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Rudolf Walther Hess: la Alemania nazi

Rudolf Walther Hess: la Alemania nazi

Rudolf Hoess, hijo de un comerciante, nació en Baden-Baden, Alemania, el 25 de noviembre de 1900. Hoess recordó más tarde: "Mis padres me habían criado para ser respetuoso y obediente con todas las personas mayores, y especialmente los ancianos, independientemente de su condición social. Me enseñaron que mi deber más importante era ayudar a los necesitados. Constantemente se me inculcó en términos contundentes que debía obedecer sin demora los deseos y mandatos de mis padres, maestros, sacerdotes, etc. ., y de todas las personas adultas, incluidos los sirvientes, y que nada debe distraerme de este deber. Todo lo que dijeron fue siempre correcto ".

Su padre, un católico devoto, esperaba que su hijo se convirtiera en sacerdote. En cambio, a la edad de quince años, se unió al ejército alemán y sirvió en el frente turco durante la Primera Guerra Mundial. A los 17 años era el suboficial más joven del ejército. Herido varias veces, ganó la Cruz de Hierro por su valentía.

Después de la guerra se unió al Freikorps donde luchó con Martin Bormann. Después de escuchar a Adolf Hitler hablar en Munich en 1922, Hess se unió al Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). El 31 de mayo de 1923, en Mecklenburg, Hoess y miembros del Freikorps mataron a golpes al presunto comunista Walther Kadow. En 1923, después de que uno de los asesinos contara la historia del asesinato a un periódico local, Hoess fue arrestado y juzgado como líder de la banda que cometió el crimen. Hoess fue declarado culpable y condenado el 17 de mayo de 1924 a 10 años en la Penitenciaría de Brandeburgo.

Hoess fue liberado en julio de 1928 como parte de una amnistía general y se convirtió en trabajador agrícola. El 17 de agosto de 1929 se casó con Hedwig Hensel y durante los siguientes años tuvieron cinco hijos juntos. Conoció a Heinrich Himmler en el año de su matrimonio y en 1934 se unió a la Schutzstaffel (SS). Poco después se convirtió en guardia en Dachau. Fue el primer campo de concentración que se construyó en la Alemania nazi.

Theodor Eicke, el comandante del campo, recordó más tarde: "Hubo momentos en los que no teníamos abrigos, botas, ni calcetines. Sin ni siquiera un murmullo, nuestros hombres vestían sus propias ropas cuando estaban de servicio. En general, se nos consideraba un mal necesario eso solo costaba dinero; hombres pequeños sin importancia que montaban guardia detrás de alambre de púas. La paga de mis oficiales y hombres, aunque era escasa, tenía que mendigar en las diversas oficinas de finanzas estatales. Como Oberführer, ganaba en Dachau 230 Reichmark por mes y tuve suerte porque disfruté de la confianza de mi Reichsführer (Himmler). Al principio no había ni un solo cartucho, ni un solo rifle, y mucho menos ametralladoras. Solo tres de mis hombres sabían manejar una ametralladora. Dormían en los pasillos de las fábricas con corrientes de aire. En todas partes había pobreza y miseria. En ese momento, estos hombres pertenecían al Distrito Sur de las SS. Dejaron que yo me ocupara de los problemas de mis hombres pero, sin que se les pidiera, enviaron hombres de los que querían deshacerse en Munich para por alguna razón u otra. Estos inadaptados contaminan d mi unidad y turbó su estado de ánimo. Tuve que lidiar con la deslealtad, la malversación y la corrupción ".

Hoess comentó: "Puedo recordar claramente la primera flagelación que presencié. Eicke había emitido órdenes de que un mínimo de una empresa de la unidad de guardia debía asistir a la imposición de estos castigos corporales. Dos presos que habían robado cigarrillos de la cantina fueron condenados a veinticinco azotes cada uno con el látigo. Las tropas armadas se formaron en un cuadrado abierto en el centro de la cual se encontraba el Bloque de Azotes. Dos prisioneros fueron conducidos hacia adelante por sus líderes de bloque. Luego llegó el comandante. el recinto de custodia y el comandante superior de la compañía se presentó ante él. El Relator leyó la sentencia y el primer prisionero, un pequeño simulador impenitente, fue obligado a tumbarse a lo largo de la manzana. Dos soldados le sujetaron la cabeza y las manos y dos jefes de manzana llevó a cabo el castigo, dando golpes alternativos. El prisionero no emitió ningún sonido. El otro prisionero, un político profesional de fuerte físico, se comportó de manera muy diferente. Salí al primer golpe y traté de liberarse. Siguió gritando hasta el final, aunque el comandante le gritó que se callara. Estaba en la primera fila y me vi obligado a observar todo el procedimiento. Digo obligado, porque si hubiera estado en la retaguardia no habría mirado. Cuando el hombre comenzó a gritar, sentí frío y calor por todas partes. De hecho, todo el asunto, incluso la golpiza del primer prisionero, me hizo estremecer. Más tarde, al comienzo de la guerra, asistí a mi primera ejecución, pero no me afectó tanto como presenciar ese primer castigo corporal ".

Theodor Eicke quedó impresionado por Hoess y lo recomendó para un ascenso. En 1938 Hoess fue ascendido a SS-Hauptsturmführer (capitán) y fue nombrado ayudante de Hermann Baranowski en el campo de concentración de Sachsenhausen. Al año siguiente se incorporó a las Waffen-SS. En mayo de 1940, se convirtió en comandante de Auschwitz en la Polonia ocupada.

En junio de 1941, Heinrich Himmler ordenó que Auschwitz aumentara considerablemente de tamaño y al año siguiente se convirtió en un campo de exterminio. Se agregaron baños disfrazados de cámaras de gas. Hess introdujo el gas Zyklon-B, que permitió a los nazis matar a 2.000 personas a la vez. Hess fue ascendido a inspector general adjunto y se hizo cargo del departamento de Schutzstaffel (SS) que administraba los campos de concentración alemanes. En un informe de las SS de 1944, Hoess fue descrito como "un verdadero pionero en esta área debido a sus nuevas ideas y métodos educativos".

Su biógrafo, Louis L. Snyder, ha señalado: "La personalidad y el carácter de Hoess han fascinado a los estudiantes de psicología anormal. Se consideraba un hombre perfectamente normal que llevaba una vida familiar sin incidentes mientras cumplía sus órdenes lo mejor que podía. Creyendo ser más sensible que la mayoría de la gente, trató de disimular este defecto con un exterior helado, sentía que tenía un trabajo difícil pero necesario que realizar y que debía emprender la tarea asignada sin simpatía y sin piedad. "

Hoess admitió que los miembros del Ejército Rojo eran ejecutados de forma rutinaria: "Se dio a conocer que estas medidas se tomaron porque los rusos habían estado matando a todos los soldados alemanes que eran en parte miembros o pertenecían a secciones especiales del NSDAP, especialmente miembros de las SS, y también porque a los funcionarios políticos del Ejército Rojo se les había ordenado, en caso de ser hechos prisioneros, crear todo tipo de disturbios en los campos de prisioneros de guerra y sus lugares de trabajo y llevar a cabo sabotajes siempre que fuera posible. El Ejército Rojo así identificado fue llevado a Auschwitz para su liquidación. Los primeros transportes más pequeños de ellos fueron ejecutados por pelotones de fusilamiento ".

Los reclusos fueron utilizados para brindar atención médica en Auschwitz. Gisella Perl era una médica judía en el campo: "Uno de los objetivos básicos de los nazis era desmoralizarnos, humillarnos, arruinarnos, no solo físicamente sino también espiritualmente. Hicieron todo lo que pudieron para empujarnos a las profundidades sin fondo de la degradación. Los espías estaban constantemente entre nosotros para mantenerlos informados sobre cada pensamiento, cada sentimiento, cada reacción que teníamos, y uno nunca sabía quién era uno de sus agentes. Solo había una ley en Auschwitz, la ley de la jungla, la ley del yo. -preservación. Mujeres que en su vida anterior eran seres humanos decentes y que se respetaban a sí mismos ahora robaban, mentían, espiaban, golpeaban a los demás y, si era necesario, los mataban para salvar sus miserables vidas. Robar se convirtió en un arte, una virtud, Algo de que estar orgulloso."

Hoess admitió más tarde: "Debo admitir que el proceso de gaseamiento tuvo un efecto calmante en mí. Siempre tuve horror por los disparos, pensando en la cantidad de personas, las mujeres y los niños. Me sentí aliviado de que nos hubiéramos ahorrado estos baños de sangre. .... Intentamos engañar a las víctimas haciéndoles creer que estaban pasando por un proceso de despiojo. Por supuesto, a veces se dieron cuenta de nuestras verdaderas intenciones y a veces tuvimos disturbios y dificultades. Con frecuencia las mujeres escondían a sus hijos debajo de la ropa, pero los encontramos y enviamos a los niños a ser exterminados. Estábamos obligados a llevar a cabo estos exterminios en secreto, pero el hedor nauseabundo y nauseabundo de la continua quema de cuerpos impregnaba toda la zona y todas las personas que vivían alrededor de Auschwitz sabían lo que estaba pasando. sobre."

Hoess afirmó que lo habían educado para creer que el antisemitismo era una forma de "control de plagas". Explicó: “Cuando en el verano de 1941 él (Hitler) me dio la orden de preparar instalaciones en Auschwitz donde pudieran tener lugar exterminios masivos, y personalmente para llevar a cabo estos exterminios, no tenía la menor idea de su escala o consecuencias. Ciertamente fue una orden extraordinaria y monstruosa. Sin embargo, las razones detrás del programa de exterminio me parecieron correctas. No reflexioné sobre ello en ese momento: me habían dado una orden, y tenía que cumplirla. Si esta misa el exterminio de los judíos era necesario o no era algo sobre lo que no podía permitirme formarme una opinión, porque carecía de la amplitud de miras necesaria ".

En abril de 1945, Alemania se rindió. Hoess logró evitar la captura y trabajó en una granja. Finalmente fue capturado y admitido en su juicio: "Estuve al mando de Auschwitz hasta el 1 de diciembre de 1943, y calculo que al menos 2.500.000 víctimas fueron asesinadas y eliminadas allí mediante gaseamientos y quemaduras; al menos medio millón más murieron de hambre y enfermedad, lo que hace un total de 3.000.000 de muertos. El número representa alrededor del 70 u 80 por ciento de todas las personas que fueron enviadas a Auschwitz como prisioneras. Los niños muy pequeños, incapaces de trabajar, fueron asesinados como una cuestión de principio ".

Rudolf Hess fue declarado culpable de crímenes de guerra y ejecutado en Auschwitz el 15 de abril de 1947. Su autobiografía, Comandante de Auschwitz, fue publicado en 1951.

Mis padres me educaron para ser respetuosa y obediente con todas las personas mayores, y especialmente con las personas mayores, independientemente de su estatus social. Cualquier cosa que dijeran siempre tenía razón.

Estos principios básicos en los que me crié se convirtieron en parte de mi carne y sangre. Todavía recuerdo claramente cómo mi padre, que por su ferviente catolicismo era un decidido opositor del Gobierno del Reich y su política, no dejaba de recordar a sus amigos que, por muy fuerte que fuera la oposición, las leyes y decretos del Estado. tenía que ser obedecido incondicionalmente.

Desde mi más tierna juventud me educaron con una gran conciencia del deber. En casa de mis padres se insistió en que cada tarea se llevara a cabo de manera exacta y concienzuda. Cada miembro de la familia tenía sus propios deberes especiales que realizar.

Cuando en el verano de 1941 él (Hitler) me dio la orden de preparar instalaciones en Auschwitz donde pudieran tener lugar exterminios masivos, y personalmente llevar a cabo estos exterminios, no tenía la menor idea de su escala o consecuencias. Si este exterminio masivo de judíos era necesario o no era algo sobre lo que no podía permitirme formarme una opinión, porque carecía de la amplitud de miras necesaria.

Dr. Kauffmann: ¿Es cierto que en 1941 se le ordenó ir a Berlín para ver a Himmler? Indique brevemente lo que se discutió.

