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Castillo de Edimburgo

Castillo de Edimburgo

El Castillo de Edimburgo, que se eleva sobre Castle Rock, ha servido a Escocia durante siglos, en un momento u otro actuando como fortaleza, residencia real, sede del gobierno, armería y prisión. Escenario de innumerables asedios, nacimientos y muertes reales, intrigas asesinas y exhibiciones militares, el castillo de Edimburgo ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la historia y el orgullo nacional de Escocia. Hoy en día, el castillo está abierto al público que puede ver lugares como la Piedra de Scone, las insignias reales escocesas conocidas como los Honores, el Museo Nacional de la Guerra, el Monumento Nacional de la Guerra y cañones medievales gigantes tan famosos como Mons Megs. La atracción turística más popular de Escocia, el castillo, junto con la ciudad de Edimburgo, está catalogado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Historia temprana

Encaramado en un afloramiento rocoso volcánico con escarpados acantilados en tres lados, el Castillo de Edimburgo domina el horizonte de la ciudad capital de Escocia. La ocupación del sitio se remonta a la Edad del Bronce, y las excavaciones arqueológicas han revelado que la cima del acantilado fue nivelada artificialmente c. 900 a. C. En los siglos I y II d.C., durante la Edad del Hierro, el sitio albergaba un fuerte en la cima de una colina típico de ese período. Este fuerte fue probablemente la capital de la tribu Votadini. El fuerte, compuesto principalmente de madera y movimiento de tierras, tenía una entrada protegida por dos enormes zanjas. Los edificios dentro del fuerte también estaban hechos de madera y muchos tenían pisos y hogares de piedra. También hay evidencia de un sistema de drenaje de piedra en el sitio. El comercio entre los Votadini y los romanos en el sur y el centro de Gran Bretaña se evidencia en los hallazgos de joyería importada.

El fuerte se conocía como Din Eidyn, un nombre que luego se cambió al de Edimburgo.

El castillo aparece por primera vez en la literatura en la colección de versos poéticos de principios del siglo VII d.C. conocida como El Gododdin. En ese momento era el sitio de una fortificación construida por la tribu del mismo nombre, que luego controlaba partes del sur de Escocia y el norte de Inglaterra. El fuerte se conocía como Din Eidyn, un nombre que luego se cambió al de Edimburgo después de que los anglos conquistaran el Gododdin y tomaran posesión de él. Continuando como una fortaleza en la Alta Edad Media, desafortunadamente, no quedan partes del castillo o fortificaciones anteriores al siglo XI d.C., y solo hay algunas reliquias que pertenecen a las personas que alguna vez vivieron allí.

El castillo medieval

Santa Margarita de Escocia (c. 1046-1093) fue, como segunda esposa de Malcolm III (r. 1058-1093), reina de Escocia desde 1070 hasta su muerte en noviembre de 1093. Su reinado y contribución a la difusión de la cultura romana El catolicismo en su reino se conmemoró en la capilla normanda construida en el Castillo de Edimburgo, hoy la parte original más antigua de la fortaleza. La capilla privada probablemente fue construida alrededor de 1130 por el hijo de Margaret, David I de Escocia (r. 1124-1153). David se había embarcado en una juerga de construcción de muchos castillos en Escocia, entre los que se encontraba el Castillo de Edimburgo, donde probablemente construyó un castillo de estilo normando.

A pesar de su formidable apariencia sobre una roca poderosa y su relativa autosuficiencia en el agua, gracias al Pozo Fore, el castillo resultó ser una decepción cuando se trataba de asedios. Tras la captura de Guillermo I de Escocia (r. 1165-1214), los ingleses tomaron el control del castillo entre 1174 y 1186. El castillo fue recuperado pero, en 1296, Eduardo I de Inglaterra (r. 1272-1307) logró conseguir la entrada después de sólo un asedio de tres días. Thomas Randolph, conde de Moray, recuperó el control del castillo de manos de la guarnición inglesa allí en 1314 durante la lucha para establecer Bruces como la casa real de Escocia.

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La "Torre de David" tuvo una vez 30 metros de altura y la ubicación de las cámaras reales durante aproximadamente un siglo después de su finalización a mediados de la década de 1370 d.C.

Robert the Bruce (r. 1306-1329), sin duda poco impresionado con el historial de las fortalezas, demolió el castillo hasta sus cimientos en 1314, principalmente como un medio seguro para garantizar que los ingleses nunca lo usaran si alguna vez capturaban la roca de nuevo. De hecho, una fuerza inglesa capturó la ciudadela en 1335 y comenzaron a reconstruir el castillo. Sin embargo, una pequeña fuerza escocesa dirigida por Sir William Douglas se hizo pasar por comerciantes y recuperó el castillo para Escocia en 1341.

Un nuevo castillo real se convirtió en el gran proyecto del hijo y sucesor de Robert the Bruce, David II de Escocia (r. 1329-1371). David agregó una nueva torre enorme, inspirada quizás por una nueva adición similar al Castillo de Windsor en Inglaterra. La "Torre de David", como se la conoció, tuvo una vez 30 metros (100 pies) de altura y fue la ubicación de las cámaras reales durante aproximadamente un siglo después de su finalización a mediados de la década de 1370 d.C. Jaime I de Escocia (r. 1406-1437) agregó otra torre justo detrás de la Torre de David hacia el final de su reinado, que contenía un gran salón construido especialmente para banquetes. En última instancia, esta "Gran Cámara" reemplazó a las cámaras reales de la Torre de David. Fue la Gran Cámara de la torre de Jaime I o el Gran Salón de la Torre de David lo que albergó uno de los episodios más infames del castillo en 1440, la llamada 'Cena Negra'. Esta comida tuvo lugar cuando el séquito del joven Jacobo II de Escocia (r. 1437-1460 d. C.) recibió a los dos jóvenes herederos del poderoso clan Douglas. Los chicos de Douglas fueron invitados a cenar con bastante cordialidad, pero la noche en cuestión se les ofreció una cabeza de toro en una bandeja. Esta fue una señal para que los niños fueran llevados y ejecutados.

No quedan muchos restos de ninguna de estas adiciones medievales al castillo y la mayoría de los edificios de hoy datan del reinado de Jacobo IV de Escocia (r. 1488-1513). La Torre de David, por ejemplo, se derrumbó durante un asedio, y sus ruinas ahora están completamente cubiertas por la Batería Half Moon. La Plaza de la Corona (anteriormente conocida como el Gran Desfile y ubicada cerca del antiguo emplazamiento de la Torre de David) fue creada por James III de Escocia (r. 1460-1488) y aún sobrevive como un patio que se convirtió en el corazón simbólico de la realeza. barrios domésticos en el castillo a lo largo de las líneas de las residencias reales contemporáneas de la Europa continental. La gran fortaleza medieval finalmente había comenzado su transformación en palacio.

El castillo moderno temprano

James IV usó el castillo como residencia real, pero su papel como fortaleza no se olvidó por completo, el rey lo utilizó como depósito de las piezas de artillería del reino. El Rey James también agregó un nuevo Gran Salón al castillo (completado c. 1510), y luego fue sede del parlamento escocés. El Gran Salón sufrió una historia accidentada a lo largo de los siglos, siendo los puntos altos su uso para banquetes estatales, mientras que los puntos bajos fueron su uso como cuartel militar y luego como hospital en el siglo XIX. El techo que se ve hoy en la sala es el original de finales de la Edad Media, y el análisis ha demostrado que las vigas de roble procedían originalmente de los bosques de Noruega c. 1510. El Palacio Real de la Plaza de la Corona estaba ahora terminado y fue la ubicación del primer y último nacimiento real del castillo, el del futuro Jaime VI de Escocia (también conocido como Jaime I de Inglaterra, r. 1603-1625) el 19 de junio de 1566 d. C. .

