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La prohibición es ratificada por el Congreso

La prohibición es ratificada por el Congreso

La 18a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que prohíbe la "fabricación, venta o transporte de licores embriagantes para bebidas", fue ratificada por el número requerido de estados el 16 de enero de 1919.

El movimiento por la prohibición del alcohol comenzó a principios del siglo XIX, cuando los estadounidenses preocupados por los efectos adversos del alcohol comenzaron a formar sociedades de templanza. A finales del siglo XIX, estos grupos se habían convertido en una poderosa fuerza política, haciendo campaña a nivel estatal y pidiendo la abstinencia nacional total. En diciembre de 1917, el Congreso aprobó la Decimoctava Enmienda, también conocida como la Enmienda de Prohibición, y la envió a los estados para su ratificación.

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Nueve meses después de la ratificación de la Prohibición, el Congreso aprobó la Ley Volstead, o Ley de Prohibición Nacional, sobre el veto del presidente Woodrow Wilson. La Ley Volstead preveía la aplicación de la prohibición, incluida la creación de una unidad especial del Departamento del Tesoro. Un año y un día después de su ratificación, entró en vigor la prohibición —el 17 de enero de 1920— y la nación quedó oficialmente seca.

A pesar de un vigoroso esfuerzo por parte de los organismos encargados de hacer cumplir la ley, la Ley Volstead no logró evitar la distribución a gran escala de bebidas alcohólicas y el crimen organizado floreció en Estados Unidos. En 1933, se aprobó y ratificó la 21ª Enmienda a la Constitución, derogando la prohibición.

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Prohibición

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Prohibición, prevención legal de la fabricación, venta y transporte de bebidas alcohólicas en los Estados Unidos de 1920 a 1933 bajo los términos de la Decimoctava Enmienda. Aunque el movimiento de templanza, que fue ampliamente apoyado, había logrado implementar esta legislación, millones de estadounidenses estaban dispuestos a beber licor (destilados) de manera ilegal, lo que dio lugar al contrabando (la producción y venta ilegal de licor) y los bares clandestinos (ilegales). , establecimientos secretos de bebidas), ambos capitalizados por el crimen organizado. Como resultado, la era de la Prohibición también se recuerda como un período de gangsterismo, caracterizado por la competencia y las violentas batallas territoriales entre bandas criminales.

¿Qué llevó a la Prohibición?

La Prohibición Nacional surgió como resultado del movimiento de templanza. El movimiento por la templanza abogaba por la moderación —y en su forma más extrema, la abstinencia total del consumo de— alcohol (aunque la Ley Seca actual sólo prohibía la fabricación, el transporte y el comercio de alcohol, en lugar de su consumo). El movimiento de templanza comenzó a acumular seguidores en las décadas de 1820 y 1930, reforzado por el avivamiento religioso que estaba barriendo la nación en ese momento. El establecimiento religioso siguió siendo fundamental para el movimiento, como lo indica el hecho de que la Anti-Saloon League, que encabezó el impulso de principios del siglo XX por la Prohibición a nivel local, estatal y federal, recibió gran parte de su apoyo de protestantes. congregaciones evangélicas. Varias otras fuerzas también prestaron su apoyo al movimiento, como las mujeres sufragistas, que estaban preocupadas por los efectos de deterioro que el alcohol tenía en la unidad familiar, y los industriales, que estaban interesados ​​en aumentar la eficiencia de sus trabajadores.

¿Cuánto duró la Prohibición?

La Prohibición Nacional duró desde 1920 hasta 1933. La Decimoctava Enmienda, que ilegalizó la fabricación, el transporte y la venta de alcohol, fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1917. En 1919, la enmienda fue ratificada por las tres cuartas partes de los estados de la nación requeridos para que sea constitucional. Ese mismo año también se aprobó la Ley Volstead, que diseñó los medios por los cuales el gobierno de los EE. UU. Haría cumplir la Prohibición. La moratoria nacional sobre el alcohol se mantendría durante los próximos 13 años, momento en el que un desencanto general con la política, afectado por factores que van desde el aumento del crimen organizado hasta el malestar económico provocado por la caída de la bolsa de valores de 1929, provocó a su disolución a nivel federal por la Vigésima Primera Enmienda. La prohibición del alcohol continuó existiendo a nivel estatal en algunos lugares durante las siguientes dos décadas, como lo había hecho durante más de medio siglo antes de la ratificación de la Decimoctava Enmienda en 1919.

¿Cuáles fueron los efectos de la Prohibición?

La Decimoctava Enmienda fue ratificada con la esperanza de eliminar el alcohol de la vida estadounidense. En ese sentido, falló. Por el contrario, las personas que tenían la intención de beber encontraron lagunas en las leyes contra el licor recientemente aprobadas que les permitían saciar su sed y, cuando eso no funcionó, recurrieron a avenidas ilegales para hacerlo. Todo un mercado negro, que comprende contrabandistas, bares clandestinos y operaciones de destilación, surgió como resultado de la Prohibición, al igual que los sindicatos del crimen organizado que coordinaban la compleja cadena de operaciones involucradas en la fabricación y distribución de alcohol. La corrupción en la aplicación de la ley se generalizó cuando las organizaciones criminales utilizaron el soborno para mantener a los funcionarios en sus bolsillos. La prohibición también fue perjudicial para la economía, al eliminar los puestos de trabajo proporcionados por lo que anteriormente había sido la quinta industria más grande de Estados Unidos. A fines de la década de 1920, la Ley Seca había perdido su brillo para muchos de los que anteriormente habían sido los partidarios más fervientes de la política, y fue eliminada por la Vigésima Primera Enmienda en 1933.

¿Cómo se las arregló la gente con la Prohibición?

Desde el inicio de la Prohibición, la gente encontró formas de seguir bebiendo. Había una serie de lagunas legales que explotar: los farmacéuticos podían recetar whisky con fines medicinales, de modo que muchas farmacias se convirtieron en portadas de operaciones de contrabando a la industria se le permitió usar alcohol con fines de producción, gran parte del cual se desvió para beber en lugar de que las congregaciones religiosas pudieran comprar. alcohol, lo que provocó un aumento en la inscripción en la iglesia y muchas personas aprendieron a hacer licor en sus propios hogares. Los delincuentes también inventaron nuevas formas de proporcionar a los estadounidenses lo que querían: los contrabandistas introducían alcohol de contrabando en el país o destilaban sus propios bares clandestinos, proliferaban en los cuartos traseros de establecimientos aparentemente honrados y se formaban sindicatos del crimen organizado para coordinar las actividades dentro de los negros. -mercado de la industria del alcohol. Las únicas personas que se vieron realmente restringidas en su capacidad para beber fueron los miembros de la clase trabajadora que no pudieron pagar el aumento de precios que siguió a la ilegalización.

¿Cómo se hizo cumplir la prohibición?

La Ley Volstead encargó al Servicio de Impuestos Internos (IRS) en el Departamento del Tesoro hacer cumplir la Prohibición. Como resultado, se fundó la Unidad de Prohibición dentro del IRS. Desde sus inicios, la Unidad de Prohibición estuvo plagada de problemas de corrupción, falta de capacitación y financiación insuficiente. A menudo, el nivel al que se aplicaba la ley tenía que ver con la simpatía de los ciudadanos de las zonas vigiladas. La Guardia Costera también jugó un papel en la implementación, persiguiendo a los contrabandistas que intentaban contrabandear licor a Estados Unidos a lo largo de su costa. En 1929, la responsabilidad de hacer cumplir la ley pasó del IRS al Departamento de Justicia, y la Unidad de Prohibición fue rebautizada como Oficina de Prohibición. Con Eliot Ness a la cabeza, la Oficina de Prohibición montó una ofensiva masiva contra el crimen organizado en Chicago. Fueron Ness y su equipo de intocables, agentes de la prohibición cuyo nombre derivaba del hecho de que eran "intocables" al soborno, los que derrocaron al capo del contrabandista de Chicago, Al Capone, al exponer su evasión fiscal.


Contenido

El 18 de noviembre de 1918, antes de la ratificación de la Decimoctava Enmienda, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Prohibición en Tiempo de Guerra temporal, que prohibió la venta de bebidas alcohólicas con un contenido de alcohol superior al 1,28%. [11] (Esta ley, que tenía la intención de ahorrar grano para el esfuerzo bélico, se aprobó después de que se firmara el armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial el 11 de noviembre de 1918). La Ley de Prohibición en Tiempo de Guerra entró en vigor el 30 de junio de 1919, con julio El 1 de enero de 1919 se hizo conocido como el "sediento primero". [12] [13]

El Senado de los Estados Unidos propuso la Decimoctava Enmienda el 18 de diciembre de 1917. Tras ser aprobada por un estado número 36 el 16 de enero de 1919, la enmienda fue ratificada como parte de la Constitución. Según los términos de la enmienda, el país se secó un año después, el 17 de enero de 1920. [14] [15]

El 28 de octubre de 1919, el Congreso aprobó la Ley Volstead, el nombre popular de la Ley de Prohibición Nacional, sobre el veto del presidente Woodrow Wilson. La ley estableció la definición legal de licores intoxicantes, así como las sanciones por producirlos. [16] Aunque la Ley Volstead prohibía la venta de alcohol, el gobierno federal carecía de recursos para hacerla cumplir.

La prohibición logró reducir la cantidad de licor consumido, las tasas de muerte por cirrosis, las admisiones a hospitales psiquiátricos estatales por psicosis alcohólica, los arrestos por embriaguez pública y las tasas de absentismo. [5] [17] [18] Si bien muchos afirman que la Ley Seca estimuló la proliferación de una actividad criminal clandestina, organizada y generalizada, [19] dos académicos [ ¿Quién? ] sostienen que no hubo un aumento en el crimen durante la era de la Prohibición y que tales afirmaciones están "arraigadas en lo impresionista más que en lo fáctico". [20] [21] En 1925, había entre 30.000 y 100.000 clubes clandestinos solo en la ciudad de Nueva York. [22] La oposición húmeda habló de la libertad personal, los nuevos ingresos fiscales de la cerveza y el licor legales y el flagelo del crimen organizado. [23]

El 22 de marzo de 1933, el presidente Franklin Roosevelt promulgó la Ley Cullen-Harrison, legalizando la cerveza con un contenido de alcohol del 3,2% (por peso) y el vino con un contenido de alcohol igualmente bajo. El 5 de diciembre de 1933, la ratificación de la Vigésima Primera Enmienda derogó la Decimoctava Enmienda. Sin embargo, la ley federal de los Estados Unidos todavía prohíbe la fabricación de bebidas espirituosas destiladas sin cumplir con numerosos requisitos de licencia que hacen que no sea práctico producir bebidas espirituosas para uso personal. [24]

Orígenes Editar

El consumo de bebidas alcohólicas ha sido un tema polémico en Estados Unidos desde el período colonial. En mayo de 1657, el Tribunal General de Massachusetts hizo la venta de licor fuerte "ya sea conocido por el nombre de ron, whisky, vino, brandy, etc." a los indios ilegales. [25] [ dudoso - discutir ]

En general, los controles sociales informales en el hogar y la comunidad ayudaron a mantener la expectativa de que el abuso de alcohol era inaceptable. "La borrachera fue condenada y castigada, pero sólo como abuso de un regalo de Dios. La bebida en sí no fue considerada culpable, como tampoco la comida merecía culpa por el pecado de la glotonería. El exceso fue una indiscreción personal". [26] Cuando fallaron los controles informales, hubo opciones legales.