Rudolf Höss: Sí. En el verano de 1941 fui llamado a Berlín al Reichsführer SS Himmler para recibir órdenes personales. Me dijo algo en el sentido - no recuerdo las palabras exactas - - que el Führer había dado la orden de una solución final de la cuestión judía. Nosotros, las SS, debemos cumplir esa orden. Si no se lleva a cabo ahora, los judíos destruirán más tarde al pueblo alemán. Había elegido Auschwitz debido a su fácil acceso por ferrocarril y también porque el extenso sitio ofrecía espacio para medidas que aseguraran el aislamiento.

Antes de que comenzara el exterminio masivo de los judíos, el ruso politruks y los comisarios políticos fueron liquidados en casi todos los campos de concentración durante 1941 y 1942.

De acuerdo con una orden secreta emitida por Hitler, estos rusos politruks y destacamentos especiales de la Gestapo sacaron a los comisarios políticos de todos los campos de prisioneros de guerra. Cuando fueron identificados, fueron trasladados al campo de concentración más cercano para su liquidación.

Se dio a conocer que estas medidas se tomaron porque los rusos habían estado matando a todos los soldados alemanes que eran en parte miembros o pertenecían a secciones especiales del NSDAP, especialmente miembros de las SS, y también porque se había ordenado a los funcionarios políticos del Ejército Rojo. , si es tomado prisionero, para crear todo tipo de disturbios en los campos de prisioneros de guerra y sus lugares de trabajo y para llevar a cabo sabotajes siempre que sea posible.

Los funcionarios políticos del Ejército Rojo así identificados fueron llevados a Auschwitz para su liquidación. Los primeros transportes más pequeños de ellos fueron ejecutados por pelotones de fusilamiento.

Mientras estaba fuera de servicio, mi ayudante, Fritzsch, el comandante del campo de custodia protectora, probó por primera vez con gas para estos asesinatos. Era una preparación de ácido prúsico, llamado Cyclon B, que se usaba en el campamento como insecticida y del que siempre había una reserva a la mano. A mi regreso, Fritzsh me informó de esto y el gas se usó nuevamente para el siguiente transporte.

El gaseamiento se realizó en las celdas de detención del Bloque II. Protegido por una máscara de gas, observé cómo me mataban yo mismo. Se ordenó a los rusos que se desnudaran en la antesala; luego entraron silenciosamente en el depósito de cadáveres, porque les habían dicho que los iban a despiojar. Luego se sellaron las puertas y se sacudió el gas a través de los agujeros en el techo. No sé cuánto duró esta matanza. Por un momento se escuchó un zumbido. Cuando se arrojó la pólvora, hubo gritos de "¡Gas!", Luego un gran bramido, y los prisioneros atrapados se lanzaron contra las dos puertas. Pero las puertas aguantaron. Fueron abiertos varias horas después, para que el lugar pudiera airearse. Fue entonces cuando vi, por primera vez, cuerpos gaseados en la masa.

La matanza de estos prisioneros de guerra rusos no me preocupaba mucho en ese momento. Se había dado la orden y tenía que cumplirla. Incluso debo admitir que este gaseamiento me tranquilizó, porque el exterminio masivo de judíos iba a comenzar pronto y en ese momento ni Eichmann ni yo estábamos seguros de cómo se llevarían a cabo estos asesinatos masivos.

En la primavera de 1942 llegaron de la Alta Silesia los primeros transportes de judíos, todos destinados al exterminio.

Lo más importante era que todo el asunto de llegar y desvestirse se desarrollara en una atmósfera de la mayor calma posible. Las personas reacias a quitarse la ropa tenían que ser ayudadas por los de sus compañeros que ya se habían desvestido, o por hombres del Destacamento Especial.

Muchas de las mujeres escondieron a sus bebés entre los montones de ropa. Los hombres del Destacamento Especial estaban particularmente atentos a esto y dirían palabras de aliento a la mujer hasta que la hubieran convencido de que se llevara al niño con ella.

Noté que las mujeres que adivinaban o sabían lo que les esperaba, sin embargo, encontraban el valor de bromear con los niños para animarlos, a pesar del terror mortal visible en sus propios ojos.

Una mujer se acercó a mí mientras pasaba y, señalando a sus cuatro hijos que estaban ayudando valientemente a los más pequeños en el terreno accidentado, susurró: "¿Cómo te atreves a matar niños tan hermosos y queridos? ¿No tienes corazón? "

Un anciano, al pasar junto a mí, siseó: "Alemania pagará una fuerte penitencia por este asesinato en masa de los judíos". Sus ojos brillaron con odio cuando dijo esto. Sin embargo, entró tranquilamente en la cámara de gas.

Estuve al mando de Auschwitz hasta el 1 de diciembre de 1943, y calculo que al menos 2.500.000 de víctimas fueron asesinadas y eliminadas allí mediante gaseamientos y quemaduras; al menos medio millón más murió de hambre y enfermedad, lo que hace un total de 3.000.000 de muertos. Los niños muy pequeños, que no podían trabajar, eran asesinados por principio. A menudo, las mujeres intentaban esconder a sus hijos debajo de la ropa, pero cuando las encontraban, las enviaban inmediatamente a la muerte.

Este exterminio masivo, con todas las circunstancias que lo acompañaron, no dejó de afectar, como yo sé, a quienes participaron en él. Salvo contadas excepciones, casi todos los que se encomendó a realizar este monstruoso "trabajo" y que, como yo, hemos reflexionado lo suficiente sobre el asunto, han quedado profundamente marcados por estos acontecimientos.

Muchos de los hombres involucrados se acercaron a mí mientras recorría los edificios de exterminio y me contaban sus ansiedades e impresiones, con la esperanza de que pudiera aliviarlos.

Una y otra vez durante estas conversaciones confidenciales me preguntaron; ¿Es necesario que hagamos esto? ¿Es necesario que cientos de miles de mujeres y niños sean destruidos? Y yo, que en lo más profundo de mi ser me había hecho en innumerables ocasiones exactamente esta pregunta, solo podía engañarlos e intentar consolarlos repitiendo que se hizo por orden de Hitler. Tenía que decirles que este exterminio de judíos tenía que ser así, para que Alemania y nuestra posteridad pudieran ser liberados para siempre de sus implacables adversarios.

Ninguno de nosotros tenía la menor duda de que la orden de Hitler tenía que ser obedecida a pesar de todo, y que era deber de las SS cumplirla. Sin embargo, todos estábamos atormentados por dudas secretas.


¿Cómo murió realmente la Alemania nazi y Rudolf Hess?

La misteriosa muerte del otrora diputado Rudolf Hess en la prisión de Spandau ha provocado una letanía de teorías de conspiración.

Esto es lo que necesita recordar: Los archivos oficiales británicos relacionados con Hess que se han mantenido en secreto durante décadas están programados para ser publicados al público en 2016. Quizás entonces el mundo finalmente sepa la verdad sobre Rudolf Hess.

En 1979, el Dr. Hugh Thomas, un médico británico, publicó un libro muy controvertido que hacía la alarmante afirmación de que el Führer adjunto de la Alemania nazi, Rudolf Hess, no se suicidó en la prisión de Spandau de Berlín en 1987, sino que en realidad murió en 1941. y que el hombre que murió en prisión era, en realidad, ¡el doble de Hess!

Desde 1979, se han realizado más investigaciones con respecto a las asombrosas afirmaciones de Thomas, y es necesario dar una nueva mirada a la controversia.

Rudolf Hess: el secretario leal de Hitler

Primero, ¿quién fue Rudolf Hess? Nació en Alejandría, Egipto, hijo de un importador / exportador alemán, el 26 de abril de 1894.Regresando a Alemania en 1904, el joven Hess fue educado en Suiza y se estaba preparando para una carrera en los negocios. Pero la Gran Guerra descarriló esos planes. Hess se alistó en el 7º Regimiento de Artillería de Campaña de Baviera y fue enviado al frente, donde ganó la Cruz de Hierro de segunda clase. Sufrió una herida en el pecho y, después de recuperarse, fue trasladado al Imperial Air Corps. Se convirtió en piloto en un escuadrón bávaro y fue ascendido a teniente unas semanas antes de que terminara la guerra.

Muy molesto por la capitulación de Alemania, y todavía con mentalidad militar, Hess se instaló en Munich y se unió a dos organizaciones paramilitares. Después de escuchar al advenedizo Adolf Hitler hablar en 1920, Hess se unió al Partido Nazi y se convirtió en un devoto seguidor de Hitler, ganándose la confianza del futuro Führer.

Después de que Hitler y los nazis intentaron y fracasaron en derrocar al gobierno bávaro en noviembre de 1923, Hess y Hitler fueron encarcelados en la prisión de Landsberg. Allí, Hitler dictó su autobiografía y su visión del futuro a Hess, quien se convirtió en su secretario.

Después de su liberación de prisión, Hess, junto con Heinrich Himmler y Hermann Göring, se convirtió en uno de los socios más cercanos de Hitler. Fue Hess quien presentaría a Hitler en los mítines del Partido Nazi, agitando a las masas a un punto álgido con gritos prolongados de "¡Sieg, Heil!" (“¡Salve, Victoria!”) Como una animadora demente.

Poco después de que Hitler se convirtiera en canciller alemán en enero de 1933, Hess fue elevado a la posición de diputado del Führer, pero el título era más ceremonial que sustantivo, ya que Hess, de cejas de escarabajo, que a menudo parecía ser nada más que el títere tonto de Hitler, carecía de la inteligencia y la astucia necesarias para ser una fuerza dentro de la jerarquía del Tercer Reich. William Shirer, autor de El ascenso y la caída de el tercer Reich, incluyó a Hess con la “extraña variedad de inadaptados” que caracterizaba al liderazgo de la Alemania nazi.

Sin embargo, Hitler fue tan fiel a su fiel seguidor como Hess a él, y proclamó que, si algo le sucedía a él y a Göring, Hess sería el siguiente en la fila para convertirse en el Führer.

La misión secreta de Hess

Después de que Alemania invadió Polonia el 1 de septiembre de 1939, y Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania, Hess se puso nervioso porque esperaba que Gran Bretaña se uniera a Alemania en una guerra contra su enemigo común, la Unión Soviética.

En mayo de 1941, un mes antes de la sorpresiva invasión de la Unión Soviética, Hess decidió tomar el asunto en sus propias manos y embarcarse en una misión secreta que ni siquiera Hitler conocía o había autorizado.

Despegando de la pista de aterrizaje de la fábrica Messerschmitt en la ciudad bávara de Augsburgo el 10 de mayo, Hess voló un Messerschmitt Bf 110E bimotor solo a Escocia en un intento de negociar la paz con Gran Bretaña. Cuando se enteró del vuelo de Hess, un Hitler furioso envió cazas alemanes para interceptarlo, pero Hess había escapado del espacio aéreo alemán.

Después de un viaje de cuatro horas de casi 1.000 millas, Hess cruzó la costa británica sobre Ainwick en Northumberland, logró evitar ser derribado por la RAF, luego voló hacia su objetivo escocés, Dungavel House, hogar del duque de paz pro-paz. Hamilton. Con su suministro de combustible agotándose, Hess se lanzó en paracaídas sobre Renfrewshire a las 11 pm y se rompió el tobillo al aterrizar en Floors Farm cerca de Eaglesham. Un granjero detuvo a Hess a punta de horquilla.

Detenido por la Guardia Nacional local y luego transferido a la custodia del ejército, Hess pidió ver al duque, de quien esperaba simpatizaría con sus esfuerzos para llegar al primer ministro Winston Churchill, su reunión no llegó a nada.

Hess explicó más tarde a varios interrogadores que el propósito de su visita no anunciada era simplemente buscar la paz entre Gran Bretaña y Alemania. Churchill se burló de los ingenuos esfuerzos de Hess como los de alguien sin todas sus facultades mentales, y Hitler también emitió una declaración diciendo que Hess tenía un trastorno mental y era "víctima de alucinaciones".

