Podcasts de historia

Estados Unidos lanza bomba de hidrógeno sobre atolón Bikini

Estados Unidos lanza bomba de hidrógeno sobre atolón Bikini


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Estados Unidos realiza la primera prueba aerotransportada de una bomba de hidrógeno mejorada, lanzándola desde un avión sobre la pequeña isla de Namu en el atolón Bikini en el Océano Pacífico el 21 de mayo de 1956. La prueba exitosa indicó que las bombas de hidrógeno eran armas viables en el aire. y que la carrera armamentista había dado otro paso de gigante.

LEER MÁS: Historia de la bomba atómica

Estados Unidos comenzó a probar armas nucleares en el atolón de Bikini en 1946. Sin embargo, las primeras bombas eran grandes y difíciles de manejar que explotaron desde el suelo. La aplicación práctica de dejar caer el arma sobre un enemigo había sido una mera posibilidad teórica hasta una prueba exitosa en mayo de 1956. La bomba de hidrógeno lanzada sobre el atolón Bikini fue transportada por un bombardero B-52 y lanzada a una altitud de más de 50.000 pies. El dispositivo explotó a unos 15.000 pies. Esta bomba era mucho más poderosa que las probadas anteriormente y se estimó en 15 megatones o más (un megatón equivale aproximadamente a 1 millón de toneladas de TNT). Los observadores dijeron que la bola de fuego causada por la explosión medía al menos cuatro millas de diámetro y era más brillante que la luz de 500 soles.

La exitosa prueba de Estados Unidos significó que la apuesta inicial en la carrera de armamentos nucleares se había elevado drásticamente. Los soviéticos habían probado su propia bomba de hidrógeno en 1953, poco después de la primera prueba estadounidense en 1952. En noviembre de 1955, los soviéticos lanzaron una bomba de hidrógeno desde un avión en la remota Siberia. Aunque mucho más pequeño y mucho menos poderoso (estimado en alrededor de 1,6 megatones) que la bomba estadounidense lanzada sobre Bikini, el éxito ruso impulsó a los estadounidenses a apresurarse con la prueba de Bikini.

La explosión masiva al aire libre en 1956 causó preocupación entre científicos y ambientalistas sobre los efectos de tales pruebas en la vida humana y animal. Durante los próximos años, un movimiento creciente en los Estados Unidos y en otros lugares comenzó a presionar por la prohibición de las pruebas atómicas al aire libre. El Tratado de Prohibición Limitada de Pruebas, firmado en 1963 por Estados Unidos, la Unión Soviética y Gran Bretaña, prohibía las pruebas nucleares al aire libre y bajo el agua.

LEER MÁS: "El padre de la bomba atómica" fue incluido en la lista negra por oponerse a la bomba H


Castillo Bravo

El 1 de marzo de 1954, Estados Unidos llevó a cabo su detonación nuclear más grande, "Castle Bravo", en Bikini Atoll en las Islas Marshall. El disparo Bravo fue la primera prueba de Operation Castle, una serie de pruebas termonucleares. La explosión fue más de dos veces y media mayor de lo esperado y provocó niveles mucho más altos de lluvia radiactiva y daños de lo que los científicos habían predicho.

La prueba Bravo utilizó un dispositivo llamado "Camarón", que se basaba en deuteruro de litio como combustible. La explosión produjo 15 megatones de TNT y liberó grandes cantidades de desechos radiactivos a la atmósfera que cayeron a más de 7,000 millas cuadradas. La explosión provocó la contaminación radiactiva de los habitantes de los atolones cercanos, los militares estadounidenses y la tripulación de un arrastrero de pesca japonés ("The Lucky Dragon"), que había pasado desapercibido en la zona de seguridad alrededor de la explosión. El incidente fue el peor desastre radiológico en la historia de Estados Unidos y generó una reacción violenta en todo el mundo contra las pruebas nucleares atmosféricas.


Historia del atolón Bikini: sitio de pruebas nucleares

Si bien las Islas Marshall estaban oficialmente bajo el control de los EE. UU., El área se conoció como el Campo de pruebas del Pacífico debido a las pruebas nucleares realizadas en varios sitios de las islas entre mediados de la década de 1940 y principios de la de 1960.

Las pruebas de bombas en las islas comenzaron en 1946, justo después de que terminara la Segunda Guerra Mundial y cuando Estados Unidos se encontraba en la cúspide de lo que más tarde se denominaría la Guerra Fría con la Unión Soviética (la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas o U.R.S.S.). El uso de armas atómicas en Hiroshima y Nagasaki hizo más que poner fin a la Segunda Guerra Mundial: inspiró la floreciente carrera de armas nucleares.

Estados Unidos probó más de 20 dispositivos nucleares en el atolón Bikini y el cercano atolón Enewetak.

Como parte del Pacto de Asociación Libre con las Islas Marshall, el gobierno de los Estados Unidos acordó resolver las reclamaciones por enfermedades personales que surjan de sus pruebas nucleares en el área. Como resultado de esto, el Congreso ha establecido un programa federal que busca compensar a los veteranos que participaron en las pruebas nucleares atmosféricas realizadas en Bikini Atoll o Enewetak Atoll entre 1946 y 1958.


Progreso lento: 1946-1949

En la primavera de 1946, los físicos que habían permanecido en Los Álamos después del fin de la guerra reanudaron el estudio de cómo se podrían producir las reacciones termonucleares en la Tierra. La investigación pronto se ramificó en dos líneas distintas. Una de esas líneas exploró el objetivo relativamente simple de encender una masa relativamente pequeña de combustible termonuclear por medio de la energía producida en una explosión de fisión relativamente grande, lo que más tarde se conocería como "impulso" o "principio impulsor". La otra línea de investigación tenía la tarea mucho más difícil de encender una masa relativamente grande de combustible termonuclear por medio de una explosión de fisión relativamente pequeña.