Poco después de que Estados Unidos obtuviera la independencia, se llevó a cabo la Rebelión del Whisky en el oeste de Pensilvania en protesta por los impuestos impuestos por el gobierno al whisky. Aunque los impuestos se recaudaron principalmente para ayudar a pagar la deuda nacional recién formada, también recibió el apoyo de algunos reformadores sociales, que esperaban que un "impuesto al pecado" aumentaría la conciencia pública sobre los efectos nocivos del alcohol. [27] El impuesto al whisky fue derogado después de que el Partido Demócrata-Republicano de Thomas Jefferson, que se oponía al Partido Federalista de Alexander Hamilton, llegara al poder en 1800. [28]

Benjamin Rush, uno de los médicos más destacados de finales del siglo XVIII, creía en la moderación más que en la prohibición. En su tratado, "La investigación sobre los efectos de los espíritus ardientes en el cuerpo y la mente humanos" (1784), Rush argumentó que el uso excesivo de alcohol era perjudicial para la salud física y psicológica, y etiquetaba la embriaguez como una enfermedad. [29] Aparentemente influenciados por la creencia ampliamente discutida de Rush, alrededor de 200 agricultores en una comunidad de Connecticut formaron una asociación de templanza en 1789. Se formaron asociaciones similares en Virginia en 1800 y Nueva York en 1808. [30] En una década, otros grupos de templanza habían formada en ocho estados, algunas de las cuales son organizaciones estatales. Las palabras de Rush y otros reformadores tempranos de la templanza sirvieron para dicotomizar el uso de alcohol para hombres y mujeres. Mientras que los hombres disfrutaban de la bebida y, a menudo, la consideraban vital para su salud, las mujeres que comenzaron a abrazar la ideología de la "verdadera maternidad" se abstuvieron de consumir alcohol. Las mujeres de clase media, que eran consideradas las autoridades morales de sus hogares, rechazaban consecuentemente el consumo de alcohol, que consideraban una amenaza para el hogar. [30] En 1830, en promedio, los estadounidenses consumían 1,7 botellas de licor fuerte por semana, tres veces la cantidad consumida en 2010. [19]

Desarrollo del movimiento de prohibición Editar

La Sociedad Estadounidense de Templanza (ATS), formada en 1826, ayudó a iniciar el primer movimiento de templanza y sirvió como base para muchos grupos posteriores. En 1835, la ATS había alcanzado 1,5 millones de miembros, y las mujeres constituían entre el 35% y el 60% de sus capítulos. [31]

El movimiento de la Prohibición, también conocido como la cruzada seca, continuó en la década de 1840, encabezado por denominaciones religiosas pietistas, especialmente los metodistas. A finales del siglo XIX, el movimiento por la templanza amplió su enfoque de la abstinencia para incluir todos los comportamientos e instituciones relacionados con el consumo de alcohol. Predicadores como el reverendo Mark A. Matthews relacionaron los salones de venta de licores con la corrupción política. [32]

Algunos éxitos del movimiento se lograron en la década de 1850, incluida la ley de Maine, adoptada en 1851, que prohibió la fabricación y venta de licor. Antes de su derogación en 1856, 12 estados siguieron el ejemplo de Maine en la prohibición total. [33] El movimiento de templanza perdió fuerza y ​​fue marginado durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Después de la guerra, los moralistas sociales se volcaron hacia otros temas, como la poligamia mormona y el movimiento de templanza. [34] [35] [36]

La cruzada seca fue revivida por el Partido Nacional de la Prohibición, fundado en 1869, y la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU), fundada en 1873. La WCTU defendió la prohibición del alcohol como método para prevenir, a través de la educación, el abuso de los maridos alcohólicos. [37] Los miembros de WCTU creían que si su organización podía llegar a los niños con su mensaje, podría crear un sentimiento seco que llevara a la prohibición. Frances Willard, la segunda presidenta de WCTU, sostuvo que los objetivos de la organización eran crear una "unión de mujeres de todas las denominaciones, con el propósito de educar a los jóvenes, formar un mejor sentimiento público, reformar las clases de bebida, transformar por el poder de la gracia divina a los que están esclavizados por el alcohol, y la remoción de la tienda de tragos de nuestras calles por ley ". [38] Aunque todavía se les negaban los privilegios de voto universales, las mujeres en la WCTU siguieron la doctrina "Do Everything" de Frances Willard y utilizaron la templanza como un método para entrar en política y promover otros temas progresistas como la reforma penitenciaria y las leyes laborales. [39]

En 1881 Kansas se convirtió en el primer estado en prohibir las bebidas alcohólicas en su Constitución. [40] Arrestada más de 30 veces y multada y encarcelada en múltiples ocasiones, la activista de la prohibición Carrie Nation intentó hacer cumplir la prohibición estatal del consumo de alcohol. [41] Entró en los salones, regañando a los clientes y usando su hacha para destruir botellas de licor. Nation reclutó mujeres en el Carrie Nation Prohibition Group, que ella también dirigió. Si bien las técnicas de vigilante de Nation eran raras, otros activistas hicieron valer la causa seca entrando en las tabernas, cantando, rezando e instando a los taberneros a dejar de vender alcohol. [42] Otros estados secos, especialmente los del sur, promulgaron leyes de prohibición, al igual que los condados individuales dentro de un estado.

Los casos judiciales también debatieron el tema de la prohibición. Si bien algunos casos fallaron en oposición, la tendencia general fue hacia el apoyo. En Mugler contra Kansas (1887), el juez Harlan comentó: "No podemos dejar de ver el hecho, que todos conozcan, de que la salud pública, la moral pública y la seguridad pública pueden verse amenazadas por el uso generalizado de bebidas embriagantes o hecho establecido por estadísticas accesibles a todos, que la ociosidad, el desorden, la pobreza y la delincuencia que existen en el país, son, en cierta medida, atribuibles a este mal ". [43] En apoyo de la prohibición, Crowley contra Christensen (1890), comentó: "Las estadísticas de cada estado muestran una mayor cantidad de crimen y miseria atribuible al uso de licores ardientes obtenidos en estos salones de licores al por menor que a cualquier otra fuente". [43]

La proliferación de tabernas de barrio en la era posterior a la Guerra Civil se convirtió en un fenómeno de una fuerza laboral urbana cada vez más industrializada. Los bares de trabajadores eran lugares de reunión social populares del lugar de trabajo y la vida familiar. La industria cervecera participó activamente en el establecimiento de las tabernas como una base lucrativa de consumidores en su cadena comercial. La mayoría de las veces, las tabernas estaban vinculadas a una cervecería específica, donde la operación del tabernero era financiada por una cervecera y estaba obligada por contrato a vender el producto de la cervecera con exclusión de las marcas competidoras. El modelo de negocio de una taberna a menudo incluía la oferta de un almuerzo gratis, donde la factura consistía comúnmente en alimentos muy salados destinados a inducir la sed y la compra de bebidas. [44] Durante la Era Progresista (1890-1920), la hostilidad hacia las tabernas y su influencia política se generalizó, con la Anti-Saloon League reemplazando al Partido de la Prohibición y la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza como el defensor más influyente de la prohibición, después de estos últimos. dos grupos expandieron sus esfuerzos para apoyar otros temas de reforma social, como el sufragio femenino, en su plataforma de prohibición. [45]

La prohibición fue una fuerza importante en la política estatal y local desde la década de 1840 hasta la de 1930. Numerosos estudios históricos demostraron que las fuerzas políticas involucradas eran etnoreligiosas. [46] La prohibición fue apoyada por los secos, principalmente denominaciones protestantes pietistas que incluían metodistas, bautistas del norte, bautistas del sur, presbiterianos de la nueva escuela, discípulos de Cristo, congregacionalistas, cuáqueros y luteranos escandinavos, pero también incluía la Unión Católica de Abstinencia Total de América. y, hasta cierto punto, los Santos de los Últimos Días. Estos grupos religiosos identificaron las tabernas como políticamente corruptas y la bebida como un pecado personal.Otras organizaciones activas incluyeron la Federación de Iglesias de Mujeres, la Cruzada de Templanza de Mujeres y el Departamento de Instrucción Científica de la Templanza. Se opusieron a los mocos, principalmente protestantes litúrgicos (episcopales y luteranos alemanes) y católicos romanos, que denunciaron la idea de que el gobierno debería definir la moralidad. [47] Incluso en el bastión húmedo de la ciudad de Nueva York hubo un movimiento de prohibición activo, liderado por grupos eclesiásticos noruegos y activistas laborales afroamericanos que creían que la prohibición beneficiaría a los trabajadores, especialmente afroamericanos. Los comerciantes de té y los fabricantes de fuentes de refrescos generalmente apoyaron la prohibición, creyendo que la prohibición del alcohol aumentaría las ventas de sus productos. [48] ​​Un operador particularmente eficaz en el frente político fue Wayne Wheeler de la Anti-Saloon League, [49] que hizo de la Prohibición un tema cuña y logró que muchos candidatos a favor de la prohibición fueran elegidos. Viniendo de Ohio, su profundo resentimiento por el alcohol comenzó a una edad temprana. Fue herido en una granja por un trabajador que estaba borracho. Este evento transformó a Wheeler. Comenzando bajo en las filas, rápidamente ascendió debido a su odio profundamente arraigado al alcohol. Más tarde se dio cuenta de que para promover el movimiento necesitaría más aprobación pública y rápido. Este fue el comienzo de su política llamada 'wheelerism' donde usó los medios de comunicación para hacer parecer que el público en general estaba "al tanto" de un tema específico. Wheeler se hizo conocido como el "jefe seco" debido a su influencia y poder. [50]

La prohibición representó un conflicto entre los valores urbanos y rurales que surgían en los Estados Unidos. Dada la afluencia masiva de migrantes a los centros urbanos de los Estados Unidos, muchas personas dentro del movimiento de prohibición asociaron el crimen y el comportamiento moralmente corrupto de las ciudades estadounidenses con sus grandes poblaciones de inmigrantes. Los salones frecuentados por inmigrantes en estas ciudades a menudo eran frecuentados por políticos que querían obtener los votos de los inmigrantes a cambio de favores como ofertas de trabajo, asistencia legal y canastas de alimentos. Por lo tanto, las tabernas se vieron como un caldo de cultivo para la corrupción política. [51]

La mayoría de los economistas de principios del siglo XX estaban a favor de la promulgación de la Decimoctava Enmienda (Prohibición). [52] Simon Patten, uno de los principales defensores de la prohibición, predijo que la prohibición eventualmente sucedería en los Estados Unidos por razones competitivas y evolutivas. El profesor de economía de Yale, Irving Fisher, que era un árido, escribió extensamente sobre la prohibición, incluido un artículo que presentaba un caso económico a favor de la prohibición. [53] A Fisher se le atribuye haber proporcionado los criterios con los que se podrían medir las prohibiciones futuras, como la de la marihuana, en términos de delincuencia, salud y productividad. Por ejemplo, el "lunes azul" se refería a la resaca que experimentaban los trabajadores después de un fin de semana de borracheras, lo que provocaba que los lunes fueran un día productivo desperdiciado. [54] Pero una nueva investigación ha desacreditado la investigación de Fisher, que se basó en experimentos no controlados independientemente, se sigue citando su cifra de $ 6 mil millones para las ganancias anuales de la Prohibición en los Estados Unidos. [55]

En una reacción violenta a la realidad emergente de un cambio demográfico estadounidense, muchos prohibicionistas se suscribieron a la doctrina del nativismo, en la que respaldaban la noción de que el éxito de Estados Unidos era el resultado de su ascendencia anglosajona blanca. Esta creencia fomentó el resentimiento hacia las comunidades de inmigrantes urbanos, que típicamente argumentaron a favor de la abolición de la prohibición. [56] Además, los sentimientos nativistas fueron parte de un proceso más amplio de americanización que tuvo lugar durante el mismo período de tiempo. [57]

Otras dos enmiendas a la Constitución fueron defendidas por cruzados secos para ayudar a su causa. Uno fue concedido en la Decimosexta Enmienda (1913), que reemplazó los impuestos sobre el alcohol que financiaban al gobierno federal con un impuesto sobre la renta federal. [58] El otro fue el sufragio femenino, que se otorgó después de la aprobación de la Decimonovena Enmienda en 1920, ya que las mujeres tendían a apoyar la prohibición, las organizaciones de templanza tendían a apoyar el sufragio femenino. [58]

En las elecciones presidenciales de 1916, el titular demócrata, Woodrow Wilson, y el candidato republicano, Charles Evans Hughes, ignoraron el tema de la prohibición, al igual que las plataformas políticas de ambos partidos. Los demócratas y los republicanos tenían facciones fuertes y húmedas, y se esperaba que las elecciones estuvieran cerradas, sin que ninguno de los candidatos quisiera alienar a ninguna parte de su base política.