Permaneciendo bajo custodia durante toda la guerra, principalmente en el Hospital Militar Maindiff Court en Abergavenny, Gales, Hess se volvió cada vez más paranoico, creyendo que los agentes alemanes estaban tratando de matarlo envenenando su comida.

Muerte en Spandau

En 1946, fue juzgado con los otros oficiales nazis de alto rango supervivientes por el Tribunal Militar Internacional en los Juicios por Crímenes de Guerra de Nuremberg, donde mostró signos de amnesia y enfermedad mental. Parecía tener poco interés en los procedimientos, a menudo haciendo declaraciones incoherentes y exhibiendo comportamientos extraños en la sala del tribunal.

Declarado culpable de "delitos contra la paz" y "conspiración con otros líderes alemanes para cometer delitos", fue condenado a cadena perpetua en la prisión de Spandau, donde, a pesar de varias solicitudes de liberación por motivos humanitarios, permaneció hasta su suicidio en 1987.

El comunicado de prensa oficial sobre la muerte de Hess decía: “Rudolf Hess se colgó de la barra de la ventana de un pequeño edificio en el jardín de la prisión, usando el cable eléctrico de una lámpara de lectura. Se hicieron esfuerzos para resucitarlo. Fue trasladado de urgencia al Hospital Militar Británico, donde, después de varios esfuerzos adicionales, fue declarado muerto a las 4:10 pm hora local ”.

Tal declaración fáctica debería haber sido el final de la historia pero, como veremos, un nuevo capítulo apenas comenzaba.

¿Hess tenía un Doppelgänger?

El extraño intento de Hess de entablar negociaciones de paz, el comportamiento extraño en su juicio y su posterior encarcelamiento de por vida han dado lugar a muchas explicaciones extrañas sobre su motivación para volar a Escocia, su largo encarcelamiento en Spandau como "Prisionero Número Siete" (el último dos reclusos detenidos en Spandau, excepto Hess, eran el ex ministro de Armamento del Tercer Reich, Albert Speer, y el exlíder de las Juventudes Hitlerianas, Baldur von Schirach (fueron liberados en 1966), y cuestiones relacionadas con su muerte. Abundan las teorías de la conspiración.

El Dr. Hugh Thomas, que había sido médico en Spandau y había examinado personalmente a Hess de cerca en varias ocasiones en 1973, tiene una explicación explosiva: ¡El prisionero número siete de Spandau era en realidad un "doble" para el Hess real!

Ahora se sabe que algunas figuras políticas y militares de alto rango en la Segunda Guerra Mundial usaron dobles, suplentes que se parecían a la persona famosa. El uso de simulacros, "señuelos políticos" o doppelgänger tenía varias ventajas. Primero, un doble podía asistir a funciones como reuniones sociales o desfiles de revisión mientras la persona real se ocupaba de asuntos más importantes. En segundo lugar, se podría engañar a los espías enemigos haciéndoles creer que la persona real estaba en un lugar cuando, de hecho, estaría completamente en otro lugar. En tercer lugar, en el caso de un intento de asesinato, sería el doble quien sería asesinado o herido, no la persona real.

El mariscal de campo británico Sir Bernard Law Montgomery tenía un doble que se parecía mucho a él: un actor australiano llamado M.E. Clifton James (más tarde escribió un libro y protagonizó una película con el mismo título, Yo era el doble de Monty). Winston Churchill aparentemente no tenía un "doble de cuerpo", pero, como se rumorea, tenía un "doble de voz", Norman Shelley, cuya forma de hablar era tan cercana a la de Churchill que algunos creen que hizo transmisiones a través de la BBC fingiendo ser el verdadero primer ministro. En Alemania, el jefe de las SS, Heinrich Himmler, supuestamente tenía un doble y, según los informes, Adolf Hitler también tenía varios hombres que realizaban una "doble función" de vez en cuando.

Las dudas del Dr. Thomas

En su libro, el Dr. Thomas dice que comenzó a sospechar cuando examinó a Hess y no pudo encontrar ningún signo de las cicatrices que las heridas de la Primera Guerra Mundial de Hess habrían dejado en su torso. Según Thomas, los registros médicos de Hess decían que le habían disparado en el pulmón izquierdo, la bala entró justo por encima de la axila izquierda y salió entre la columna y el hombro izquierdo. Una herida así habría dejado una marca visible, pero Thomas no encontró ninguna.

(Este hallazgo de ninguna cicatriz pareció confirmarse durante las dos autopsias separadas que se realizaron en el cuerpo de Hess, sin embargo, cuando se publicaron los registros médicos completos de Hess, se reveló que la herida de bala estaba en un lugar diferente al que Thomas había afirmado, y que las cicatrices del disparo limpio probablemente fueron mínimas).

A continuación, Thomas dijo que el preso tenía frecuentes episodios de diarrea repentina cada vez que lo interrogaban las autoridades y que en otras ocasiones actuaba como si tuviera amnesia. Se negó a permitir que su esposa e hijo lo visitaran hasta 1969; tal vez otra señal, dijo Thomas, de que el prisionero número siete no era, de hecho, Hess. Inmediatamente habrían notado diferencias entre el Hess real y el doble de los 28 años intermedios. habría embotado sus recuerdos.


El diputado de Hitler Rudolf Hess, 93, muere en la prisión de Berlín

Rudolf Hess, una vez devoto ayudante de Adolf Hitler y el último miembro superviviente conocido del liderazgo nazi, murió el lunes en la prisión de Spandau de Berlín Occidental para criminales de guerra, donde había pasado 40 años prácticamente en régimen de aislamiento. Tenía 93 años.

La muerte de Hess fue anunciada oficialmente por el portavoz diplomático británico Anderson W. Purdon. La causa de la muerte no fue revelada. Pero Hess, a quien Hitler llamó loco por su misterioso vuelo a Escocia en 1941 en una quijotesca misión de paz, sufría de enfermedades pulmonares, cardíacas y estomacales.

Según los informes, había intentado suicidarse al menos en tres ocasiones y, en años posteriores, estaba casi ciego. Fue el único recluso de Spandau, en el sector británico de Berlín Occidental, durante 20 años.

Durante su encarcelamiento se le había prohibido leer, escuchar o ver cualquier material de contenido político.

Con la muerte de Hess, la prisión será demolida para evitar que se convierta en un santuario para los simpatizantes de los nazis, según un comunicado de los Aliados. Otros seis altos nazis habían servido hasta 20 años en Spandau.

El comunicado de los aliados dijo que el cuerpo de Hess será incinerado hoy en una ceremonia familiar privada cerca de la ciudad natal de su hijo, cerca de Munich, y sus cenizas luego serán esparcidas.

Los largos años de prisión de Hess no habían sacudido su devoción por la causa nazi, a pesar de la ruptura con Hitler, y nunca había expresado públicamente su pesar o arrepentimiento por las atrocidades cometidas durante los 12 años de gobierno nazi que terminaron con la derrota de Alemania en la Guerra Mundial. II.

Hess ocupó muchos puestos importantes en la jerarquía nazi antes y después de que Hitler asumiera el poder en 1933. Fue secretario privado de Hitler antes de 1933 y más tarde se convirtió en diputado. fuehrer. Cuando Hitler se involucró cada vez más en asuntos gubernamentales y militares, Hess asumió el liderazgo operativo del Partido Nazi con la responsabilidad de todos los asuntos del partido.

Siguió siendo el confidente más cercano de Hitler hasta su vuelo de 1941 en un avión de combate a Gran Bretaña. El fracaso de esa misión dejó un misterio que ha intrigado al mundo durante décadas.

Su huida, su comportamiento como uno de los 21 acusados ​​principales en los juicios por crímenes de guerra de 1945-46 en Nuremberg y su vida tras las rejas revelaron que Hess era una persona compleja de estados de ánimo y pasiones que cambiaban violentamente. Se convirtió, en palabras de un biógrafo, en "el hombre más examinado mentalmente del mundo".

A veces, el funcionario nazi alto y demacrado, de mejillas hundidas y ojos inquietos bajo las cejas pobladas y oscuras, parecía una persona madura, racional y muy inteligente. Pasó horas estudiando libros sobre ciencia y tecnología.

Pero entraba y salía de la amnesia y otros trastornos mentales, y los psiquiatras nunca estaban completamente seguros de si eran auténticos o falsos. Admitió que a veces fingía una enfermedad mental cuando le convenía.

Mientras estaba bajo custodia británica, antes de los juicios de Nuremberg, Hess dijo que estaba convencido de que sus captores lo estaban envenenando. En Alemania, había incursionado en el ocultismo, y una vez se descubrió que había colocado un imán enorme debajo de su cama. Dijo que el imán debía extraer los malos humores de su cuerpo.

Hess era un esposo y padre devoto, pero durante los primeros 28 años de su encarcelamiento se negó a ver a su esposa, Ilse, ahora de 79 años, e hija única, Wolf-Rudiger, de 49, arquitecta.

Sintió que su familia no debería ser testigo de la "indignidad" de su encarcelamiento, especialmente bajo una regla de prisión que prohibía a los reclusos abrazar o incluso tocar a los visitantes.

Era, según el biógrafo Eugene Davidson, “un místico perturbado, un idealista, un hombre con una gama considerable de peculiaridades. . . . Cuando su mente estaba libre para operar sin engaños, era inteligente y, a menudo, notablemente astuto en sus juicios ".

En condiciones normales, escribió Davidson, Hess habría sido juzgado como loco y no apto para ser juzgado. El tribunal de Nuremberg dictaminó que estaba lo suficientemente cuerdo como para ser juzgado, pero su comportamiento en el tribunal arrojó considerables dudas sobre el fallo.

Aunque había expresado su deseo de ser juzgado, Hess no participó en su defensa. El proceso pareció aburrirle y pasó el tiempo en el banquillo de los acusados ​​leyendo novelas ligeras y libros de viajes.

Hess fue declarado culpable de ser miembro de una conspiración para planear y librar una guerra de agresión, el único hombre en la historia en ser condenado por tal cargo. Debido a que estuvo bajo custodia británica después de su huida, Hess no pudo haber desempeñado un papel importante en la persecución de la guerra por parte de Alemania. Por lo tanto, fue absuelto de los cargos relacionados con crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad.

Aún así, fue condenado a cadena perpetua, una sentencia que muchos historiadores consideraron demasiado dura.

Los jueces occidentales, según Airey Neave, un fiscal británico en Nuremberg, “sin duda supusieron que la cadena perpetua. . . algún día sería conmutada ".

Los soviéticos querían que lo ejecutaran, pero fueron rechazados por los aliados occidentales. Hess sufrió la hostilidad incesante de la Unión Soviética por lo que el Kremlin consideraba el verdadero propósito de su huida a Gran Bretaña: forjar una alianza anglo-alemana para destruir el comunismo soviético.

La enemistad del Kremlin lo llevó a rechazar todos los llamamientos humanitarios para la conmutación de la pena. Muchos de estos llamamientos provinieron de ex líderes aliados, entre ellos el británico Winston Churchill.

“Cualquiera que haya sido la culpa moral de un alemán que estuvo cerca de Hitler, en mi opinión, Hess había expiado esto con su acto completamente devoto y fanático de benevolencia lunática (al volar a Gran Bretaña)”, dijo Churchill una vez.

“Vino a nosotros por su propia voluntad y. . . tenía algo de la calidad de un enviado. Se trataba de un caso médico y no penal y debería ser considerado así ".

Tales apelaciones fueron rechazadas por los soviéticos, que tenían poder de veto en virtud de los acuerdos de cuatro poderes que cubren la administración de lo que se convirtió en el hogar de Hess: la prisión de Spandau, un complejo de ladrillos rojos con forma de fortaleza que los nazis habían utilizado como estación de recolección. para las personas que se dirigen a los campos de concentración de Hitler.