En junio de ese año se publicó un informe sobre el estado de la comprensión de los físicos sobre el proceso termonuclear a partir de la primavera de 1946 y se tituló "Informe de la Conferencia sobre el Súper". Entre los que asistieron a la conferencia se encontraban los científicos del Proyecto Manhattan Edward Teller, John Von Neumann y Stanislaw Ulam. También asistió el Dr. Emil Klaus Fuchs quien, como se supo más tarde, estaba transmitiendo lo que sabía sobre la investigación atómica a la Unión Soviética. El informe consideró que el diseño teórico presentado a la conferencia era en general "viable" y que el desarrollo de una bomba de hidrógeno era de hecho factible. Sin embargo, el informe también concluyó que se necesitarían recursos considerables para desarrollar la Súper Bomba y no había estimaciones de cuánto costaría el proyecto o cuánto tardaría en tener éxito.

El trabajo en el "Super" progresó lentamente de 1946 a 1949, principalmente porque los científicos que trabajaban en el proyecto aún no podían determinar cómo investigar el proceso de reacción termonuclear a granel en el laboratorio. De hecho, la única forma de estudiar y probar el proceso de fusión incluso en una pequeña masa de combustible era someterlo al calor extremo y a la enorme producción de energía de una explosión nuclear a gran escala. Este tipo de experimentos resultaron difíciles y costosos. Como resultado, la mayoría de los físicos de Los Alamos dedicaron su tiempo a mejorar y aumentar la eficiencia y el rendimiento de las bombas de fisión, que eran mucho más fáciles de probar a escala de laboratorio.


Bombas y el atolón Bikini

La alta ropa de playa conocida como bikini lleva el nombre de una serie de islas convertidas en un páramo nuclear por las pruebas de bombas atómicas.

El atolón Bikini, una serie de formaciones de piedra caliza en el Océano Pacífico que forman parte de las Islas Marshall, es, o más bien fue, un paraíso tropical. Entre 1946 y 1958, el ejército de los Estados Unidos detonó varias bombas nucleares en el área, destruyendo plantas y vida silvestre, y dejando atrás un páramo tóxico. Esa tumultuosa historia se conserva ahora en inquietantes fotografías, diarios, artículos y estudios, reunidos por la Universidad de Washington en la Colección Lauren L. Donaldson de Estudios Radiológicos del Océano Pacífico Norte. Estas fotos y documentos ahora se pueden explorar gratis en JSTOR.

La historia colonial del atolón Bikini y las Islas Marshall es algo más corta que la de muchas otras naciones tropicales. Los primeros misioneros cristianos llegaron a las islas en 1857, los comerciantes alemanes en la década de 1860 y los japoneses en 1914. Sin embargo, hasta la década de 1940, los bikinianos permanecieron relativamente aislados. Eso cambió en 1945, cuando Estados Unidos asumió el control y designó las Islas Marshall para las pruebas nucleares. Los habitantes del atolón se vieron obligados a trasladarse.

El 7 de marzo de 1946, los 167 bikinianos que vivían en el atolón colocaron flores en las tumbas de sus antepasados, se despidieron de ellos y dejaron su tierra para siempre. Inicialmente fueron trasladados al atolón Rongerik, que creían que estaba habitado por espíritus malignos después de muchas dificultades, fueron trasladados una vez más al atolón Kwajalein y más tarde a la isla Kili. El 1 de julio de 1946, más de 42.000 militares y civiles estadounidenses en 242 barcos navales, 156 aviones y con 25.000 dispositivos de grabación de radiación vieron la primera prueba nuclear del atolón Bikini. En aquel entonces se describía grandiosamente como un "pilar de agua aterrador coronado por una flor de niebla y escombros radiactivos que se despliega". Aproximadamente 5.400 ratas, cabras y cerdos experimentales fueron traídos para estudiar como parte del programa de prueba.

Ralph F. Palumbo recolectando especímenes de algas del fondo de Bikini Lagoon, verano de 1964 vía JSTOR

Cuatro días después de la prueba inicial, Micheline Bernardini, una bailarina del Casino de París lucía le bikini en la piscina pública de la ciudad: un tanga con estampado de periódico. El nombre se convirtió rápidamente en el léxico de la moda, a pesar del daño causado a la cadena de islas del mismo nombre.

Más explosiones siguieron a las primeras en 1946. Las bombas que explotaron masticaron enormes cráteres en los arrecifes de coral, cráteres de más de una milla de diámetro. Finalmente, en marzo de 1954, el ejército estadounidense lanzó la primera bomba de hidrógeno del mundo desde un avión, que diezmó tres de las islas Bikini, creando un cráter que medía dos kilómetros de ancho y 80 metros de profundidad. Construidas durante millones de años por organismos vivos de coral que crecieron alrededor del núcleo de basalto, las islas comprendieron un ecosistema complejo que tardó mucho en formarse.. Tan pronto como las islas emergieron y se volvieron habitables, hace unos 3.500 años, los humanos comenzaron a asentarse en ellas. Las explosiones tardaron minutos en destruirlos.