En marzo de 1917, se reunió el 65º Congreso, en el que los secos superaron en número a los húmedos por 140 a 64 en el Partido Demócrata y 138 a 62 entre los republicanos. [59] Con la declaración de guerra de Estados Unidos contra Alemania en abril, los estadounidenses de origen alemán, una fuerza importante contra la prohibición, fueron marginados y sus protestas posteriormente ignoradas. Además, surgió una nueva justificación para la prohibición: prohibir la producción de bebidas alcohólicas permitiría que se dedicaran más recursos al esfuerzo bélico, especialmente granos que de otro modo se usarían para hacer alcohol. Si bien la prohibición en tiempos de guerra fue una chispa para el movimiento, [60] la Primera Guerra Mundial terminó antes de que se promulgara la Prohibición a nivel nacional.

Se presentó en el Congreso una resolución que pedía una enmienda constitucional para lograr la Prohibición a nivel nacional y ambas cámaras la aprobaron en diciembre de 1917. Para el 16 de enero de 1919, la Enmienda había sido ratificada por 36 de los 48 estados, convirtiéndola en ley. Finalmente, solo dos estados, Connecticut y Rhode Island, optaron por no ratificarlo. [61] [62] El 28 de octubre de 1919, el Congreso aprobó una legislación habilitante, conocida como la Ley Volstead, para hacer cumplir la Decimoctava Enmienda cuando entró en vigor en 1920.

Inicio de la prohibición nacional (enero de 1920) Editar

La prohibición comenzó el 17 de enero de 1920, cuando entró en vigor la Ley Volstead. [64] Un total de 1.520 agentes de Prohibición Federal (policía) se encargaron de hacer cumplir la ley.

Los partidarios de la Enmienda pronto se sintieron seguros de que no sería derogada. Uno de sus creadores, el senador Morris Sheppard, bromeó diciendo que "hay tantas posibilidades de derogar la Decimoctava Enmienda como de que un colibrí vuele al planeta Marte con el Monumento a Washington atado a la cola". [sesenta y cinco]

Al mismo tiempo, surgieron canciones denunciando el acto. Después de que Eduardo, Príncipe de Gales, regresara al Reino Unido luego de su gira por Canadá en 1919, le contó a su padre, el Rey Jorge V, una canción que había escuchado en una ciudad fronteriza:

Veinticuatro yanquis, sintiéndose muy secos,
Cruzó la frontera para tomar un trago de centeno.
Cuando se abrió el centeno, los yanquis comenzaron a cantar,
"¡Dios bendiga a América, pero Dios salve al Rey!" [66]

La prohibición se volvió muy controvertida entre los profesionales médicos porque los médicos de la época prescribían ampliamente el alcohol con fines terapéuticos. El Congreso celebró audiencias sobre el valor medicinal de la cerveza en 1921. Posteriormente, médicos de todo el país presionaron para que se derogara la Prohibición en su aplicación a los licores medicinales. [67] De 1921 a 1930, los médicos ganaron alrededor de $ 40 millones por recetas de whisky. [68]

Si bien la fabricación, importación, venta y transporte de alcohol era ilegal en los Estados Unidos, la Sección 29 de la Ley Volstead permitía que el vino y la sidra se hicieran en casa con frutas, pero no con cerveza. Se podían producir hasta 200 galones de vino y sidra por año, y algunos viñedos cultivaban uvas para uso doméstico. La ley no prohíbe el consumo de alcohol. Muchas personas almacenaron vinos y licores para su uso personal a fines de 1919 antes de que las ventas de bebidas alcohólicas se volvieran ilegales en enero de 1920.

Dado que el alcohol era legal en los países vecinos, las destilerías y cervecerías en Canadá, México y el Caribe florecieron a medida que sus productos eran consumidos por estadounidenses visitantes o introducidos ilegalmente en los Estados Unidos. El río Detroit, que forma parte de la frontera de Estados Unidos con Canadá, era muy difícil de controlar, especialmente el tráfico de ron en Windsor, Canadá. Cuando el gobierno de los Estados Unidos se quejó ante los británicos de que funcionarios en Nassau, Bahamas estaban socavando la ley estadounidense, el jefe de la Oficina Colonial Británica se negó a intervenir. [69] Winston Churchill creía que la Prohibición era "una afrenta a toda la historia de la humanidad". [70]

Se asignó a tres agencias federales la tarea de hacer cumplir la Ley Volstead: la Oficina de Aplicación de la Ley de la Guardia Costera de los EE. UU., [71] [72] la Oficina de Prohibición del Servicio de Impuestos Internos (IRS) del Tesoro de EE. Prohibición. [75] [76]

Contrabando y acaparamiento de suministros viejos Editar

Ya en 1925, el periodista H. L. Mencken creía que la Prohibición no estaba funcionando. [77] El historiador David Oshinsky, resumiendo el trabajo de Daniel Okrent, escribió que "la prohibición funcionó mejor cuando se dirigió a su objetivo principal: los pobres de la clase trabajadora". [78] La historiadora Lizabeth Cohen escribe: "Una familia rica podría tener un sótano lleno de licor y arreglárselas, al parecer, pero si una familia pobre tuviera una botella de cerveza casera, habría problemas". [79] La gente de la clase trabajadora estaba inflamada por el hecho de que sus empleadores podían echar mano de un escondite privado mientras que ellos, los empleados, no podían. [80] Una semana después de la entrada en vigor de la Prohibición, se pusieron a la venta pequeños alambiques portátiles en todo el país. [81]

Antes de que la Decimoctava Enmienda entrara en vigor en enero de 1920, muchas de las clases altas almacenaban alcohol para el consumo legal en el hogar después de que comenzara la Prohibición. Compraron los inventarios de los minoristas y mayoristas de licores, vaciando sus almacenes, salones y almacenes de clubes. El presidente Woodrow Wilson trasladó su propio suministro de bebidas alcohólicas a su residencia en Washington después de que terminó su mandato. Su sucesor, Warren G. Harding, trasladó su propio gran suministro a la Casa Blanca. [82] [83]

Después de que la Decimoctava Enmienda se convirtió en ley, el contrabando se generalizó. En los primeros seis meses de 1920, el gobierno federal abrió 7.291 casos por violaciones de la Ley Volstead. [84] En el primer año fiscal completo de 1921, el número de casos que violaron la Ley Volstead saltó a 29,114 violaciones y aumentaría dramáticamente durante los próximos trece años. [85]

El jugo de uva no estaba restringido por la Prohibición, aunque si se dejaba reposar durante sesenta días fermentaría y se convertiría en vino con un contenido de alcohol del doce por ciento. Mucha gente se aprovechó de esto ya que la producción de jugo de uva se cuadruplicó durante la era de la Prohibición. [86] Vine-Glo se vendió para este propósito e incluía una advertencia específica que decía a las personas cómo hacer vino con él.

Para evitar que los contrabandistas utilicen alcohol etílico industrial para producir bebidas ilegales, el gobierno federal ordenó el envenenamiento de alcoholes industriales. En respuesta, los contrabandistas contrataron químicos que renaturalizaron con éxito el alcohol para hacerlo potable. Como respuesta, el Departamento del Tesoro exigió a los fabricantes que agreguen más venenos mortales, incluido el alcohol metílico particularmente letal, que consta de 4 partes de metanol, 2,25 partes de base de piridina y 0,5 partes de benceno por 100 partes de alcohol etílico. [87] Los médicos forenses de la ciudad de Nueva York se opusieron de manera destacada a estas políticas debido al peligro para la vida humana. Hasta 10,000 personas murieron por beber alcohol desnaturalizado antes de que terminara la Prohibición. [88] El médico forense de la ciudad de Nueva York, Charles Norris, creía que el gobierno asumía la responsabilidad del asesinato cuando sabían que el veneno no disuadía el consumo y, de todos modos, seguían envenenando el alcohol industrial (que se utilizaría para beber alcohol). Norris comentó: "El gobierno sabe que no deja de beber poniendo veneno en el alcohol. [Y] e] et sigue con sus procesos de envenenamiento, sin tener en cuenta el hecho de que las personas decididas a beber están absorbiendo ese veneno a diario. Sabiendo que esto es cierto, el El gobierno de los Estados Unidos debe asumir la responsabilidad moral por las muertes causadas por el licor envenenado, aunque no puede ser considerado legalmente responsable ". [88]

Otra sustancia letal que a menudo sustituía al alcohol era el Sterno, un combustible conocido comúnmente como "calor enlatado". Forzar la sustancia a través de un filtro improvisado, como un pañuelo, creó un sustituto de licor áspero, sin embargo, el resultado fue venenoso, aunque no a menudo letal. [89]

Hacer alcohol en casa era común entre algunas familias con simpatías húmedas durante la Prohibición. Las tiendas venden concentrado de uva con etiquetas de advertencia que enumeran los pasos que deben evitarse para evitar que el jugo se fermente y se convierta en vino. Algunas farmacias vendían "vino medicinal" con un contenido de alcohol de alrededor del 22%. Para justificar la venta, se le dio al vino un sabor medicinal. [89] El licor fuerte destilado en casa se llamaba ginebra de bañera en las ciudades del norte y alcohol ilegal en las zonas rurales de Virginia, Kentucky, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Tennessee. Elaborar un buen licor fuerte en casa era más fácil que preparar una buena cerveza. [89] Dado que la venta de alcohol destilado de forma privada era ilegal y pasaba por alto los impuestos del gobierno, los agentes de la ley persiguieron implacablemente a los fabricantes. [90] En respuesta, los contrabandistas modificaron sus autos y camiones mejorando los motores y las suspensiones para fabricar vehículos más rápidos que, supusieron, mejorarían sus posibilidades de dejar atrás y escapar de los agentes de la Oficina de Prohibición, comúnmente llamados "agentes de ingresos" o " recaudadores ". Estos coches se conocieron como "corredores de luz de luna" o "corredores de brillo". [91] También se sabía que las tiendas con simpatías húmedas participaban en el mercado clandestino de licores, cargando sus existencias con ingredientes para licores, incluyendo bénédictine, vermú, puré escocés e incluso alcohol etílico, cualquiera podía comprar estos ingredientes legalmente. [92]