Excepto por breves períodos en un hospital militar británico, Hess estuvo solo en Spandau después de que el ministro de Armamento nazi, Albert Speer, y el líder de las Juventudes Hitlerianas, Baldur von Schirach, fueran liberados el 1 de octubre de 1966, luego de cumplir condenas de 20 años impuestas en Nuremberg. Los otros cuatro importantes criminales de guerra confinados en Spandau fueron puestos en libertad después de cumplir condenas de entre 10 y 20 años.

Si bien fue el único prisionero de Spandau, Hess fue custodiado por tropas de Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y la Unión Soviética, en rotación. Cada contingente estaba formado por un oficial y 37 hombres. Además, había 22 empleados de la prisión, entre cocineros, conserjes y meseras. El encarcelamiento de Hess costó casi $ 2,000 por día, y hasta 10 personas lo custodiaron a la vez.

Walther Richard Rudolf Hess nació el 26 de abril de 1894 en Alejandría, Egipto, donde su padre, Fritz, era comerciante. Rudolf, uno de cuatro hijos, permaneció en Egipto hasta los 12 años, luego fue enviado a un internado cerca de Bonn.

Aunque quería estudiar matemáticas y ciencias, Hess fue enviado a la edad de 15 años a una escuela de negocios en Suiza para prepararlo para hacerse cargo de la empresa familiar. Un año más tarde se convirtió en aprendiz en una empresa comercial de Hamburgo.

El estallido de la Primera Guerra Mundial arruinó los planes de su padre de enviarlo a Oxford. Hess se unió inmediatamente al 1er Regimiento de Baviera y vio una acción considerable en el Frente Occidental. Fue herido en 1916 y nuevamente al año siguiente.

Después de una larga convalecencia, fue nombrado teniente y sirvió durante un tiempo en el famoso Regimiento de la Lista, en el que Hitler era un corredor de despacho. Los dos no se conocieron durante la guerra.

Más tarde, Hess fue transferido al Imperial Flying Corps y entró en servicio activo como piloto en octubre de 1918. El Armisticio llegó un mes después, demasiado pronto para que Hess viera acción en el aire.

Para Hess y muchos otros, las enormes dificultades de la posguerra de la nación tenían su origen en lo que consideraban los términos humillantes y vengativos del Tratado de Versalles: la diktat, lo llamaron - que Alemania se vio obligada a firmar por los aliados victoriosos.

Florecieron los grupos radicales. Algunos de ellos se volvieron rabiosamente antisemitas en su búsqueda de chivos expiatorios para la humillación de Alemania. Hess, todavía de uniforme porque no podía pagar la ropa de civil, pasó a formar parte de ese grupo. Al mismo tiempo, se matriculó en la Universidad de Munich para estudiar historia, economía y geopolítica.

Al parecer, dedicó poco tiempo al trabajo en clase. En cambio, se convirtió en un orador callejero, un líder de manifestaciones y ataques a facciones políticas rivales. En un sangriento encuentro, recibió un disparo en la pierna.

Hess se unió al Partido Nacionalsocialista (Nazi) cuando se formó en junio de 1920.

Conocer a Hitler provocó un cambio dramático en Hess, no en sus puntos de vista, sino en la forma en que esperaba que se llevaran a cabo. Reprimió sus propias ambiciones y se convirtió en un devoto seguidor de Hitler, a quien veneraba como un mesías que conduciría a los alemanes a la grandeza.

“Hay un hombre”, declaró una vez, “que siempre está por encima de las críticas. Ese es el Führer. Esto se debe a que todos saben y sienten que él siempre tiene la razón y siempre tendrá la razón ".

Hess abrió los mítines nazis que provocaron un apoyo frenético a Hitler, y compartió una celda con Hitler en la prisión de Landsberg de Baviera después del abortado 1923. golpe de estado contra el gobierno de Baviera. En Landsberg, ayudó a Hitler a escribir "Mein Kampf", el plan para la toma de posesión nazi.

Después de que Hitler se convirtiera en canciller en 1933, Hess alimentó su odio hacia los judíos al firmar los decretos que legalizaban la persecución racial.

Las victorias de Hitler en la guerra relámpago en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial reforzaron la devoción de Hess, pero había un aspecto de la guerra que le preocupaba profundamente. Este era el hecho de que dos naciones "teutónicas", Gran Bretaña y Alemania, estaban luchando entre sí.

Hess sintió que Gran Bretaña y Alemania deberían ser aliados, los guardianes de una cultura "superior" que se enfrentaran hombro con hombro contra lo que Hess percibía como los dos principales males que afligen al mundo: el comunismo y los judíos.

Después de la caída de Francia en 1940, Hitler intentó negociar con los británicos. Le dio permiso a Hess para buscar contactos con los británicos a través de intermediarios en la neutral Portugal. El esfuerzo fracasó, pero Hess continuó buscando una forma de contactar a los británicos.

John Toland, un biógrafo de Hitler, llamó a Hess “un Parsifal que conjuró el sueño de la huida hacia el enemigo, este hombre de cultura sin juicio, este servidor completamente devoto que se convenció a sí mismo de que estaba llevando a cabo la verdadera voluntad de su amo . "

Otros dijeron que había un elemento egoísta en la huida: un esfuerzo por impulsar la menguante influencia de Hess con Hitler, que había comenzado a dejarlo fuera de los asuntos del partido y del gobierno.

Sin embargo, la devoción de Hess nunca flaqueó, y inventó lo que Toland llamó el "plan confuso" para volar a Gran Bretaña. El 10 de mayo de 1941, después de extensos preparativos secretos, Hess, un piloto experto, despegó en un nuevo caza bimotor, el Messerschmidt 110, al que había equipado con tanques de combustible adicionales y equipo de radio especial.

Después de esquivar un Spitfire británico sobre el Mar del Norte, Hess se dirigió a Escocia, luego salió de su avión desarmado cerca de la casa del Duque de Hamilton, un par influyente que entonces servía en la Royal Air Force que tenía acceso a Churchill y al rey.

A través de Hamilton, a quien había conocido en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, Hess esperaba entablar negociaciones que llevaran a la paz.

Con la derrota de Francia, Gran Bretaña fue el único país que quedó en la lucha contra Hitler. La Luftwaffe golpeaba casi a diario Londres y otras ciudades. Los submarinos de Hitler destrozaban las líneas de vida de Gran Bretaña en el extranjero, y el país se preparaba para una invasión a través del Canal de la Mancha. Y hubo una pequeña e informal "fiesta por la paz" de influyentes británicos ansiosos por llegar a un acuerdo.

Pero la misión fracasó. En lugar de regresar triunfalmente a casa como había esperado, Hess, entonces de 47 años, comenzó los largos años de encarcelamiento, primero en Gran Bretaña, luego en Nuremberg y finalmente en Spandau.

En Alemania, se informó que Hitler estaba furioso por la aparente traición de Hess. La esposa de Hess, una mujer con la que se había casado por sugerencia de Hitler, fue puesta bajo arresto domiciliario por un tiempo. Su ayudante, Karlheinz Pintsch, fue encarcelado y torturado.

Algunos vieron la reacción alemana como parte del plan para el vuelo. Según este punto de vista, Hitler y Hess habían acordado que si la misión fracasaba, el fracaso sería encubierto por una denuncia pública de Hess. Hess lo dijo en una nota que le había dejado a Hitler.

“Y si, mi Führer, este proyecto. . . termina en fracaso. . . Esto no puede tener consecuencias negativas ni para usted ni para Alemania. Siempre podrá negar toda responsabilidad. Simplemente di que estoy loco ".

Hitler hizo precisamente eso, involucrándose en uno de sus famosos ataques de ira, muchos de los cuales fueron calculados con frialdad para lograr un efecto.

"Hess es ante todo un desertor", enfureció Hitler cuando se enteró de la huida en su refugio de montaña en Berchtesgaden. "Y si alguna vez lo atrapo, pagará por esto como cualquier traidor ordinario".

Si Hitler sabía de la huida de antemano sigue siendo un misterio. Hess no hizo nada para aclararlo. A lo largo de los años insistió en que nadie más lo sabía. Sin embargo, sus negativas encajan con la opinión de que Hess asumiría la responsabilidad exclusiva por el fracaso de la misión.

Algunos historiadores, Davidson y Toland entre ellos, están convencidos de que Hess actuó solo, que su vuelo fue una apuesta de tribuna.

Otros están convencidos de que se llevó a cabo con pleno conocimiento y aprobación de Hitler como una estratagema maquiavélica para sacar a Gran Bretaña de la guerra y darle a Hitler las manos libres para invadir la Unión Soviética, un paso que dio el 21 de junio, solo 42 días después de que Hess aterrizara. en Escocia.

Algunos dijeron que hay pocas dudas de que Hess, a pesar de sus negaciones, sabía del plan de Hitler para invadir la Unión Soviética. Como diputado führer y ayudante más cercano de Hitler, razonaron, difícilmente podría haber evitado conocer la "Operación Barbarroja", como los alemanes llamaron a la invasión.

Según el teniente coronel Eugene K. Bird, quien fue comandante del ejército de los EE. UU. En Spandau de 1964 a 1972, Hess fue inconsistente sobre el tema. Bird, obligado a retirarse por violar las órdenes al recopilar material para un libro sobre Hess, escribió que Hess indicó claramente que estaba al tanto de los planes de invasión antes de partir hacia Escocia, pero luego insistió en que no sabía nada de los planes.

En general, los historiadores creen que Hess, deprimido en ese momento e influenciado por la astrología, sabía de la Operación Barbarroja y que su vuelo tenía claramente el objetivo de persuadir a Gran Bretaña para que hiciera las paces con Alemania y formara una alianza contra la Unión Soviética.

Pero Hess continuó insistiendo en que el vuelo era una misión por la paz. “Moriré en Spandau”, le dijo Hess a Von Schirach cuando Von Schirach fue liberado de Spandau. “Los rusos lo quieren así. Todavía no creen que estaba tratando de traer la paz cuando volé a Gran Bretaña ".


Encontrar alivio en la guerra de 1914

Hess nació en Egipto, su padre operaba un negocio de importación / exportación en Alejandría. Se crió en un entorno próspero y se educó en la Escuela Protestante de Alejandría. A los 14 años, fue enviado a la Escuela Evangélica de Bad Godesberg, en el norte de Baviera, cerca de la casa de verano de la familia en Reicholdsgrün. Su padre insistió en que se preparara para unirse a la empresa familiar, Hess & amp Co. En contra de su voluntad y la recomendación de sus maestros, su padre lo obligó en 1911 a estudiar en la École Supérieure de Commerce en Neuchâtel, Suiza, y luego a sí mismo como aprendiz en una empresa comercial en Hamburgo.

Hess se desempeñó como secretario personal de Hitler durante el encarcelamiento del Führer en la prisión de Landsberg. Aquí posan con otros tres nazis en Landsberg.

Obligado a emprender una carrera que le molestaba, impulsado por un padre distante y dominante, Hess recibió con alivio la declaración de guerra de 1914. Inmediatamente se alistó en el 7º Regimiento de Artillería de Campaña de Baviera y el 9 de noviembre de 1914 fue transferido al 1º Regimiento de Infantería. En enero de 1918, se transfirió a la Deutsche Luftstreitkräfte (Fuerza Aérea Alemana) y completó el entrenamiento, ganando el ascenso a Leutnant der Reserve, aunque la guerra terminó antes de que volara en misiones de combate. Sobrevivió a la guerra y fue galardonado con la Cruz de Hierro de 2a clase, habiendo sufrido múltiples heridas. (Lea más sobre las hazañas de la Primera Guerra Mundial, desde ambos lados de la lucha, dentro de las páginas de Herencia militar revista.)

Lo más importante es que Hess se sintió aplastado, avergonzado y enojado por la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial y creía que su país había sido humillado por el Tratado de Versalles. Según su futura esposa, Ilse Pröhl, él "era una cuerda tensa hasta el punto de romperse, en la que la fatídica canción de la angustia de Alemania se reproducía sin cesar". Se unió a los fantasiosos arios en la Sociedad Thule, muchos de los cuales eran futuros nazis, y el Primero de Mayo de 1919, mientras luchaba contra los paramilitares Spartakusbund (comunistas) con Freikorps Epp en las calles de Munich, fue herido nuevamente.