El castillo una vez más no pudo mantenerse seguro durante un asedio de cuatro días en 1573 cuando un ejército inglés con cañones bombardeó a los partidarios de la depuesta María, reina de Escocia (r. 1542-1567) en una rápida sumisión. Tras el asedio, se añadió una enorme batería semicircular, la Half Moon Battery, a las defensas del castillo en el lado este. La Batería contaba con un grupo de cañones de bronce conocidos como las "Siete Hermanas". Esta adición tipificó el papel principal del castillo como fortaleza, y los monarcas ahora prefieren residir en el más cómodo Holyroodhouse Palace, también en la capital. El Castillo de Edimburgo fue utilizado como residencia por algunos funcionarios estatales y se convirtió en el hogar de los archivos nacionales, un arsenal y una prisión ocasional.

El castillo renovado era de hecho ahora más un desafío para los atacantes, como lo demuestran los largos asedios de 1640 durante las Guerras del Pacto y en 1650 por Oliver Cromwell (1599-1658). Durante el resto del siglo XVII y hasta el XVIII, el castillo se convirtió en un cuartel militar (la capilla de Santa Margarita incluso se utilizó para almacenar munición de artillería) y un campo para prisioneros de guerra, como durante la rebelión jacobita (1745-1746). y las Guerras Napoleónicas (1803-1815), entre otros conflictos. A lo largo de los años, los reclusos de la prisión se volvieron cada vez más internacionales y iban desde piratas del Caribe hasta estadounidenses capturados durante la Guerra de Independencia (1775-1783). En 1842 se construyó la Prisión Militar para los soldados desobedientes del propio cuartel del castillo; Los castigos imaginativos incluían el transporte de balas de cañón de una parte del recinto de la prisión a otra. También había un hospital militar.

En las primeras décadas del siglo XIX, el castillo se benefició de un gran patio de armas nuevo, conocido como Esplanade, que reformó el patio de armas de 1753 y cubrió el antiguo sitio de ejecuciones públicas conocido como Castle Hill. Este espacio abierto ahora alberga el mundialmente famoso Royal Edinburgh Military Tattoo cada agosto. Se llevaron a cabo más remodelaciones, en particular en las puertas de entrada y el Gran Salón en el último cuarto del siglo XIX como parte de un nuevo proceso de aumento del orgullo nacional escocés, una tendencia que se evidencia aún más en la construcción de un Monumento Nacional de Guerra de Escocia en la roca en 1927, un lugar bastante apropiado teniendo en cuenta que el propio castillo había sido objeto de un bombardeo Zeppelin durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

El castillo hoy

El Castillo de Edimburgo es hoy, con más de un millón de visitantes anuales, el destino turístico más popular de Escocia. Además de ser un monumento impresionante en sí mismo con cada piedra impregnada de historia, el castillo también alberga el Museo Nacional de Guerra y tres museos de regimiento. Como parte de la ciudad de Edimburgo, el castillo está designado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, un honor otorgado en 1995.

Las puertas principales del castillo están en el lado este, el único lado accesible de la meseta rocosa, y fueron construidas en 1888 para reemplazar una estructura mucho más antigua. El segundo conjunto de puertas, que data de la década de 1570 (después del asedio de 1573 mencionado anteriormente), incluye un rastrillo y una vez fue reforzado con tres pares adicionales de puertas de madera. La parte superior de esta estructura, Argyle Tower, fue agregada en 1887. Una puerta interior adicional es la Puerta de Foog, que data de la última parte del siglo XVII EC. Justo después de la puerta del rastrillo hay un tramo de 70 escalones de piedra, las Escaleras Lang, que conducen al corazón del castillo. Una ruta menos fatigante es la calzada adoquinada que se encuentra enfrente, construida en el siglo XVII para permitir la entrada de poderosos cañones al castillo.

La Casa del Gobernador es un edificio de 1742 de estilo georgiano y la residencia oficial del gobernador que actúa como comandante del ejército en Escocia. El New Barracks, terminado en 1799, funciona como un cuartel militar y alberga el Museo Regimental de la Royal Scots Dragoon Guards. El cercano Drill Hall contiene el Museo de los Royal Scots y el Royal Regiment of Scotland. Por último, uno de los rincones más curiosos del castillo es el cementerio de perros. Esto fue creado en la década de 1840 y reservado para fieles compañeros de soldados de cuatro patas en los cuarteles y mascotas del regimiento como Dobbler (m. 1893), quien acompañó a los montañeses de Argyll y Sutherland a Sudáfrica, Sri Lanka y China durante sus nueve años. de servicio activo.

Este mayor de los castillos escoceses contiene muchos objetos de importancia histórica, y el principal de ellos es la Piedra de Scone. También conocido como la Piedra del Destino, el bloque de arenisca se asoció con las coronaciones de los reyes escoceses medievales en Scone Abbey en la isla de Scone en Perthshire. La leyenda dice que solo donde reside la piedra gobernarán los reyes escoceses. Retirada de Escocia por Eduardo I de Inglaterra en 1296 en un acto deliberado de propaganda política, la piedra fue finalmente devuelta al pueblo escocés en 1996.

Junto a la Piedra de Scone en la Sala de la Corona del castillo se encuentran los elementos de las insignias reales escocesas conocidas colectivamente como los Honores. Estos artículos datan del siglo XVI y consisten en una corona, cetro y espada del estado. Se utilizaron por primera vez juntos en la coronación de María, reina de Escocia en 1543 en el castillo de Stirling. Trasladadas a varios lugares y luego encerradas en un cofre en una habitación sellada en el castillo durante la turbulenta historia de Escocia con Inglaterra, las Joyas de la Corona fueron redescubiertas por el gran novelista e historiador Sir Walter Scott (1771-1832) en 1818. no ha sido visto por nadie durante más de un siglo, pero pronto se exhibió públicamente en la Sala de la Corona, donde permanecen hoy. A lo largo de los años, se han agregado más joyas para enriquecer la colección, y estas incluyen las Joyas Stewart con el gran anillo de rubí que se dice que usó Carlos I de Inglaterra (r. 1625-1649) durante su coronación en la Abadía de Westminster.

El famoso cañón de Mons Meg ahora reside en el Castillo de Edimburgo, una pieza de artillería construida a mediados del siglo XV EC, posiblemente para James II de Escocia. El enorme cañón pesa seis toneladas y una vez disparó balas de cañón de 48 cm (19 pulgadas) de diámetro en una distancia de 3,2 km (2 millas). Llevado a la Torre de Londres en 1754, Mons Meg recibió el honor de una escolta militar completa y regresó al Castillo de Edimburgo en 1829. Otro cañón, más famoso por su sonido en toda la ciudad que por su apariencia, es el One O'clock Gun , que se dispara todos los días a la 1 pm (excepto los domingos), una tradición que comenzó en 1861 como una ayuda a la navegación para los barcos que pasaban.


Las leyendas y los misterios que rodean el castillo de Edimburgo

Una noche de agosto, hace unos siglos, un tipo pelirrojo de fuego, pecoso y de aspecto desaliñado que vestía una falda escocesa de tartán que le había regalado su padre, unos zapatos gastados que probablemente pertenecían a su bisabuelo y una gaita atada a la cintura. El cuerpo fue enviado por un túnel secreto para ver adónde conducía.

Se descubrió toda una red de túneles subterráneos debajo de la Royal Mile, la calle cuesta abajo que conecta el Castillo de Edimburgo y el Palacio de Holyrood en la ciudad de Edimburgo, antes conocida como Dunedin, o Atenas del Norte como algunos la llamaban debido a su parecido con la ciudad. de dioses en Grecia.

El niño debía caminar hacia el túnel cerca de la cima de la Royal Mile, tocando una melodía mientras caminaba bajo tierra. Se pensó que saldría por el otro lado & # 8212 donde sea que esté. Su progreso sería registrado por personas en el terreno, ayudadas por el sonido de su música. Ese era el plan al menos.

Una vista de Edimburgo, Escocia, vista desde Calton Hill & # 8211 13 de julio de 2017. En la imagen se puede ver el Castillo de Edimburgo en la cima de la colina en la que se encuentra el casco antiguo de la capital escocesa.

Pero entonces, a mitad de camino a lo largo de la milla, la música se detuvo de repente. Gritaron el nombre del niño, pero nadie respondió. Peinaron el túnel & # 8212 aventurándose hasta donde se atrevieron & # 8212 buscándolo. Él no puede ser encontrado en ninguna parte. No había ni rastro de él ni de su flaco cuerpo ni de las gaitas que tocaba. El chico se había ido y nadie sabía por qué.

