a Himmler, quien puso a Heydrich a cargo.

Es casi imposible relatar lo sucedido durante cuatro horas y media, de 17.00 a 21.30 horas en esa sala de interrogatorios. Se emplearon contra mí todos los métodos crueles imaginables de chantaje para obtener por la fuerza ya toda costa confesiones y declaraciones tanto sobre los camaradas detenidos como sobre actividades políticas.

Inicialmente comenzó con ese enfoque amistoso de "buen chico", ya que había conocido a algunos de estos tipos cuando todavía eran miembros de la Policía Política de Severing (durante la República de Weimar). Así, razonaron conmigo, etc., para aprender, durante esa charla lúdica conducida, algo sobre este o aquel camarada y otros asuntos que

les interesó. Pero el enfoque resultó infructuoso. Luego me asaltaron brutalmente y en el proceso me sacaron cuatro dientes de la mandíbula. Esto tampoco tuvo éxito. Por medio de un tercer acto probaron la hipnosis que

también fue totalmente ineficaz.

Pero el punto culminante real de este drama fue el acto final. Me ordenaron que me quitara los pantalones y luego dos hombres me agarraron por la nuca y me colocaron en un taburete. Un oficial uniformado de la Gestapo con un látigo de piel de hipopótamo en la mano y luego me golpeó las nalgas con golpes mesurados. Enloquecido por el dolor, grité repetidamente a todo pulmón.

Luego me mantuvieron la boca cerrada por un rato y me golpearon en la cara, y con un látigo en el pecho y la espalda. Luego me derrumbé, rodé por el suelo, siempre boca abajo y ya no respondí a ninguna de sus preguntas. Recibí algunas patadas aquí y allá, me cubrí la cara, pero ya estaba tan exhausto y mi corazón tan tenso que casi me dejó sin aliento.

(1) Las operaciones contra los judíos, en particular contra sus sinagogas, comenzarán muy pronto en toda Alemania. No debe haber interferencia. Sin embargo, deben hacerse arreglos, en consulta con la Policía General, para prevenir saqueos y otros excesos.

(2) Cualquier material de archivo vital que pueda estar en las sinagogas debe asegurarse por los medios más rápidos posibles.

(3) Deben hacerse preparativos para el arresto de 20.000 a 30.000 judíos dentro del Reich. En particular, se seleccionarán judíos ricos. Se recibirán más directivas durante el transcurso de la noche.

(4) Si se encuentran judíos en posesión de armas durante las operaciones inminentes, se deben tomar las medidas más severas. SS Verfuegungstruppen y SS general pueden ser llamados para las operaciones generales. La Policía del Estado debe en todas las circunstancias mantener el control de las operaciones tomando las medidas apropiadas.

Todos descubrimos que un hombre puede soportar mucho más dolor del que hubiera considerado posible. Aquellos de nosotros que nunca habíamos aprendido a orar lo hicimos ahora, y descubrimos que la oración, y solo la oración, puede brindar consuelo en situaciones tan terribles y que brinda una resistencia más que humana. Aprendimos también que las oraciones de nuestros amigos y familiares podían transmitirnos corrientes y fuerzas.

Entre finales de octubre de 1944 y abril de 1945, realizamos tres ataques contra la sede de la Gestapo en Dinamarca. En cada caso, el objetivo principal era destruir los registros de la Gestapo y las pruebas contra los patriotas que estaban detenidos o a punto de ser arrestados por sus actividades contra los alemanes, con el objetivo secundario de intentar liberar a los prisioneros detenidos en la sede y matar a tantos de la Gestapo. hombres como sea posible.

La primera redada se dirigió contra la sede de la Gestapo en Jutlandia, que estaba en un edificio de la Universidad de Aarhus.

La segunda incursión fue contra la sede de la Gestapo en Copenhague. La Gestapo había ocupado las oficinas de Shell Oil Company en el centro de la ciudad, y el edificio se conocía como Shell House. Como de costumbre, teníamos modelados el objetivo y los accesos a él, y planificamos la operación con el mayor cuidado porque el más mínimo error en la navegación o el bombardeo causaría muchas bajas entre los daneses. Poco antes de que se llevara a cabo la operación, me preocupó saber que un gran número de miembros del Movimiento de Resistencia estaban encarcelados en un ala del edificio y parecía seguro que morirían en el ataque. Hablé de esto con el mayor Truelson adjunto temporalmente a mi cuartel general mientras estábamos planeando la operación, y me aseguró que morirían antes a causa de nuestro bombardeo que a manos de los alemanes, y agregó: "Quién sabe, algunos podrían no morir y logren escapar, como sucedió en Aarhus, y de todos modos su muerte salvará muchas más vidas danesas, así que no se preocupen ".

Perdimos tres Mosquitos y un Mustang en esta ocasión, pero logramos demoler completamente la Casa Shell, destruir todos los registros de la Gestapo, liberar a todos los prisioneros sin perder una sola vida y matar a veintiséis Gestapo. Siempre será un milagro para mí que alguien dentro del edificio haya sobrevivido para contarlo.

El tercer y último ataque a la Gestapo en Dinamarca fue el 17 de abril cuando asaltamos su cuartel general en Odense. Bob Bateson con Sismore su navegante volvió a liderar, Peter y yo volamos como su No. 2. Tuvimos grandes dificultades para encontrar el objetivo, una casa en una zona densamente poblada y bien camuflada con redes. Debemos haber estado en el área objetivo al menos media hora buscando y, por supuesto, invitando a los cazas alemanes a tener problemas. Felizmente nunca aparecieron y finalmente encontramos y destruimos nuestro objetivo. La dificultad que tuvimos resultó afortunada, ya que dio tiempo a la gente de la zona para dispersarse y no se perdió una sola vida danesa.

Declaré que no tenía más que decir, después de lo cual esos demonios me entregaron a los torturadores. Medio me arrastraron y medio me llevaron hasta el desván de la universidad, me quitaron toda la ropa y me pusieron esposas nuevas. A estos se adjuntó una cuerda que se podía tensar y causaba un dolor insoportable. Me arrojaron sobre una cama y me azotaron con un látigo de cuero para perros. Luego me llevaron de nuevo a la oficina para que Werner y sus dos ayudantes me interrogaran más. De repente oímos el chirrido de las primeras bombas, mientras los aviones atravesaban la Universidad con estruendo. El rostro de Werner estaba tan pálido como la muerte de miedo, y él y sus ayudantes salieron corriendo de la habitación. Los vi desaparecer por un pasaje a la derecha e instintivamente me fui hacia la izquierda. Esto me salvó la vida porque poco después todo el edificio se derrumbó y Werner y sus ayudantes murieron. Más tarde fui rescatado por los patriotas daneses.