Rudolf Hess: El Führer adjunto olvidado

Entre los muchos hombres que se unieron al movimiento nazi durante su ascenso al poder, el nombre de Rudolf Hess es uno que se destaca. Era el hombre número tres en la Alemania de Hitler, aunque su eventual fuga a Escocia provocó controversias tanto en torno a sus intenciones como a su estado mental.

Rudolf Walter Richard Hess nació como hijo de un comerciante alemán el 26 de abril de 1894 en Alejandría, Egipto. Hess luchó en la Primera Guerra Mundial para el ejército alemán y resultó herido dos veces. Más tarde se convirtió en piloto de avión.

Estudió política en la Universidad de Munich, donde también participó en la propaganda nacionalista y fue influenciado por la organización secreta antisemita conocida como la sociedad Thule.

Rudolf Hess en 1933. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-1987-0313-507 / CC-BY-SA 3.0

El primer encuentro de Hess con Hitler fue en 1920 cuando escuchó el discurso de Hitler en una pequeña sala en Munich. Después de eso, decidió unirse al Partido Nazi el 1 de julio de 1920, convirtiéndose en el decimosexto miembro. Fue arrestado junto con Hitler en 1923 durante un intento nazi de apoderarse de Alemania.

Rudolf Hess (a la izquierda de Adolf Hitler) fue uno de los primeros partidarios del NSDAP. Foto: Bundesarchiv, Bild 146-1969-054-53A / CC-BY-SA 3.0.

Con su lealtad a Hitler, Hess se convirtió en la mano derecha de Adolf. Fue nombrado presidente de la Comisión Política Central y general de las SS para el partido nazi en 1932 & # 8212, todas las recompensas que le dio Hitler por su lealtad.

En una carta enviada a su esposa a principios de 1933, Hess explicó su entusiasmo y su visión: “¿Estoy soñando o estoy despierto? ¡Ésa es la cuestión del momento! Estoy sentado en la oficina del Canciller & # 8217 en Wilhelmsplatz ".

Ceremonia de apertura con Rudolf Hess, presidente del COI, conde Henri de Baillet-Latour, y Adolf Hitler durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 1936. Foto: Bundesarchiv, R 8076 Bild-0019 / CC-BY-SA 3.0

Tal fue la espiral ascendente de su carrera que el 21 de abril de 1933 Hitler nombró a Hess su Führer adjunto. Cuando habló apasionadamente sobre Hitler en 1934, dijo: “Creemos que el Führer está obedeciendo a un llamado superior a la moda de la historia alemana. No se puede criticar esta creencia. & # 8221

Con tales antecedentes, nadie podría haber anticipado que este hombre políticamente ambicioso tomaría un avión alemán y volaría a Escocia para tratar de hacer las paces con los británicos.

Hess (primero desde la izquierda), Heinrich Himmler, Phillip Bouhler, Fritz Todt, Reinhard Heydrich y otros escuchando a Konrad Meyer en una exposición de Generalplan Ost, 20 de marzo de 1941. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-B01718 / CC-BY-SA 3.0

En 1939, Hess tenía varios títulos más, como Ministro del Reich, miembro del Consejo del Gabinete Secreto y miembro del Consejo Ministerial para la Defensa del Reich. Se pensaba que Hess era el sucesor de Hitler después de Hermann Wilhelm Goring.

Pero el juego político puede ser desafiante y estar lleno de engaños. La marea política cambió y Hess no pudo acercarse más a Hitler. Poco a poco, perdió su importante posición a los ojos del líder nazi frente a su eventual sucesor, Martin Bormann.

Rudolf Hess y Benito Mussolini, 1938. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-H12954 / CC-BY-SA 3.0

Entonces, ¿qué decidió hacer Rudolf Hess para impresionar a Adolf Hitler y recuperar sus posiciones? El 10 de mayo de 1941, vistiendo un uniforme de la Luftwaffe, tomó un avión de combate alemán y se dirigió a Escocia en una misión de "paz".

Hess estaba convencido de que podría reunirse con el duque de Hamilton, a quien Hess afirmó haber conocido durante los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936. Sin embargo, su plan no salió como había anticipado porque los británicos lo trataron como un prisionero de guerra habitual y lo mantuvieron en la cárcel hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Los restos de Hess & # 8217s Messerschmitt Bf 110

Inicialmente, Hess quería convencer a los británicos de que Alemania no tenía malas intenciones hacia ellos mientras Lebensraum tuviera éxito. Pero los británicos lo vieron como un desequilibrado mental, y Churchill dio la orden de que se tratara a Rudolf Hess como un prisionero de guerra normal.

Las acciones de Hess trajeron una gran vergüenza a los alemanes y al propio Hitler, que no pudo explicar sus acciones. Lo declararon enfermo mental y lo describieron como teniendo "delirios de paz". Hess fue repudiado por el Partido Nazi.

Hess en su celda, noviembre de 1945 en la prisión de Landsberg en espera de juicio.

Después de la guerra, Hess fue juzgado y trató de fingir amnesia, solo para revelar más tarde su lealtad hacia Hitler. Fue condenado a cadena perpetua por delitos contra la paz y conspiración con otros líderes alemanes, incluida la participación en la firma de las Leyes de Nuremberg de 1935 que despojaron a los judíos de sus derechos.

Hess fue enviado a la prisión de Spandau, donde cumplió su condena hasta que se suicidó en 1987 a la edad de 93 años. Murió mientras estaba recluido en régimen de aislamiento en una prisión diseñada para 600 personas.


Diputado Führer

Hess se convirtió en el tercer hombre más poderoso de Alemania, detrás de Hitler y Hermann Göring. Poco después de que Hitler asumiera los poderes dictatoriales, a principios de 1933, Hess fue nombrado "Diputado del Führer". Hess tuvo una posición privilegiada como diputado de Hitler en los primeros años del movimiento nazi y en los primeros años del Tercer Reich. Por ejemplo, tenía el poder de tomar "medidas despiadadas" contra cualquier acusado que pensara que se había tomado demasiado a la ligera, especialmente para los culpables de atacar al partido, a Hitler o al estado. Hess también jugó un papel destacado en la creación de las Leyes de Nuremberg en 1935. El biógrafo de Hitler, John Toland, describió la visión política y las habilidades de Hess como algo limitadas.

Hess tuvo extensos tratos con altos líderes de las principales naciones europeas durante la década de 1930. Su educación, su imagen de hombre de familia, su alto cargo y sus modales tranquilos y francos sirvieron para convertirlo en un representante más respetuoso y respetable en nombre de los nazis. Comparado con otros líderes nazis, Hess tenía una buena reputación entre los líderes extranjeros. [ dieciséis ]

Dentro de Alemania, Hess fue un poco marginado a medida que avanzaba la década de 1930, a medida que la política exterior adquiría mayor prominencia. Su alienación aumentó durante los primeros años de la guerra, ya que la atención y la gloria se centraron en los líderes militares y Hermann Göring, Joseph Goebbels y Heinrich Himmler. Esos tres líderes nazis en particular tenían perfiles mucho más altos que Hess. Aunque Hess adoraba a Hitler más que a los demás, no era abiertamente ambicioso y no ansiaba el poder de la misma manera que ellos. Sin embargo, como diputado del Führer, definitivamente no era un testaferro. Hess tenía tanto poder como los otros líderes nazis, si no más, bajo Hitler. Controlaba quién podía conseguir una audiencia con el Führer, además de aprobar y vetar los proyectos de ley y gestionar las actividades del partido. [17] Hitler nombró a Hess como "Ministro sin cartera". [ dieciséis ]

El 1 de septiembre de 1939, el día en que Alemania invadió Polonia y lanzó la Segunda Guerra Mundial, Hitler anunció que si algo le pasaba a él y a Göring, Hess sería el siguiente en la línea de sucesión. [18]


Los resultados de las pruebas de coeficiente intelectual de los nazis

Se esperaba una retribución a raíz de la Segunda Guerra Mundial. Se habían revelado demasiados horrores. Más de cien nazis fueron juzgados entre 1945 y 1949. Se eligió Nuremberg como lugar debido a su valor simbólico. Es donde se llevaron a cabo muchas de las protestas y marchas nazis iniciales:

Los juicios incluyeron imágenes gráficas y testimonios de las atrocidades cometidas. Es posible que conozca la defensa comúnmente citada "Solo estaba siguiendo órdenes".

Entre los procesados ​​se encontraba un “Nuremberg 21”. Eran los funcionarios de más alto nivel del grupo, una lista de líderes nazis de quién es quién.

Antes de sus juicios, hubo un impulso para realizar exámenes psicológicos a estos líderes. Fue impulsado por el interés de la comunidad científica por comprender qué impulsa a una persona a cometer tales actos. Sus crímenes de guerra pusieron en tela de juicio la naturaleza misma del hombre y del bien y del mal.

Un psiquiatra talentoso, el Dr. Kelley, y un destacado psicólogo, el Dr. Gilbert, realizarían las pruebas a través de una serie de entrevistas con cada líder.

El Dr. Kelley, él mismo un genio de renombre, abordó las pruebas con curiosidad intelectual. Gilbert, también inteligente, pero judío, no ocultó su disgusto por algunos de los hombres con los que habló. Julius Streicher, en particular, le dejó una impresión condenatoria. El hombre era profundamente antisemita, uno de los defensores vocales y desvergonzados del genocidio. Sus acciones lo llevarían merecidamente a la soga del verdugo.

En general, ambos médicos llegaron a conclusiones relativamente similares sobre las veintiuna personalidades, y señalaron que los hombres estaban (en su mayoría) cuerdos, aunque propensos a profundos defectos de carácter:

Dr. Kelly: “Personalidades fuertes, dominantes, agresivas y egocéntricas. Su falta de conciencia no es rara. Se los puede encontrar en cualquier parte del país, detrás de grandes escritorios que deciden el destino de sus naciones ”.

Dr. Gilbert: “Despiadadamente agresivo, insensibilidad emocional, presentado con una fachada de total amabilidad (simpatía). Sociópatas narcisistas ”. ¹

La primera fue la prueba de Rorschach. Esta es la tarjeta n. ° 2 que se presentó a los líderes nazis. Se les pidió que explicaran lo que vieron.

Frank (nazi mayor): Esos son mis queridos osos. Llevan una botella en la mano. Hermosa bailarina prima bailando en vestidos blancos con luz roja brillando desde abajo

Rudolf Hess (Führer adjunto): Dos hombres hablando de un crimen. La sangre está en su mente.

Hermann Göring (# 2 de Hitler): [risas] Esas son dos figuras bailando, muy claras, al hombro y la cara allí, aplaudiendo. [corta la parte inferior con la mano] La parte superior roja es la cabeza y el sombrero, la cara es parcialmente blanca.

Los médicos descubrieron que los hombres, aunque compartían defectos de carácter comunes, eran muy diferentes entre sí.

El análisis también presentó preguntas filosóficas desafiantes. Antes de esto, la sociedad consideraba el mal como un concepto en blanco y negro. Las pruebas reforzaron la idea de moralidad graduada, que estamos profundamente moldeados por la personalidad y las circunstancias.

Después de probar sus personalidades inherentes, evaluaron su inteligencia y realizaron pruebas de coeficiente intelectual en cada uno de los 21 líderes nazis. Las pruebas de coeficiente intelectual son bastante comunes en los casos de pena de muerte. Pero generalmente se usan para determinar si el acusado tiene retraso mental (para evitar la ejecución).

Malvados o no, pocos sospechaban que estos líderes eran tontos. Y lo fascinante de esta prueba es que es la única prueba de coeficiente intelectual conocida de toda una rama del liderazgo gubernamental.

Todos los que fueron evaluados demostraron un coeficiente intelectual superior al promedio. Algunos de ellos obtuvieron puntuaciones muy altas. El promedio de los 21 líderes nazis fue 128, casi dos desviaciones estándar más inteligente que la persona promedio (CI promedio = 100).