En octubre de 1930, apenas dos semanas antes de las elecciones legislativas de mitad de período, el contrabandista George Cassiday, "el hombre del sombrero verde", se adelantó y les contó a los miembros del Congreso cómo había pirateado durante diez años. Uno de los pocos contrabandistas que alguna vez contó su historia, Cassiday escribió cinco artículos de primera plana para El Washington Post, en el que estimó que bebía el 80% de los congresistas y senadores. Los demócratas del norte eran en su mayoría "mojados" y, en las elecciones de 1932, obtuvieron importantes avances. Los wets argumentaron que la Prohibición no estaba deteniendo el crimen, y en realidad estaba causando la creación de sindicatos criminales a gran escala, bien financiados y bien armados. A medida que la Prohibición se volvió cada vez más impopular, especialmente en las zonas urbanas, se anticipó con impaciencia su derogación. [93] Wets tenía la organización y la iniciativa. Impulsaron el argumento de que los estados y las localidades necesitaban el dinero de los impuestos. El presidente Herbert Hoover propuso una nueva enmienda constitucional que era vaga en los detalles y no satisfacía a ninguna de las partes. La plataforma demócrata de Franklin Roosevelt prometió la derogación de la 18ª Enmienda. [94] [95]

Cuando la Prohibición fue derogada en 1933, muchos contrabandistas y proveedores con simpatías húmedas simplemente se trasladaron al negocio legítimo de licores. Algunos sindicatos del crimen movieron sus esfuerzos para expandir sus redes de protección para cubrir las ventas legales de licores y otras áreas comerciales. [96]

Licor medicinal Editar

Los médicos pudieron recetar alcohol medicinal a sus pacientes. Después de solo seis meses de prohibición, más de 15.000 médicos y 57.000 farmacéuticos recibieron licencias para recetar o vender alcohol medicinal. De acuerdo a Gastro Obscura,

Los médicos escribieron un estimado de 11 millones de recetas al año durante la década de 1920, y el Comisionado de Prohibición John F. Kramer incluso citó a un médico que escribió 475 recetas de whisky en un día. Tampoco fue difícil para la gente escribir (y completar) suscripciones falsificadas en las farmacias. Naturalmente, los contrabandistas compraron formularios de recetas de médicos corruptos y montaron estafas generalizadas. En 1931, 400 farmacéuticos y 1,000 médicos fueron atrapados en una estafa en la que los médicos vendieron formularios de prescripción firmados a contrabandistas. Solo 12 médicos y 13 farmacéuticos fueron acusados, y los acusados ​​enfrentaron una multa única de 50 dólares. Vender alcohol en las farmacias se convirtió en un secreto a voces tan lucrativo que su nombre se registró en obras como El gran Gatsby. Los historiadores especulan que Charles R. Walgreen, de la fama de Walgreen, se expandió de 20 tiendas a la asombrosa cifra de 525 durante la década de 1920 gracias a las ventas de alcohol medicinal ".

Cumplimiento Editar

Una vez que la Prohibición entró en vigor, la mayoría de los ciudadanos estadounidenses la obedecieron. [17]

Algunos estados como Maryland y Nueva York rechazaron la Prohibición. [98] La aplicación de la ley en virtud de la Decimoctava Enmienda carecía de una autoridad centralizada. A veces se pidió a los clérigos que formaran grupos de vigilantes para ayudar en la aplicación de la Prohibición. [99] Además, la geografía estadounidense contribuyó a las dificultades para hacer cumplir la Prohibición. El variado terreno de valles, montañas, lagos y pantanos, así como las extensas vías marítimas, puertos y fronteras que los Estados Unidos compartían con Canadá y México hicieron que fuera extremadamente difícil para los agentes de la Prohibición detener a los contrabandistas dada su falta de recursos. En última instancia, se reconoció con su derogación que los medios por los cuales se debía hacer cumplir la ley no eran pragmáticos y, en muchos casos, la legislatura no coincidía con la opinión pública en general. [100] [101]

En Cicero, Illinois, (un suburbio de Chicago), la prevalencia de comunidades étnicas que tenían simpatías húmedas permitió que el prominente líder de la pandilla Al Capone operara a pesar de la presencia de la policía. [102]

El Ku Klux Klan habló mucho sobre denunciar a los contrabandistas y amenazó con acciones de vigilantes privados contra los delincuentes conocidos. A pesar de su gran número de miembros a mediados de la década de 1920, estaba mal organizado y rara vez tenía un impacto. De hecho, el KKK después de 1925 ayudó a desacreditar cualquier aplicación de la Prohibición. [103]

La prohibición fue un gran golpe para la industria de bebidas alcohólicas y su derogación fue un paso hacia la mejora de un sector de la economía. Un ejemplo de esto es el caso de St. Louis, uno de los productores de alcohol más importantes antes de que comenzara la prohibición, que estaba listo para retomar su posición en la industria lo antes posible. Su principal fábrica de cerveza tenía "50.000 barriles" de cerveza listos para su distribución desde el 22 de marzo de 1933, y fue el primer productor de alcohol en reabastecer el mercado que otros pronto siguieron. Después de la derogación, las tiendas obtuvieron licencias de licor y se reabastecieron para el negocio. Después de que se reanudó la producción de cerveza, miles de trabajadores volvieron a encontrar trabajo en la industria. [104]

La prohibición creó un mercado negro que compitió con la economía formal, que estuvo bajo presión cuando golpeó la Gran Depresión en 1929. Los gobiernos estatales necesitaban con urgencia los ingresos fiscales que las ventas de alcohol habían generado. Franklin Roosevelt fue elegido en 1932 basándose en parte en su promesa de poner fin a la prohibición, lo que influyó en su apoyo a la ratificación de la Vigésima Primera Enmienda para derogar la Prohibición. [105]

El capitán naval William H.Stayton fue una figura prominente en la lucha contra la prohibición, fundando la Asociación Contra la Enmienda de la Prohibición en 1918. La AAPA fue la más grande de las casi cuarenta organizaciones que lucharon para acabar con la Prohibición. [106] La urgencia económica jugó un papel importante en la aceleración de la promoción de la derogación. [107] El número de conservadores que presionaron por la prohibición al principio disminuyó. Muchos agricultores que lucharon por la prohibición ahora lucharon por la derogación debido a los efectos negativos que tuvo en el negocio agrícola. [108] Antes de la implementación de 1920 de la Ley Volstead, aproximadamente el 14% de los ingresos fiscales federales, estatales y locales se derivaban del comercio de alcohol. Cuando la Gran Depresión golpeó y los ingresos fiscales se desplomaron, los gobiernos necesitaron este flujo de ingresos. [109] Se podrían ganar millones aplicando impuestos a la cerveza. Hubo controversia sobre si la derogación debería ser una decisión estatal o nacional. [108] El 22 de marzo de 1933, el presidente Franklin Roosevelt firmó una enmienda a la Ley Volstead, conocida como Ley Cullen-Harrison, que permite la fabricación y venta de 3,2% de cerveza (3,2% de alcohol por peso, aproximadamente 4% de alcohol por volumen ) y vinos ligeros. La Ley Volstead definía previamente una bebida intoxicante como aquella con más de 0.5% de alcohol. [16] Al firmar la Ley Cullen-Harrison, Roosevelt comentó: "Creo que este sería un buen momento para tomar una cerveza". [110] Según un estudio de 2017 en la revista Elección pública, los representantes de los estados productores de cerveza tradicionales, así como los políticos demócratas, estaban más a favor del proyecto de ley, pero los políticos de muchos estados del sur se oponían más firmemente a la legislación. [111]

La Decimoctava Enmienda fue derogada el 5 de diciembre de 1933, con la ratificación de la Vigésima Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. A pesar de los esfuerzos de Heber J. Grant, presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, los 21 miembros de Utah de la convención constitucional votaron unánimemente ese día para ratificar la Vigésima Primera Enmienda, lo que convierte a Utah en el estado número 36 en hacerlo. así, y poniendo la derogación de la Decimoctava Enmienda por encima de la cabeza en la votación necesaria. [112] [113]

A fines de la década de 1930, después de su derogación, dos quintas partes de los estadounidenses deseaban restablecer la prohibición nacional. [114]

Edición posterior a la derogación

La Vigésima Primera Enmienda no impide que los estados restrinjan o prohíban el alcohol, sino que prohíbe el "transporte o importación" de alcohol "a cualquier estado, territorio o posesión de los Estados Unidos" "en violación de sus leyes", por lo que permitiendo el control estatal y local del alcohol. [115] Todavía hay numerosos condados y municipios secos en los Estados Unidos que restringen o prohíben la venta de licores. [116]

Además, muchos gobiernos tribales prohíben el alcohol en las reservas indígenas. La ley federal también prohíbe el alcohol en las reservas indígenas, [117] aunque esta ley solo se aplica actualmente cuando hay una violación concomitante de las leyes locales sobre bebidas alcohólicas tribales. [118]

Después de su derogación, algunos ex simpatizantes admitieron abiertamente el fracaso. Por ejemplo, John D. Rockefeller, Jr., explicó su punto de vista en una carta de 1932: [119]

Cuando se introdujo la Prohibición, esperaba que fuera ampliamente apoyada por la opinión pública y pronto llegaría el día en que se reconocerían los efectos malignos del alcohol. Lentamente y con desgana he llegado a creer que este no ha sido el resultado. En cambio, la bebida ha aumentado en general, el bar clandestino ha reemplazado a la taberna, ha aparecido un vasto ejército de infractores de la ley, muchos de nuestros mejores ciudadanos han ignorado abiertamente la prohibición, el respeto por la ley ha disminuido considerablemente y la delincuencia ha aumentado a un nivel nunca antes visto.

No está claro si la Prohibición redujo el consumo de alcohol per cápita. Algunos historiadores afirman que el consumo de alcohol en los Estados Unidos no excedió los niveles anteriores a la Prohibición hasta la década de 1960 [120] otros afirman que el consumo de alcohol alcanzó los niveles anteriores a la Prohibición varios años después de su promulgación, y ha seguido aumentando. [121] La cirrosis del hígado, un síntoma del alcoholismo, disminuyó casi dos tercios durante la Prohibición. [122] [123] En las décadas posteriores a la Prohibición, cualquier estigma que se había asociado con el consumo de alcohol se borró según una encuesta de Gallup Poll realizada casi todos los años desde 1939, dos tercios de los adultos estadounidenses mayores de 18 años beben alcohol. [124]

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, una encuesta de opinión nacional encontró que "Aproximadamente un tercio de la población de los Estados Unidos está a favor de la prohibición nacional". Tras la derogación de la prohibición nacional, 18 estados continuaron con la prohibición a nivel estatal. El último estado, Mississippi, finalmente lo puso fin en 1966. Casi dos tercios de todos los estados adoptaron alguna forma de opción local que permitía a los residentes de las subdivisiones políticas votar a favor o en contra de la prohibición local. Por lo tanto, a pesar de la derogación de la prohibición a nivel nacional, el 38% de la población del país vivía en áreas con prohibición estatal o local. [125]: 221

En 2014, una encuesta nacional de CNN encontró que el 18% de los estadounidenses "creía que beber debería ser ilegal". [126]