La tortura de la Gestapo (25 fotos)

Es una pequeña casa cuidada en Kristiansade junto a la carretera en el puerto de Stavanger, y durante la guerra fue el lugar más horrible del sur de Noruega.

& laquoSkrekkens hus & raquo & # 8212 & laquoHouse of terror & quot & # 8212 así lo llamó en la ciudad. Desde enero de 1942, el edificio de los archivos de la ciudad fue la sede de la Gestapo en el sur de Noruega. Estos prisioneros que fueron traídos aquí fueron equipados con cámaras de tortura, de ahí que las personas fueran enviadas a campos de concentración y fusiladas.

ahora en el sótano del edificio donde se ubicaban las celdas de castigo y donde se torturaba a los prisioneros, un museo, que cuenta lo ocurrido durante la guerra en el edificio del Archivo del Estado.

La disposición de los pasillos del sótano se mantuvo sin cambios. Solo había luces y puertas nuevas. En el pasillo principal de la exposición principal se dispone de materiales de archivo, fotografías, carteles.

Así suspendida la cadena detenida golpeada.

Tan torturado con estufas eléctricas. Con especial celo de los verdugos se podía prender fuego a un cabello humano en la cabeza.

Sobre la tortura con agua escribí antes. Se aplica en los Archivos.

En este dispositivo, el rizado de los dedos sacó las uñas. La máquina auténtica & # 8212 después de la liberación de la ciudad de los alemanes, todas las cámaras de tortura del equipo permanecieron en su lugar y se salvó.

Siguiente & # 8212 otros dispositivos para interrogar con el & quotaddiction & raquo.

Varios sótanos se arreglan la reconstrucción & # 8212 como se veía entonces, en este mismo lugar. Esta cámara, que contenía detenidos extremadamente peligrosos & # 8212 atrapados en las garras del miembro de la Gestapo de la Resistencia Noruega.

En la habitación contigua se ubicó una cámara de tortura. Reproducía la escena real de tortura de parejas clandestina, tomada por la Gestapo en 1943, durante la sesión con el centro de inteligencia de Londres. Dos de la Gestapo torturaron a su esposa frente a su esposo, encadenada a la pared. En un rincón, sobre una viga de hierro, suspendido un miembro de un grupo clandestino falló. Dicen que antes del interrogatorio la Gestapo bombeaba alcohol y drogas.

En toda la celda a la izquierda, como si fuera un 43-m. Si gira el taburete rosa, parado a los pies de las mujeres, puede ver la marca de la Gestapo Kristiansand.

Esta reconstrucción del interrogatorio & # 8212 agente provocador de la Gestapo (izquierda) presenta al grupo de operadores de radio clandestinos arrestados (se sienta a la derecha esposado) su radio en una maleta. En el centro se encuentra kristiansandskogo, jefe de la Gestapo, SS-Hauptsturmf & uumlhrer Rudolf Kerner & # 8212, tenía que contarlo.

En esta vitrina artículos y documentos de los patriotas noruegos, que se envía a un campo de concentración cerca de Oslo Greene & # 8212 Estación de reenvío jefe en Noruega, donde los prisioneros fueron enviados a otros campos de concentración en Europa.

Notación de diferentes grupos de prisioneros en el campo de concentración de Auschwitz (Auschwitz-Birkenau). El judío, el político, el gitano, el republicano español, un criminal peligroso, un criminal, un criminal de guerra, un Testigo de Jehová, homosexual. El icono del preso político noruego escribió la letra N.

El museo dirige recorridos escolares. Me encontré con uno de esos: algunos adolescentes locales caminaron por los pasillos junto con el Tour Robstadom, voluntarios de los residentes locales que sobrevivieron a la guerra. Dicen que en el año en el Archivo del museo es visitado por unos 10.000 estudiantes.

Touré les contó a los chicos sobre Auschwitz. Dos chicos del grupo habían estado allí recientemente en una gira.

Prisioneros de guerra soviéticos en un campo de concentración. En su mano & # 8212 un pájaro de madera hecho en casa.

En una vitrina separada, cosas hechas por prisioneros de guerra rusos en los campos noruegos. Estas artesanías rusas se intercambian por comida de los lugareños. Nuestra vecina en Kristiansand era una colección completa de pájaros de madera & # 8212 en el camino a la escuela, a menudo se encontraba con nuestro grupo de prisioneros que iban a trabajar bajo guardia y les daba su desayuno a cambio de los juguetes de madera tallados.

Reconstrucción de radio guerrilla. Las guerrillas del sur de Noruega transmitieron a Londres información sobre los movimientos de tropas alemanas, el despliegue de equipos y vehículos militares. En el norte de la inteligencia noruega abasteció a la Armada del Norte soviética.

& quotAlemania & # 8212 una nación de creadores & quot.

Los patriotas noruegos tuvieron que trabajar bajo una presión extrema sobre la propaganda de Goebbels de la población local. Los alemanes nos hemos propuesto la tarea de la nazificación temprana del país. El gobierno de Quisling está realizando este esfuerzo en el campo de la educación, la cultura y el deporte. El Partido Nazi de Quisling (Nasjonal Samling) antes del comienzo de la guerra inspiró a los noruegos que la principal amenaza para su seguridad es el poder militar de la Unión Soviética. Cabe señalar que la intimidación de los noruegos sobre la agresión soviética en el norte contribuyó a muchas campañas finlandesas en 1940. Con la llegada de Quisling sólo ha fortalecido su propaganda con la ayuda de las agencias Goebbels. Los nazis en Noruega para convencer a la población de que solo una Alemania fuerte podría proteger a los noruegos de los bolcheviques.

Varios carteles distribuidos por los nazis en Noruega. & laquoNorges nye nabo & raquo & # 8212 & laquoNuevo vecino noruego & quot, 1940 Tenga en cuenta la moderna y ahora bienvenida & quot; inversión & quot de las letras latinas para simular el alfabeto cirílico.

La promoción de un "nuevo noruego" enfatiza fuertemente la relación de los dos pueblos "nórdicos", su solidaridad en la lucha contra el imperialismo británico y las "hordas salvajes bolcheviques". Patriotas noruegos en respuesta a utilizarlos en su lucha contra el personaje del Rey Haakon y su imagen. El lema del rey 'laquoAlt for Norge' raquo ridiculizó fuertemente a los nazis que inspiraron a los noruegos que las dificultades militares & # 8212 un fenómeno temporal, y Vidkun Quisling & # 8212 el nuevo líder de la nación.