Cangrejo de coco monitoreado por un contador geiger, Bikini Island, 18 de agosto de 1964 a través de JSTOR

Si bien la devastación física fue fácil de ver, el daño radiactivo de larga duración tardaría décadas en observarse. Años después de las explosiones, los científicos continuaron estudiando los efectos de la radiación en la flora y fauna del atolón. Peinaron las playas del atolón en busca de ratas, cangrejos y pájaros. Notaron que las almejas gigantes Tridacna habían desaparecido del área que habitaban antes. Documentaron una variedad de hallazgos a lo largo del tiempo: una planta de arrurruz posiblemente mutada y flores de gloria de la mañana de crecimiento anormal, que compararon con las de crecimiento típico. El equipo también realizó encuestas y documentó los niveles de radiactividad alrededor de las islas y en la vida silvestre marina, con varias fotografías en la colección de la Universidad de Washington que muestran a científicos tomando lecturas de radiación de cangrejos de coco y sosteniendo dispositivos Geiger a las criaturas pescadas en el mar. . Las imágenes de esta colección son absurdas —en una sola toma parece que un científico está entrevistando a un cangrejo— y trágicas.

Mujeres y niños nativos con guitarra, Likiep Atoll, 20 de agosto de 1949 a través de JSTOR

Siguieron los procedimientos de recuperación y limpieza, y en 1968 el presidente Lyndon Johnson prometió a 540 bikinianos que vivían en Kili y otras islas que podrían regresar a su hogar ancestral. Pero diez años después, 139 bikinianos repatriados tuvieron que ser evacuados del atolón cuando las pruebas mostraron que tenían altos niveles de radiación en sus cuerpos. En 2016, un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia todavía consideraba que los niveles de radiación del atolón Bikini estaban demasiado por encima de los estándares de seguridad para que los residentes regresaran.

Boletín semanal

Si bien el resto de las Islas Marshall involucradas en pruebas nucleares finalmente se consideró habitable, el atolón Bikini por sí solo no lo fue. Y esa es quizás la mayor ironía de la historia colonial de las islas. La palabra Bikini se traduce de su original marshalés "Pikinni" como & # 8220 las tierras de muchos cocos & # 8221 donde Pik significa & # 8220surface ”y Ni significa & # 8220coconut. & # 8221 La imagen de las interminables palmeras que se elevan contra el telón de fondo de la puesta del sol tropical en las aguas azules es una imagen perfecta de la naturaleza prístina y la máxima paz, la antítesis de lo que se convirtió en el atolón Bikini.


El origen real del bikini no fue una explosión nuclear

Hoy hace 55 años, Estados Unidos probó una bomba de hidrógeno sobre la isla Namu, en el atolón Bikini, en el Océano Pacífico. La bomba de 15 megatones explotó a 15.000 pies, provocando una bola de fuego de cuatro millas, 500 veces más brillante que el Sol.

Fue la primera prueba aerotransportada de la bomba de hidrógeno, creada en 1951 por Edward Teller y Stanisław Ulam, y otra prueba nuclear de la larga serie Bikini Atoll. Para entonces, ya se estaba probando en las playas de todo el mundo otro tipo de arma atómica, una de las prendas más fascinantes jamás ideadas por la humanidad: el bikini.

El origen del bikini

Fue en mayo de 1946 cuando Louis Réard, un ingeniero automovilístico francés que en ese momento dirigía la tienda de lencería de su madre en París, presentó dos prendas pequeñas y las publicitó como "el traje de baño más pequeño del mundo". Simultáneamente y sin saberlo. , el diseñador de moda Jacques Heim estaba trabajando en un diseño similar.

Réard nombró a su invento el bikini debido a las pruebas nucleares del atolón Bikini. Pensó que todo el mundo se sorprendería por la atrevida exhibición de curvas y ombligos. Él estaba en lo correcto. Durante muchos años, el bikini causó más sorpresa que cualquiera de las pruebas nucleares realizadas por Estados Unidos y la Unión Soviética. La broma en ese momento era que el & quot; biquini & quot dividió el & quot; átomo & quot, porque se introdujo justo después de un diminuto traje de baño de una sola pieza llamado Atome.

El bikini era tan explosivo que incluso las reinas estadounidenses del traje de baño lo desaprobaron, como escribe Los Angeles Times en 1949:

La reina de la belleza del baño, la rubia Bebe Shopp, de 18 años, de Hopkins, Minnesota, recibió una entusiasta bienvenida en París, pero dijo que no había cambiado de opinión sobre los trajes de baño franceses. . & # x27No & # x27t apruebo los trajes de bikini para chicas estadounidenses & # x27, dijo Bebe a sus entrevistadores franceses. & # x27Las chicas francesas pueden usarlos si quieren, pero todavía no los apruebo en las chicas americanas.


Al darnos su correo electrónico, se inscribe en el resumen de noticias diarias del Navy Times.

/> Los animales expuestos a las explosiones de la bomba atómica en bikini llegan a Washington Navy Yard a bordo del barco de laboratorio animal Burleson el 30 de septiembre de 1946. El aprendiz de marinero Dale Lipps sostiene a Pig311. Cabra B.O. Mucho está en manos de Seaman Apprentice R.M. Williamson. (Archivos Nacionales)

El gran plan para el diminuto Bikini

Según el calendario de pruebas, el plan de Estados Unidos era demoler una flota de 95 buques de buques de guerra obsoletos el 30 de junio de 1946 con una bomba atómica lanzada desde el aire. Reporteros, políticos estadounidenses y representantes de los principales gobiernos del mundo serían testigos de los acontecimientos desde barcos de observación distantes.

El 24 de julio, una segunda bomba, esta vez detonada bajo el agua, destruiría cualquier buque de guerra superviviente.

Estas dos pruebas secuenciales estaban destinadas a permitir la comparación de bombas atómicas detonadas por aire con bombas atómicas detonadas bajo el agua en términos de poder destructivo para los buques de guerra. El futuro mismo de la guerra naval con el advenimiento de la bomba atómica estaba en juego.