La prohibición a principios y mediados del siglo XX fue impulsada principalmente por las denominaciones protestantes en el sur de los Estados Unidos, una región dominada por el protestantismo evangélico socialmente conservador con una asistencia a la iglesia cristiana muy alta. [127] En general, las denominaciones protestantes evangélicas alentaron la prohibición, mientras que las denominaciones protestantes de la línea principal desaprobaron su introducción. Sin embargo, hubo excepciones a esta regla, como la Iglesia Luterana-Sínodo de Missouri (luteranos confesionales alemanes), que se considera típicamente dentro del alcance del protestantismo evangélico. [128] Las iglesias pietistas en los Estados Unidos (especialmente las iglesias bautistas, metodistas, presbiterianas, congregacionalistas y otras en la tradición evangélica) buscaron terminar con la bebida y la cultura del salón durante el Sistema de Terceros. Las iglesias litúrgicas ("altas") (católica romana, episcopal, luterana alemana y otras en la tradición principal) se opusieron a las leyes de prohibición porque no querían que el gobierno redujera la definición de moralidad a un estándar estrecho o criminalizara la práctica litúrgica común de usando vino. [129]

El avivamiento durante el Segundo Gran Despertar y el Tercer Gran Despertar a mediados y finales del siglo XIX preparó el escenario para el vínculo entre el protestantismo pietista y la prohibición en los Estados Unidos: "La mayor prevalencia de la religión del avivamiento dentro de una población, el mayor apoyo para los partidos de la Prohibición dentro de esa población ". [130] La historiadora Nancy Koester argumentó que la Prohibición fue una "victoria para los progresistas y los activistas del evangelio social que luchan contra la pobreza". [131] La prohibición también unió a progresistas y revivalistas. [132]

El movimiento de templanza había popularizado la creencia de que el alcohol era la principal causa de la mayoría de los problemas personales y sociales y la prohibición se consideraba la solución a la pobreza, el crimen, la violencia y otros males de la nación. [133] Tras la ratificación de la enmienda, el famoso evangelista Billy Sunday dijo que "Los barrios marginales pronto serán sólo un recuerdo. Convertiremos nuestras cárceles en fábricas y nuestras cárceles en almacenes y escribas". Dado que el alcohol iba a estar prohibido y se consideraba que era la causa de la mayoría, si no de todos, los delitos, algunas comunidades vendieron sus cárceles. [134]

Consumo de alcohol Editar

Según una revisión de 2010 de la investigación académica sobre la prohibición, "en conjunto, la prohibición probablemente redujo el consumo de alcohol per cápita y los daños relacionados con el alcohol, pero estos beneficios se erosionaron con el tiempo a medida que se desarrolló un mercado negro organizado y disminuyó el apoyo público a la NP". [7] Un estudio que revisó los arrestos por embriaguez a nivel de la ciudad concluyó que la prohibición tuvo un efecto inmediato, pero no a largo plazo. [135] Y otro estudio que examinó "estadísticas de mortalidad, salud mental y delincuencia" encontró que el consumo de alcohol se redujo, al principio, a aproximadamente el 30 por ciento de su nivel anterior a la Prohibición, pero, durante los siguientes años, aumentó a aproximadamente 60– 70 por ciento de su nivel anterior a la prohibición. [136] La Decimoctava Enmienda prohibió la fabricación, venta y transporte de bebidas embriagantes, sin embargo, no prohibió la posesión o el consumo de alcohol en los Estados Unidos, lo que permitiría lagunas legales para los consumidores que posean alcohol. [137]

Salud Editar

Las investigaciones indican que las tasas de cirrosis hepática disminuyeron significativamente durante la Prohibición y aumentaron después de la derogación de la Prohibición. [3] [5] Según el historiador Jack S. Blocker, Jr., "las tasas de muerte por cirrosis y alcoholismo, admisiones hospitalarias por psicosis alcohólica y detenciones por embriaguez disminuyeron drásticamente durante los últimos años de la década de 1910, cuando tanto el el clima legal era cada vez más inhóspito para beber, y en los primeros años después de la entrada en vigor de la Prohibición Nacional ". [17] Los estudios que examinan las tasas de muertes por cirrosis como un indicador del consumo de alcohol estimaron una disminución en el consumo de 10 a 20%. [138] [139] [140] Los estudios del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo muestran una clara evidencia epidemiológica de que "las tasas generales de mortalidad por cirrosis disminuyeron vertiginosamente con la introducción de la Prohibición", a pesar del incumplimiento generalizado de la ley. [141]

Crimen Editar

Es difícil sacar conclusiones sobre el impacto de la Ley Seca sobre el crimen a nivel nacional, ya que no se recopilaron estadísticas nacionales uniformes sobre el crimen antes de 1930. [7] Se ha argumentado que el crimen organizado recibió un gran impulso de la Ley Seca. Por ejemplo, un estudio encontró que el crimen organizado en Chicago se triplicó durante la Prohibición. [142] Los grupos de la mafia y otras organizaciones criminales y pandillas habían limitado principalmente sus actividades a la prostitución, el juego y el robo hasta 1920, cuando surgió el "tráfico de ron" organizado o el contrabando en respuesta a la Prohibición. [143] Floreció un mercado negro rentable, a menudo violento, del alcohol. La prohibición proporcionó una base financiera para que floreciera el crimen organizado. [144] En un estudio de más de 30 ciudades importantes de EE. UU. Durante los años de la Prohibición de 1920 y 1921, el número de delitos aumentó en un 24%. Además, los robos y robos aumentaron en un 9%, los homicidios en un 12,7%, los asaltos y agresiones aumentaron en un 13%, la drogadicción en un 44,6% y los costos del departamento de policía aumentaron en un 11,4%. Esto fue en gran parte el resultado de la "violencia del mercado negro" y el desvío de los recursos de las fuerzas del orden hacia otros lugares. A pesar de la esperanza del movimiento de la Prohibición de que prohibir el alcohol reduciría el crimen, la realidad era que la Ley Volstead condujo a tasas de criminalidad más altas que las experimentadas antes de la Prohibición y el establecimiento de un mercado negro dominado por organizaciones criminales. [145]

Un documento de NBER de 2016 mostró que los condados de Carolina del Sur que promulgaron e hicieron cumplir la prohibición tenían tasas de homicidio que aumentaron entre un 30 y un 60 por ciento en relación con los condados que no hicieron cumplir la prohibición. [8] Un estudio de 2009 encontró un aumento en los homicidios en Chicago durante la Prohibición. [9] Sin embargo, algunos académicos han atribuido el crimen durante la era de la Prohibición al aumento de la urbanización, más que a la criminalización del consumo de alcohol. [146] En algunas ciudades, como la ciudad de Nueva York, las tasas de criminalidad disminuyeron durante la era de la Prohibición. [21] Las tasas de delincuencia en general disminuyeron desde el período de 1849 a 1951, lo que hace que la delincuencia durante el período de la Prohibición sea menos probable que se atribuya a la criminalización del alcohol únicamente. [21] [ ¿Por qué? ]

Mark H. Moore afirma que, contrariamente a la opinión popular, "el crimen violento no aumentó dramáticamente durante la Prohibición" y que el crimen organizado "existió antes y después" de la Prohibición. [3] El historiador Kenneth D. Rose corrobora la afirmación del historiador John Burnham de que durante la década de 1920 "no hay pruebas firmes de este supuesto aumento de la anarquía", ya que "ninguna estadística de este período que se ocupe del crimen tiene valor alguno". [20] Universidad Estatal de California, el historiador de Chico Kenneth D. Rose escribe: [20]

A los que se oponían a la prohibición les gustaba afirmar que el Gran Experimento había creado un elemento gánster que había desatado una "ola de crímenes" en una América desventurada. La Sra. Coffin Van Rensselaer de WONPR, por ejemplo, insistió en 1932 en que "la alarmante ola de crímenes, que se había estado acumulando a una altura sin precedentes" era un legado de la prohibición. Pero difícilmente se puede responsabilizar a la prohibición por la invención del delito y, si bien el suministro de licor ilegal resultó ser lucrativo, fue solo una fuente adicional de ingresos a las actividades delictivas más tradicionales de juego, usurpación de préstamos, extorsión y prostitución. La noción de la ola delictiva inducida por la prohibición, a pesar de su popularidad durante la década de 1920, no puede fundamentarse con precisión debido a la insuficiencia de los registros que mantienen los departamentos de policía locales.

Junto con otros efectos económicos, la promulgación y aplicación de la Prohibición provocó un aumento en los costos de los recursos. Durante la década de 1920, el presupuesto anual de la Oficina de Prohibición pasó de $ 4,4 millones a $ 13,4 millones. Además, la Guardia Costera de los EE. UU. Gastó un promedio de $ 13 millones anuales en la aplicación de las leyes de prohibición. [147] Estas cifras no tienen en cuenta los costos para los gobiernos locales y estatales.

Poderes del estado Editar

Según la historiadora de la Universidad de Harvard, Lisa McGirr, la Ley Seca condujo a una expansión de los poderes del estado federal, además de ayudar a dar forma al estado penal. [148] Según el académico Colin Agur, la Prohibición aumentó específicamente el uso de escuchas telefónicas por parte de agentes federales para la recopilación de pruebas. [149]

Discriminación Editar

Según la historiadora de la Universidad de Harvard, Lisa McGirr, la prohibición tuvo un impacto desproporcionadamente adverso en los afroamericanos, los inmigrantes y los blancos pobres, ya que la policía utilizó la prohibición del alcohol contra estas comunidades. [148]

Economía Editar

Según la Universidad Estatal de Washington, la Ley Seca tuvo un impacto negativo en la economía estadounidense. La prohibición provocó la pérdida de al menos $ 226 millones por año en ingresos fiscales solo sobre licores.Los partidarios de la prohibición esperaban un aumento en las ventas de bebidas no alcohólicas para reemplazar el dinero obtenido por las ventas de alcohol, pero esto no sucedió. Además, "la prohibición provocó el cierre de más de 200 destilerías, mil cervecerías y más de 170.000 licorerías". Finalmente, vale la pena señalar que "la cantidad de dinero utilizada para hacer cumplir la prohibición comenzó en $ 6,3 millones en 1921 y aumentó a $ 13,4 millones en 1930, casi el doble de la cantidad original". [150] Un estudio de 2015 estimó que la derogación de la Prohibición tuvo un beneficio social neto de "432 millones de dólares anuales en 1934-1937, aproximadamente el 0,33% del producto interno bruto. Los beneficios totales de 3.250 millones de dólares consisten principalmente en un mayor excedente del consumidor y del productor, ingresos fiscales y reducción de los costos de la violencia criminal ". [151]

Otros efectos Editar

Durante la era de la Prohibición, las tasas de absentismo disminuyeron del 10% al 3%. [152] En Michigan, la Ford Motor Company documentó "una disminución del absentismo de 2620 en abril de 1918 a 1628 en mayo de 1918". [18]

A medida que las tabernas se extinguieron, el consumo de alcohol en público perdió gran parte de su connotación machista, lo que resultó en una mayor aceptación social de las mujeres que beben en el entorno semipúblico de los bares clandestinos. Esta nueva norma estableció a las mujeres como un nuevo grupo demográfico notable para los comercializadores de alcohol, que buscaban expandir su clientela. [114] De este modo, las mujeres se abrieron camino en el negocio del contrabando, y algunas descubrieron que podían ganarse la vida vendiendo alcohol con una probabilidad mínima de sospecha por parte de la policía. [153] Antes de la prohibición, las mujeres que bebían públicamente en salones o tabernas, especialmente fuera de los centros urbanos como Chicago o Nueva York, eran vistas como inmorales o probablemente prostitutas. [154]