Dos paredes en los pasillos oscuros del museo entregadas al caso criminal, que fue juzgado en siete principales Gestapo en Kristiansand. La jurisprudencia noruega de tales casos nunca ha sido juzgado por los noruegos a alemanes y ciudadanos de otro estado, acusados ​​de delitos en el territorio de Noruega. El proceso involucró a trescientos testigos, una docena de abogados, la prensa noruega y extranjera. Los oficiales de la Gestapo fueron juzgados por la tortura y el abuso de los detenidos, fue solo el episodio de la ejecución sin juicio de 30 prisioneros de guerra rusos y polacos. El 16 de junio de 1947 fueron todos condenados a muerte por primera vez y se incluyó temporalmente en la Sección Penal. Código de Noruega después de la guerra.

Rudolf Kerner & # 8212 kristiansandskogo jefe de la Gestapo. Antiguo profesor de zapatería. El sádico notorio en Alemania tuvo un pasado criminal. Fueron al campamento unos cientos de miembros de la resistencia noruega, es culpable de la muerte de la organización soviética que reveló a los prisioneros de guerra de la Gestapo en un campo de concentración en el sur de Noruega. Fue, como el resto de sus cómplices, condenado a muerte, que posteriormente fue conmutada por cadena perpetua. Fue puesto en libertad en 1953 en virtud de una amnistía anunciada por el gobierno noruego. Se fue a Alemania, donde se perdió su rastro.

Junto al edificio del archivo hay un modesto monumento a los muertos a manos de los patriotas noruegos de la Gestapo. En el cementerio local, napodaleku de este lugar, yacen los restos de los prisioneros de guerra soviéticos y los pilotos británicos abatidos por los alemanes en los cielos de Kristiansand. Cada año, el 8 de mayo, en los mástiles cerca de las tumbas se izan banderas de la URSS, el Reino Unido y Noruega.

En 1997, el edificio del archivo, desde el que se trasladaron los Archivos del Estado a otra ubicación, se decidió venderlo a particulares. Los veteranos locales, las organizaciones públicas se opusieron enérgicamente a organizar un comité especial, y han logrado que en 1998 el propietario del edificio State Concern Statsbygg aprobara un comité de veteranos del edificio histórico. Ahora, aquí en el mismo museo, del que les he hablado, las oficinas de las organizaciones humanitarias noruegas e internacionales & # 8212 la Cruz Roja, Amnistía Internacional, Naciones Unidas.


Susurros descuidados: como el público alemán usó y abusó de la Gestapo

La Gestapo fue un elemento clave en el sistema de terror nazi. La misma palabra evoca una imagen de pesadilla de una fuerza policial secreta todopoderosa al estilo de "Gran Hermano" orwelliano que mantiene al público alemán bajo vigilancia constante. Películas, novelas y documentales de televisión han incrustado esta imagen en la mente popular. ¿Pero es verdad? En realidad, la Gestapo era una organización muy pequeña. En 1933, tenía 1.000 empleados e incluso en su apogeo en 1944, sus oficiales activos dentro de Alemania eran 16.000, vigilando una población de 66 millones. En Düsselfdorf, con una población de 500.000 habitantes, había 126 oficiales de la Gestapo en 1937. Essen tenía 650.000 habitantes y solo 43. El mismo patrón se repitió en todas las demás grandes ciudades alemanas. La mayoría de los pueblos rurales no tenían ninguna presencia de la Gestapo. La Gestapo no contaba con fondos suficientes, carecía de recursos y estaba sobrecargada.

Sin embargo, esto no significaba que la Gestapo fuera un instrumento débil o ineficaz del terror nazi. Para compensar la falta de personal, la Gestapo decidió que la gran mayoría de la población era leal al régimen. Dirigió despiadadamente sus recursos contra grupos dentro de la sociedad alemana definidos como opositores políticos, en particular, comunistas y socialistas, disidentes religiosos, judíos y un grupo mucho más amplio de enemigos 'raciales', incluidos criminales a largo plazo, prostitutas, homosexuales, gitanos, bandas juveniles y desempleados de larga duración. Si no pertenecía a ninguno de estos grupos, entonces no tenía motivos para temer que un oficial de la Gestapo llamara a la puerta a altas horas de la noche.

La Gestapo fue extremadamente proactiva en la caza de comunistas, que rara vez eran tratados con indulgencia. Más del 70 por ciento de los archivos de la Gestapo que sobreviven se relacionan con comunistas. En 1933, 600.000 comunistas fueron arrestados y 2.000 asesinados en campos de concentración. Los asesinos fueron las SS, no la Gestapo. En octubre de 1935, de los 422 funcionarios clave del Partido Comunista (KPD) que ocupaban el cargo en 1933, 219 estaban bajo custodia, 125 en el exilio, 24 habían sido asesinados, 42 habían abandonado el partido y solo 12 seguían prófugos. El destino de la activista comunista Eva Buch es típico. Eva estudiaba idiomas extranjeros en la Universidad Humboldt cuando se involucró con un grupo de resistencia socialista llamado Red Orchestra. Tenían asociados en la academia y dentro del Ministerio del Aire. Fueron acusados ​​de transmitir secretos a la Unión Soviética. El 10 de octubre de 1942, Eva fue arrestada por la Gestapo después de que su piso fuera allanado y se descubriera un panfleto antinazi que había traducido al francés. Cuando un oficial de la Gestapo le dijo durante su interrogatorio que sería tratada con más indulgencia si nombraba a otros colaboradores dentro del grupo, ella respondió: "Eso me haría tan bajo como usted quiere que aparezca". Fue condenada a muerte.

Los individuos valientes como este también aparecen con frecuencia en los archivos de la Gestapo relacionados con oponentes religiosos. La historia de Paul Schneider es particularmente heroica. Fue un predicador evangélico protestante que se opuso al intento de nazificar las iglesias luteranas. Durante el invierno de 1935-36, Schneider fue denunciado ante la Gestapo en no menos de 12 ocasiones por hacer comentarios antinazis. Se le prohibió predicar. Fue enviado por la Gestapo al notorio campo de concentración de Buchenwald y puesto en confinamiento solitario. Cada noche recitaba en voz alta pasajes de la Biblia desde la ventana de su celda para consolar a otros reclusos. Por ello, fue sometido a brutales palizas por parte de los guardias de las SS. Karl-Otto Koch, el comandante del campo, se dio cuenta de que no podía quebrar a Schneider. Le ofreció la oportunidad de ser puesto en libertad si firmaba una declaración en la que prometía no volver a predicar nunca más. Schneider se negó a firmarlo. El 18 de julio de 1939 fue asesinado por inyección letal. Tenía 27 años.