Han pasado cientos de años desde entonces y cada agosto se lleva a cabo en la ciudad el evento Edinburgh Military Tattoo. Al final, después de todos los tradicionales desfiles de faldas escocesas del regimiento escocés, y de todas las canciones interpretadas por cientos de tambores y aún más gaiteros, un flautista, de pie solo y destacado en lo alto de las murallas del Castillo de Edimburgo, toca una melodía triste. sus pipas.

El tatuaje militar de Edimburgo de 2011. Foto: LA (Phot) Sally Stimson / MOD

Ha habido informes extraños sobre una melodía escuchada dentro de las cámaras del Castillo que parece surgir de la nada. Algunas personas dicen que lo han escuchado mientras caminaban por la Royal Mile. Cuenta la leyenda local que esta es la canción que llora de un alma perdida cuyo fantasma, vagando eternamente por los túneles debajo de la ciudad, sigue tocando su gaita buscando una salida.

Entonces, tal vez el flautista solitario toque la melodía triste todos los años en memoria del niño perdido. O, si no fuera por él, seguramente por todos aquellos que perdieron la vida dentro o frente a las murallas tratando de defender o apoderarse del mayor bastión de Escocia.

El castillo se ha convertido en un símbolo reconocible de Edimburgo y Escocia. Foto de: Andrea Vail CC por 2.0

Rara vez hay un lugar en el planeta que pueda igualar la larga y colorida historia del Castillo de Edimburgo & # 8212 que, encaramado sobre los restos de un antiguo volcán extinto, gobierna el horizonte de la ciudad rebosante de cuentos y leyendas de días pasados. .

El Gran Salón, Castillo de Edimburgo Restaurado a su antiguo esplendor, aunque ha sido utilizado como cuartel en más de una ocasión en su historia. Foto de Mike Pennington CC BY-SA 2.0

El castillo se encuentra en la cima de Castle Rock, un tapón volcánico que se formó hace 350 millones de años y sirvió como un asentamiento humano temprano en la Edad del Bronce. Las excavaciones llevadas a cabo en la década de 1990 mostraron evidencia de habitación con arqueólogos que datan de que las herramientas de la Edad del Bronce que descubrieron datan de 850 a. C.

La evidencia arqueológica indica que el sitio en el que vivían estas personas se conocía como "Aluana" o "lugar de roca", y debido a su fortificación natural, Castle Rock ha sido un asentamiento y una base militar desde entonces & # 8212 un reclamo que lo convierte continuamente en el más largo zona habitada del país.

El castillo está construido sobre una roca volcánica, como se ve aquí desde el área de West Port Foto de Kim Traynor CC BY-SA 3.0

Es un lugar tan antiguo que cuando un castillo fue mencionado oficialmente por primera vez en la literatura histórica, su nombre y fundación ya estaban envueltos en mitos y leyendas.

La primera está ligada a las famosas leyendas artúricas, o más concretamente a las páginas del poema épico galés medieval. Y Gododdin. Según esta valiosa obra literaria de alrededor del siglo VII d.C., una fortaleza llamada "El castillo de las doncellas" sirvió como santuario para las "Nueve doncellas" & # 8212 de las cuales, una era la poderosa hechicera Morgan le Fay, rey El devoto protector de Arthur.

Un disparo de teleobjetivo del Castillo de Edimburgo contra un hermoso cielo azul, Escocia, Reino Unido.

Otro documento, pero esta vez no de origen galés sino escocés, el Orygynale Cronykil de Escocia escrito por Andrew de Wyntoun, sugiere que en épocas anteriores Ebraucus, rey de los británicos, levantó una fortificación llamada "Castillo de la Doncella".

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Sin embargo, el Castillo de Edimburgo, el imponente edificio que conocemos hoy, data del siglo XII cuando David I, el hijo de Santa Margarita de Escocia, levantó por primera vez (al menos oficialmente) un castillo en Castle Rock en memoria amorosa de su madre.

La historia cuenta que en 1070 d.C., el rey escocés Malcolm III se casó con una princesa inglesa que, debido a su imparcialidad y generosidad, llegó a ser conocida como Santa Margarita de Escocia, ganándose la reputación de "La Perla de Escocia".

Malcolm y Margaret como se representan en una armadura del siglo XVI.

Su esposo murió en la batalla y ella, afligida y con el corazón roto, murió pocos días después de enterarse de la noticia. Su hijo David I construyó el gran castillo en Castle Rock y una maravillosa capilla para honrarla.

Las tensiones aumentaron entre Inglaterra y Escocia a finales del siglo XII, y parece que los monarcas y los nobles casi siempre se centraban en Edimburgo y el castillo de la ciudad. Quien la detentaba controlaba la ciudad de Edimburgo y, con ella, Escocia.

Entonces, con el tiempo, se ganó el derecho a ser llamado "el defensor de la nación", y por la misma razón fue asediado repetidamente. La primera batalla significativa fue a finales del siglo XIII cuando Edward Longshanks (Eduardo I de Inglaterra) intentó capturar el castillo y tomar el trono escocés. Sin embargo, fue solo el comienzo.

Detalle de un dibujo contemporáneo del castillo de Edimburgo sitiado en 1573, que lo muestra rodeado de baterías atacantes.

A lo largo de su extensa historia, el Castillo de Edimburgo ha sido atacado, asediado e invadido 23 veces más que cualquier lugar de Gran Bretaña o cualquier otro castillo del mundo. La mitad de estas batallas tuvieron lugar durante un corto período de 50 años, cuando el castillo fue de manos escocesas e inglesas durante las Guerras de Independencia (1296-1341), en el transcurso de las cuales el Castillo de Edimburgo fue destruido casi por completo.

St. Margaret & # 8217s Capilla del Castillo de Edimburgo en Edimburgo, Escocia.

Cuando Robert the Bruce asedió en 1314, destruyó todos los edificios excepto uno: Margaret & # 8217s Chapel, que aún permanece intacta hoy y es el edificio más antiguo que se conserva en Escocia.

Una representación de finales del siglo XVI del castillo, de Braun & amp Hogenberg & # 8217s & # 8216Civitates Orbis Terrarum, & # 8217 que muestra a David & # 8217s Tower en el centro.

Las reparaciones del castillo fueron realizadas por David II de Escocia en el siglo XIV. Pero Edimburgo, el castillo y el pueblo escocés no podían descansar.

Inglaterra trató de reconquistar al “defensor de la nación” ya la propia nación en más de una ocasión, asediado tras asedio al castillo, uno de ellos contra María, reina de Escocia en 1573, que duró dos años completos.

El castillo de Edimburgo, como se veía antes del asedio de Lang de 1571-73, con la torre David & # 8217s y el bloque del Palacio, en el centro y a la izquierda.

En 1650 Oliver Cromwell tuvo éxito en sus intentos de capturar el castillo, matando a Carlos I, el último monarca escocés en sentarse en el trono en Edimburgo.

A partir de entonces, el castillo perdió su estatus. En lugar de ser un defensor de una nación, se convirtió en una prisión donde se llevaron a cabo miles de presos militares y políticos de la Guerra de los Siete Años, la Revolución Americana y las Guerras Napoleónicas. Quizás escucharon una misteriosa melodía de gaita en la oscuridad de las mazmorras que los dejó cuestionándose si estaban perdiendo la cabeza lenta pero seguramente.

La espléndida capital de Escocia es hoy la segunda ciudad más visitada del Reino Unido (la primera es Londres, por supuesto), y millones de personas de todo el mundo viajan allí para ver sus numerosos sitios del patrimonio mundial, hermosos festivales de música, recreaciones históricas y todo tipos de lugares peculiares que cuentan historias de fantasmas, monstruos o héroes populares legendarios.

El Castillo de Edimburgo tiene la reputación de ser el más embrujado y el más visitado de la ciudad. Y con tanta historia y tantas leyendas adjuntas, no es de extrañar.

Por lo que vale, siempre se puede escuchar una melodía de gaita en las calles de Edimburgo. ¿Proviene de un niño perdido hace mucho tiempo en algún lugar muy por debajo de las calles, o de la vuelta de la esquina? La única forma de saberlo es comprobarlo usted mismo. Porque si uno está buscando magia, la ciudad y su gran castillo son tan mágicos y legendarios como un lugar puede serlo.

