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¿Los vikingos realmente usaban cascos con cuernos?

¿Los vikingos realmente usaban cascos con cuernos?

Olvídese de casi todos los disfraces de vikingo que haya visto. Sí, los belicosos escandinavos probablemente usaban un sombrero cuando marcharon a la batalla, pero no hay razón para creer que estaba adornado con cuernos. En las representaciones que datan de la época vikinga, entre los siglos VIII y XI, los guerreros aparecen con la cabeza descubierta o vestidos con cascos simples probablemente hechos de hierro o cuero. Y a pesar de años de búsqueda, los arqueólogos aún tienen que descubrir un casco de la era vikinga adornado con cuernos. De hecho, solo ha aparecido un casco completo que definitivamente se puede llamar “Viking”. Descubierto en 1943 en la granja Gjermundbu en Noruega, el artefacto del siglo X tiene una gorra de hierro redondeada, un protector alrededor de los ojos y la nariz, y no tiene cuernos para hablar.

La imagen popular del vikingo ataviado con un casco con cuernos se remonta al siglo XIX, cuando artistas escandinavos como el sueco Gustav Malmström incluyeron el casco en sus representaciones de los asaltantes. Cuando Wagner representó su ciclo de ópera "Der Ring des Nibelungen" en la década de 1870, el diseñador de vestuario Carl Emil Doepler creó cascos con cuernos para los personajes vikingos, y así nació un estereotipo perdurable.

Malmström, Doepler y otros pueden haberse inspirado en los descubrimientos del siglo XIX de cascos con cuernos antiguos que luego resultaron ser anteriores a los vikingos. También pueden haber seguido el ejemplo de los antiguos cronistas griegos y romanos, que describieron a los europeos del norte con cascos adornados con todo tipo de adornos, incluidos cuernos, alas y astas. Pero este tocado no solo pasó de moda al menos un siglo antes de la aparición de los vikingos, sino que probablemente solo fue usado con fines ceremoniales por sacerdotes nórdicos y germánicos. Después de todo, la practicidad de los cuernos en el combate real es, en el mejor de los casos, dudosa. Claro, podrían ayudar a intimidar a los enemigos y tal vez incluso sacar algunos ojos, pero habrían sido más propensos a enredarse en la rama de un árbol o incrustarse en un escudo.


Casco con cuernos

Cascos con cuernos fueron usados ​​por muchas personas en todo el mundo. También se usaron tocados montados con cuernos de animales o réplicas, como en el Mesolítico Star Carr. Probablemente se usaron con fines ceremoniales o rituales religiosos, ya que los cuernos tienden a ser poco prácticos en un casco de combate. Gran parte de la evidencia de estos cascos y tocados proviene de representaciones más que de los artículos en sí.


¿Cascos con cuernos?

Existen representaciones de una fecha de la Edad del Hierro con personas con cascos / cabezas con cuernos, como los de los Cuernos Dorados. También se conocen imágenes similares del propio período vikingo.

En el entierro de Oseberg de Noruega, que data del período vikingo temprano, se encontró un tapiz en el que también se representan cascos con cuernos. ¿Prueba esto que todos los vikingos llevaban los famosos cascos con cuernos? La respuesta es probablemente no. Sin embargo, hay alguna evidencia que sugiere que ciertos guerreros usaban ese casco. Las figuras con cuernos en los Golden Horns son berserkers. Estos eran guerreros salvajes, que se lanzaron a la batalla en una furia similar a un trance. También los conocemos de las sagas islandesas, en las que se encuentran entre los vikingos más temidos.

También es posible que tales tocados se usaran para exhibición o con fines de culto. En una situación de batalla, los cuernos de un casco se interpondrían en el camino. Estos cascos también habrían causado problemas a bordo de los buques de guerra, donde el espacio ya era escaso. Además, ninguna de las fuentes contemporáneas menciona a los vikingos con tocados con cuernos.

Copia de un casco y una cota de malla de la tumba del guerrero en Gjermundbu en Noruega. Foto: Jacob Nyborg Andreassen.