Muchos asumieron que las pruebas mostrarían claramente que los barcos de guerra ahora eran obsoletos y que las fuerzas aéreas representaban el futuro de la guerra global.

Pero cuando llegó el 30 de junio, el bombardeo aéreo no salió como estaba planeado. El bombardero falló su objetivo por más de un tercio de milla, por lo que la bomba causó mucho menos daño al barco de lo previsto.

La posterior detonación de la bomba submarina tampoco fue tan bien.

De forma inesperada, produjo un rocío de agua altamente radiactiva que contaminó en gran medida todo lo que aterrizó. Los inspectores navales ni siquiera pudieron regresar al área para evaluar los daños del barco debido a la amenaza de dosis de radiación letales de la "lluvia radiactiva" de la bomba: la radioactividad producida por la explosión.

Todas las futuras pruebas de bombas se cancelaron hasta que los militares pudieran evaluar qué había salido mal y desarrollar otra estrategia de prueba.

/> Formación de nubes atómicas por la explosión del Día Baker sobre la Laguna Bikini. (Archivos Nacionales)

E incluso más bombardeos a seguir

Estados Unidos, sin embargo, no abandonó al pequeño Bikini. Tenía planes aún mayores con bombas más grandes en mente. En última instancia, habría 23 bombardeos de prueba de Bikini, repartidos a lo largo de 12 años, comparando diferentes tamaños de bombas, antes de que Estados Unidos finalmente trasladara las pruebas de bombas nucleares a otros lugares, dejando que Bikini se recuperara lo mejor que pudo.

El cambio más dramático en las pruebas en Bikini ocurrió en 1954, cuando los diseños de las bombas cambiaron de los mecanismos de fisión a los de fusión.

Las bombas de fisión, del tipo que se lanza sobre Japón, explotan cuando elementos pesados ​​como el uranio se separan. Las bombas de fusión, por el contrario, explotan cuando los átomos ligeros como el deuterio se unen.

Las bombas de fusión, a menudo llamadas bombas de "hidrógeno" o "termonucleares", pueden producir explosiones mucho más grandes.

El ejército de los Estados Unidos aprendió sobre el poder de la energía de fusión por las malas, cuando probaron por primera vez una bomba de fusión en Bikini. Según el tamaño esperado de la explosión, se bloqueó una franja del Océano Pacífico del tamaño de Wisconsin para proteger a los barcos de la entrada a la zona de lluvia radiactiva.

El 1 de marzo de 1954, la bomba detonó tal como estaba planeado, pero aún hubo un par de problemas.

La bomba resultó ser 1.100 veces más grande que la bomba de Hiroshima, en lugar de las 450 veces esperadas. Y los vientos predominantes del oeste resultaron ser más fuertes de lo que habían predicho los meteorólogos.

¿El resultado? Contaminación generalizada por lluvia radiactiva a islas a cientos de millas a favor del viento desde el sitio de prueba y, en consecuencia, altas exposiciones a la radiación para los isleños de Marshall que vivían en ellas.

/> La cubierta de popa del crucero Pensacola, mirando hacia adelante, muestra los daños infligidos durante las pruebas de la bomba atómica Operation Crossroads en Bikini, en julio de 1946. Los hombres en primer plano están examinando los restos del equipo colocado en su cubierta para probar los efectos de la explosión de la bomba. . Tenga en cuenta los letreros de precaución pintados en la torreta de cañón de veinte centímetros del Fantasma Gris, presumiblemente para reducir los riesgos de incendio y evitar que se lleven artículos radiactivos como recuerdos. (Comando de Historia y Patrimonio Naval)

Lidiando con las consecuencias, durante décadas

Tres días después de la detonación de la bomba, el polvo radiactivo se había asentado en el suelo de las islas a favor del viento a profundidades de hasta media pulgada.

Los nativos de islas muy contaminadas fueron evacuados a Kwajalein, un atolón incontaminado y contra el viento que albergaba una gran base militar estadounidense, donde se evaluó su estado de salud.

Los residentes del atolón Rongelap, vecino de Bikini a favor del viento, recibieron dosis de radiación particularmente altas. Tenían quemaduras en la piel y recuentos sanguíneos bajos.

Los isleños de otros atolones no recibieron dosis lo suficientemente altas como para inducir tales síntomas. Sin embargo, como explico en mi libro "Strange Glow: The Story of Radiation", incluso aquellos que no tenían ninguna enfermedad por radiación en ese momento recibieron dosis lo suficientemente altas como para aumentar el riesgo de cáncer, en particular para el cáncer de tiroides y la leucemia.

Lo que sucedió a continuación con los isleños de Marshall es una triste historia de su constante reubicación de isla en isla, tratando de evitar la radiactividad que persistió durante décadas.

Durante los años posteriores a las pruebas, los habitantes de las Islas Marshall que vivían en las islas contaminadas por lluvia radiactiva terminaron respirando, absorbiendo, bebiendo y comiendo cantidades considerables de radiactividad.

En la década de 1960, los cánceres comenzaron a aparecer entre los isleños.

Durante casi 50 años, el gobierno de los Estados Unidos estudió su salud y brindó atención médica. Pero el estudio del gobierno terminó en 1998, y se esperaba que los isleños encontraran su propia atención médica y presentaran sus facturas de salud relacionadas con la radiación a un Tribunal de Reclamaciones Nucleares para cobrar una compensación.