Hay una amarga ironía en todo esto, ya que las pruebas de coeficiente intelectual eran otro mecanismo que usaban los nazis para matar y esterilizar a casi medio millón de personas. Y sus altas puntuaciones, en esta hora final, hicieron mucho por servir a sus egos.

Estos tres se encontraban entre los miembros con mayor puntuación:

Hermann Göring era el segundo al mando de Hitler. Era un hombre muy carismático que ejercía una gran influencia en quienes lo rodeaban. Incluso dentro de la prisión, comenzó a influir en los presos y guardias, hasta el punto de que alejaron su celda de las demás.

Se suicidó dos horas antes de ser ahorcado.Se tragó una pastilla de cianuro y todavía no saben con precisión quién se la dio (probablemente era un guardia sobre el que había ganado influencia).

Obtuvo un puntaje de 138 en su prueba de coeficiente intelectual

Arthur Seyss-Inquart se desempeñó como canciller de los Países Bajos para el partido nazi. Encabezó la deportación y el asesinato de decenas de miles de judíos. Los hechos ineludibles de sus acciones llevaron a su condena por crímenes de lesa humanidad. Fue ejecutado en 1946.

Hjalmar Schacht obtuvo el puntaje más alto de todos los evaluados, pero su historia fue diferente. Fue ministro de Economía y un actor clave en la expansión masiva de la economía de Alemania.

Tuvo una pelea con Hitler y Goring en 1939. No estaba de acuerdo con sus políticas y se volvió crítico del régimen nazi. Esto, y sus vínculos con los intentos de asesinato de Hiter, llevaron a su arresto y deportación a un campo de concentración, donde languideció durante años.

Estaba furioso por su arresto y juicio en Nuremberg, ya que había sido un crítico vocal y había sido encarcelado por esas críticas. Ofreció una fuerte defensa y luego fue absuelto.

El desglose completo de las 21 puntuaciones:
Schacht, Hjalmar 143
Seyss-Inquart, Arthur 141
Dönitz, Karl 138
Göring, Hermann 138
Papen, Franz von 134
Raeder, Erich 134
Frank, Hans 130
Fritzsche, Hans 130
Schirach, Baldur von 130
Keitel, Wilhelm 129
Ribbentrop, Joachim von 129
Speer, Albert 128
Jodl, Alfred 127
Rosenberg, Alfred 127
Neurath, Konstantin von 125
Frick, Wilhelm 124
Funk, Walther 124
Hess, Rudolf 120
Sauckel, Fritz 118
Kaltenbrunner, Ernst 113
Streicher, julio 106

El partido nazi fue un brillante ejemplo de lo peligroso que puede ser un esfuerzo colectivo de personas inteligentes y motivadas.

Sus evaluaciones médicas no revelaron criaturas con cerebros de lagarto malvados. Eran hombres imperfectos, con mucha ego, poca empatía, puestos en situaciones en las que florecían las malas ideas. Sus defectos se profundizaron. Sus corazones se volvieron negros y, a su vez, salió a relucir lo peor de su humanidad.

Es un buen recordatorio de que debemos vigilarnos continuamente a nosotros mismos y a quienes nos rodean.

En palabras de Hannah Arendt, "La triste verdad es que la mayor parte del mal lo hacen personas que nunca deciden ser buenas o malas".

[1] Dimsdale, Joel. Anatomía de la malicia: el enigma de los criminales de guerra nazis.


La atrevida operación de espionaje israelí para capturar al asesino en masa nazi Adolf Eichmann

Eran las únicas tres palabras que la inteligencia israelí Peter Malkin sabía en español, & # xA0, pero estaban a punto de cambiar el curso de la historia.

Malkin pronunció las palabras a un trabajador calvo de una fábrica de Mercedes-Benz que se dirigía a casa desde el trabajo el 11 de mayo de 1960. Y cuando el hombre lo reconoció de mala gana, Malkin se puso en acción. Con la ayuda de otros tres agentes secretos, tiró al hombre al suelo y lo metió en un automóvil. Mientras se alejaban, lo ataron y lo cubrieron con una manta en el asiento trasero.

Adolf Eichmann, funcionario nazi.

Adam Guz / Getty Images (Polonia)

Este no fue su secuestro promedio. El hombre del asiento trasero era uno de los criminales de guerra más notorios del mundo: Adolf Eichmann, un funcionario nazi que ayudó a Alemania a llevar a cabo el asesinato en masa de seis millones de judíos durante la Segunda Guerra Mundial. Durante años, había evadido a las autoridades y vivía en relativa paz en Argentina. Ahora, estaba bajo la custodia del Mossad, el servicio secreto de Israel & # x2014 & # x2014 y sus crímenes, una vez secretos, estaban a punto de convertirse en conocimiento público.

La captura, el interrogatorio y el juicio de Eichmann & # x2019 fueron parte de una de las misiones secretas más ambiciosas de la historia. & # x201C La logística [de la captura] fue increíble, & # x201D dice Guy Walters, autor de Hunting Evil: Los criminales de guerra nazis que escaparon y la búsqueda para llevarlos ante la justicia. & # x201CEs como la trama de una película que ocurre en la vida real. Y despertó al mundo al Holocausto. & # X201D

Pero ese despertar & # x2014 y la captura de Eichmann & # x2019s & # x2014 tardó décadas en gestarse.

Cuando se unió por primera vez al partido nazi austriaco en 1932, pocos habrían predicho que Adolf Eichmann tenía un futuro como asesino en masa. Pero Eichmann era tanto un burócrata habilidoso como un antisemita comprometido. Ascendió rápidamente en las filas del partido, y en 1935 ya estaba ayudando al partido a planificar sus respuestas a la denominada & # x201C pregunta judía & # x201D terminología nazi para un debate sobre cómo deberían ser tratados los judíos europeos.

Aunque más tarde afirmó que solo estaba siguiendo órdenes, Eichmann ayudó a los nazis a abordar la logística del asesinato en masa. Asistió a la Conferencia de Wannsee, la reunión en la que un grupo de altos funcionarios nazis coordinó los detalles de lo que llamaron la & # x201C Solución final & # x201D. Aunque no tomó decisiones allí, tomó notas sobre la conferencia y se preparó. datos que fueron utilizados por funcionarios de alto rango para determinar exactamente cómo asesinar a la población judía de Europa y # x2019s. Después de la conferencia, Eichmann ayudó a implementar el genocidio, coordinando la deportación y asesinato de cientos de miles de judíos en áreas ocupadas por los alemanes.

Pero aunque muchos de los arquitectos del Holocausto fueron arrestados, juzgados en Nuremberg y ejecutados después de la guerra, Eichmann escapó a la justicia. Después de su captura por los estadounidenses cuando terminó la guerra, escapó, cambiando su identidad varias veces mientras viajaba por la Europa de la posguerra. En Italia, recibió ayuda de sacerdotes y obispos católicos con simpatías pronazis, y llegó a Buenos Aires, Argentina, en 1950.

Eichmann tenía una nueva identidad & # x2014 & # x201CRicardo Klement, & # x201D jornalero. Su familia se unió a él en Argentina poco después, viviendo una vida relativamente tranquila mientras Eichmann intentaba mantenerse en una variedad de trabajos. Pero él no era el único nazi en el país sudamericano, y no ocultó su pasado. Eichmann tenía vínculos sociales con otros nazis fugitivos, e incluso se sentó para una extensa entrevista con un periodista pronazi, a quien se quejó de que había cometido un error al no asesinar a todos los judíos de Europa.

Los rumores sobre las actividades de Eichmann & # x2019 en Argentina llegaron a Estados Unidos, Europa e Israel. Pero aunque tanto las operaciones de inteligencia de Alemania Occidental como las estadounidenses recibieron pistas sobre Eichmann, no siguieron las pistas. & # x201C No era & # x2019t el trabajo de los estadounidenses cazar nazis & # x201D, dice Walters.

La cédula de identidad expedida a Adolf Eichmann, bajo su nueva identidad argentina Ricardo Klemen.

Archivo Bettmann / Getty Images

Pero había un nuevo estado que estaba muy interesado en arrestar a Eichmann: Israel. Gracias a Lothar Herrmann, un refugiado judío ciego que había huido a Argentina después de ser encarcelado en Dachau, se enteraron de su paradero y comenzaron a planificar una de las capturas más ambiciosas de la historia. Cuando Herrmann descubrió que Eichmann estaba en Argentina a través de su hija Sylvia, quien salió con uno de los hijos de Eichmann & # x2019, escribió a Alemania con la información.

Un juez judío alemán, Fritz Bauer, pidió más detalles, así que con la ayuda de Sylvia & # x2019s, Herrmann proporcionó la dirección de Eichmann & # x2019s. Preocupado de que los simpatizantes de los nazis alertarían a Eichmann sobre cualquier investigación alemana, Bauer avisó de forma encubierta al Mossad, el servicio secreto israelí. Mossad reunió un & # x201Csnatch team & # x201D & # x2014, la mayoría de los cuales habían visto a sus familias enteras aniquiladas durante el Holocausto & # x2014 para secuestrar a Eichmann.

Su objetivo no era solo capturarlo, sino llevarlo de regreso a Israel, donde podría ser juzgado públicamente por sus crímenes. El plan era bastante simple. Cuando el equipo espió a Eichmann, se dieron cuenta de que su rutina era extremadamente predecible. Decidieron capturarlo mientras caminaba de regreso a casa después de bajarse de un autobús de la ciudad después del trabajo.

La casa escondida de Adolf Eichmann en San Fernando, Argentina, alrededor de 1960.

Keystone / Hulton Archive / Getty Images

El plan cuidadosamente orquestado para secuestrar a Eichmann el 11 de mayo de 1960 casi se frustra cuando Eichmann no se bajó del autobús a la hora prevista. Sin embargo, media hora después, Eichmann se bajó de un autobús posterior. Malkin y sus asociados lo abordaron en una calle tranquila y oscura. Lo llevaron a una & # x201Csafe house & # x201D en Buenos Aires, donde fue interrogado durante días antes de que lo drogaran y lo subieran a un avión a Israel.

El juicio que siguió fue uno de los primeros en ser televisado en su totalidad. Se apoderó de millones con su testimonio emocional y su visión en primera persona de la realidad del Holocausto. En el juicio, Eichmann presentó la misma fachada engañosamente normal que había mantenido en Argentina: una imagen de un burócrata dócil que simplemente seguía órdenes. Esa imagen hizo que la teórica política Hannah Arendt acuñara el término & # x201C la banalidad del mal & # x201D argumentando que Eichmann no era un psicópata, sino un ser humano normal.


Prisión de Spandau

  • Construido en 1876 en Berlín & # x27s Wilhelmstrasse en el distrito occidental de Spandau
  • Inicialmente utilizada como centro de detención militar, la prisión albergaba a presos civiles desde 1919 y fue utilizada por la Gestapo durante el régimen nazi.
  • Aparte de Hess, la prisión tuvo a otros seis prisioneros nazis después de la Segunda Guerra Mundial: Konstantin von Neurath, Erich Raeder, Karl Donitz, Walther Funk, Albert Speer y Baldur von Schirach.
  • Después de la muerte de Hess & # x27, el edificio fue demolido inmediatamente para evitar que se convirtiera en un santuario neonazi. Posteriormente se construyó un centro comercial en el sitio.

Si bien Le Tissier trató de hacer que Hess & # x27s estuvieran lo más cómodos posible, organizando nuevas sillas para su habitación, por ejemplo, y una nueva cama, personalmente no estuvo de acuerdo con el argumento de que debería haber sido liberado. Le Tissier cree que Hess merecía morir en prisión, por todo lo que había hecho.

"Obtuvo sus merecidos", dice. `` Era un nazi fanático, un enemigo. Sentí muy fuertemente que él estuvo allí hasta que terminó ''.

En agosto de 1987, Hess se suicidó, envolviéndose el cordón de una lámpara alrededor del cuello. Algunos sugirieron que lo ayudaron, pero Le Tissier está convencido de que Hess actuó sin ayuda. La seguridad era extremadamente estricta en Spandau, dice. Solo había una llave para la puerta, y solo el guardián jefe la tenía.