¿Cuántos cascos se encontraron de la época vikinga?

Como mencionamos anteriormente, hubo muy pocos descubrimientos de cascos vikingos. Más precisamente, de un total de tres cascos encontrados, solo uno estaba bien conservado, mientras que de los otros dos solo se descubrieron restos oxidados.

El único casco vikingo completo era el "casco Gjermundbu", llamado así por la granja del mismo nombre donde fue excavado (norte de Noruega). Se cree que este casco fue creado alrededor del año 970 d.C. y estaba hecho de hierro.

En cuanto a la construcción, este casco consistía en un aro metálico colocado horizontalmente, al que se unían dos tiras metálicas verticales (una de oreja a oreja, la otra de frente a nuca). Se unieron cuatro placas de metal a este casco, formando la forma que probablemente protegería por completo el cráneo de un guerrero vikingo. Una parte interesante del "casco Gjermundbu" era el escudo (placas) que protegía los ojos y la nariz del guerrero. Además, en la parte superior de este casco había una púa, que podría servir como un arma peligrosa en la guerra, ya sea para un ataque o para defensa propia.

Hoy, el "casco Gjermundbu" se exhibe en el Museo de Antigüedades Nacionales (Oslo, Noruega).

En los otros dos descubrimientos, solo se desenterraron fragmentos oxidados de cascos vikingos. El primer descubrimiento fue en el municipio de Tjele (Dinamarca), y el segundo en la parroquia de Lokrume (isla de Gotland, Suecia).


¿Los vikingos realmente usaban cascos con cuernos? - HISTORIA

Mito: Los guerreros vikingos usaban cascos con cuernos o alas.

Hasta la fecha, no hay evidencia de que ningún guerrero vikingo usara un casco con cuernos y hay evidencia significativa de que no usaban un casco tan poco práctico. Entonces, ¿cómo empezó este mito?

Una fuente probable se encuentra en versiones románticas de los vikingos que aparecieron alrededor de mediados del siglo XVII al siglo XVIII, y se popularizaron en el siglo XIX. En estas obras, los vikingos a menudo se representaban como aventureros violentos que usaban cascos alados o con cuernos. Se cree que los primeros artistas y escritores románticos que los describían como tales se apartaban de los antiguos textos griegos y romanos, que describen ciertos grupos del norte de Europa y la práctica de llevar varios tocados, incluidas las cabezas (y a veces cuerpos completos) de animales. La literatura griega y romana antigua sobre esto fue mucho antes de la época de los vikingos y no se refería específicamente a ningún grupo que necesariamente eventualmente se convertiría en los vikingos. Pero incluso entonces, se cree que es poco probable que esos grupos llevaran este tipo de sombreros elaborados y pesados ​​durante la batalla.

En las primeras pinturas de vikingos con este tipo de elaborados adornos para la cabeza, los artistas los representaron con cascos alados, basándose en estos textos antiguos griegos y romanos. Se sabe que los antiguos sacerdotes celtas, entre otros pueblos del mundo, llevaban cascos alados durante ciertas ceremonias religiosas y es probable que de ahí la idea de los antiguos griegos y romanos para los cascos alados.

Se cree que la imagen de los vikingos con cascos con cuernos, en lugar de alas, se inspiró en las pequeñas figuras de Grevensvænge descubiertas en el siglo XVIII y que datan de alrededor del 800-500 aC (alrededor de la Edad del Bronce Nórdica). Durante el siglo XVIII, cuando la romantización de los vikingos comenzó a cobrar fuerza, estos artistas y escritores atribuyeron estas figurillas a la época vikinga, que llegó mucho más tarde (generalmente considerada entre los siglos VIII y XI, o aproximadamente 1000 años después de que estas figuras fueran hecha).

La evidencia arqueológica real indica que la mayoría de los vikingos iban con la cabeza descubierta o usaban tocados de cuero, a veces reforzados con madera. Aquellos que tenían tocados de metal, generalmente los caciques u otros vikingos adinerados, usaban cascos redondos simples, típicamente hechos de hierro y bronce. Esto tiene sentido ya que los vikingos a menudo luchaban en espacios reducidos (a bordo de barcos, en casas, etc.), lo que habría hecho que los cascos elaborados con cuernos o alas fueran muy engorrosos e incluso peligrosos de usar.