/> Explosión submarina de una bomba atómica "Baker Day", vista desde la costa del atolón Bikini, el 25 de julio de 1946. (Archivos Nacionales)

Los isleños de Marshall siguen esperando justicia

Para 2009, el Tribunal de Reclamaciones Nucleares, financiado por el Congreso y supervisado por jueces de las Islas Marshall para pagar indemnizaciones por reclamaciones de salud y propiedad relacionadas con la radiación, agotó los fondos asignados con $ 45,8 millones en reclamaciones por lesiones personales que aún adeuda a las víctimas.

En la actualidad, aproximadamente la mitad de los reclamantes válidos han muerto esperando su indemnización.

El Congreso no muestra ninguna inclinación a reponer el fondo vacío, por lo que es poco probable que los sobrevivientes restantes vean alguna vez su dinero.

Pero si los habitantes de Marshall Island no pueden obtener una compensación financiera, tal vez aún puedan obtener una victoria moral. Esperan obligar a los Estados Unidos y otros ocho estados con armas nucleares a cumplir otra promesa incumplida, esta hecha a través del Tratado sobre la No Proliferación de Armas Nucleares.

Este acuerdo internacional entre 191 naciones soberanas entró en vigor en 1970 y fue renovado indefinidamente en 1995. Tiene como objetivo prevenir la propagación de armas nucleares y trabajar por el desarme.

En 2014, las Islas Marshall afirmaron que las nueve naciones con armas nucleares (China, Gran Bretaña, Francia, India, Israel, Corea del Norte, Pakistán, Rusia y Estados Unidos) no han cumplido con sus obligaciones contractuales.

Los isleños de Marshall están buscando acciones legales en la Corte Internacional de Justicia de las Naciones Unidas en La Haya. Le han pedido a la corte que exija a estos países que tomen medidas sustantivas hacia el desarme nuclear.

A pesar de que India, Corea del Norte, Israel y Pakistán no se encuentran entre las 191 naciones signatarias del tratado, la demanda de las Islas Marshall todavía sostiene que estas cuatro naciones “tienen la obligación, según el derecho internacional consuetudinario, de llevar a cabo negociaciones [de desarme] de buena fe."

El proceso está actualmente estancado debido a disputas jurisdiccionales. Independientemente, los expertos en derecho internacional dicen que las perspectivas de éxito a través de este enfoque de David contra Goliat son escasas.

Pero incluso si no ganan en la sala del tribunal, las Islas Marshall podrían avergonzar a estas naciones en la corte de la opinión pública y llamar la atención sobre las nefastas consecuencias humanas de las armas nucleares.

Eso en sí mismo puede contarse como una pequeña victoria, para un pueblo que rara vez ha estado en el lado ganador de algo. El tiempo dirá cómo resultará todo esto, pero más de 70 años desde la primera prueba de bomba, los isleños de Marshall están acostumbrados a esperar.

/> En esta foto de archivo del 14 de marzo de 1946, la gente se despide de su hogar en el atolón Bikini desde un LST de la Marina que los transporta a un nuevo hogar en el atolón Rongerik, a 109 millas de distancia. (Clarence Hamm / AP)

Timothy J. Jorgensen is profesor asociado de Medicina Radiológica y Director del Programa de Posgrado en Física de la Salud y Protección Radiológica de la Universidad de Georgetown. Su experiencia científica se centra en la biología de la radiación, la epidemiología del cáncer y la salud pública.

Está certificado por la junta en salud pública por la Junta Nacional de Examinadores de Salud Pública (NBPHE). Es miembro del Consejo Nacional de Protección Radiológica (NCRP), preside el Comité de Seguridad Radiológica de la Universidad de Georgetown y es asociado en el Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. Sus intereses científicos incluyen los determinantes genéticos de la resistencia a la radiación celular y los genes que modifican el riesgo de cáncer.


Atolón Bikini: la historia se desarrolla desde las profundidades del océano

Mil novecientos cincuenta y siete dio lugar al Kaiju japonés original, Godzilla: la criatura que surgió de las profundidades del océano. Cuando el carguero japonés Eiko-maru es destruido cerca de la isla de Odo, otro barco, el Bingo-maruis enviado a investigar, corre la misma suerte que el primero. Los barcos de pesca son destruidos, las capturas de pesca caen misteriosamente y, de repente, surge el folclore sobre un monstruo marino gigante. Los científicos japoneses especulan que este monstruo de las profundidades marinas puede haber despertado de su sueño profundo tras las pruebas de la bomba de hidrógeno. El equipo de investigación determinó que un arma llamada Destructor de oxígeno, capaz de desintegrar átomos de oxígeno y matar organismos por asfixia, destruiría al monstruo. Aunque el plan para destruir a Godzilla tuvo éxito, los investigadores nos dejaron con una terrible advertencia: más pruebas de armas nucleares pueden dar lugar a otro Godzilla en el futuro.

El atolón Bikini, lugar de nacimiento de Godzilla, es un lugar donde alguna vez se pusieron trajes de materiales peligrosos y se dejaron a un lado los bikinis. Si bien el nombre evoca paisajes tropicales, interminables playas de arena y hermosas mujeres vestidas con diminutos trajes de baño, este no es el caso.

Bikini Atoll es uno de los 29 atolones y cinco islas que componen las Islas Marshall. Estos atolones de las Marshalls se encuentran dispersos sobre 357,000 millas cuadradas ubicadas al norte del ecuador en el Océano Pacífico a medio camino entre Hawai y Australia. Esta parte solitaria del mundo se define como Micronesia, descubierta por primera vez por los españoles en el siglo XVII y luego por los alemanes. Los habitantes de las islas Bikini mantuvieron poco o ningún contacto con los forasteros debido a la ubicación remota del atolón Bikini en el norte de Marshalls. Los atolones del sur eran más atractivos para los primeros visitantes debido a la topografía fértil y exuberante. A principios de la década de 1900, los japoneses comenzaron a administrar las Islas Marshall y, después de una guerra sangrienta y espantosa en 1944, la vida de armonía de los habitantes de Bikini llegó a su fin cuando las fuerzas estadounidenses aplastaron a las fuerzas japonesas y tomaron el control de las islas.