Le Tissier recuerda su reacción: "Fue un hecho consumado, se acabó". Piensa que fue algo bueno. "Fue una gran pérdida de tiempo y dinero, involucrar a tanta gente".


Rudolf Hess: Vuelo de fantasía

S El sábado 10 de mayo de 1941 amaneció brillante y claro. Rudolf Hess, führer adjunto de la Alemania nazi, se despertó en su villa en el suburbio de Harlaching en Munich sabiendo que ese era el día. Su consejero astrológico había recomendado esta fecha como la más favorable para un viaje en aras de la paz. Había seis planetas en Tauro y la luna estaría llena. Karl Haushofer, un amigo y mentor, le había dicho a Hess que lo vio en un sueño caminando por los pasillos tapizados de los castillos ingleses, llevando la paz a dos grandes naciones.

Hess pasó la mañana con su hijo Wolf de 3 años, apodado Buz. Luego almorzó solo con Alfred Rosenberg, un ideólogo racial del Partido Nazi. Después de la partida de Rosenberg, Hess se puso una camisa azul de la Luftwaffe, corbata y pantalones, y miró a su esposa, Ilse, que se había quedado en cama esa mañana. La encontró leyendo El libro de los pilotos del Everest por el marqués escocés de Douglas y Clydesdale, el primer hombre en sobrevolar el monte Everest. Amigos ingleses le habían regalado el libro a Hess, con la inscripción: "Con todos los buenos deseos y la esperanza de que de las amistades personales pueda crecer un entendimiento real y duradero entre nuestros dos países". Este había sido uno de los principales objetivos de Hess antes de la guerra.

Poco después de las 2:30 de la tarde, Hess y su ayudante fueron llevados a la fábrica de aviones Messerschmitt en Augsburg, donde su cazabombardero personal Bf 110 estaba en la plataforma. Había sido abastecido de combustible y equipado con tanques de caída para un vuelo prolongado. Estrechó la mano del personal de Messerschmitt y se subió a la cabina. A las 5:45 p.m. despegó, tomando un rumbo noroeste hacia Bonn, luego siguiendo el río Rin hasta las Islas Frisias Occidentales frente a la costa holandesa. Allí hizo un giro de perro a la derecha para distanciarse del radar británico antes de reanudar un curso hacia el noroeste por el Mar del Norte. Más tarde, en una carta a Ilse, describiría un abrumador sentimiento de soledad mezclado con asombro por la "fabulosa belleza" de la luz del atardecer sobre el mar.

El destino de Hess era Dungavel House en Escocia, hogar del duque de Hamilton, anteriormente el marqués de Douglas y Clydesdale, cuyo libro Ilse había estado leyendo esa mañana. Hamilton tenía vínculos con el establecimiento de Londres y, como Hess, había trabajado para la amistad anglo-alemana antes de la guerra.

Al llegar a la latitud de Dungavel, Hess giró hacia el oeste y, después de tocar tierra en la costa de Northumbria, se sumergió justo por encima del nivel del mar. Había sido detectado por radar, pero voló tan bajo que no fue visto por tres pilotos de Spitfire dirigidos a su pista. Eran las 10:25 de la noche. Hess se dirigió hacia el oeste pero, a pesar de la luna llena, no pudo encontrar Dungavel y voló sobre las aguas costeras del Firth of Clyde antes de regresar tierra adentro. Para entonces, sus tanques de combustible estaban secos y tuvo que salir de apuros. Flotó en un campo escocés iluminado por la luna a apenas 12 millas de la finca del duque, abrumado, escribió más tarde, con "una indescriptible sensación de júbilo y triunfo". Su avión se estrelló a poca distancia y estalló en llamas.

El vuelo de Hess fue una hazaña de coraje, habilidad y resistencia. Pero, ¿por qué lo había logrado? Más de 70 años después, este notable evento continúa provocando preguntas. ¿Adolf Hitler había enviado a Hess en una misión para hacer las paces con el único enemigo que le quedaba en el oeste, a fin de evitar una guerra en dos frentes cuando se dirigió al este hacia su verdadero enemigo ideológico, la Unión Soviética? El asalto alemán a Rusia estaba programado para el mes siguiente. Hess siempre negó que el führer supiera algo de su misión. ¿El Servicio Secreto de Inteligencia Británico (MI6) atrajo a Hess a Gran Bretaña con la falsa perspectiva de conversaciones de paz? Hay mucha evidencia que apoya la teoría.

Tanto el primer ministro británico Winston Churchill como Hitler promovieron la historia de que Hess estaba trastornado y actuó solo, y ese es el consenso entre los historiadores de Gran Bretaña y Alemania. El historiador británico y biógrafo de Hitler, Ian Kershaw, por ejemplo, concluye que "no hay ni una pizca de evidencia convincente" que sugiera que Hess actuó con el conocimiento o el estímulo de Hitler. En cambio, escribe, Hess actuó "con una profunda (aunque confusa) creencia de que estaba cumpliendo sus deseos". Kershaw está igualmente seguro de que no hubo un complot británico para atraer a Hess a Gran Bretaña. El mejor estudio alemán de la misión de Hess, realizado por el historiador Rainer F. Schmidt, también concluye que Hitler no tuvo influencia ni conocimiento del vuelo de Hess. Pero Schmidt y otros investigadores, incluido este autor, creen que los británicos
la inteligencia engañó a Hess para que huyera, y hay pruebas que respaldan esa afirmación. Aún otras cositas creíbles apuntan a una historia aún más compleja y sorprendente.

T las pistas sobre la motivación de Hess comienzan con su personalidad y su carrera. Había luchado como soldado de infantería en la Primera Guerra Mundial y, a diferencia de Hitler, ganó un rápido ascenso. Después de recibir una herida grave, se entrenó como piloto y calificó justo a tiempo para participar en las batallas aéreas finales sobre el frente occidental. El Armisticio dejó a Hess desilusionado y amargado por la guerra perdida, pero en 1920 escuchó a Hitler hablar en Munich y quedó cautivado. Este era el hombre que restauraría el orgullo alemán. Hess se unió en cuerpo y alma a Hitler, con el objetivo de convertirse en su ayudante e intérprete más leal. Después del fallido Beer Hall Putsch de 1923, los dos fueron encarcelados juntos y Hess ayudó a Hitler a escribir su manifiesto definitorio, MI lucha. Cuando Hitler llegó al poder en 1933, nombró a Hess su adjunto.

Sin embargo, los caracteres de los dos hombres eran profundamente diferentes. Uno de los ayudantes de Hess se refirió a sus "sensibilidades casi femeninas". El jefe de la organización que representa a los alemanes en el extranjero lo llamó "el idealista más grande que hemos tenido en Alemania, un hombre de naturaleza muy suave". Hitler, por otro lado, fue despiadado y destructivo. Hess lo reconoció, pero su lealtad le impidió intervenir. El estrés resultante lo afectó físicamente. Sufría dolores de estómago e insomnio, y acudía cada vez más a los herbolarios, espiritualistas y astrólogos en busca de alivio y orientación. Esto puede ayudar a explicar su huida. Karl Haushofer pareció insinuarlo cuando dijo después de la guerra que su amigo había volado a Gran Bretaña debido a "su propio sentido del honor y su desesperación por los asesinatos que estaban ocurriendo en Alemania", probablemente una referencia a las atrocidades rutinarias contra judíos y polacos en Polonia ocupada por los alemanes.

Hess concibió la idea de su misión de paz después de que Francia cayera ante Alemania en 1940. Ese agosto, le pidió al hijo de Haushofer, Albrecht, quien se desempeñó como su principal experto en Inglaterra, que ideara formas de contactar a esos círculos británicos a favor de la paz negociada. Había muchos, incluida la gran aristocracia terrateniente, los capitanes de finanzas en Londres, los barones de los medios de comunicación y los estrategas militares, todos los cuales veían a la Unión Soviética como una amenaza mayor para el Imperio Británico que la Alemania nazi. La mayoría de los políticos británicos, salvo los antifascistas comprometidos de la izquierda, sabían que Gran Bretaña estaba en una posición militar desesperada, y muchos creían que la única salida era llegar a un acuerdo con Hitler y permitirle aplastar a su verdadero enemigo, el bolchevismo, en su origen en Rusia.

Winston Churchill y sus seguidores veían a estos "tambaleantes" como cobardes derrotistas. Churchill detestaba a Hitler y todo lo que representaba el nazismo. Sabía que el reino de la isla había enviado a muchos tiranos continentales a lo largo de los siglos, y esperaba y esperaba que, como en la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos entrara en el conflicto del lado de Gran Bretaña.

Albrecht Haushofer había conocido al futuro duque de Hamilton en los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 en Berlín, y luego ambos hombres se mantuvieron en contacto. En 1940, Hamilton había sido nombrado Lord Steward of the Royal Household, un puesto que le dio acceso directo al rey Jorge VI, una posible razón por la que Hess eligió a Hamilton para su misión de paz. Hess le pidió a Haushofer que le escribiera a Hamilton y él mismo redactó otra carta. Pero la carta de Haushofer, enviada por correo a través de un intermediario el 23 de septiembre de 1940, fue interceptada por los censores británicos. Lo remitieron al Servicio de Seguridad (MI5), que inició una investigación sobre la lealtad de Hamilton. La propia carta de Hess a Hamilton ha desaparecido.Ernst Bohle, quien se lo tradujo al inglés para Hess, dijo después de la guerra que había tenido la impresión de que Hess quería reunirse con Hamilton en Suiza y que Hitler conocía el plan.

Mientras tanto, Hess estaba perfeccionando sus habilidades de piloto. Había adquirido un cazabombardero bimotor de dos asientos de su amigo, Willy Messerschmitt, y había comenzado a realizar vuelos de práctica con la guía del piloto de pruebas jefe de Messerschmitt.

T El primer hombre en acercarse a Hess cuando cayó a la tierra. cerca de la finca de Hamilton había un granjero que había oído el avión en lo alto. Hess se presentó en inglés como Hauptmann ("Capitán") Alfred Horn, y pidió que lo llevaran a Dungavel House, tenía un mensaje urgente para el duque de Hamilton. En cambio, el hombre acompañó a Hess a su cabaña cercana y le ofreció una taza de té.

Los guardias y la policía irrumpieron pronto en la casa. Hess repitió su pedido de que lo llevaran al duque en Dungavel, sin saber que Hamilton no estaba en casa. El duque era el oficial al mando de la base aérea de Edimburgo, RAF Turnhouse, y estaba de servicio esa noche. La policía informó a Hamilton por teléfono de la extraña solicitud del aviador alemán, mientras tanto, Hess fue llevado al cuartel general local de la Guardia Nacional. Allí fue interrogado por un polaco de habla alemana, quien luego describió las condiciones como caóticas, con guardias locales, policías y oficiales de la Real Fuerza Aérea "inspeccionando al prisionero y sus pertenencias en su tiempo libre" y gritando preguntas desde todos los rincones. Hess mantuvo la calma. Cuando se le preguntó por qué había venido, respondió que tenía un mensaje para el duque de Hamilton, uno "en el mayor interés de la fuerza aérea británica". No quiso decir más y finalmente lo llevaron a un hospital militar en Glasgow.

Hamilton visitó a Hess en el hospital a las 10 de la mañana siguiente. Hess le dijo que había venido en "una misión de la humanidad". El führer estaba convencido de que Alemania ganaría la guerra, pero nunca había querido luchar contra Gran Bretaña. Por su parte, dijo Hess, deseaba detener la masacre innecesaria que ocurriría si la lucha continuaba, y le pidió a Hamilton que reuniera a los principales miembros de su partido para discutir las propuestas de paz.