¿Cómo eran realmente los cascos vikingos?

Al igual que otros aspectos de la vida vikinga que han resultado ser más prácticos, si no mundanos, de lo que los mitos y las leyendas típicamente los retratan, los cascos que usaban los vikingos estaban especialmente diseñados. Los estudiosos parecen estar de acuerdo en que, en lo que respecta a los cascos vikingos, el énfasis estaba en la función sobre la estética, siendo el primero la protección de la cabeza durante el combate y el segundo las características puramente decorativas como los cuernos.

Basado en el casco de Gjermundbu, el único espécimen completamente intacto jamás recuperado, junto con representaciones que se cree que son precisas en su representación de los cascos usados ​​por los vikingos, estos son los atributos conocidos de los cascos que los vikingos realmente usaban:

  • Los cascos vikingos eran Cúpula y probablemente cubrió toda la mitad superior de la cabeza de los guerreros para protegerlos de los golpes de armas enemigas como espadas, hachas, flechas y lanzas
  • Placas o crestas incorporadas fueron incorporados en la parte delantera del casco para proteger las áreas de los ojos y las cejas
  • El casco Gjermundbu también presentaba un pieza vertical en forma de dedo cayendo desde la frente para proteger el puente de la nariz del usuario [6]

Exponiendo las raíces del mito del casco vikingo con cuernos

Sí, algunos vikingos con casco viajaron por Europa, Asia occidental e incluso América del Norte haciendo incursiones y saqueos. Sin embargo, es un mito que sus cascos estuvieran decorados con cuernos, astas o alas. Pero puede ver en la imagen de arriba que uno de los tipos de cascos que usaban los vikingos se veía bastante bien, incluso sin cuernos.

Los cascos vikingos ornamentados entraron en la cultura y la imaginación populares en el siglo XIX cuando los escritores y artistas comenzaron a representar a los merodeadores escandinavos usándolos.

Una pintura estereotipada de Mary McGregor de 1908 de Leif Ericson aterrizando en Vinland ( Dominio publico )

La era vikinga duró del siglo VIII al XI. Las representaciones de los vikingos de esa época los muestran sin casco o con cascos de hierro o cuero.

Daneses invadiendo Inglaterra. De "Miscelánea sobre la vida de San Edmundo", siglo XII. ( Dominio publico )

History.com dice que las raíces del estereotipo pueden estar en el siglo XIX, cuando Gustav Malmström, un artista sueco, y el diseñador de vestuario de ópera de Wagner, Carl Emil Doepler, representaron vikingos con cascos con cuernos.

Eso no significa que nadie en la historia haya usado cascos con cuernos. Malmström, Doepler y otros artistas pueden haberse inspirado en los descubrimientos arqueológicos de cascos con cuernos anteriores a los vikingos, sugiere History.com.

Los cascos ornamentados no son desconocidos, como este en una estatua romana de mármol del dios de la guerra (Aries / Marte). Siglo II d.C. ( CC BY NC SA 2.0 )

Además, algunos escritores griegos y romanos hablaron de europeos del norte con cascos que tenían cuernos, astas y alas. Pero esos aparentemente pasaron de moda un siglo antes de la era vikinga. E incluso cuando estaban en uso, probablemente eran ornamentales y los usaban sacerdotes germánicos y nórdicos, dice History.com, y agrega:

“Después de todo, la practicidad de los cuernos en el combate real es, en el mejor de los casos, dudosa. Claro, podrían ayudar a intimidar a los enemigos y tal vez incluso sacar algunos ojos, pero habrían sido más propensos a enredarse en la rama de un árbol o incrustarse en un escudo ".