Martin Chalakoski es un escritor independiente atraído por la historia y fascinado por las rarezas. Ha contribuido a The Abandoned Spaces y está contribuyendo constantemente a The Vintage News.


10 hechos asombrosos del castillo de Edimburgo

1. El castillo está situado en la cima de un volcán.

¡La última explosión volcánica ocurrió hace casi 350 millones de años! También hay mucha evidencia arqueológica que demostró que existía vida allí antes de las explosiones.

La última explosión llevó a la creación de Castle Rock. Los arquitectos construyeron el castillo en el siglo XII. Quiero decir, ¿qué tan optimistas eran para construir un fuerte sobre un volcán y esperar que nunca entrara en erupción? Bromas aparte, es una creación deslumbrante de vanguardia y se erige como un símbolo de la rivalidad entre Inglaterra y Escocia.

Hablaremos de la rivalidad y la toma del Castillo de Edimburgo más adelante.

2. El Castillo es el lugar más asediado de toda Escocia.

¡Este castillo probablemente ha visto innumerables fuerzas hostiles y ha sido capturado casi 23 veces! Este es uno de los fuertes más asediados de toda Europa.

Algunos de los conflictos más notables en la historia escocesa del castillo son los siguientes & # 8211

  • Asedio Longshanks de 1296: Edward I dejó el castillo en ruinas y saqueó la ciudad, enviando todas las joyas y tesoros a Londres.
  • Lang Siege: en esta toma, el fuerte se enfrentó a las fuerzas del gobierno, defendiéndose. Esto se prolongó durante casi dos años, de 1571 a 1573. Por fin, la guarnición pasó a apoyar a María, Reina de Escocia.
  • El levantamiento jacobita de 1745: Bonny Prince Charlie hizo muchos intentos pero no pudo apoderarse del castillo.

Estos fueron algunos de los casos notorios que ocurrieron en el Castillo de Edimburgo.

3. El castillo tiene el edificio más antiguo de Escocia.

St. Margaret & # 8217s Chapel, que se encuentra en el mismo sitio, es uno de los edificios más antiguos que aún se mantiene firme en Escocia.

El castillo fue construido durante un largo período, y muchos de sus edificios han sido brutalmente saqueados durante diferentes guerras o cuando el fuerte ha sido tomado.

St. Margaret & # 8217s Chapel fue construida en el siglo XII. Margaret era la esposa de Malcolm III, quien era bien conocido por su santidad y pureza y murió con el corazón roto solo tres días después de la prematura muerte de Malcolm en los campos de batalla.

Esta fue una de las pocas estructuras que quedaron inalteradas cuando Robert the Bruce tomó y saqueó el palacio real en 1314.

4. El misterio de las joyas de la corona escocesa.

Las joyas de la corona también se conocen como & # 8220Honours of Scotland & # 8221. La Corona, el Cetro y la Espada del Estado forman parte de los Honores de Escocia. Todos estos se usaron en los viejos tiempos para coronar a los nuevos príncipes y reyes.

Había muchas otras insignias británicas, pero esta pareja fue la única que escapó de las manos de Oliver Cromwell. Erradicó a los demás.

Más tarde, después de la Unión de 1707, Inglaterra y Escocia se unieron bajo la misma corona. Los Honores de Escocia se guardaron en una caja fuerte, bien escondida en el Castillo de Edimburgo después de eso.

Este hecho fue completamente borrado de la mente de la gente. Casi un siglo después, en el siglo XVIII, Sir Walter Scott desenterró los honores. Y volvieron a salir a la luz para que la gente común los viera.

Durante la Guerra Mundial, se volvieron a ocultar, porque existía el temor de que estos tesoros pudieran llegar a manos de los alemanes. Ahora, hay un arreglo para una exhibición pública de estas joyas de la corona de Escocia.

5. El Castillo tiene una presencia siniestra.

Se dice que el espíritu del Lone Piper aún persiste en los cientos de pasadizos del Castillo de Edimburgo. Un joven fue enviado a los pasillos confidenciales que estaban debajo del Castillo de Edimburgo. Se le indicó que tocara sus flautas.

Esto ayudaría a los expertos a marcar y precisar hacia dónde conducían los pasajes subterráneos. El flautista se desvió de su curso y se alejó de los pasillos.

Nadie volvió a saber de él. Incluso hasta el día de hoy, hay una cierta sensación extraña cuando uno baja a las mazmorras y puede escuchar las melodías espeluznantes y fantasmales de la pipa por las noches.

Hay historias más conmovedoras del castillo de Edimburgo, pero las veremos más adelante.

6. La vieja pistola del castillo de Edimburgo

Durante el reinado de los monarcas escoceses, no se encontraron iPhones ni relojes Rolex.

Cuando los barcos cruzaron el Firth Of Forth, los navegantes y marineros esperaban con ansias el Castillo de Edimburgo por el momento. Era deber del castillo revelar la hora disparando un arma de 18 libras.

Los navegantes ajustaron sus cronómetros y continuaron su viaje. Este cuento de viejas y # 8217 es ahora una tradición que todavía sigue la gente del castillo.

7. El castillo actuó como residencia de un elefante.

Los 78º montañeses regresaron al Castillo de Edimburgo desde Sri Lanka. Habían traído un elefante con ellos.

Siendo uno de los principales cuarteles de infantería, el elefante vivía con los camaradas. El elefante era un ferviente fanático de la cerveza y solía visitar la cantina del castillo para tomarse una pinta. Puede encontrar más de sus letreros en el Museo Nacional de Guerra de Escocia.

8. La KGB alteró el Castillo.

El rey Jame IV de Escocia estaba un poco paranoico con la gente que iba a sus espaldas. Gobernó durante el siglo XVI y ordenó que se perforaran agujeros en la pared para escuchar a sus cortesanas. Estos fueron llamados & # 8216laird & # 8217s orejas, & # 8217 significando orejas del rey.

Más tarde, cuando el presidente soviético Mikhail Gorbachev & # 8217's visitó Edimburgo, la KGB ordenó que todos los agujeros fueran cementados y tapiados. Uno nunca es demasiado mayor para el espionaje.

9. Innumerables prisioneros de guerra.

Además de albergar a 21 Piratas del Caribe, el Castillo de Edimburgo también ha encarcelado a varios estadounidenses durante la Guerra de la Independencia. La talla desafiante de la bandera estadounidense en las mazmorras del Fuerte de Edimburgo permanece como evidencia del hecho.

10. ¡Un cementerio de perros!

Los compañeros caninos de los batallones de Escocia ocupan un lugar reservado y único en la fortaleza. La mascota de Black Watch 42nd Highlanders, Jess y Dobbler, que acompañaron a Argyll y Sutherland Highlanders en sus aventuras por China, Sri Lanka y Sudáfrica, ocupan lugares memorables.

Su lealtad y compasión son dignas de mención y se les ha dado un inmenso respeto aquí al enterrarlos junto a los soldados que entregaron sus vidas en las batallas de Escocia.

Se respeta la entrada a los terrenos del cementerio, pero es visible desde la batería Argyll de arriba.

Aunque los hechos son fascinantes, la historia de Edimburgo seguramente lo mantendrá absorto en pensamientos durante el resto del día.


Historia del Castillo de Edimburgo: 900 años protegiendo la capital de Escocia

Se estima que alguna vez hubo alrededor de 3.000 castillos en Escocia, pero uno se destaca por encima del resto: la historia del Castillo de Edimburgo y # 8217 está marcada por la violencia, las intrigas políticas y religiosas y el ascenso y caída de los monarcas.

Sin embargo, en la actualidad, la emblemática fortaleza de Edimburgo es la atracción turística de pago número uno del país. En su interior puede ver algunas de las posesiones más preciadas de la nación, incluidos los Honores de Escocia o las Joyas de la Corona de Escocia.

Los orígenes del Castillo de Edimburgo

Sentado sobre un volcán extinto, el Castillo de Edimburgo ofrece un excelente punto de vista en toda la ciudad. Era un sitio natural para un edificio que combinaba defensa, control y honor.