Se estima que solo el 15 por ciento de los casos de la Gestapo comenzaron debido a operaciones de vigilancia. Un número mucho mayor comenzó a seguir una pista de un miembro del público. Todas las acusaciones, por triviales que fueran, se investigaron con meticulosa y meticulosa cantidad de tiempo. Se estima que alrededor del 40 por ciento de estas denuncias fueron motivadas personalmente. Un fogonero de Berlín denunció a una prostituta que le transmitió una enfermedad venérea. La colocaron en un campo de concentración. Los oficiales de la Gestapo eran extremadamente cautelosos con los esposos y esposas que se informaban entre sí. Una ama de casa de Mannheim le dijo a la Gestapo que su esposo estaba haciendo comentarios despectivos sobre el régimen de Hitler. Después de una larga investigación, se supo que la esposa quería que su esposo se apartara del camino para continuar una historia de amor con un soldado fuera de servicio. En otro caso, estuvieron involucrados dos médicos casados. La esposa acusó al esposo de realizar abortos ilegales. Esto llevó a su arresto y encarcelamiento. El esposo afirmó que su esposa tenía un motivo vengativo. El esposo le había transmitido una enfermedad de transmisión sexual a su esposa mientras mantenía una relación amorosa. Su motivo fue la venganza, pero pasó ocho meses en prisión antes de que esto finalmente se estableciera.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las denuncias aumentaron a medida que se introdujeron una serie de nuevas regulaciones. Esta fue una época dorada para los delatores. Un delito en particular se basó en gran medida en los avisos del público: escuchar transmisiones de radio extranjeras, en particular las de la BBC. Peter Holdenberg, un librero discapacitado de 64 años que vivía en Essen, fue acusado por su vecina Helen Stuffel de este delito, que conllevó una pena de prisión de hasta 18 meses. Había escuchado en la pared del apartamento de al lado de Peter. Dijo que podía escucharlo claramente escuchando programas de la BBC durante la noche. Otro vecino, Irmgard Pierce, corroboró sus acusaciones. Holdenberg fue llevado para ser interrogado por la Gestapo el 10 de diciembre de 1942. "Todo esto es una conspiración", se quejó. "He tenido problemas con Stuffel en el pasado y Pierce siempre la respaldó". Él describió las acusaciones como un chisme tonto. No era antinazi en absoluto. La terrible experiencia de su arresto y confinamiento en una celda de la Gestapo fue obviamente profundamente traumática. La noche de su arresto, Holdenberg fue encontrado ahorcado en su celda. Murió en el hospital al día siguiente, sin recuperar el conocimiento. Su denunciante había causado su muerte.

El público alemán se dio cuenta progresivamente de que debía evitarse pronunciar comentarios críticos contra el régimen en público. Un estudio de las denuncias de los archivos judiciales de la ciudad bávara de Augsburgo muestra que en 1933, el 75 por ciento de los casos comenzaron con una denuncia después de escuchar comentarios antinazis en pubs, pero en 1939, esta cifra había caído al 10 por ciento.

Si el éxito de una fuerza policial se mide por el número de casos que terminan en una condena judicial, la Gestapo puede considerarse profundamente ineficaz. Un estudio de una muestra de casos que comenzó con avisos públicos del área de Würzburg revela que solo el 20 por ciento acudió a los tribunales y un enorme 75 por ciento no terminó con una condena.

La Gestapo se dio cuenta de que investigar acusaciones falsas era una gran pérdida de tiempo. Como decía una carta, fechada el 1 de agosto de 1943, del Ministerio de Justicia de Berlín: "El denunciante es el mayor sinvergüenza de todo el país".

The Gestapo: The Myth and Reality of Hitler's Secret Police de Frank McDonough es publicado por Coronet, £ 20. McDonough es profesor de historia internacional en la Universidad John Moores de Liverpool. y se especializa en la historia del Tercer Reich.


El profesor de historia que burló a la Gestapo

Un rebelde nato
Lucie Bernard nació en 1912 en la pequeña comuna de Ch & # xE2tenay-sur-Seine en el centro-norte de Francia, al sureste de París. Cuando era adolescente, se rebeló contra los deseos de sus padres y se negó a formarse como maestra de escuela primaria, una posición sólida que habría ayudado a su familia de clase trabajadora a ascender en la escala social. En cambio, se mudó sola a París a la edad de 19 años y comenzó a estudiar para ingresar a la élite de la Sorbona.

Lucie y Raymond Aubrac. (Crédito: Chicago Review Press)

El principio de rechazo & # x2014le refus, en francés & # x2014, que definiría la vida de Lucie & # x2019, se desarrolló temprano, según Si & # xE2n Rees, autor del recientemente publicado & # x201CLucie Aubrac: La heroína de la resistencia francesa que burló a la Gestapo, & # x201D la primera biografía en inglés de Lucie. & # x201C Nunca se desvió de sus principios o creencias políticas, la más importante de las cuales fue la garantía de libertad, & # x201D Rees escribe.

Preocupada por la pobreza que vio en París durante la Gran Depresión, Lucie se convirtió en una miembro entusiasta del Partido Comunista Francés. Finalmente calificó para ingresar a la Sorbona en 1937 y se graduó en solo un año, ganando su primer puesto docente en un lyc & # xE9e (una de las escuelas secundarias financiadas por el estado de Francia & # x2019) en Estrasburgo, ubicada en el río Rin a solo dos millas de Francia & # x2019s frontera con Alemania.

Historia de amor en tiempos de guerra
En 1939, conoció y se enamoró de Raymond Samuel, un estudiante de ingeniería de una familia judía acomodada. Más tarde ese año, se estaba preparando para irse a los Estados Unidos, después de haber ganado una beca. Pero el 1 de septiembre, cuatro días antes de que Lucie zarpara hacia Nueva York, las tropas alemanas invadieron Polonia, lo que llevó a Gran Bretaña, Francia y otras naciones aliadas a declarar la guerra a Alemania. Lucie canceló su viaje, logrando cruzar Francia y pasar de contrabando a Estrasburgo & # x2014, luego fuera del alcance de los civiles & # x2014, convenciendo a los médicos del ejército para que la llevaran en una camilla. Reunidos, ella y Raymond se casaron en diciembre.