Representación de un casco con cuernos de la placa C del caldero de Gundestrup (c. 150-1 a. C.). ( Dominio publico )

De hecho, los vikingos hicieron sus cascos de varias piezas de hierro remachadas juntas, dice Hurstwic.org:

“Tanto antes como después de la era vikinga, los cuencos de los cascos estaban hechos de una sola pieza de hierro, martillada para darle forma. Sin embargo, durante la era vikinga, los cascos solían estar hechos de varias piezas de hierro remachadas, lo que se denomina un estilo de yelmo spangenhelm. Es más fácil hacer un casco de esta manera, requiriendo menos mano de obra, que puede ser la razón por la que se usó. El spangenhelm usaba una sola banda de hierro que rodeaba la cabeza alrededor de la frente, remachada a dos bandas de hierro más que se cruzaban en la parte superior de la cabeza. Las cuatro aberturas se llenaron con placas de hierro remachadas (derecha) para crear el cuenco. En algunos casos, se puede haber usado cuero duro para llenar las cuatro aberturas, en lugar de hierro, para reducir el costo. El protector de nariz estaba remachado hasta la frente ".

Algo debe haber estado dentro del casco para disipar el golpe aplastante de una espada o maza, dice Hurstwic.org. Si la parte metálica del casco descansara sobre las cabezas de los vikingos, la fuerza del golpe habría ido directamente al cráneo.

Diorama con vikingos en el Museo Arqueológico de Stavanger, Noruega. ( CC BY SA 4.0 )

Hurstwic.org explica que algunos cascos de la era vikinga muestran agujeros de remache por los que, posiblemente, se adjuntó un sistema de suspensión de cuero. También es posible que los vikingos usaran materiales absorbentes como la piel de oveja, con la lana aún sobre ella, para absorber la fuerza del golpe. Un material absorbente también absorbería el sudor, lo que lo haría más cómodo y también preservaría el hierro del óxido.

La forma en que se veían muchos cascos vikingos, con la banda alrededor de la cabeza a la que están unidas las otras partes y el puente nasal. ( Dominio publico )

Los cascos de hierro en realidad pueden haber sido relativamente raros entre los vikingos, dice Hurstwic.org. El hierro era difícil de fabricar y tan caro que muchas personas no podían permitirse ese tipo de cascos. Las personas que podían pagarlos probablemente los repararon y preservaron cuidadosamente y los transmitieron a las generaciones posteriores durante siglos, hasta que el metal se volvió demasiado débil para brindar protección.

Una exposición de artefactos vikingos que se inaugurará esta semana en Times Square de la ciudad de Nueva York incluirá un casco (sin alas, astas o cuernos) y otros 500 objetos.

Imagen de portada: Una estatua moderna de un vikingo con el mítico casco con cuernos ( CC POR NC ND 3.0 ) y un casco vikingo real. ( NTNU Vitenskapsmuseet / CC BY 2.0 )


En promedio, los hombres y mujeres vikingos se parecían más que nosotros.

El examen de los restos óseos de los vikingos había dado lugar a muchos avances para descubrir cómo se veían realmente los vikingos. Uno de los hallazgos más sorprendentes fue que los hombres y mujeres vikingos probablemente se parecían más que los hombres y las mujeres de hoy.

Si bien determinar el sexo de una persona a partir de su cráneo a veces puede ser fácil, es más difícil examinar los cráneos vikingos. En promedio, los cráneos vikingos femeninos tienen una mandíbula y una frente más grandes de lo que normalmente encontraría.


¿Realmente usaban los vikingos cascos con cuernos? - HISTORIA

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Los cascos con cuernos a veces aparecen cuando los vikingos se representan en la cultura popular. Aunque la mayoría de la gente probablemente sepa que los cascos con cuernos pertenecen al mundo de los mitos, hoy. ¿Pero fue el origen del mito?

Ni las fuentes escritas ni los hallazgos arqueológicos de este período en la historia de Escandinavia dan testimonio de guerreros con cascos con cuernos.

En las representaciones que datan de la época vikinga, entre los siglos VIII y XI, los guerreros aparecen con la cabeza descubierta o vestidos con cascos simples probablemente hechos de hierro o cuero.