La parte más antigua del castillo, que también es el edificio más antiguo de Edimburgo, es la Capilla de Santa Margarita, que data del siglo XII.

La capilla fue construida por el rey David I para conmemorar a su madre, la reina Margarita (más tarde Santa Margarita).

Con el tiempo, el rey David II añadió la Torre de David, que tenía un diseño residencial y defensivo. El gran Gran Salón fue obra del rey James IV. Su característica clave es un techo de madera con vigas apoyadas sobre piedras grabadas con símbolos de Escocia y sus monarcas. Hoy sus muros brillan con una impresionante exhibición de espadas, escudos, armaduras y armamento.

Ataques al Castillo de Edimburgo

Como bastión militar y el edificio más prestigioso de la capital de Escocia, el Castillo de Edimburgo fue capturado y recapturado muchas veces. De hecho, ha sido sitiado más que cualquier otro lugar en Gran Bretaña, con 23 intentos registrados de "capturar el castillo". Taking the castle wasn’t just a tactical coup for Scotland’s enemies but a blow to the morale of the Scots. Violent tensions, often between England and Scotland, are now consigned to the history books but conflicts were brutal and unforgiving.

Captured in 1296 by England’s King Edward I, the Scots reclaimed it with a night attack in 1314. The English successfully attacked again in 1335 before, in 1341, Scots disguised as merchants took it back. Cromwell’s forces occupied the castle in 1650. At one point it was even handed over to the English as a ransom payment. It was captured twice by Covenanters in the 17th century, fighting against King Charles I’s imposition of Episcopacy. Bloody battles ensued with the Jacobites in the 18th century.

The ascent of King James VI

As a thriving tourist attraction today, the Royal Palace within Edinburgh Castle is a big draw as it was the home of Scotland’s kings and queens. A highlight is a small room where events unfolded that changed British history. In 1566 the birth chamber saw the arrival of a little boy, son of Mary, Queen of Scots, who was made King James VI of Scotland just a year later.

Mary, Queen of Scots’ strained relations with England led her cousin, Queen Elizabeth I, to sign her death warrant. When Queen Elizabeth I died without issue, the bloodlines led back to Mary’s son James. In 1603 the crowns of England and Scotland were united and James VI of Scotland also became King James I of England and Ireland.

In 1617 King James I returned to Edinburgh Castle to celebrate his Golden Jubilee. His birth chamber was redecorated for the occasion: it’s still possible to see the gilded decoration.

Scotland’s Crown Jewels

Scotland’s Crown Jewels, or the Honours of Scotland, are on display in the Crown Room. These include a sceptre presented to King James IV by Pope Alexander VI in 1494 a sword, gifted in 1507 by Pope Julius II and the crown, which was first worn for the coronation of Mary of Guise in 1540.

As potent symbols of the Scottish monarchy, protecting the jewels was paramount. In the 1650s, the Honours were whisked to Dunnottar Castle, in the northeast of Scotland, then onto the small village of Kinneff, to evade Cromwell’s Parliamentarian Army.

After the Union of England and Scotland in 1707, they were locked away and not seen again until 1818. During WWII the Honours of Scotland were tucked away below a medieval latrine closet in case of Nazi invasion.

Another key attraction is the Stone of Destiny. Present at the coronation of Scottish monarchs for centuries, the stone – while unassuming to look at – is powerfully symbolic. In 1296, King Edward I of England removed the stone from Scone Palace in Perthshire and had it built into his own throne at Westminster Abbey.

On Christmas Day in 1950, four Scottish students managed to steal the stone. Its disappearance caused uproar and its location was a mystery until it was found, draped in The Saltire, outside Arbroath Abbey in 1951. This was no random drop off point but the site where the Declaration of Arbroath – in which Scotland’s nobles swore their independence from England – was written in 1320. The stone was returned to London until, in 1996, it was given back to Scotland. It will only leave the country again for a coronation at Westminster Abbey.

Edinburgh’s military links

Edinburgh Castle’s colourful military past has created other poignant sites on the sprawling complex, which adds a brutal reality to the tales of invasion, duplicity and heroics. The National War Museum of Scotland first opened in 1933 and covers 400 years of conflict. The Prisons of War exhibition tells of the inmates who languished in the castle, from pirates captured off Argyll to a five-year-old drummer boy from the Battle of Trafalgar.

The Royal Scots Dragoon Guards still have a small military garrison at the castle, but it’s the National War Memorial that often stops people in their tracks. It opened in 1927, when the architect Sir Robert Lorimer and 200 Scottish artists and craftsmen first created a Hall of Honour and Shrine, which features delicate stained glass and sculptures dedicated to Scotland’s lost generations and the names of the fallen on the Rolls of Honour.

The One O’ Clock Gun

One of the greatest appeals of Edinburgh Castle is that it’s still part of the city’s daily life. The firing of the One O’Clock Gun, which once allowed ships in the Firth of Forth to set their maritime clocks, still marks time in ‘Auld Reekie’. The Royal Edinburgh Military Tattoo and summer concerts are also huge draws.

And the biggest party of the year is, of course, Hogmanay, where new year celebrations see fireworks light up the skies, musicians performing and revellers partying as the nation – and the whole world – celebrate with the people of Edinburgh and its mighty castle.


Edinburgh Castle, The Story of A Magnificent and Historic Castle


Prior to joining the United Kingdom, Scotland is a kingdom of its own under the name Kingdom of Scotland. As an empire, of course, Scotland also has a castle as the residence of the royal family as well as the bastion. The castle is Edinburgh Castle, the most important building in the history of Scotland at the same time most iconic landmarks and buildings in the city of Edinburgh and even Scotland.

castillo de Edimburgo stands majestically on the Castle Rock hill which has a height of 130 meters above sea level. This hill formed from the remains of a volcano that has erupted estimated at 340 million years ago.

Until the end of the prehistoric era, has not found evidence to suggest that this hill was inhabited. But then the area around the hill grown rapidly and become a civilization. In the year 683, the city was founded by British troops and later named as Edinburgh. Since then, Scotland have started to be colonized by the British forces with Castle Rock serve as one of the centers and military headquarters.

Edinburgh Castle is known was built in the 12th century by King David I. He was the youngest son of the ruler of Scotland before, that King Malcolm III with the daughter of the British empire which later became known as the Queen Margaret. The castle was built by using rocks from the volcano so it looks magnificent and sturdy .

One of the first buildings constructed in the complex of the castle is St Margaret’s Capel, built in memory of his mother. King David uses the castle as a center of military power as well as administrative center in Scotland. The desire of Scotland to escape from the British cause frequent conflicts between them, and the center of the conflict is of course always leads to mastery of Edinburgh Castle.

Which party has control of Edinburgh Castle is believed to have mastered the entire area of Scotland. A Scottish independence war which first occurred in 1926 when England led by King Edward I who invades Scotland and then mastered Edinburgh Castle. This raises the reaction and resistance of the people of Scotland, led by one of the greatest hero William Wallace.

Edinburgh Castle Image. Image Via: edinburghcastle.gov.uk

Edinburgh Castle on The Castle Rock Hill

Scotland’s independence war struggle continued until many years with continued by Robert the Bruce, one of the greatest kings of Scotland. During the war took place, either Scotland or England alternately occupied the Edinburgh Castle.

When Scotland re-mastered by the British, the two royal marriages are not uncommon. One is that King James IV of Scotland, married Margaret Tudor, the eldest daughter of Henry VII of England. The marriage would produce offspring Scottish king who has a British royal lineage.

So when the power vacuum in England after Queen Elizabeth I died without a male heir, James VI of Scotland who is the great-grandson of King James IV became the only offspring who is entitled to be king. Appointment of King James VI of Scotland became king of England marked the merging of the two kingdoms, and he was known as King James I of England.

Edinburgh Castle Scotland UK

Edinburgh Castle Scotland Photography. Image Via: dreamhouseapartments.com

Since then, Edinburgh Castle is no longer used as the residence of the king of Scotland. Last King of Scotland descent who masters English and Edinburgh Castle was King Charles I. After the reign of Charles I, Edinburgh Castle widely used by the British empire as a place to imprison prisoners of war, be it from the Seven Years War, the American Revolution until the Napoleonic Wars.