Después de que terminó la guerra en diciembre de 1945, el presidente Harry S. Truman emitió una directiva para que los oficiales del Ejército y la Marina comenzaran a probar armas atómicas para determinar los efectos de las explosiones nucleares submarinas y aéreas en barcos, equipos y materiales. Una flota de 95 barcos excedentes y capturados se utilizaron como objetivos, incluido el Saratoga, los Arkansas, y el acorazado japonés Nagato. En marzo de 1946, los residentes del atolón Bikini fueron reubicados por la fuerza en preparación para la Operación Crossroads, y durante los siguientes 12 años, Estados Unidos entregó y detonó un total de 23 bombas atómicas y de hidrógeno en esta pequeña porción de paraíso, haciéndola inhabitable. para esta fecha.

El atolón Bikini, una cadena de 23 islas con atractivas playas de arena, palmeras ondulantes y una laguna turquesa, presenta una playa paradisíaca idílica y una paradoja sorprendente para la era nuclear. Es una hazaña increíble de la naturaleza que esta maravilla natural en medio del Océano Pacífico, una vez sacudida violentamente por explosiones de bombas nucleares, parezca tan hermosa y abundante casi 70 años después. Desde el aire, Bikini es un paraíso acogedor con exuberantes pastos verdes y vegetación sin control, el arrecife de coral ha vuelto a crecer y la laguna es cristalina. Pocas casas permanecen en pie, lo que brinda al viajero desprevenido un vistazo de lo que alguna vez fue una civilización en esta isla ahora desierta. Desde el aire, sus secretos están intactos.

Al igual que la radiación, los impactos de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría y la continua carrera de armas nucleares persisten. Cuando el gobierno de los Estados Unidos convenció a los residentes de que abandonaran sus hogares, se les prometió que podrían regresar tan pronto como terminaran las pruebas. Ha pasado más de medio siglo desde que el comodoro Ben H. Wyatt, el gobernador militar de las Marshalls, pidió a los bikinianos que abandonaran su atolón por “el bien de la humanidad y poner fin a todas las guerras mundiales”.

Desde el momento de su exilio en 1946 hasta el presente, los bikinianos lucharon por hacer frente a su nueva existencia. Fueron transportados de atolón en atolón, comparados con el éxodo bíblico de los israelitas que luchaban por sobrevivir. Mientras esperaban alivio de sus luchas, su otrora hermoso paraíso estaba en proceso de ser destruido. La Operación Castle comenzó en enero de 1954: una serie de pruebas que incluirían la primera bomba de hidrógeno lanzada por aire y la más poderosa jamás detonada por Estados Unidos; su nombre en clave era Bravo. Cuando el sol se elevó por el horizonte el 1 de marzo de 1954, Bravo fue detonado en la superficie del arrecife en la esquina noroeste del atolón Bikini. El coral, la arena, las plantas y la vida marina fueron destruidos. Una bola de fuego de intenso calor se disparó hacia el cielo a 300 millas por hora. En cuestión de minutos, una grotesca columna de ceniza llena de desechos nucleares se disparó hacia el cielo y generó vientos a cientos de millas por hora. Las ráfagas despojaron a la isla de la vida, pelando cada rama y vegetación del suelo. Poco después, una ceniza blanca como la nieve cayó sobre todo, incluidos los atolones Rongelap y Ailinginae, ubicados a 125 millas al este de Bikini. Un total de 84 personas que viven en las islas, incluidos los niños que jugaron en la lluvia radiactiva, se convirtieron en las víctimas de esta explosión masiva. Esa noche, los niños se enfermaron por envenenamiento por radiación y fueron trasladados al atolón Kwajalein.

Bravo fue mil veces más poderoso que las bombas atómicas Fat Man y Little Boy que fueron lanzadas sobre Nagasaki e Hiroshima durante el final de la Segunda Guerra Mundial. Una hora y media después de la explosión de 15 megatones, 23 miembros de un barco pesquero japonés, el Fukuryu-maru (Lucky Dragon), también se contaminaron mientras miraban con asombro la ceniza blanca caer sobre ellos. Estos hombres no tenían idea de que se convertirían en parte de un escándalo que sacudió a su nación. Esta explosión eventualmente se convirtió en la inspiración para la película original Godzilla.

Después de 23 detonaciones, las pruebas nucleares en Bikini terminaron en 1958, aunque no fue hasta principios de la década de 1970 que los residentes pudieron regresar a su otrora fértil hogar. Sin embargo, esta celebración de bienvenida se interrumpió después de que los funcionarios del Territorio en Fideicomiso descubrieron que el elemento radiactivo más frecuente en Bikini, el cesio 137, había viajado a través de la cadena alimentaria y llegaba a los cuerpos de los isleños. Persiste la evidencia de radiación, aunque los atolones vecinos presentan menos riesgo. Hoy en día, la gente de Bikini permanece esparcida por las Islas Marshall mientras esperan regresar a su tierra natal una vez más. Bikini permanece deshabitado pero no abandonado. A principios de la década de 1990, los buzos y las agencias de turismo comenzaron a mostrar un gran interés en el fascinante paisaje de Bikini, y después de mucha consideración, el gobierno abrió el atolón a los visitantes en junio de 1996. La esperanza es expandir la base económica para un posible reasentamiento futuro de la población. Bikinianos.