Los arqueólogos aún tienen que descubrir un casco de la era vikinga adornado con cuernos. De hecho, solo ha aparecido un casco completo que definitivamente se puede llamar “Viking”. Descubierto en 1943 en la granja Gjermundbu en Noruega, el artefacto del siglo X tiene una gorra de hierro redondeada, un protector alrededor de los ojos y la nariz, y no tiene cuernos.

Hasta la fecha, los cascos vikingos se han excavado en solo tres sitios: Gjermundbu en Noruega, el municipio de Tjele en Dinamarca y la parroquia de Lokrume en la isla de Gotland, Suecia. El de Tjele consiste en nada más que restos oxidados de un casco similar al casco de Gjermundbu, lo mismo ocurre con el de Gotland. Es posible que muchos de los cascos vikingos estuvieran hechos de cuero endurecido y tiras de hierro, ya que muchas historias islandesas y piedras de cuadros escandinavos cuentan y muestran guerreros con cascos.

En términos prácticos, también habría sido una mala idea colocar cuernos en los cascos porque los habría hecho menos duraderos. Entonces, ¿cómo ocurrió realmente esta idea errónea?

Réplicas modernas de cascos vikingos, basadas en evidencia arqueológica.

Los cascos con cuernos comenzaron a surgir en las representaciones románticas de los vikingos del siglo XIX. El arte a menudo representaba a los guerreros escandinavos de la Edad del Hierro con elementos imaginativos que traían pensamientos al mundo de las sagas.

El escultor sueco Gustav Malmström (1887-1980) tenía cascos con cuernos en sus representaciones de los asaltantes. Cuando Richard Wagner (1813-1883) representó su ciclo de ópera "Der Ring des Nibelungen" en la década de 1870, el diseñador de vestuario Carl Emil Doepler (1824-1905) creó cascos con cuernos para los personajes vikingos.

Sin embargo, estos artistas y diseñadores no se limitaron a inventar la idea de los cuernos en los cascos. La inspiración bien puede haber venido de los cascos con cuernos encontrados en la edad del bronce en otras partes de Europa. Muchos cascos anteriores a los vikingos en al menos un siglo estaban adornados con astas, alas y cuernos de animales. Estos cascos eran símbolos de poder religioso o político & # 8211 y los cuernos no tenían ninguna función práctica.

Casco celta con cuernos (150-50 a.C.), encontrado en el río Támesis en Waterloo Bridge, Londres (Museo Británico)

Un par de cascos de bronce con cuernos, los cascos Veksø, de la última Edad del Bronce (que datan de c. 1100-900 a. C.) se encontraron cerca de Veksø, Dinamarca en 1942. Otro hallazgo temprano es el tesoro de Grevensvænge de Zelanda, Dinamarca (c. 800 –500 a. C.).

Una representación de un troquel de metal del Período de migración (siglo V) de Öland, Suecia, muestra a un guerrero con un casco adornado con dos serpientes o dragones, dispuestos de manera similar a los cuernos. Las placas decorativas del casco de Sutton Hoo (siglo VI) representan a hombres que bailan portando lanzas con cascos con cuernos, similar a una figura que se ve en una de las placas de Torslunda de Suecia. Además, un colgante de Ekhammar en Uppland en Suecia presenta la misma figura en la misma pose y un hallazgo del siglo VIII en Staraya Ladoga, en lo que ahora es Rusia.

Cascos con cuernos de la Edad de Bronce de Brøns Mose en Viksø (Veksø) en Zelanda, Dinamarca. Ahora en el Nationalmuseet (Museo Nacional de Dinamarca) en Copenhague.

Además, los cronistas griegos y romanos a menudo describen a los europeos del norte con cascos adornados con todo tipo de adornos, incluidos cuernos, alas y astas. Es probable que los sacerdotes nórdicos y germánicos solo se pusieran con fines ceremoniales.


Comenzó con los propios vikingos.

¿Cascos con cuernos?

Existen representaciones de una fecha de la Edad del Hierro con personas con cascos / cabezas con cuernos, como los de los Cuernos Dorados. También se conocen imágenes similares del propio período vikingo.