But the defection of events prisoners of this jail in 1811 makes this castle is no longer safe for use as a prison. Since then, Edinburgh Castle then functioned as a national monument and opened to the public. Renovations and improvements subsequently made to the castle in order to be more attractive for the visitors to come.

Edinburgh Castle is now known as one of the most attractive tourist destinations in the city of Edinburgh. The castle is in the form of a complex consisting of magnificent buildings in it. The building that will be first seen when entering the main gate is the Half Moon Battery, which is a ring-shaped high wall built on the ruins of David’s Tower.

This fortress was first used as one of the main defenses of the castle, complete with weapons and special chambers for storing ammunition. The room is now used as a gallery to display the artifacts and implements of war that remain. The main building and the most protected of course, is a building that is home to the royal family, the Royal Palace.

In place is then born great kings of Scotland, including the King James VI. The exterior of the building is decorated by the clock tower and became one of the most iconic among other buildings in the castle. The interior of the building is decorated with decorations and paintings which make it the most beautiful building.

One of the most interesting rooms is the Crown Room, a place to store and display objects that are symbols like the royal crown, robes, swords or armor king. Another magnificent room of the castle is the Great Hall, the most spacious room which is used as a place to hold ceremonies, including the appointment of a king or a formal banquet.

This building was built during the reign of King James IV in the 16th century, with a Renaissance-style interior design. In the era after the leadership of King Charles I, the hall is a barracks or shelter for the troops. A collection of various types of weapons and armor as well as the many amenities featured in this room.

One of the interesting attractions of Edinburgh Castle, is the One O’Clock Gun, the event shelling is done every day to indicate that the time has shown at 1 pm. Shelling was first performed in 1861 as a time marker signal for ships that are in the area, Firth of Forth, the water flows towards the sea to the north.

Although it is now shipping a marker signal that time is not necessary, but the shelling has become one of the attractions of interest to visitors. At first the shelling was held in the castle Half Moon Battery by using a 64-pounder cannon, now these attractions is done by using the 105 mm cannon on the ramparts overlooking the north, the Mill’s Mount Battery.

Edinburgh Castle Photo. Image Via: dailyrecord.co.uk

Edinburgh Castle Aerial View

In addition to these attractions, visitors will also be able to see a collection of guns and weapons owned by the castle, one of which is Mons Meg, one of the world’s most famous weapons. Edinburgh Castle still has a few pieces of other buildings were also magnificent and interesting, such as St. Margaret’s Capel which is the oldest building in the complex of the castle, dungeon, Scottish National War Memorial, and the National War Museum and Regimental Museum.

There are many historical, heroic stories, buildings and objects of interest that can be seen in the castle. During this visit the castle, visitors will be accompanied by an audio guide that will accompany the trip to explore the most magnificent buildings in Scotland. Visiting Edinburgh city would not be complete without visiting Edinburgh Castle.


A Turbulent Past

As conflicts continued between England and Scotland towards the end of the 12th century, Edinburgh and its castle became the focus of the invaders. It became obvious that whoever held the stronghold in their grasp, controlled the city of Edinburgh and consequently Scotland. The castle then earned the title of “the defender of the nation”.

When Robert the Bruce laid siege to Edinburgh Castle in 1314, he almost destroyed every building within the castle except for Margaret’s Chapel, which is now considered to be the oldest surviving building in Scotland.

England continuously tried to siege the castle and take hold of it one of those sieges was against Mary, Queen of Scots in 1573, which lasted for two full years. In 1650, the infamous Oliver Cromwell succeeded in his attempts to capture the castle, killing Charles I, the last monarch to rule Scotland from Edinburgh.

Afterwards, Edinburgh Castle was turned into a prison where thousands of military and political prisoners were held over the years from the Seven Years War, the American Revolution, and the Napoleonic Wars.

Nowadays, millions of people from all over the world travel to Scotland to visit its numerous world heritage sites, entertaining music festivals, historical re-enactments and get to know its mysterious tales and legends.

Edinburgh Castle is known as the most haunted castle in the city, so it’s no surprise it has so many visitors year round.

Edinburgh Castle Opening Times:

Last Entry one hour before closing time.

Ticket Prices:

Gate Prices:

Online Prices

A child ticket is for ages between 5 – 15. Concessions include the unemployed and over 60s.

Have you ever visited Edinburgh Castle? Comment below your experience and your favourite part of the Scottish Gem.


Edinburgh Castle to transform into ‘Castle of Light’

History is set to come to life at Edinburgh Castle this winter, as the iconic landmark is illuminated with tales from Scotland’s past.

The mesmerising 90-minute journey of light, sound and wonder, entitled Castle of Light, will treat guests to an evening of dazzling animations, never seen before at the castle in its 900 year history. Running over six weeks throughout the festive season, from Thursday 14 November to Sunday 22 December, the castle will be transformed using state-of-the-art projections and enchanting storytelling.

9-year-old Erin Kempton took to the castle to enjoy a sneak preview of what’s in store as Castle of Light was officially launched, with early bird tickets on sale from 9.30am tomorrow morning (Tuesday 3 September).

The countdown is now on to the event which will be the biggest light experience to hit the city centre, bringing together a consortium of the finest digital and visual talent in Scotland to create a truly immersive experience which will captivate locals and visitors alike every Thursday, Friday, Saturday and Sunday.

Gillian Macdonald, Head of Business Development at Historic Environment Scotland (HES), which operates Edinburgh Castle, said: “Castle of Light invites visitors to watch the history of this iconic landmark come to life as it illuminates the very walls that saw it unfold.

“Using state-of-the-art projections to create a truly wonderful, immersive lighting adventure, this is sure to be a magical experience for all the family and we can’t wait for everyone to enjoy it."

Double Take Projections, NL Productions, Andy McGregor Design and War Productions Ltd are working together, in partnership with HES, to create an innovative illuminated walking tour, with timed entries between 5.30pm and 8.30pm.

Among them, the group have provided projection lightshows around the globe from The Enchanted Forest in Pitlochry to Sydney Opera House via the Forth Bridges and Blackpool Tower. The creation of this world class event, hosted in their home city, within such an iconic building, will be a truly unique experience.

Andy McGregor, Creative Director of Castle of Light, said:

“I grew up by the Meadows in the shadow of this rock but I'm now seeing the Castle with fresh eyes. As a team, we will be drawing on the history, geology, mythology and the sheer drama of the site to conjure a spectacle that we hope will excite, entertain and enlighten audiences of all ages and backgrounds. To a certain extent, it is like being given a set of (very big) keys to a (a very big) toy shop – but with rather more responsibility! - and we are thrilled to be involved in such an exciting project for this national treasure.”

Tickets for the Capital’s first light spectacular, set within the historic walls of Edinburgh Castle, go on sale tomorrow, Tuesday 3 September, from 9.30am with special early bird rates available for September. Tickets will also be available for an ‘Access’ night taking place on Monday 2 December for people with additional support needs.

Standard tickets cost £20 (concessions, family tickets and discounts for Historic Scotland members available). F

About Castle of Light

Fechas: Castle of Light will run every Thursday, Friday, Saturday and Sunday from Thursday 14 November to Sunday 22 December, excluding Thursday 28 November. In addition to these dates, a special ‘access’ night will be held on Monday 2 December, for guests with additional support needs.

Tiempo: Timed entry from 5.30pm to 8.30pm. Event closes at 10pm. HES suggest that you allow around 90 minutes to fully experience the show.

Early bird rates (for September only)
Adult (16-59yrs) £18 Concessions (60yrs+) £14.40 Child (5-5yrs - must be accompanied by an adult) £10.80.

Estándar
Adult (16-59yrs) £20 Concessions (60yrs+) £16 Child (5-5yrs - must be accompanied by an adult) £12.