Hoy, el atolón Bikini presenta una emocionante aventura para entusiastas exploradores submarinos que desean experimentar su exuberante topografía verde en la parte superior y sumergirse en los misteriosos restos de los barcos que también fueron víctimas de las pruebas nucleares. A medida que los buzos descienden sobre estos naufragios, que ahora yacen en sus tumbas de agua, pueden obtener una apreciación increíble de su increíble y violenta historia.

Debajo de la laguna turquesa, los huesos de los buques de la Armada, un crucero japonés y un acorazado japonés. Los principales impulsores de las pruebas nucleares fueron la Armada de los Estados Unidos, que estaba preocupada por que las armas nucleares destruyeran sus flotas. Dejando a un lado cualquier oposición a las pruebas, el ejército cargó con ganado en barcos objetivo por un valor estimado de $ 450 millones de dólares, incluidas vacas, cabras y conejillos de indias. Operation Crossroads dejó atrás una flota hundida de algunos de los buques de guerra más históricos una vez en servicio. The testing resulted in serious radioactivity and environmental damage and yet despite a low-level of persisting radioactivity, the 13 wrecks that quietly sit on the bottom of the lagoon have proved to be a draw for recreational diving and tourism.

Bikini’s “nuclear fleet” mainstay is the USS Saratoga(CV-3), built for the United States Navy in the 1920s and measuring 900ft in length is the world’s only diveable aircraft carrier. Originally designed as a battlecruiser, she was converted into one of the Navy’s first aircraft carriers in 1928. USS Saratogawas one of the three prewar US fleet aircraft carriers to serve throughout World War II. She served in the Guadalcanal Campaign, Battle of the eastern Solomons, New Georgia Campaign, invasion of Bougainville, and provided air support during the Gilbert and Marshall Islands Campaign. After a short career as a training vessel she was thrust into service in 1945 into the Battle of Iwo Jima as a dedicated night fighter carrier. In 1946 her illustrious career culminated in being designated as a target ship for nuclear testing during Operation Crossroads. She survived the first test with little damage then sunk during the next test.

Alongside the USS Saratoga lays the USS Arkansas(BB-33), designated as a dreadnought battleship. Dreadnought’s design had two revolutionary features: an “all-big-gun” armament scheme, with heavy caliber guns, and steam turbine propulsion. These vessels became the symbol of national power of the early 20th century. Commissioned in September 1912, USS Arkansasserved in both World Wars. During World War I she served as part of Battleship Division Nine, attached to the British Grand fleet, but saw no action. Following the beginning of World War II she was assigned to conduct neutrality patrols in the Atlantic. Upon America’s entry into the war she supported the invasion of Normandy and then provided gunfire support to the invasion of southern France. In 1945, she transferred to the Pacific Ocean and bombarded Japanese fleets during both invasions of Iwo Jima and Okinawa. In 1946 her service ended as an expended target during Operation Crossroads.

Another interesting ship with its own unique history is the YO-160, built in 1943 by the Concrete Ship Constructors of National City, California for the Maritime Commission. This concrete ship was in active service as a fuel barge in the Pacific Ocean before she was expended as part of the nuclear testing program with Operation Crossroads. She survived the first test performed on July 1, 1946 although upon inspection was deemed radioactive limiting personnel access of up to five hours at a time. On July 24, she was then used for a secondary test and sank immediately after the blast, primarily due to damage caused prior to the secondary blast.

El USS Gilliam(APA-57), launched in March of 1944 and named after Gilliam County in Oregon, was the lead ship her class as an attack transport during World War II. Gilliam served in the United States Navy for a short two years before she was prepared to participate in in the atomic bomb testing in 1946. USS Gilliamwas expended as a target ship on July 1, 1946 and the first ship struck by the blast. She sunk to the bottom of the lagoon.

USS Anderson(DD-411) was the first of the Sims class destroyers to be delivered to the United States Navy in 1939. She served in the Joint Task Force 1 in Pearl harbor after which she was slated to be utilized in Operation Crossroads. USS Andersonsank on July 1, 1946.

Also gracing the bottom of Bikini’s lagoon is Japanese Admiral Isoroku Yamamoto’s 708-foot flagship, the battleship Nagato. She was a super-dreadnought battleship built for the Imperial Japanese Navy during 1910. She was designated the lead ship of her class serving as a supply carrier for the survivors of the Great Kanto earthquake in 1923. Between 1934 and 1936 she was provided improvements in her armor and machinery. Nagato briefly participated in the Second Sino-Japanese War on 1937 then later served as the flagship of Admiral Yamamoto during the attack on Pearl Harbor.

El USS Apogon (SS-308) was a Balao-class submarine named after the apogon saltwater fish found in tropical and subtropical waters. She was sunk at Bikini during the atomic bomb test “Baker” on July 25, 1946.

El USS Carlisle (APA-69), acquired by the Navy in 1944, was a Gilliam-class attack transport vessel serving in World War II. She never served in active combat and after working as a transport vessel she was reassigned as a target vessel for Operation Crossroads. She was sunk on July 1, 1946.

Launched in July of 1944, USS LSM-60 was a World War II landing ship, medium (LSM) amphibious assault ship of the United States Navy. She was most notable for being the first naval vessel to deploy a nuclear weapon. Her cargo deck and hull were modified to lower and suspend a fission bomb used in underwater testing. The bomb was suspended 90 feet below the vessel in the lagoon and on July 25, 1946 sank along with eight other target ships as the bomb detonated. She was sunk along with the USS Saratoga. Seamen onsite claimed that “there were no identifiable pieces” of her remaining after the detonation.