En el entierro de Oseberg de Noruega, que data del período vikingo temprano, se encontró un tapiz en el que también se representan cascos con cuernos. ¿Prueba esto que todos los vikingos llevaban los famosos cascos con cuernos? La respuesta es probablemente no. Sin embargo, hay alguna evidencia que sugiere que ciertos guerreros usaban ese casco. Las figuras con cuernos de los Golden Horns son berserkers. Estos eran guerreros salvajes, que se lanzaron a la batalla en una furia similar a un trance. También los conocemos de las sagas islandesas, en las que se encuentran entre los vikingos más temidos.

También es posible que tales tocados se usaran para exhibición o con fines de culto. En una situación de batalla, los cuernos de un casco se interpondrían en el camino. Estos cascos también habrían causado problemas a bordo de los buques de guerra, donde el espacio ya era escaso. Además, ninguna de las fuentes contemporáneas menciona a los vikingos con tocados con cuernos.

Cascos vikingos

La idea que todos Los vikingos llevaban estos cascos con cuernos es una invención más reciente.

La imagen popular del vikingo ataviado con un casco con cuernos se remonta al siglo XIX, cuando artistas escandinavos como el sueco Gustav Malmström incluyeron el casco en sus representaciones de los asaltantes. Cuando Wagner representó su ciclo de ópera "Der Ring des Nibelungen" en la década de 1870, el diseñador de vestuario Carl Emil Doepler creó cascos con cuernos para los personajes vikingos, y así nació un estereotipo perdurable.

¿Realmente usaban los vikingos cascos con cuernos?

Puede culpar a las primeras edades de la arqueología cuando las diferencias entre las diferentes culturas y períodos de tiempo del norte no se entendían bien.

Los cascos con cuernos existían en la edad del bronce, los cascos Vikso de Dinamarca son un ejemplo obvio, aunque no se conocían cuando se hicieron las primeras representaciones de vikingos con cascos con cuernos. Los cascos micénicos a juzgar por el arte de la época también tenían cuernos, posiblemente cuernos de animales reales si los cascos hechos de colmillos de jabalí son un indicador.

Estos cascos probablemente derivan de las primeras sociedades donde se veneraba a los animales con cuernos. Una serie de cráneos de ciervo con astas, modificados para usarse como sombreros, fueron descubiertos en Star Carr en Yorkshire que datan de la Edad de Piedra. Algunos tenían agujeros delante de las astas, presumiblemente como agujeros para los ojos.

Los cascos con cuernos de héroes o dioses aparecen en el arte anglosajón, como en algunos de los paneles del casco Sutton Hoo. También aparecen en el arte nórdico posterior.

Los cascos con cuernos aparecen en la Edad del Hierro, donde los guerreros samnitas y celtas los usaban, probablemente un arcaísmo de la Edad del Bronce anterior. También aparecen en el arte celta y en representaciones romanas de guerreros celtas, así como en el arte etrusco.

También hay cascos de la Edad de Bronce de Grecia con alas de bronce de tipo calcidio.

Así que los cascos con cuernos o decoración similar están bien atestiguados.

Supongo que el clásico casco vikingo con cuernos se basa en hallazgos como los de la Creta de la Edad de Bronce: el Dios cornudo y el Dios Lingote. Ambos tienen tocados / cascos con cuernos de toro. Los ejemplos del arte vikingo tienden a tener bolas en los extremos de los cuernos, mientras que estas estatuas cretenses tienen cuernos afilados, que es lo que vemos en la representación vikinga clásica.

Sospecho que los cascos con cuernos representados en los Cuernos Dorados de Gallehus son en realidad entidades con cuernos similares a los Cernunnos celtas. Uno sostiene un círculo que es similar al torque que sostiene Cernunnos y ambos están al lado de una colección de animales con los que Cernunnos también está asociado. Hay dos guerreros cerca sosteniendo escudos que muestran que el círculo sostenido por la figura con cuernos no es un escudo sino un círculo vacío.