Raymond Aubrac durante la Segunda Guerra Mundial. (Crédito: Apic / Getty Images)

Después de nueve meses de enfrentarse a las tropas francesas al otro lado de la frontera, Alemania atacó a Francia en la primavera de 1940, y Raymond fue uno de los casi 2 millones de soldados franceses capturados en solo unas pocas semanas de lucha. El humillado gobierno francés se volvió hacia el mariscal Phillipe P & # xE9tain, el héroe de 84 años de la Primera Guerra Mundial, quien rápidamente firmó un armisticio con Alemania.

Sabiendo que tenía que rescatar a su marido antes de que lo transfirieran a un campo de prisioneros de guerra nazi en Alemania, Lucie volvió a hacer una peligrosa travesía a través de Francia hasta donde estaba detenido en Sarrebourg. Durante una breve visita, le pasó discretamente a Raymond una droga que le causaría fiebre cuando lo trasladaran a un hospital, ella pudo pasar de contrabando con un disfraz que le permitió escapar. La joven pareja se hospedó en un hotel (donde la mayoría de los otros huéspedes eran oficiales alemanes) antes de huir en un tren a Lyon, la ciudad más importante de Francia y la llamada & # x201C zona libre & # x201D.

Uniéndose a la Resistencia
A diferencia de muchos en Francia, Lucie nunca se hizo ilusiones de que el gobierno de P & # xE9tain & # x2019, con sede en la ciudad balneario de Vichy, fuera legítimo. En el otoño de 1940, siguiendo su probado principio de le refus, Lucie se convirtió en uno de los primeros miembros de la Resistencia francesa, el creciente movimiento dedicado a socavar el régimen de Vichy. Incluso cuando aparentemente vivió una vida obediente como esposa, madre (Jean-Pierre, conocida como Boubou, nació en 1941) y maestra, Lucie también fue una luchadora por la libertad clandestina, ayudando a publicar la revista Lib & # xE9ration, entregando paquetes, distribuyendo propaganda y ayuda a los resistentes encarcelados a escapar.

Klaus Barbie, & # x201C, el carnicero de Lyon, & # x201D en 1944. (Crédito: Gabriel Hackett / Hulton Archive / Getty Images)

A finales de 1942, los alemanes ocuparon toda Francia. Habían comenzado las deportaciones a gran escala de judíos, aunque nadie estaba al tanto de la horrible realidad de la Solución Final en ese momento. Ese invierno, Klaus Barbie de la Geheime Staatspolizei, o Gestapo, llegó a Lyon. En un esfuerzo por infiltrarse y aplastar a la Resistencia, favoreció interrogar y & # x201Cturning & # x201D capturar a los resistentes en agentes dobles. En marzo de 1943, la Gestapo arrestó a Raymond, que para entonces usaba el apellido Aubrac. Aunque estaba a cargo del reclutamiento y entrenamiento de soldados para la organización de la Resistencia Lib & # xE9ration-Sud, Raymond (arrestado bajo el alias Fran & # xE7ois Vallet) fue liberado después de convencer a los alemanes de que solo vendía cosas en el mercado negro.

Burlar a la Gestapo
El 21 de junio, sin embargo, Raymond fue arrestado nuevamente, junto con el líder principal de la Resistencia, Jean Moulin, en una redada de la Gestapo en el suburbio de Caluire en Lyon. Barbie y sus oficiales golpearon y torturaron a ambos hombres, y Moulin moriría más tarde a causa de sus heridas. Fue mientras Raymond estaba detenido en la prisión de Montluc cuando Lucie & # x2014, que estaba embarazada de su segundo hijo en ese momento & # x2014, visitó a Barbie para pedirle que la dejaran en libertad debido a su mala salud. Después de que Barbie rechazó rotundamente sus súplicas, Lucie regresó de nuevo y él le informó que Raymond (o mejor dicho, & # x201CFran & # xE7ois Vallet & # x201D) había sido condenado a muerte.

Página de un cómic estadounidense que detalla el trabajo de resistencia de Lucie y # x2019. (Crédito: Chicago Review Press)

Incluso cuando Lucie visitó las morgues de Lyon & # x2019s, esperando no encontrar el cuerpo de su esposo & # x2019s, no se rindió en su plan de rescate. She gained access to another German officer and won his sympathy, citing a French law allowing prisoners condemned to death to marry. The ruse worked, and on October 21 the “wedding” took place at Gestapo headquarters. An hour later, as the Germans transported Raymond back to prison, Lucie and several other armed members of the Resistance attacked the van, killing several German officers and freeing Raymond along with 16 other prisoners.

National Heroes
Exposed and wanted by the Nazis, the Aubracs went into hiding with their young son, moving from safe house to safe house until they were finally evacuated to Britain in February 1944. (Lucie gave birth to a daughter, Catherine, only days after their arrival.) The Allied press celebrated the couple𠅊nd especially Lucie𠅏or their heroism, and held them up as symbols of the valiant French Resistance.

Soon after June 6, 1944, when British and U.S. troops landed successfully in Normandy, Lucie traveled back to France as a representative of the Free French government of Charles de Gaulle. She was on hand in Paris on August 25, when the German garrison in that city surrendered to Allied troops and General de Gaulle addressed the jubilant crowds outside the Hotel de Ville.

Post-War Legacy (and Controversy)
The Aubracs’ triumphant post-war return was tinged with sadness, as Raymond’s parents had been deported to Auschwitz in January 1944. Lucie began teaching history again, and would spend the rest of her life speaking to thousands of students about the Resistance. She also campaigned against discrimination, and on behalf of progressive causes, such as Algerian independence. In 1996, she was presented with France’s highest award, the Legion of Honor, for her role in the Resistance.


Nazifying the Political Police

On January 30, 1933, Adolf Hitler was appointed chancellor of Germany. Hitler and other Nazi leaders planned to establish a dictatorship. They also planned to eliminate all political opposition. The new Nazi regime intended to use Germany’s political police to accomplish these goals. However, there were some obstacles to overcome.

Obstacles to Nazifying the Political Police

Initially, there were two main obstacles:

  1. First, the Weimar Republic’s constitution remained in effect. It contained legal protections against arbitrary police actions.
  2. Second, Germany’s political police forces were decentralized. They remained subordinate to various state and local governments. The police did not answer to Hitler as chancellor.

These two obstacles limited how Hitler and the Nazi regime could legally use the political police. For example, in the first weeks of the Nazi regime, the Nazis could not simply order the political police to arrest Communists without a legal basis. But this quickly changed.