Los bebedores empedernidos y los alcohólicos se encontraban entre los grupos más afectados durante la Prohibición. Aquellos que estaban decididos a encontrar licor aún podían hacerlo, pero aquellos que veían sus hábitos de bebida como destructivos generalmente tenían dificultades para encontrar la ayuda que buscaban. Las sociedades de autoayuda se habían marchitado junto con la industria del alcohol. En 1935 se fundó un nuevo grupo de autoayuda llamado Alcohólicos Anónimos (AA). [114]

La prohibición también tuvo un efecto en la industria de la música en los Estados Unidos, específicamente con el jazz. Los bares clandestinos se hicieron muy populares y los efectos migratorios de la Gran Depresión llevaron a la dispersión de la música jazz, desde Nueva Orleans hacia el norte a través de Chicago y hasta Nueva York. Esto llevó al desarrollo de diferentes estilos en diferentes ciudades. Debido a su popularidad en los bares clandestinos y al surgimiento de la tecnología de grabación avanzada, la popularidad del jazz se disparó. También estuvo a la vanguardia de los esfuerzos mínimos de integración que se estaban llevando a cabo en ese momento, ya que unió principalmente a músicos negros con audiencias en su mayoría blancas. [155]

Producción de alcohol Editar

Hacer alcohol ilegal fue una industria en el sur de Estados Unidos antes y después de la Ley Seca. En la década de 1950, los muscle cars se hicieron populares y varias carreteras se conocieron como "Thunder Road" por su uso por parte de los moonshiners. Se creó una balada popular y los conductores, automóviles y rutas legendarios se representaron en una película en Thunder Road. [156] [157] [158] [159]

Como resultado de la Prohibición, los avances de la industrialización dentro de la industria de bebidas alcohólicas se revirtieron esencialmente. Los productores de alcohol a gran escala fueron cerrados, en su mayor parte, y algunos ciudadanos individuales se encargaron de producir alcohol ilegalmente, esencialmente revirtiendo la eficiencia de la producción masiva y la venta al por menor de bebidas alcohólicas. El cierre de las fábricas y tabernas del país también resultó en una recesión económica para la industria. Si bien la Decimoctava Enmienda no tuvo este efecto en la industria debido a que no definió una bebida "intoxicante", la definición de la Ley Volstead de 0,5% o más de alcohol por volumen cerró a las cerveceras, que esperaban seguir produciendo cerveza de moderada fuerza. [114]

En 1930, el Comisionado de Prohibición estimó que en 1919, el año antes de que la Ley Volstead se convirtiera en ley, el estadounidense promedio que bebía gastaba 17 dólares al año en bebidas alcohólicas. Para 1930, debido a que la aplicación de la ley disminuyó la oferta, el gasto había aumentado a $ 35 por año (no hubo inflación en este período). El resultado fue una industria ilegal de bebidas alcohólicas que generó un promedio de $ 3 mil millones por año en ingresos ilegales libres de impuestos. [160]

La Ley Volstead permitía específicamente a los agricultores elaborar determinados vinos "basándose en la ficción jurídica de que se trataba de un zumo de frutas no intoxicante para consumo doméstico", [161] y muchos lo hicieron. Los viticultores emprendedores producían concentrados de uva líquidos y semisólidos, a menudo llamados "ladrillos de vino" o "bloques de vino".[162] Esta demanda llevó a los productores de uva de California a aumentar su tierra cultivada en aproximadamente un 700% durante los primeros cinco años de la Prohibición. El concentrado de uva se vendía con una "advertencia": "Después de disolver el ladrillo en un galón de agua, no dejes el líquido en una jarra en el armario durante veinte días, porque entonces se convertirá en vino". [26]

La Ley Volstead permitió la venta de vino sacramental a sacerdotes y ministros y permitió que los rabinos aprobaran la venta de vino sacramental a individuos para uso en el hogar durante el sábado y los días festivos. Entre los judíos, se aprobaron cuatro grupos rabínicos, lo que llevó a cierta competencia por la membresía, ya que la supervisión de las licencias sacramentales podría usarse para asegurar donaciones para apoyar una institución religiosa. Hubo abusos conocidos en este sistema, con impostores o agentes no autorizados que usaban escapatorias para comprar vino. [58] [163]

La prohibición tuvo un efecto notable en la industria cervecera de los Estados Unidos. Los historiadores del vino señalan que la Prohibición destruyó lo que era una industria vitivinícola incipiente en los Estados Unidos. Las vides productivas y de calidad vinícola fueron reemplazadas por vides de menor calidad que producían uvas de piel más gruesa, que podían transportarse más fácilmente. Gran parte del conocimiento institucional también se perdió cuando los enólogos emigraron a otros países productores de vino o abandonaron el negocio por completo. [164] Las bebidas espirituosas destiladas se hicieron más populares durante la Prohibición. [89] Debido a que su contenido de alcohol era más alto que el del vino fermentado y la cerveza, las bebidas espirituosas a menudo se diluían con bebidas no alcohólicas. [89]


Cuando cada estado dejó de beber: mapeo de la ratificación de la prohibición por estado [mapa]

Se necesitaron más de dos años para que la Prohibición, una prohibición federal sobre la venta, producción, transporte e importación de alcohol, entrara en vigencia en todo el país el 17 de enero de 1920. Propuesta por el Congreso el 18 de diciembre de 1917, la 18a Enmienda fue ratificado el 16 de enero de 1919. Pero antes de eso, primero tuvo que aprobarse en 36 de los 48 estados de la nación (una votación de tres cuartos en ese momento), antes de entrar en vigencia el año siguiente.

A medida que nos acercamos al 101 aniversario de la enmienda que cambió para siempre el consumo de alcohol en los estadounidenses, VinePair echó un vistazo nostálgico al carril de la Constitución para volver a visitar los días en que cada estado aprobó oficialmente la prohibición del alcohol. Sorprendentemente, no todos nos subimos al carro a la vez. Mientras que los estados del sur como Mississippi, Virginia, Kentucky y las Carolinas se apresuraron a ratificar la enmienda a principios de 1918, los estados del noreste tardaron más en hacerlo: Nueva York, Vermont y Pensilvania esperaron hasta 1919 para aprobar la ley, mientras que Nueva Jersey fue último en ratificar la enmienda en 1922. Eso dejó dos estados: Connecticut y Rhode Island fueron los últimos en pie, rechazando la Prohibición incluso después de que se convirtió en ley federal.

Consulte el mapa a continuación para ver cuándo (¡o si!) Su estado ratificó la Prohibición.

Los 46 estados que ratificaron la prohibición (1918-1922)

Se pidió a los 48 Estados Unidos que aprobaran una legislación que conduciría a la Prohibición a nivel nacional, pero no todos se inscribieron a la vez, o en absoluto. Estos son los estados que aprobaron la Prohibición desde el 8 de enero de 1918 hasta el 9 de marzo de 1922.

Fuente: Oficina de Publicaciones del Gobierno de EE. UU. (GPO), 2014

Estado Fecha de aprobación de la prohibición
Misisipí 8 de enero de 1918
Virginia 11 de enero de 1918
Kentucky 14 de enero de 1918
Dakota del Norte 28 de enero de 1918
Carolina del Sur 29 de enero de 1918
Maryland 13 de febrero de 1918
Montana 19 de febrero de 1918
Texas 4 de marzo de 1918
Delaware 18 de marzo de 1918
Dakota del Sur 20 de marzo de 1918
Massachusetts 2 de abril de 1918
Arizona 24 de mayo de 1918
Georgia 26 de junio de 1918
Luisiana 9 de agosto de 1918
Florida 27 de noviembre de 1918
Michigan 2 de enero de 1919
Ohio 7 de enero de 1919
Oklahoma 7 de enero de 1919
Idaho 8 de enero de 1919
Maine 8 de enero de 1919
Virginia del Oeste 9 de enero de 1919
California 13 de enero de 1919
Tennesse 13 de enero de 1919
Washington 13 de enero de 1919
Arkansas 14 de enero de 1919
Kansas 14 de enero de 1919
Illinois 14 de enero de 1919
Indiana 14 de enero de 1919
Alabama 15 de enero de 1919
Colorado 15 de enero de 1919
Iowa 15 de enero de 1919
New Hampshire 15 de enero de 1919
Oregón 15 de enero de 1919
Nebraska 16 de enero de 1919
Carolina del Norte 16 de enero de 1919
Utah 16 de enero de 1919
Misuri 16 de enero de 1919
Wyoming 16 de enero de 1919
Minnesota 17 de enero de 1919
Wisconsin 17 de enero de 1919
Nuevo Mexico 20 de enero de 1919
Nevada 21 de enero de 1919
Nueva York 29 de enero de 1919
Vermont 29 de enero de 1919
Pensilvania 25 de febrero de 1919
New Jersey 9 de marzo de 1922
Rhode Island Rechazado
Connecticut Rechazado

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1922

  • M. Louise Gross formó The Molly Pitcher Club. Era un grupo anti-Prohibición de mujeres. El Club se opuso a la interferencia federal con comportamientos personales que no deberían ser delictivos. 41
  • Una encuesta nacional realizada por The Literary Digest encontró que el 38% de los encuestados estaba a favor de la aplicación de la Prohibición. Pero el 41% favoreció la modificación y el 21% favoreció su derogación. 40 era una federación de grupos de mujeres protestantes. Los organizadores lo formaron para promover la aplicación vigorosa de la Prohibición. 42
Congreso Anti-Prohibición
    estaba en Bruselas. Vinieron políticos de Bélgica, Gran Bretaña, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Italia, Noruega, España, Suecia y Suiza. No consiguió & # 8216 el apoyo activo de cien millones de defensores europeos & # 8217 para derogar la Prohibición en Estados Unidos. 43
  • Los votantes de Massachusetts rechazaron una ley que requería que el estado hiciera cumplir la Prohibición. Lo hicieron con un voto del 75%. 44
  • Nueva Jersey finalmente ratificó la 18ª Enmienda el 9 de marzo. Esto fue mucho después de que entrara en vigor la Ley Seca en Estados Unidos. 45
  • Los funcionarios locales eran indiferentes a la aplicación de la Prohibición. Así que doscientos miembros del KKK incendiaron salones en el condado de Union, Arkansas. Estaban tratando de imponerse ellos mismos. 46
  • Los encargados de hacer cumplir la ley violaron con frecuencia las leyes al hacer cumplir la Prohibición. Un barco de la Guardia Costera de Estados Unidos frente al sur de Florida tenía órdenes de capturar a un corredor de rumiantes en aguas internacionales. Esto fue una clara violación del derecho internacional. Abrió fuego contra el rumrunner más allá del límite de tres millas para capturarlo ilegalmente. 48
  • Los funcionarios arrestaron a los cuatro hermanos LaMontages de contrabando de la alta sociedad por contrabando. Los hermanos habían estado aumentando sus fortunas en $ 2,000,000 por año durante la Prohibición. 49
  • Los fiscales de los Estados Unidos en Minneapolis dedicaron más del 60 por ciento de su tiempo a enjuiciar casos relacionados con presuntas violaciones de las leyes de prohibición. 50
  • Nevada aprobó una Ley de derogación. Solicitó la derogación de la prohibición. El gobierno federal ignoró la súplica. 51

18a Enmienda de 1919 (Ley de Prohibición Nacional)

El 19 de enero de 1919, el Congreso ratificó la 18ª Enmienda, que prohíbe la fabricación, venta y transporte de bebidas alcohólicas. Sin embargo, no hubo fondos provisionales para nada más allá de la aplicación de tokens.