Castle of Light Consortium Partners

War Productions Limited
War Productions Limited have been trading since 1989 and has a strong focus towards the artistic use of digital video. Beginning as a lighting company, WarPro’s creative bent shifted towards the use of live projection in the very early days of the technology as production company for Orbital, Aphex Twin, Shamen and more. WarPro have specialized more and more in the creative use of projection for an ever growing commercial and artistic client base

Double Take Productions
Double Take Projections Ltd is an innovative Scottish design consultancy specialising in creating immersive visual experiences using a technique called Projection Mapping. They are a bespoke company, creating unique one-off spectacles, and able to radically alter the character of an environment or object by projecting from different angles onto a variety of surfaces.
Double Take have years of experience of producing and designing some of Scotland’s biggest Light shows. Double Take are a one stop shop for projection activity, designing content, designing social content and marketing material.

NL Productions
NL Productions is a creative event production company based in Leith with more than forty years’ experience in the industry.
Over the years, NLP has built up a large number of professional relationships across a wide variety of industries based on trust, reliability and a high standard of communication and project management.

Andy McGregor
Andy McGregor has over 25 years’ experience as a multimedia artist, designer and creative director. He was a founder member of the art / dance music & performance group Fini Tribe and pursued this alongside a degree at Glasgow School of Art. In the late 80’s he began working in digital media and enrolled in the post graduate electronic imaging course in Dundee. He has consistently worked at the boundaries of design, art, technology and performance. He has produced work for high profile organisations such as The National Galleries of Scotland, Historic Scotland, Glasgow Life, Venice Theatre Biennale, Edinburgh International Science Festival, Harper Collins Publishing UK, The Queen’s Gallery at Holyrood House and Drambuie Distillers.

About Historic Environment Scotland (HES)

  • We are the lead public body charged with caring for, protecting and promoting the historic environment. We will lead on delivering Scotland’s first strategy for the historic environment, Our Place in Time.
  • Historic Scotland, Scran, Canmore, The National Collection of Aerial Photography (NCAP), The Engine Shed, Stirling Castle and Edinburgh Castle are sub-brands of HES.
  • View our press pack and keep up to date by registering for media release email alerts. If you wish to unsubscribe, please contact us.

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For press information, please contact:

Heather Marston / Lisa Fox Bennett
3x1 Group
Tel: 0131 225 7700
[email protected] / [email protected]


Ghosts of Edinburgh Castle Scotland's haunted fortress on the hill

Visitors near and far stand in awe of this ancient fortress atop Castle Rock, a towering land formation created from a volcanic plug. The craggy peak has been inhabited since the Bronze Age (900 BC), while records indicate Edinburgh Castle has been in existence since 600 AD. In the epic Welsh poem Y Gododdin, a work that dates back to anywhere between the 7 th and early 11 th centuries, are references to Din Eidiyn, the stronghold of Edinburgh.

The ancient citadel has since seen its share of sieges, attacks, military occupations, and royal residents. With its history of upheaval, it’s no wonder Edinburgh Castle has been regarded as the most haunted location in Scotland.

Tortured souls from centuries ago reportedly still linger in the castle’s many halls, chambers, and dungeons. Those who wander these passages today report strange sensations such as a sudden drop in temperature and feelings of being watched. Some experience unexplained sounds, a ghostly touch across the face and burning on the arm, or a tugging on one’s clothing. Photographs snapped at the site reveal patches of fog, sometimes colored green.

Such supernatural encounters led a team of nine paranormal researchers to investigate the Scottish castle in 2001. Along with 200 carefully chosen participants—none of whom had prior knowledge of its haunted lore—the team delved into every nook and cranny and reported on what they saw. The verdict? More than half encountered paranormal activity in areas already known to be haunted.

What spirits could be behind this otherworldly activity? For that, we must take a trip through Edinburgh Castle’s haunting past.

The castle’s dungeon has a high degree of paranormal activity. Countless prisoners have been locked up in its cells, suffering torture, malnourishment, and death. More than 500 French prisoners were held here during the Seven Years War and later American colonial captives from the American Revolutionary War.

Many have been lost to time, but one inmate’s tale lives on. A prisoner desperate to escape buried himself in a dung barrow. He made it past the guards, only to meet his death as the barrow’s contents were dumped down the steep, rocky slope of Castle Rock. He makes himself known by trying to push you off the battlements and emanating a strong scent of dung.

The tragic end of one royal captive lives on as well. During the 16th century, Lady Janet Douglas or Lady Glamis was wrongfully accused of witchcraft and burned at the stake as her 16-year-old son watched in horror. She was happily married to the 6th Lord of Glamis until his death in 1528. Alas, King James V considered the Glamis family a threat to his power. Once her husband passed, King James accused Lady Glamis of poisoning him. He tortured and forced false confessions out of her servants and family, seized Glamis Castle (once Queen Elizabeth’s childhood home) and sent her to the castle dungeons to await her execution. She was nearly blind from the subterranean darkness by the time guards brought her to the stake. Hollow knocking can be heard late at night, which some say are the sounds of workers constructing the platform where Lady Glamis was burned alive.

Another hotbed of activity is the Royal Mile, a busy succession of streets that lead through the Old Town to Edinburgh Castle. Below the Royal Mile are underground caverns, unearthed by townsfolk several hundred years ago. A piper playing bagpipes was instructed to explore the tunnels that stretched from High Street to Holyrood House, a place of Scottish royal residence for the likes of Mary, Queen of Scots. He played a tune as he moved deeper into the caves so that others could mark his progress from above.

Then, at about the half-way point, the music abruptly stopped. A rescue party went in to look for the piper, but they found not a trace. If you listen closely while in Edinburgh Castle, you may hear his lonely bagpipes playing from the street above or within the fortress walls.

In addition to these haunting tales, are a bevy of lesser-known spectral figures wandering the castle grounds. Legends tell of a headless drummer from the 17 th century who taps upon his snare. The ghostly outline of a man in a leather apron has been seen walking through a doorway in one of the castle’s haunted vaults. Even canines can’t rest easy here. Just beyond the castle entrance, visitors have seen a black hound with a misty glow around it. The dog is believed to be buried in the pet cemetery by the Army Garrison.

The paranormal tales surrounding Edinburgh Castle go on and on. The deeper one wanders down its stone corridors, the more ghosts you’re bound to meet.


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Edinburgh Castle is a historic fortress that dominates the skyline of the city of Edinburgh, Scotland from its position on Castle Rock. Human settlers have lived here from as far back and the Bronze and Iron Age. For more fascinating facts and information about Edinburgh Castle, see the fact file below or download the comprehensive worksheet pack which can be utilized within the classroom or home environment.