Overcoming Legal Obstacles

Beginning in February 1933, the Nazi regime used emergency decrees to transform Germany. These decrees freed the political police from legal and constitutional limitations. The most important of these was the Reichstag Fire Decree. It was issued on February 28, 1933. This decree suspended individual rights and legal protections, such as the right to privacy. This made it easier for the police to investigate, interrogate, and arrest political opponents. Police could now read private mail, secretly listen to telephone calls, and search homes without warrants.


Notas

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American Gestapo

Joseph Bolanos&rsquo reputation as a pillar of New York City&rsquos Upper West Side community was shredded in February when FBI agents and heavily armed police raided his mother&rsquos apartment where Bolanos was spending the night. They handcuffed him while other agents battered down the door to his home and kept him in the street in full view of the neighbors while they ransacked both apartments.

During this raid Bolanos suffered a stroke&mdashthe first of two caused by the stress of this gross miscarriage of justice. The reason for this federal assault was that Bolanos, a registered Democrat, had attended part of the Trump rally on Jan. 6 in Washington, D.C. He and his friends never went inside the Capitol Building, but a neighbor overheard him talking about the rally and alerted the Feds.

Bolanos was one of more than 500 people arrested for their activities during the January breach of the Capitol, and the numbers continue to grow. These ongoing arrests, the reputations they have destroyed, and the absurd and excessive force used to take people like Bolanos into custody should raise some frightening questions about the state of freedom in America. It is horrifying that our federal government has unleashed FBI agents and police on American citizens in ways so closely resembling the tactics of Communist China.

Miranda Devine tells the sickening story of the 69-year-old Bolanos&rsquos arrest in a piece for the New York Post. Before the arrest, Bolanos was known in his neighborhood for his care of his 94-year-old mother and for often helping out his neighbors. He became a Red Cross volunteer after the 9/11 attacks and even received a commendation from the police after rescuing a woman from a mugger.

Though he was never charged with a crime, the neighbors who once regarded Bolanos as a lovable character and an asset to the neighborhood now shun him as a domestic terrorist.

Now let&rsquos head south to Florida, where police last week arrested 73-year-old pastor and Vietnam War veteran James Cusick for being inside the Capitol building during the riot. As reported by Pundit de puerta de enlace&rsquos Cassandra Fairbanks, Cusick claims no one told him not to enter the building, and the police with whom he chatted even directed him to a bathroom. (Anyone who was in Washington for this rally knows how few portable toilets the city provided for the hundreds of thousands of attendees.)

The police also took into custody Cusick&rsquos son and one of Cusick&rsquos friends, both of whom had also attended the rally. When Cusick&rsquos daughter asked the officers why they were arresting her father, the police seemed embarrassed and answered they were only doing their job.

The federal government is still holding many of those who participated in the Jan. 6 protests in solitary confinement in a Washington jail months after the event, with no trial in sight. Not only are they still imprisoned, they are being put through reeducation camps. Julie Kelly, reporting for American Greatness, writes of court-appointed lawyers pushing anti-American propaganda on their clients, with whom they have many political disagreements.

And what of those protesters on the political left, who rioted over the last year, burning buildings, smashing windows, looting stores, and attacking both innocent bystanders and police in cities across the United States? Many of those arrested were never tried and were released without bail. In New York City, for example, hundreds who participated in riots there a year ago have had their charges dropped. The District Attorney&rsquos office claims they are overwhelmed by a backlog of cases from the lengthy closure of the courts during the pandemic.

We should be outraged by this discrepancy in treatment, and what it reveals about the corruption within the Department of Justice, the FBI, and other branches of our law enforcement. What sort of government treats its citizens so despicably? One might also ask why those who actually committed violent acts of arson, looting, and assaults aren&rsquot facing similar consequences. Furthermore, why aren&rsquot our elected representatives doing more to rectify this situation? Who&rsquos really in charge of our government?

We expect to find such blatant injustice in places like Communist China, Cuba, Venezuela, certain nations in the Middle East and Africa, and some other countries around the world. But in the United States of America?

Whatever one&rsquos political persuasion&mdashconservative, liberal, progressive, libertarian&mdashthese raids and arrests should frighten and anger all Americans. If the authorities can arrest and abuse good citizens like Bolanos and Cusick while allowing real rioters to go free, they can do the same to the rest of us.

Sooner or later, the foot soldiers in law enforcement who are conducting these raids and making these arrests need to wake up. &ldquoI&rsquom just doing my job&rdquo applies when you&rsquore arresting real criminals, but it&rsquos also the watchword of fascists and communists.

It is time for all of us to wake up.

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Daily operations [ edit | editar fuente]

Gestapo were also present in concentration camps as here in Lager Nordhausen, a subcamp of the Mittelbau-Dora KZ complex, 12 April 1945

Contrary to popular belief, the Gestapo was not the all-pervasive, omnipotent agency in German society. ⎪] In Germany proper, many towns and cities had fewer than 50 official Gestapo personnel. For example, in 1939 Stettin and Frankfurt am Main only had a total of 41 Gestapo men combined. ⎪] In Düsseldorf, the local Gestapo office of only 281 men were responsible for the entire Lower Rhine region, which comprised 4 million people. ⎫] "V-men", as undercover Gestapo agents were known, were used to infiltrate Social Democratic and Communist opposition groups, but this was more the exception, not the rule. ⎬] The Gestapo office in Saarbrücken had 50 full-term informers in 1939. ⎬] The District Office in Nuremberg, which had the responsibility for all of northern Bavaria, employed a total of 80–100 full-term informers between 1943 and 1945. ⎬] The vast majority of Gestapo informers were not full-term informers working undercover, but were rather ordinary citizens who for whatever reason chose to denounce those they knew to the Gestapo. & # 9133 & # 93

According to Canadian historian Robert Gellately's analysis of the local offices established, the Gestapo was—for the most part—made up of bureaucrats and clerical workers who depended upon denunciations by citizens for their information. ⎮] Gellately argued that it was because of the widespread willingness of Germans to inform on each other to the Gestapo that Germany between 1933 and 1945 was a prime example of panopticism. ⎯] Indeed, the Gestapo—at times—was overwhelmed with denunciations and most of its time was spent sorting out the credible from the less credible denunciations. ⎰] Many of the local offices were understaffed and overworked, struggling with the paper load caused by so many denunciations. ⎱] Gellately has also suggested that the Gestapo was "a reactive organization" ". which was constructed within German society and whose functioning was structurally dependent on the continuing co-operation of German citizens". ⎲]