Hess se había equivocado en varios puntos. Creía, como más tarde le escribió a Ilse, que cuando se dio a conocer a Hamilton como un Parlamentär—Un negociador— al venir bajo una bandera de tregua para hablar de paz, lo tratarían como un diplomático y lo llevarían en avión de regreso a casa. Pero como negó que Hitler lo hubiera enviado, no se le podía considerar un negociador. Hess también había elegido al hombre equivocado: Hamilton era leal, como había concluido la investigación del MI5. No tenía un "partido" de pacifistas. En cambio, informó la llegada de Hess a su oficial superior y voló hacia el sur para informar personalmente a Churchill.

En lugar de un autoproclamado Parlamentär, Hess se convirtió en prisionero de guerra. Churchill lo entregó al jefe del MI6, quien lo aisló en una suite especialmente preparada, con micrófonos de sonido, en una casa de campo llamada Mytchett Place en las afueras de Londres. Allí se le unieron tres "compañeros", todos especialistas alemanes del MI6 cuya tarea era extraer de Hess todo lo que sabía sobre los armamentos alemanes y los planes de Hitler.

I En Alemania, mientras tanto, la mañana siguiente a la partida de Hess , su ayudante, Karl-Heinz Pintsch, llegó al Berghof, el cuartel general de montaña del führer. Tenía noticias del vuelo de Hess y llevaba una carta de Hess a Hitler explicando la misión. La carta terminaba, según Ilse Hess: “Debería, mein Führer, mi proyecto termina en fracaso ..., siempre puedes alejarte de mí, declararme loco ”.

Al día siguiente, al no saber nada de Gran Bretaña, Hitler hizo precisamente eso. Se difundió un comunicado a nivel nacional para anunciar que el diputado führer había despegado el 10 de mayo en un vuelo del que no había regresado, y que “una carta que dejó atrás lamentablemente mostraba rastros de alteración mental que justifica el temor de que Hess fuera el víctima de alucinaciones ". Al día siguiente, el ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, intentó reparar la devastadora impresión de un führer adjunto trastornado con una transmisión que mostraba a Hess como un "idealista" que esperaba "mediante el sacrificio personal y el contacto personal con antiguos conocidos ingleses convencer a los ingleses responsables de la futilidad". de más lucha ".

Sin embargo, la historia del fantaseador solitario podría no haber sido toda la verdad. Es muy posible que Hess se haya visto envuelto en una campaña de desinformación de la inteligencia británica, diseñada en última instancia para disuadir a Hitler de una invasión de Gran Bretaña. Utilizando agentes y contactos extranjeros, el MI6 había filtrado historias falsas de que la campaña de bombardeos nazi había desmoralizado a los británicos y de que personalidades destacadas buscaban derrocar a Churchill y llegar a un compromiso de paz. Eso es precisamente lo que Hitler, ansioso por evitar una guerra en dos frentes, hubiera querido escuchar. Dusko Popov, un agente doble de los británicos, reconoció la campaña de desinformación en una memoria de 1974 que los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores alemán confirman su existencia.

El historiador alemán Rainer F. Schmidt, en su libro de 1997 sobre el vuelo de Hess, afirma que los agentes del MI6, que operan a través de Suiza, se pusieron en contacto con los confidentes de Hess. Como prueba, Schmidt señala a Walter Schellenberg, el oficial de contrainteligencia alemán encargado de investigar el vuelo de Hess. Después de la guerra, Schellenberg describió haber recibido un expediente secreto algún tiempo después del vuelo de Hess que demostró que el jefe de facto de la oficina de inteligencia personal de Hess, Kurt Jahnke, era un espía británico de alto nivel. Un registro de comunicaciones del MI5 con el MI6 parece respaldar esto.

Hay otros indicios de participación británica. El 31 de mayo, solo tres semanas después de la llegada de Hess a Gran Bretaña, al secretario del presidente checo en el exilio en Londres se le mostró un informe “ultrasecreto” que lo llevó a escribir en su diario: “Está claro que el nazi No. 3 fue atraído a una trampa inglesa ".

En septiembre, un agente soviético en Francia informó que el MI6 había atraído a Hess a Gran Bretaña. En octubre de 1942, el jefe de la inteligencia militar checa en Londres hizo la misma afirmación en un informe enviado a Moscú: la inteligencia británica había engañado a Hess para que hiciera su viaje haciéndose pasar por Hamilton en correspondencia con él. Y cuando Churchill visitó Moscú en 1944 y la conversación de la cena se centró en Hess, Stalin levantó su copa hacia, como él mismo dijo, "el servicio de inteligencia británico que había engañado a Hess con Gran Bretaña".

norte o uno que conoció a Hess a su llegada a Escocia cuestionó su equilibrio mental. Ivone Kirkpatrick, un especialista alemán que entrevistó a Hess después de su vuelo, escribió que le había dado tantas vueltas a la iniciativa de paz que se había convertido en una "monomanía". El primer médico que examinó a Hess lo describió como "sorprendentemente ordinario ..., bastante cuerdo, ciertamente no un drogadicto, un poco preocupado por su salud y bastante caprichoso con su dieta". Pero Hess pronto se dio cuenta de que su misión había fallado y su comportamiento se volvió errático. Hess afirmó que su comida contenía venenos o drogas e intercambiaba su plato con otros a la hora de comer. Quizás le dieron drogas para inducirlo a hablar. Finalmente afirmó una pérdida total de la memoria.

Cada vez más deprimido, Hess intentó suicidarse la noche del 16 al 17 de junio arrojándose por una escalera. Chocó contra una barandilla al bajar y se rompió una pierna. Posteriormente, un psiquiatra enviado a vigilarlo concluyó que "definitivamente había [pasado] la frontera que se encuentra entre la inestabilidad mental y la locura", aunque otros en contacto con Hess no compartían esa opinión.

Cuando terminó la guerra, Hess fue enviado a Nuremberg para ser juzgado como un importante criminal de guerra. Su abogado alegó que la pérdida de memoria de Hess le impedía defenderse, pero Hess se levantó y anunció al tribunal que su memoria estaba en pleno funcionamiento, que su amnesia había sido puramente táctica. No fue llamado a testificar, pero al final del juicio hizo una declaración declarando su devoción a su führer fallecido, Adolf Hitler, “el hijo más grande de mi Volk ha producido en sus mil años de historia ". Dijo que no desearía borrar el tiempo que había pasado trabajando para él. "Me arrepiento de nada."

Hess fue condenado a cadena perpetua. Esto puede haber sido más cruel que la cuerda del verdugo, porque pasó el resto de su larga vida dentro de la prisión de Spandau en Berlín como prisionero número 7, despojado incluso de su nombre. Sus pocos compañeros presos criminales de guerra fueron liberados a intervalos, cuando sus términos expiraban o por motivos compasivos, pero los soviéticos se negaron a aprobar la liberación de Hess basándose en que él era el principal arquitecto del asalto a su país. Fue el único ocupante de su bloque de celdas durante más de 20 años, su tiempo total en prisión, 46 años, superó con creces todas las normas. Churchill pareció reconocer ese hecho y dijo en un momento: “Me alegro de no ser responsable de la forma en que Hess ha sido y está siendo tratado. Vino a nosotros por su propia voluntad y, por lo tanto, sin autoridad, tenía algo de la calidad de un enviado ". Hess envejeció y enfermó, y finalmente, el 17 de agosto de 1987, se suicidó ahorcándose con un cable de lámpara en el pestillo de una ventana en la casa de verano del jardín. Tenía 93 años.

W ¿Hay secretos que Hess nunca divulgó? Probablemente. Una podría ser que el propio Hitler había iniciado la misión, enviando a su adjunto a iniciar conversaciones de paz con Gran Bretaña antes del ataque contra Rusia. La lealtad inquebrantable de Hess a Hitler puede haberle impedido reconocer ese punto. En 2011, un historiador alemán descubrió un informe de 28 páginas de Pintsch, ayudante de Hess, en los archivos rusos. Fue escrito a mano en 1948, cuando Pintsch era un prisionero soviético. Pintsch escribió que Hitler había aprobado la huida de Hess y que Berlín y Londres habían estado manteniendo conversaciones de paz. La misión de Hess, añadió Pintsch, era "utilizar todos los medios a su disposición para lograr ... al menos la neutralización de Inglaterra". Los soviéticos podrían haber coaccionado a Pintsch para que hiciera esa afirmación, pero también podría haber escrito lo que pensaba, o sabía, que era verdad.

Hess llevaba papeles en su vuelo a Escocia, y es posible que un borrador de tratado de paz estuviera entre ellos. No hay evidencia tangible que lo pruebe, solo pistas. Los archivos del MI5 publicados muestran que "los documentos se recuperaron de una zanja en el campo donde aterrizó Hess". Y la esposa del granjero en cuyo campo aterrizó Hess escribió en ese momento a un amigo: "Se ordenó a la policía que buscara un documento valioso que faltaba, [y] lo encontró cerca de la pequeña quema en el parque".

Un artículo del 30 de septiembre de 1945 en la revista británica Despacho del domingo—Que se encuentra en los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores en los Archivos Nacionales de Gran Bretaña— describe cómo el corresponsal de guerra francés André Guerber descubrió documentos en la cancillería de Berlín en ruinas que "establecían definitivamente que fue el propio Hitler quien decidió enviar a Hess a Gran Bretaña". En la historia, Guerber afirmó haber encontrado un registro literal de una reunión entre Hitler, el jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, y Hess el 4 de mayo de 1941, seis días antes de la huida de Hess. Allí, Hess le dijo a Hitler que estaba convencido de que Inglaterra estaba lista para hablar de paz. Guerber supuestamente también vio un borrador de plan de paz de cuatro partes para Gran Bretaña. Sin embargo, nadie ha podido rastrear a Guerber o los documentos que afirmó haber visto.

Más sugerente es un despacho de octubre de 1942 del embajador británico en Moscú al Foreign Office, que también se encuentra en los archivos del Foreign Office. Un pasaje dice: “Si estas supuestas propuestas [de Hess] fueran de hecho (como se me sugirió en ese momento) que, a cambio de la evacuación de algunos de los países ocupados, deberíamos retirarnos de la guerra y dejar a Alemania con las manos libres en el Este , nuestro rechazo declarado de ellos debería ser suficiente para satisfacer a los rusos más difíciles y sospechosos ". Sin embargo, en ningún otro archivo gubernamental abierto se menciona una oferta alemana de evacuar los países ocupados.

Si Hess llevaba un borrador de propuesta de paz que ofrecía a Gran Bretaña una salida a su peligrosa situación militar y, si los términos incluían una oferta alemana para evacuar ciertos países ocupados, Churchill casi con certeza habría tenido que ocultarlo para mantener unido a su gobierno. No podía haberse arriesgado a que la oferta se filtrara a los defensores de la paz británicos, a los jefes de los gobiernos europeos ocupados en el exilio en Londres y, sobre todo, tal vez, al presidente Franklin D. Roosevelt, que estaba armando a Gran Bretaña. Churchill estaba decidido a seguir luchando.

A menos que se publiquen los archivos relevantes del MI6, lo cual es poco probable, no puede haber un relato definitivo de la misión Hess. Lo cierto es que Hess intentó traer la paz. En una nota de suicidio para Ilse, escrita en 1941 en Mytchett Place antes de arrojarse por la escalera, expresó su desesperada esperanza de que su misión fuera un éxito final: “Quizás a pesar de mi muerte, o de hecho a través de ella, habrá paz tan pronto como sea posible. como resultado de mi vuelo ". Hess permaneció orgulloso de su esfuerzo por el resto de su vida, y en su lápida del cementerio se inscribió su propia evaluación de su hazaña: ICH HAB & # 8217S GEWAGT - "Me he atrevido".

Peter Padfield es un historiador y biógrafo naval establecido. Su interés por la historia nazi se despertó al escribir una biografía del sucesor de Hitler, el gran almirante Karl Dönitz. Desde entonces ha escrito biografías de Heinrich Himmler y Rudolf Hess, que han sido traducidas a la mayoría de los idiomas europeos. Vive con su esposa en Suffolk, Inglaterra.


Ver el vídeo: Rudolf Hess: The Last Prisoner of Spandau (Octubre 2021).