La Decimoctava Enmienda divide el país: todos están obligados a elegir: o eres un "seco" en apoyo de la Prohibición o un "mojado". Pero una cosa está clara, la Prohibición está teniendo poco efecto sobre la sed de Estados Unidos. Las destilerías subterráneas y las tabernas suministran licor de contrabando a una clientela abundante, mientras que los delincuentes organizados luchan por controlar los mercados ilegales de alcohol. El caos impulsa al Departamento del Tesoro de los EE. UU. A fortalecer sus capacidades de aplicación de la ley.

El 28 de octubre de 1919, el Congreso aprueba la Ley de Aplicación de la Prohibición de Volstead que delega la responsabilidad de vigilar la 18ª Enmienda al Comisionado de Rentas Internas, Departamento del Tesoro. Ambas legislaciones entran en vigor el 16 de enero de 1920. La Unidad de Prohibición se crea para hacer cumplir la Ley Nacional de Prohibición de 1920 a 1926. Se contrata a hombres y mujeres para que actúen como agentes de prohibición y el público los denomina "Agentes secos". .

Las bandas delictivas organizadas abastecen ilegalmente la demanda estadounidense de licor, ganan millones e influyen en las instituciones financieras más grandes del país. Vastas fortunas criminales corrompen a los agentes del orden, fiscales, jueces, jurados y políticos.


La prohibición es ratificada por el Congreso - HISTORIA

Si bien la Prohibición en los Estados Unidos comenzó en 1920 con la Ley Volstad, casi 100 años de historia de la prohibición preceden a esa fecha. Numerosos días festivos celebran licores destilados, cerveza, vino y los cócteles que preparan. Muchos de ellos incluso mencionan los años de la Prohibición, y uno incluso celebra la derogación de la legislación. Pero no se sumergen en las raíces de los movimientos que nos llevaron a la Prohibición y su eventual derogación. Aquí, destacamos 100 años de historia de la prohibición.

El Movimiento de Templanza comenzó en serio. Si bien muchas iglesias y otras sociedades locales instaron a los ciudadanos a hacer promesas de abstinencia a principios del siglo XIX, en la década de 1830 aumentaron a un gran número. En las décadas que siguieron, los grupos de iglesias más pequeños se convirtieron en organizaciones más grandes. Según Alcohol Problems and Solutions, la primera fue la Sociedad Estadounidense de Templanza, fundada por dos ministros presbiterianos en 1826. Su membresía creció a 1.5 millones de miembros en 1835. Muchas sociedades de templanza desalentaban beber licores fuertes pero permitían cerveza y vino.

1838-1851

Tennessee aprueba la primera legislación que prohíbe la venta de alcohol. Más tarde aprobarían más legislación antes de que se aprobara la Ley Volstad. Una vez que se derogó la Ley Seca federal, Tennessee continuó con muchas de sus leyes que prohíben el alcohol. Hasta el día de hoy, solo diez condados en Tennessee permiten la venta de alcohol en cualquier lugar del condado, mientras que los condados restantes están completamente secos o los distritos individuales dentro de un condado están secos.

Pronto siguieron otros estados con distintos niveles de restricción y éxito. Durante este tiempo, los nuevos estados admitidos en la Unión, lo hicieron como estados secos.

Uno de los activistas más entusiastas del Movimiento por la Templanza fue Carry Nation. Era conocida por su violenta oposición a la venta y el consumo de alcohol y al tabaquismo. Su destrucción de tabernas la llevó a la cárcel más de una vez.

1919

Antes de la Ley Volstead, antes Ley de Prohibición Nacional, el Congreso aprobó la Ley de Prohibición en Tiempo de Guerra. Entró en vigor el 30 de junio de 1919 y prohibió la venta de bebidas alcohólicas con un contenido alcohólico superior al 1,28%. Solo cuatro meses después, se aprobó la Ley Volstead. El presidente Woodrow Wilson vetó el acto. Sin embargo, el Congreso anuló el veto del presidente, prohibiendo oficialmente la venta de alcohol.

Curiosamente, en el momento de la aprobación de ambas leyes, más del 50% de los estados del país estaban secos o en su mayoría secos.

1920

La 18ª Enmienda entró en vigor el 17 de enero de 1920. Se había presentado al Congreso casi dos años antes. Entre la introducción y la promulgación de la ley, el país había sido preparado por la Ley de Prohibición en Tiempo de Guerra y la Ley de Prohibición Nacional, así como por numerosas leyes estatales. Pero eso no impidió que la gente se resistiera. Las cervecerías y destilerías acudieron a los tribunales para solicitar medidas cautelares para evitar que alguna de las leyes se convirtiera en ley o para que se declararan inconstitucionales.

A pesar de sus esfuerzos, la 18ª Enmienda fue ratificada solo un año después de su aprobación. Hizo que fuera ilegal producir, transportar o vender alcohol. Sin embargo, no prohibió su consumo. Y aunque el consumo de alcohol sí disminuyó, el número de bares clandestinos en el país al final de la Prohibición puede dar fe de que el país no dejó de beber.

1923

El bar clandestino, gángster, licor ilegal, contrabandista. Estos fueron los términos de la era de la Prohibición. Si bien algunos de ellos existían antes de la 18ª Enmienda, su uso aumentó durante este período de tiempo.

Las palabras no fueron los únicos cambios que la gente vio durante la Prohibición. La incidencia de cirrosis disminuyó enormemente durante la Prohibición, al igual que las muertes relacionadas con el alcoholismo. Otros resultados positivos de la Prohibición incluyeron a las familias que tenían más ingresos porque los trabajadores no los estaban gastando en el bar. Disminuyó el absentismo y aumentó la productividad en el lugar de trabajo. Y, en general, la delincuencia también disminuyó.

Aunque un nuevo tipo de crimen se infiltró en el mundo y ahí es donde entra en juego el uso de las palabras antes mencionadas. La gente no quería renunciar a su derecho a elegir beber. Y aunque la legislación no prohibía el consumo de alcohol, sin duda dificultaba encontrar uno. También redujo significativamente los ingresos fiscales de las ventas de alcohol.

1929

En 1929, el mundo cambió cuando llegó el Martes Negro. Wall Street se llevó el peor golpe en un solo día y marcó el comienzo de la Gran Depresión. También fue el principio del fin de la Prohibición. Los ingresos fiscales ya habían bajado y ahora, con la gente sin trabajo, se recaudaban aún menos impuestos. Las consecuencias económicas de la Prohibición se estaban acumulando. Ninguno de los beneficios esperados para otras industrias se materializó durante la era de la Prohibición. El turismo se trasladó al extranjero. Con la Gran Depresión, el tono político estaba cambiando.

& # 8220un gran experimento social y económico, noble en motivo y de gran alcance en propósito & # 8221 & # 8211 Herbert Hoover (presidente de los Estados Unidos & # 8211 1929-1933)

1933

El Movimiento de Templanza estaba perdiendo terreno. Cuando los políticos una vez secos cambiaron de opinión, las actitudes contra la prohibición se afianzaron en Washington, DC. Las necesidades económicas superaron la misión más puritana del movimiento.

Introducida por el Senador Pat Harrison y el Representante Thomas H. Cullen, la Ley Cullen Harrison enmendó la Ley Volstead al legalizar la venta de cerveza y vino con bajo contenido de alcohol. Introducida a principios de marzo de 1933, la ley pasó rápidamente por el Congreso y fue firmada por el presidente Franklin D. Roosevelt el 22 de marzo. Entró en vigor el 7 de abril de 1933. El propósito de la ley era estimular a las cerveceras, restaurantes y otras empresas de hostelería a contratar.

Un mes antes, el Congreso propuso la 21ª Enmienda, derogando la 18ª Enmienda. En diciembre, la 21ª Enmienda se convirtió en ley. Sin embargo, los estados retuvieron el poder de promulgar leyes con respecto a la venta, transporte y consumo de alcohol. La 21a Enmienda fue ratificada y entró en vigor el 5 de diciembre de 1933.


Decimoctava enmienda a la Constitución de los Estados Unidos: documentos principales en la historia estadounidense

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Autor: Ken Drexler, Especialista de referencia, Investigador y División de servicios de referencia

Creado: 14 de enero de 2020

Última actualización: 14 de enero de 2020


Prohibición: el Congreso vota la participación en la 18a Enmienda en los EE. UU. 1917

Desde 1920 hasta 1933, hubo una prohibición constitucional a nivel nacional sobre la producción, distribución y venta de alcohol en los Estados Unidos (el consumo, sin embargo, no era ilegal). Después de un importante movimiento de Prohibición que duró casi un siglo, el gobierno de Estados Unidos votó sobre el tema en 1917. Los resultados muestran que el tema no era un tema partidista, ya que republicanos y demócratas votaron de manera muy similar en el Senado y casi idénticamente en la Cámara de Representantes (además, los candidatos en las elecciones presidenciales de 1916 no mencionaron la prohibición, para evitar alienar a los votantes). El tema había dividido al país durante décadas, sin embargo, el impacto de la Primera Guerra Mundial hizo girar el impulso a favor de los 'secos', y la Prohibición entró en vigor en 1922.

El alcohol y la política estadounidense

Aunque la venta y el consumo de alcohol habían sido un tema polémico a lo largo de la historia de Estados Unidos, el movimiento de prohibición no ganó un impulso e influencia política notables (incluida la formación de un partido político) hasta el siglo XIX. El movimiento en sí fue encabezado por la élite conservadora WASP (protestante anglosajona blanca), que creía que el alcohol estaba teniendo una influencia inmoral y corruptora en la sociedad y la política estadounidenses. También creían que, a nivel local, los políticos estaban socavando la estructura y el status quo de la sociedad estadounidense, al frecuentar bares y salones que eran populares entre los migrantes, para comprar su apoyo. Esta práctica se había convertido en una tradición estadounidense durante dos siglos, los políticos habían estado proporcionando alcohol en los colegios electorales los días de elecciones para maximizar la participación de los votantes. Un ejemplo famoso de esto fue cuando George Washington gastó todo su presupuesto electoral de 1758 de cincuenta libras en licor, que distribuyó gratis a 391 votantes (Washington ganó con 310 de 794 votos).


Este día en la historia: el Congreso vota la prohibición de la ley (1919)

En este día de la historia, las Cámaras del Congreso aprueban una ley que proscribe efectivamente la venta y distribución de alcohol. En esta fecha entra en vigor la Ley Volstead. La Ley fue un intento deliberado de asegurarse de que los estadounidenses se abstuvieran de consumir alcohol. La ley recibió apoyo bipartidista, pero fue muy controvertida. El entonces presidente Woodrow Wilson se opuso a la ley y la había vetado previamente. Se oponía al consumo de alcohol y creía que el licor era responsable de una serie de males sociales. Wilson creía que la Ley solo haría que el problema se ocultara. A pesar de esto, el Congreso aprobó la Ley Volstead y dispuso la aplicación de la decimoctava enmienda de la Constitución estadounidense. La Enmienda de Prohibición, como llegó a conocerse, prohibió efectivamente un negocio anteriormente legítimo, a saber, la venta y distribución de alcohol. La Ley se envió a los distintos estados que ratificaron la Ley Volstead por una amplia mayoría.

El Congreso aprueba la Ley Volstead sobre el veto del presidente Woodrow Wilson y los rsquos. La ley obligaba a la policía y a otros organismos a hacer cumplir la ley. Como resultado, se ordenó el cierre de las fábricas de cerveza y destilerías de todo el país. Innumerables tabernas y bares de todo el país se vieron obligados a cerrar. La ley también establece una serie de castigos para quienes continúen vendiendo y distribuyendo alcohol.

Sheriffs destruyendo licor de contrabando en California en la década de 1920.