After 1939, when many Gestapo personnel were called up for war-related work such as service with the Einsatzgruppen, the level of overwork and understaffing at the local offices increased. ⎱] For information about what was happening in German society, the Gestapo continued to be mostly dependent upon denunciations. ⎳] 80% of all Gestapo investigations were started in response to information provided by denunciations by ordinary Germans while 10% were started in response in to information provided by other branches of the German government and another 10% started in response to information that the Gestapo itself unearthed. & # 9136 & # 93

Thus, it was ordinary Germans by their willingness to denounce one another who supplied the Gestapo with the information that determined whom the Gestapo arrested. ⎳] The popular picture of the Gestapo with its spies everywhere terrorizing German society has been rejected by many historians as a myth invented after the war as a cover for German society's widespread complicity in allowing the Gestapo to work. ⎳] ⎴] Work done by social historians such as Detlev Peukert, Robert Gellately, Reinhard Mann, Inge Marssolek, René Otto, Klaus-Michael Mallamann and Paul Gerhard, which by focusing on what the local offices were doing has shown the GestapoTemplate:'s almost total dependence on denunciations from ordinary Germans, and very much discredited the older "Big Brother" picture with the Gestapo having its eyes and ears everywhere. ⎵] For example, of the 84 cases in Würzburg of rassenschande (race defilement) as sex with Jews were known under the Nuremberg Laws, 45 (54%) were started in response to denunciations by ordinary people, two (2%) by information provided by other branches of the government, 20 (24%) via information gained during interrogations of people relating to other matters, four (5%) from information from (Nazi) NSDAP organizations, two (2%) during "political evaluations" and 11 (13%) have no source listed while none were started by GestapoTemplate:'s own "observations" of the people of Würzburg. ⎶]

An examination of 213 denunciations in Düsseldorf showed that 37% were motivated by personal conflicts, no motive could be established in 39%, and 24% were motivated by support for the Nazi regime. ⎷] The Gestapo always showed a special interest in denunciations concerning sexual matters, especially cases concerning rassenschande with Jews or between Germans and Polish slave workers Jews and Catholicism and homosexuality. ⎸] As time went by, anonymous denunciations to the Gestapo caused trouble to various NSDAP officials, who often found themselves being investigated by the Gestapo. & # 9145 & # 93

Of the political cases, 61 people were investigated for suspicion of belonging to the KPD, 44 for the SPD and 69 for other political parties. ⎺] Most of the political investigations took place between 1933–35 with the all time high of 57 cases in 1935. ⎺] After that year, political investigations declined with only 18 investigations in 1938, 13 in 1939, two in 1941, seven in 1942, four in 1943 and one in 1944. ⎺] The "other" category associated with non-conformity included everything from a man who drew a caricature of Hitler to a Catholic teacher suspected of being lukewarm about teaching National Socialism in his classroom. ⎺] The "administrative control" category concerned whose were breaking the law concerning residency in the city. ⎺] The "conventional criminality" category concerned economic crimes such as money laundering, smuggling and homosexuality. & # 9147 & # 93

Normal methods of investigation included various forms of blackmail, threats and extortion to secure "confessions". ⎼] Beyond that, sleep deprivation and various forms of harassment were used as investigative methods. ⎼] Failing that, torture and planting evidence were common methods of resolving a case, especially if the case concerned someone Jewish. ⎽]


Karl Silberbauer-the man who arrested Anne Frank and her family.

Karl Josef Silberbauer (21 June 1911 – 2 September 1972) was an Austrian police officer, SS-Oberscharführer (staff sergeant), and undercover investigator for the West German Federal Intelligence Service. Silberbauer is best known, however, for his activities in Nazi-occupied Amsterdam during World War II. In 1963, Silberbauer, by then an Inspector in the Vienna police, was exposed as the commander of the 1944 Gestapo raid on the Secret Annex and the arrests of Anne Frank, her fellow fugitives, and their protectors

Born in Vienna, Silberbauer served in the Austrian military before following his father into the police force in 1935. Four years later, he joined the Gestapo, moved to the Netherlands, and in 1943 transferred to the Sicherheitsdienst in The Hague. He was then assigned to Amsterdam and attached to “Sektion IV B 4”, a unit recruited from Austrian and German police departments and which handled arrests of hidden Jews throughout the occupied Netherlands.

Silberbauer was employed directly by Eichmann and answered to him at Berlin’s infamous department IVB4, the headquarters of the programme to exterminate the Jews.

His job was to transfer non-Jews who helped Jews, those who sheltered English pilots and those who listened to the English radio to concentration camps.

Silberbauer was the officer in charge of the Gestapo squad which arrested the Frank family on 4 August, 1944. After the War, the Nazi hunter Simon Wiesenthal tracked down Silberbauer, who was working as police inspector in Vienna.

On 4 August 1944, Silberbauer was ordered by his superior, SS-Obersturmführer (lieutenant) Julius Dettmann, to investigate a tip-off that Jews were being hidden in the upstairs rooms at Prinsengracht 263.

He took a few Dutch policemen with him and interrogated Victor Kugler about the entrance to the hiding place. Miep Gies and Johannes Kleiman were also questioned, and while Kugler and Kleimann were arrested, Gies was allowed to stay on the premises. Both Otto Frank and Karl Silberbauer were interviewed after the war about the circumstances of the raid, with both describing Silberbauer’s surprise that those in hiding had been there more than two years. Frank recalled Silberbauer confiscating their valuables and money, taking these spoils away in Otto Frank’s briefcase, which he had emptied onto the floor scattering out the papers and notebooks which made up the diary of Anne Frank.

Soon after, Gentile protectors Kugler and Johannes Kleiman, together with Otto Frank, Edith Frank-Holländer, Margot Frank, Anne Frank, Hermann van Pels, Auguste van Pels, Peter van Pels, and Fritz Pfeffer, were arrested and taken to Gestapo headquarters in Amsterdam.(below is the red cross card of Johannes Kleiman after his arrest)

From there, the eight who had been in hiding were sent to the Westerbork transit camp and then to Auschwitz concentration camp. Soon after, Margo Frank and Anne Frank were sent to Bergen-Belsen, where they would die of typhus, three weeks before the camp was liberated by British forces. Victor Kugler and Jo Kleiman were sent to work camps. Of the ten, only Otto Frank, Kugler, and Kleiman survived.

Silberbauer returned to Vienna in April 1945 and served a fourteen-month prison sentence for using excessive force against members of the Communist Party of Austria.After his release, Silberbauer was recruited by the West German Federal Intelligence Service (BND), and spent ten years as an undercover operative. De acuerdo a Der Spiegel reporter Peter-Ferdinand Koch, who learned of his postwar activities while researching BND employment of former Nazis, Silberbauer infiltrated neo-Nazi and Pro-Soviet organizations in West Germany and Austria. His BND handlers believed, correctly, that Silberbauer’s past membership in the SS would blind neo-Nazis to his true loyalties.