  • Edinburgh Castle is built on the Castle Rock, which is a large, inactive volcano that is believed to have risen around 350 million years ago.
  • The summit of the castle rock is 130 meters (430 ft) above sea level and has rocky cliffs on the south, west, and north, rearing up to 80 meters (260 ft) from the surrounding landscape. This means the castle can only be reached from the east, where the ridge is less sloped, and the defensive advantage may have played an important part in the decision to build Edinburgh Castle there.
  • Archaeologists are unsure when Castle Rock was first used by humans and there are no records of Roman interest in the site up to the end of the first century AD (100 AD).
  • The first possible mention of Castle Rock may have been in a map, called Ptolemy’s map, in the 2nd century AD. This map shows a settlement called “Alauna” which means “rock place” and could be the earliest know name of Castle Rock.
  • An archaeological dig in 1990 revealed that people on the Bronze Age or Iron Age that followed were the first people to live there, and built a fort on Castle Rock in 2nd century AD, mid-way through the Iron Age.
  • In the early Middle Ages, Edinburgh Castle is next mentioned in 600 AD in a poem which describes a band of warriors who spent a year feasting in their fortress before fighting to the death in the battle with the Angles at Catreath in Yorkshire.
  • The first mention of a castle in Edinburgh was an account that Queen Margaret (also known as Saint Margaret of Scotland) was living at Edinburgh Castle when she heard that her husband, King Malcolm III, had died in November 1093.
  • The account also says that Queen Margaret herself died a few days later because she was overcome with grief from the loss of her husband and King Malcolm’s brother Donald Bane laid siege to the castle.
    • It was during the reigns of King Malcolm III and his sons that Edinburgh Castle became one of the most significant royal centers in Scotland. Malcolm’s son King Edgar died there in 1107.
    • King David I, Malcolm’s youngest son, reigned from 1124–1153 and spent much of his time at Edinburgh Castle where he developed Edinburgh as the center of royal power in Scotland.
    • Edinburgh Castle is thought to have been built using timber, although two stone buildings were documented as early as the 12th century. One of these buildings, St. Margaret’s Chapel, remains at the summit of the rock to this day.
    • During the Wars of Scottish Independence, starting in 1296, King Edward I of England launched an invasion of Scotland and Edinburgh Castle came under English control.
    • Edward I of England died in 1307 and on March 4th, 1314, a surprise night attack by Thomas Randolph, 1st Earl of Moray recaptured the castle for Scotland and the King of Scots, Robert the Bruce, ordered Edinburgh Castle defenses be destroyed to prevent the English re-occupying it.
    • Ownership of Edinburgh Castle changed between England and Scotland throughout the Wars of Scottish Independence in the 13th and 14 centuries.
    • In the 14th century, King David II began to rebuild Edinburgh Castle, and David’s Tower was started in 1367. When David II died in 1371, King Robert II completed the tower in the 1370s.
    • During the 15th century, the castle was used increasingly as an arsenal and armaments factory. This means Edinburgh Castle was used to store and make ammunition and guns. The first gun was purchased for the castle in 1384 and the “great bombard” Mons Meg was delivered to Edinburgh in 1457. A bombard is a type of large cannon which fires cannonballs. Mons Meg was 6 feet 6 inches long and fired 20-inch cannonballs.
    • In the 18th century and early 19th century, the castle vaults of Edinburgh Castle were used as a prison for many conflicts. These include the Seven Years’ War (1756–1763), the American War of Independence (1775–1783), and the Napoleonic Wars (1803–1815).
    • It was also during this time that several new buildings were built inside the castle. This included stores, powder magazines, the Governor’s House (1742), and the New Barracks (1796–1799).
    • The use of Edinburgh Castle came after a large prison break in 1811, after 49 prisoners of war escaped via a hole in the south wall.
    • However, the castle was used once more as a prison during World War I and World War II.
    • Edinburgh Castle is now under the care of Historic Scotland, part of the government, and is Scotland’s most-visited paid tourist attraction, with over 1.4 million visitors every year. In fact, over 70% of all visitors to Edinburgh also visit the castle.

    Edinburgh Castle Worksheets

    This bundle contains 11 ready-to-use Edinburgh Castle worksheets that are perfect for students who want to learn more about Edinburgh Castle which is a historic fortress that dominates the skyline of the city of Edinburgh, Scotland from its position on the Castle Rock. Human settlers have lived here from as far back and the Bronze and Iron Age.

    Download includes the following worksheets:

    • Edinburgh Castle Facts
    • Edinburgh Castle Word Search
    • Picture Crossword
    • Fact or Bluff
    • Edinburgh Castle Timeline
    • Who am I?
    • Parts of the Castle
    • Rellenar los espacios en blanco
    • Poster Making
    • Edinburgh Castle in History
    • Edinburgh Castle Acrostic

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    Edinburgh Castle History

    King James VI of Scotland (James 1 of England upon the death of Queen Elizabeth in 1603) was born in the castle by Mary, Queen of Scots. The ancient Honours of Scotland – the Crown, the Sceptre and the Sword of State – are viewable in the Crown Room the ‘infamous’ Stone of Destiny has also been kept here at the castle.

    The Scottish National War Memorial, designed by Lorimer, built shortly after World War One is another highlight in the castle. Edinburgh Castle is also the home of the One O’Clock Gun. This is fired every day except Sunday at precisely 1pm, a wonderful city institution, a reminder to break for lunch.

    The Edinburgh Castle Esplanade hosts annually the world-famous Edinburgh Military Tattoo over a three-week period in August. The Scottish Army & various guests present music, marching and historical reenactments under floodlights.

    The oldest building at Edinburgh Castle is St Margaret’s Chapel (above), which survived various sieges due to its religious significance: it was probably requested by King David, following his mother’s (Queen Margaret, d.1093) death at this site. Members of Edinburgh Castle garrison still have the right to marry in the Chapel building.

    Edinburgh Castle sits on the volcanic rock – the ‘crag’ of glacial ‘crag and tail’ – with the tail being the Royal Mile tapering mound which falls down to Holyroodhouse. Fronting the Castle is a gently sloping rectilinear space called the Castle Esplanade. This is a good viewing point for the city.

    There is evidence of human habitation on the Castle Rock – 135m above sea level – as far back as the Bronze Age. The early fort was called Din Eidyn, and was occupied by the Votadini, a local Celtic tribe. los Votadini were also present at another settlement on another volcanic rock, Traprain Law, just east of Haddington.

    In 1174 to 1186 Edinburgh Castle was given to the English by King William the Lion with four other Scottish castles as security for his ransom. During the Wars of Independence (1296 – 1342) the Castle changed hands four times.
    Robert the Bruce won Edinburgh Castle back from the English in 1314. Edward III of England built a new castle in 1335 but held it only until 1341.

    Facilities
    Edinburgh Castle Restaurant – Mills Mount with self & table service
    open 7 days a week
    last ticket sold 45 mins before closing

    Los horarios de apertura
    check times: 0131 225 9846
    1st Apr to Oct 31st
    9.30am until 6pm, last admission 5.15pm
    1st Nov to Mar 31st
    9.30am until 5pm, last admission 4.15pm
    Christmas Day & Boxing Day
    Castle closed
    1st Jan
    11am until 5pm

    Precios (current Nov 2005)
    Adult £9.80 Child £3.50 Concessions £7.50

    Mills Mount Cafe, Edinburgh Castle
    Mon-Sun. 9.15am – 5.15pm – contact: jane.mackenzie(at)sodexho.co.uk
    Edinburgh Castle building: please check with owners for details re access & charge

    Contact Edinburgh Castle +44 (0)131 225 9846

    View of the scottish capital looking east from Edinburgh Castle:

    photo © AW

    Military Tattoo

    The Edinburgh Tattoo is a major Scottish event which is popular all over the world. Tattoo webcam: www.outdoorexplorer.co.uk/tattoo

    There has been a proposal to relocate the Edinburgh Military Tattoo in the west part of Princes Street Gardens, below Edinburgh Castle.

    The structurally-expressive temporary stand – erected annually – on the Edinburgh Castle Esplanade is reportedly insufficient for current needs. The Military Tattoo takes place in front of the castle every Edinburgh Festival for three weeks.

    In the mid-eighties Morris and Steedman (Architects) were commissioned to produce detailed plans for a 10,000 seat Edinburgh Tattoo arena ‘below’ Edinburgh Castle, unveiled in 1989 to much controversy. Princes Street Gardens are protected but limited building work has been undertaken latterly as part of the RSA’s Playfair Project. Morris and Steedman’s Tattoo Arena was apparently influenced by the Acropolis parti in Athens.

    los Edinburgh Tattoo began in 1950 at Edinburgh Castle and sells around 200,000 tickets per annum and is watched by approximately one million people on TV. The Edinburgh Tattoo is highly iconic and rooted in Highland traditions, yet the structure is vividly modern, its cantilevering metal spaceframe contrasting with the worn stone context.

    Although it is temporary, for many visitors (ie for the Festival or typically every Summer) the Edinburgh Tattoo is always there and thus a fascinating modern intervention in the absolute heart of the City at the head of the Old Town’s royal axis and high above the city so massively visible: it shouts ‘the Festival has started’.

    Image above from the Castle Esplanade showing Earl Haig with, beyond, Ramsay Gardens on left, and the Hub on the right.

    Edinburgh Castle Contact e-mail: hs.explorer(at)scotland.gsi.gov.uk

    Edinburgh Castle Ticket Office

    Scottish Castles : Structures in Edinburgh & Lothian

    A poular shopping destination in the capital: Jenners department store

    Edinburgh Castle context : Outlook Tower – Camera Obscura

    No larger images of the castle:

    images © AW

    The lighting at Mills Mount Restaurant is by Jonathan Speirs (of Speirs and Major), designed in conjunction with Hugh Broughton Architects

    Comments / photos for the Edinburgh Castle Scotland – Historic Scottish Architecture page welcome


    Ver el vídeo: Mike Oldfield- Tattoo Live At Edinburgh Castle, 1992 (Enero 2022).