La Enmienda de Prohibición fue el resultado de décadas de presión y agitación públicas. El alcohol y la borrachera se consideraban el flagelo de la sociedad. Esto llevó a la formación de Sociedades de Templanza que promovían la abstinencia del alcohol. Estos grupos eran muy populares y estaban respaldados por las iglesias y patrocinados por muchos líderes políticos prominentes. Regularmente presionaron al Congreso para que prohibiera la venta y fabricación de alcohol por el bien de la sociedad y el bienestar moral y espiritual de los estadounidenses comunes.

La Ley Volstead creó una agencia especial para hacer cumplir la prohibición. Se realizaron denodados esfuerzos para acabar con la fabricación y venta de alcohol. Sin embargo, como Wilson predijo, la Ley solo hizo que el comercio de licores fuera clandestino y cayera cada vez más en manos de delincuentes organizados. La policía y otros agentes de la ley llevaron a cabo innumerables redadas para destruir a quienes fabricaban o vendían alcohol ilegalmente. Todos estos fracasaron en controlar el negocio ilegal de bebidas alcohólicas. A pesar de la Prohibición, el alcohol estaba disponible gratuitamente para aquellos que podían pagar. La prohibición terminó en 1933, por la 21ª Enmienda. A raíz de la Gran Depresión, el gobierno estadounidense necesitaba una nueva fuente de ingresos y legalizaron la industria de las bebidas para gravarla. La prohibición fue vista en general como un fracaso, ya que no previno la embriaguez y el alcoholismo y los únicos beneficiarios de la política fueron el crimen organizado que hizo una fortuna con "lsquobootlegging" rsquo la fabricación y distribución ilegal de alcohol.


La prohibición comenzó hace 100 años y su legado permanece

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 6 de mayo de 1932, los guardias costeros se paran en una lancha rápida con casi 700 cajas de licor que capturaron mientras se descargaba en Newburyport, Massachusetts. Persiguieron la embarcación desde fuera del puerto hasta el río Merrimack. La tripulación huyó cuando se acercó el barco del gobierno. (Foto AP, Archivo)

Nueva York • En esta era de mimosas sin fondo, cervezas artesanales y horas felices omnipresentes, es sorprendente recordar que hace 100 años Estados Unidos impuso una prohibición nacional sobre la producción y venta de todo tipo de alcohol.

La Era de la Prohibición, que duró desde el 17 de enero de 1920 hasta diciembre de 1933, ahora se ve como un experimento fallido que embelleció el consumo ilegal de alcohol, pero existen varios paralelos intrigantes en la actualidad.

Los estadounidenses consumen más alcohol per cápita ahora que en el tiempo previo a la Ley Seca, cuando los opositores al alcohol argumentaron con éxito que el consumo excesivo de alcohol estaba arruinando la vida familiar. Más estados también se están moviendo para despenalizar la marihuana, y los partidarios de la legalización suelen citar las fallas de la Ley Seca. Muchos de los mismos lugares clandestinos que operaban en la década de 1920 están floreciendo en una cultura que romantiza la época.

Y en una época de intensas divisiones raciales, la Ley Seca ofrece una conmovedora lección de historia sobre cómo las restricciones se dirigieron a los negros y los inmigrantes recientes con más dureza que a otras comunidades. Ese trato finalmente impulsó a muchos de esos estadounidenses marginados al Partido Demócrata, que diseñó la derogación de la Ley Seca.

"La prohibición tuvo muchas consecuencias no deseadas que fueron contraproducentes para las personas que trabajaron tan duro para establecer la ley", dijo la profesora de historia de Harvard Lisa McGirr, cuyo libro de 2015 "La guerra contra el alcohol" examina las repercusiones políticas y sociales de la prohibición.

“Ayudó a activar y otorgar derechos de voto a hombres y mujeres que antes no habían sido parte del proceso político”, dijo. "Esa no era la intención de los partidarios de la Prohibición".

La ratificación de la Decimoctava Enmienda en 1919, que sentó las bases para el lanzamiento de la Prohibición un año después, culminó un siglo de defensa por parte del movimiento de templanza. Las fuerzas principales incluían la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza, la Liga Anti-Saloon y muchas denominaciones protestantes. Los partidarios de la prohibición atacaron el impacto de la bebida en las familias y el papel destacado que desempeñaban las tabernas en las comunidades de inmigrantes.

La prohibición amplió enormemente los poderes de aplicación de la ley federal y convirtió a millones de estadounidenses en delincuentes. Proporcionó una nueva fuente de ingresos para el crimen organizado.

Cuando se ratificó la enmienda constitucional en enero de 1919, muchos estados habían promulgado sus propias leyes de prohibición. Ese octubre, el Congreso aprobó una ley que detalla cómo el gobierno federal haría cumplir la Prohibición. Fue conocida como la Ley Volstead en reconocimiento a su principal campeón, el representante Andrew Volstead de Minnesota. La ley prohibió la fabricación, venta y transporte de cualquier "licor embriagador", es decir, bebidas con un contenido de alcohol superior al 0,5%, incluida la cerveza y el vino.

Estadísticamente, la Prohibición no fue un fracaso total. Las muertes por cirrosis relacionada con el alcohol disminuyeron, al igual que los arrestos por embriaguez pública.

Lo que las estadísticas no miden es cuán extensamente se burló la Prohibición. Los contrabandistas establecieron vastas redes de distribución. Proliferaron los fabricantes de alcohol ilegal y "ginebra de bañera", que a veces producían licor fatalmente contaminado. Los bebedores decididos ocultaban su contrabando en petacas o bastones ahuecados. Maryland se negó a aprobar una ley que hiciera cumplir la Ley Volstead.

McSorley's Old Ale House, establecida en Nueva York en 1854 y aún floreciendo como uno de los bares más antiguos de la ciudad, nunca cerró durante la Prohibición. Aparentemente, servía "casi cerveza" con un contenido de alcohol permisiblemente bajo, pero de hecho producía una cerveza fuerte de una cervecería improvisada erigida en el sótano.

“No fue una cerveza cercana. Era cerveza de McSorley ”, dijo el gerente del pub, Gregory de la Haba. "Al menos una vez a la semana, la gente pregunta, '¿Qué hicimos durante la Prohibición?' Y mi respuesta, 'Ganamos un montón de dinero'".

El gobierno federal, así como las autoridades estatales y locales, gastaron enormes sumas en la aplicación de la ley, pero nunca asignaron recursos suficientes para hacer el trabajo de manera efectiva. Los contrabandistas inundados de dinero en efectivo sobornaron a jueces, políticos y agentes del orden para que continuaran sus operaciones.

“Agentes de la Prohibición recién contratados y mal entrenados, junto con la policía local y estatal, atacaron a los infractores en los márgenes”, escribió McGirr en un artículo reciente. "Pero carecían de la capacidad, y en ocasiones de la voluntad, para perseguir a los poderosos capos del crimen".

Es simplista decir que la Prohibición creó el crimen organizado en Estados Unidos, pero impulsó una gran expansión a medida que las bandas criminales locales colaboraron con las de otras regiones para establecer sistemas de envío y fijar precios para el alcohol de contrabando. Los beneficiarios incluyeron al gángster Al Capone, con sede en Chicago, que ganaba decenas de millones de dólares al año gracias al contrabando y los bares clandestinos. En la infame masacre del día de San Valentín de 1929, hombres armados disfrazados de policías mataron a siete hombres de una pandilla que buscaba competir con el imperio de Capone.

Más allá de las filas de los gánsteres, legiones de estadounidenses cometían delitos o eran cómplices. Michael Lerner, en su libro "Dry Manhattan: Prohibition in New York City", dice que los tribunales y las cárceles estaban tan abrumados que los jueces comenzaron a aceptar acuerdos de culpabilidad, "convirtiéndolo en una práctica común en la jurisprudencia estadounidense por primera vez".

El sentimiento antiinmigrante fue un factor clave detrás de la Ley Seca, en parte debido a la inmigración récord en las décadas anteriores.

Los salones en los vecindarios de inmigrantes eran los principales objetivos, dice el profesor de historia de la Universidad Slippery Rock, Aaron Cowan, porque los protestantes blancos de clase media los veían como zonas de peligro político y social.

“A menudo, las máquinas políticas dirigidas por los patrones tenían su sede en estos salones o las usaban como conducto para extender favores”, dijo Cowan. "Así que había preocupación por la corrupción política, el cambio de valores sociales, los inmigrantes aprendiendo políticas radicales".

El inicio de la prohibición en 1920 coincidió con una importante expansión del Ku Klux Klan, que apoyó la prohibición del alcohol mientras realizaba sus actividades antiinmigrantes, anticatólicas y racistas.

La Ley Volstead “proporcionó una forma para que el Klan legitimara su misión 100% americanista: podría apuntar a la bebida de aquellos que percibían como sus enemigos”, dijo McGirr.

Un ejemplo notorio ocurrió en 1923-24 en el condado de Williamson, en el sur de Illinois, donde el Klan movilizó a cientos de voluntarios para asaltar salones y casas de carretera. Cientos de personas fueron arrestadas y más de una docena asesinadas.

Ese tipo de fricción social ayudó a impulsar los esfuerzos para derogar la Prohibición. La economía también jugó un papel.

Si bien algunos partidarios de la Prohibición predijeron que impulsaría la economía, en cambio resultó perjudicial. Se perdieron miles de puestos de trabajo debido al cierre de destilerías, cervecerías y tabernas. Los gobiernos federales, estatales y locales perdieron miles de millones en ingresos debido a la desaparición de los impuestos sobre las bebidas alcohólicas. Una consecuencia importante: mayor dependencia de los impuestos sobre la renta para sostener el gasto público.

El inicio de la Gran Depresión aceleró la desaparición de la Ley Seca, a medida que se agudizaba la necesidad de más empleos e ingresos fiscales. El Partido Demócrata pidió la derogación de la Prohibición en su plataforma de 1932, su candidato presidencial, Franklin D. Roosevelt, abrazó esa causa mientras lograba una victoria aplastante sobre el actual republicano Herbert Hoover.

En marzo de 1933, poco después de asumir el cargo, Roosevelt firmó una ley que legalizaba la venta de vino y cerveza al 3,2%. El Congreso también propuso una 21ª Enmienda que derogaría la 18ª Enmienda. La prohibición terminó formalmente en diciembre, cuando Utah proporcionó el voto final necesario para ratificar la nueva enmienda.

Uno de los resúmenes más concisos de la Prohibición llegó antes: una evaluación mordaz del periodista H.L. Mencken en 1925.

Cinco años de prohibición "eliminó por completo todos los argumentos favoritos de los prohibicionistas", escribió. "No hay menos crimen, sino más. No hay menos locura, sino más. El costo del gobierno no es menor, sino mucho mayor". . El respeto por la ley no ha aumentado, sino que ha disminuido ".

El centenario de la Prohibición se produce cuando Estados Unidos está poniendo fin a la criminalización de la marihuana. El uso recreativo de la marihuana ahora es legal en 11 estados. Más de 30 permiten su uso con fines médicos.

La marihuana sigue siendo ilegal bajo la ley federal, pero Ethan Nadelmann, fundador de la Drug Policy Alliance pro legalización, cree que la mayoría de los estadounidenses ahora ven las cruzadas contra la marihuana de la "Guerra contra las Drogas" de Estados Unidos como equivocadas en formas que evocan la Prohibición.

“Incluso algunos miembros de la generación anterior están diciendo:‘ Fuimos demasiado lejos. Eso fue un error '”, dijo.

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