Possibly due to BND pressure, Silberbauer was reinstated by the Viennese Kriminalpolizei (Kripo) in 1954, four years after the German publication of Anne Frank’s diary and was promoted to the rank of Inspektor.

He is quoted as saying of Anne Frank’s diary: “I bought the little book last week to see if I am in it. But I am not. Maybe I should have picked it up off the floor.”

Holocaust survivor and Nazi hunter Simon Wiesenthal began searching for Silberbauer in 1958, upon being challenged by Austrian Holocaust deniers to prove that Anne Frank actually existed. One Holocaust denier stated that, if Anne Frank’s arresting officer were found and admitted it, he would change his mind.

During the 1948 Dutch police investigation into the raid on the Secret Annex, Silberbauer’s name had been disclosed as “Silvernagel”. The Dutch police detectives who had assisted with the raid were identified by Miep Gies, who recalled their commander as having a working-class Vienna accent.

The Dutch policemen claimed to remember nothing except an erroneous form of their superior’s surname.

Wiesenthal considered contacting Anne’s father, Otto Frank, but learned that he was speaking out in favor of forgiveness and reconciliation. Otto Frank also believed that the person responsible for the denunciation to the Gestapo, not the arresting officers, bore the greatest responsibility. Wiesenthal, however, was determined to discredit the growing Holocaust denial movement and continued his search for “Silvernagel”. In late spring 1963, after ruling out numerous Austrians with similar names, Wiesenthal was loaned a wartime Gestapo telephone book by Dutch investigators. During a two-hour flight from Amsterdam to Vienna, Wiesenthal found the name “Silberbauer” listed as attached to “Sektion IV B 4” and could not wait for his plane to land.

Upon his arrival in Vienna, Wiesenthal immediately telephoned Dr. Josef Wiesinger, who investigated Nazi crimes for the Austrian Ministry of the Interior. Upon being told that Silberbauer might still be a policeman, Wiesinger insisted that there were “at least six men on the Vienna police force” with the same surname and demanded a written request. On 2 June 1963, Wiesenthal submitted a detailed request but was told for months that the Vienna police were not yet ready to release their findings.

In reality, the Vienna police identified Inspektor Silberbauer almost immediately.

When he had admitted his role in arresting Anne Frank, the department had been terrified of the bad press that would result from disclosing his past. Therefore, the Vienna police suspended Silberbauer from the Kripo without pay, ordered him to “keep his mouth shut”, about the reasons for his suspension. Instead, Silberbauer lamented his suspension and disclosed the reasons for it to a colleague. His fellow officer, a member of the Communist Party of Austria, immediately leaked the story to the Party’s official newspaper, who published it on 11 November 1963. After Izvestia praised “the detective work of the Austrian comrades”, an infuriated Wiesenthal leaked Silberbauer’s address to the Dutch media. When reporters descended upon Silberbauer’s Vienna home, the policeman freely admitted that he had arrested Anne Frank.

Silberbauer’s memories of the arrest were notably vivid – he in particular recalled Otto and Anne Frank. When he asked Otto Frank how long they had been in hiding, Frank answered, “Two years and one month.” Silberbauer was incredulous, until Otto stood Anne against the marks made on the wall to measure her height since they had arrived in the annex, showing that she had grown even since the last mark had been made. Silberbauer said that Anne “looked like the pictures in the books, but a little older, and prettier. ‘You have a lovely daughter’, I said to Mr. Frank”.

Although he disclosed what he knew, Silberbauer was unable to provide any information that could help further the Dutch police’s investigation into the Dutch collaborator who provided the tip. He explained that the call was taken by his commanding officer, SS Lieutenant Julius Dettmann, who said only that the information came from “a reliable source”. As Dettmann had committed suicide in a POW camp after the end of the war, the second investigation also hit a dead end.

Although the Austrian government stated that the arrest of Anne Frank “did not warrant Silberbauer’s arrest or prosecution as a war criminal”, the Vienna Police convened a disciplinary hearing. Among the witnesses was Otto Frank, who testified that Silberbauer had “only done his duty and behaved correctly” during the arrest. Otto Frank added, however, “The only thing I ask is not to have to see the man again.”

As a result, the police review board exonerated Silberbauer of any official guilt. His unpaid suspension was lifted and the Vienna police assigned him to a desk job in the “Identification Office”, or Erkennungsamt.

However ,Silberbauer,was not only responsible for ruining the lives of Anne Frank and her family but of hundreds of other Dutch people.


Goering on the formation of the Gestapo (1934)

In 1934, Nazi deputy leader Hermann Goering provided his own account of the formation of the Gestapo secret police agency the previous year:

“For weeks I personally undertook the work of reorganisation and finally, it was my personal decision to create the Secret State Police Office. This instrument, so much feared by our enemies, is the principal reason why in Germany and Prussia there is today no Marxist or Communist menace. Ignoring seniority, I put the most able men into the Secret State Police Office and put it under one of the most able young officials. Daily I am again and again convinced that I chose the right men. The job that the Office Chief, Rudolf Diels and his men did will always remain one of the principal achievements of the first year of German recovery.

The SA and SS actively supported my efforts. Without their help, I would never have been able to master our enemies so quickly. Since then I have once again reorganised the secret police and put them under my direct command. By means of a network of offices around Germany, with Berlin as the headquarters, I am kept informed daily, even hourly, of everything that happens in the diverse regions of Prussia. The last hideout of the Communists is known to us, and no matter how often they change their tactics, or rename their couriers, within a few days they are again tracked down, registered, monitored, and broken up.

We have had to proceed against the enemies of the state with total ruthlessness. It must not be forgotten that when we took over the government over 6 million people still supported the Communists… The greater part were good Germans led astray by this insane worldview, but also by the spinelessness and weakness of the middle-class parties. All the greater was the need to rescue these people from error and to lead them back into the national community. But it was just as necessary to proceed mercilessly against the deceivers, the agitators, and the leaders themselves. Thus concentration camps were established, in which we had first to intern thousands of officials of the Communist and Social Democratic Parties.

It was only natural that certain excesses occurred in the beginning. Of course here and there, innocents were also affected. Of course here and there, a few beatings took place and brutal acts were committed. But measured against everything that preceded it, and against the greatness of the occasion, this German revolution for freedom was the most bloodless and most disciplined revolution in history.”


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