El USS Lamson (DD-367) was a Mahan-class destroyer in the United States Navy. She served in the Pacific Ocean during World War II, participated in the Battle of Tassafaronga, and remained undamaged until being hit by a kamikaze during the recapture of the Philippines. USS Lamsonwas reassigned to serve s a test vessel for Operation Crossroads in 1946, where she sank.

The ARDC-13, built in December of 1945, was a 2800-ton dry dock built and used during the Able and Baker nuclear weapons testing of Operations Crossroads. She was specifically commissioned to determine the effects of a nuclear explosion on land-based concrete structures. The ARDC-13’s design was important for better understanding in determining the need to build structures that could withstand severe waves and flooding especially for ports considered as targets for bombs. She structurally survived the first test although she did have some repairs made in preparation for the second. She was repositioned from her initial location in preparation for test B and sank in 1946.

El USS Pilotfish (SS-386) was a Balao-class submarine named after the pilot fish often found in the company of sharks. There is some controversy surrounding her final disposal during the Bikini testing. In July of 1946 she was selected for disposal in Operation Crossroads. Moored 363 yards (332 meters) from “surface zero” and sunk by the test Baker underwater explosion. The explosion’s pressure waves compressed her hull, forcing her hatches open, and flooding her entirely. Some sources claim however, that the wreck was resurfaced and used again during Operation Sandstone in 1948. This general narrative has been disclaimed as a false narrative by the US National Park Service.

The Japanese cruiser, Sakawa, an Agano-class cruiser which served with the Imperial Japanese Navy and served during World War II, was best known for her role in the atomic testing during Operation Crossroads on July 2, 1946. Sakawa, along with Nagatowere the primary target ships in the atomic bomb air burst test Able. She was moored off the portside of the Nevada where the bomb was to be dropped, she was carrying various cages with live animals used as test subjects for radiation effects. The intense blast caused her to burn, crushing her superstructure, damaging her hull and breaching her stern. After failed attempts to tow her from the detonation site in hopes to salvage her, she sank.

These 13 vessels, now resting on the bottom of the lagoon in the Bikini Atoll, bear witness to the beginning of the Cold War – the race to develop weapons capable of mass destruction to balance the political and geographic structure of world powers. The United States resumed their nuclear testing program in the Pacific Ocean after deploying and successfully detonating atomic bombs during the final stage of World War II on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki on August 6 and 9, respectively. As a result of the massive destruction, the realization that these weapons could be used in further assaults became apparent to not only the United States but other countries who were also developing their own weapons programs.

The Bikini Atoll has conserved the tangible evidence of the power of nuclear testing. The violence witnessed on the landscape and living elements on the islands demonstrate the consequences on the environment and health of those who have been exposed to the blasts and radiation. These tests gave rise to images and symbols of the developing nuclear age, and led to the development of national and international movements advocating disarmament. The Cold War and its events have left a significant legacy. Bikini Atoll, now an image of idyllic peace and tranquility, symbolizes the dawn of a nuclear age that helped shape the foundation of the United States, Russia, China, and the British Empire.

While Godzilla is fictional, the circumstances that led to his creation were very real and more than anyone, the Japanese fully understood the impacts of a nuclear war.


Learn about the devastating health effects of the people on the Likiep Atoll as a result of the U.S. nuclear tests at Bikini atoll, Marshall Islands

NARRATOR: Likiep is a little atoll in the Marshall Islands, right in the middle of the Pacific Ocean. Joseph de Bruhm was born and raised here. He was just under 25 years old when it happened. There was no warning. On the 28th of February, 1954, the sky that had always been so peaceful was transformed into a towering inferno.

JOSEPH DE BRUHM: "We didn't know about it. The next thing we know a bright light comes up, it makes you blind for a few seconds and you cannot even move. And then you can hear the rumbling and you think the world is cracking or falling apart."

NARRATOR: Five hundred kilometers away at Bikini Atoll, the USA had been planning Operation Castle for months, one of a string of top-secret nuclear arms tests. The Castle Bravo hydrogen bomb detonated that day had an explosive yield of 15 megatons, making it the most powerful nuclear device ever detonated by the United States. The explosion's mushroom cloud stretched 40 kilometers into the sky, dispersing nuclear fallout across thousands of square kilometers in the Pacific.

BONNY DE BRUHM: "I saw them right in front of me while I was carrying my daughter. She was eight months old at that time. Then I tried to catch what I saw coming down, like so many kinds of color. So many colors - blue, yellow, red. And I tried to catch - I thought I might catch some of it. But when I tried to catch, I didn't see anything in my hand. But I saw them falling down, coming down. I didn't know that it was a poison."

NARRATOR: Bonny de Bruhm developed thyroid cancer. She was lucky and survived. However, many people on the island did die of cancer-related illnesses. And still today, over 50 years after the incident, cancer is one of the leading causes of death on Likiep Atoll.


May 21, 1956: Bikini Is Da Bomb

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

1956: The United States proves it can deliver a hydrogen bomb from the air -- by dropping one on the small island group known as the Bikini Atoll. The B-52 bomber crew misses its target by a mile (well, 4 miles, actually) but the point is made: Nobody is safe from the most fearsome weapon ever designed by humans.

And we don't mean the itsy-bitsy, teeny-weeny two-piece bathing suit first worn by the native women of this Pacific Islands paradise, albeit a deadly weapon in its own right.

It seems inconceivable now, but there was a time when hydrogen bombs were routinely tested right out in the open -- monstrously menacing mushroom clouds, radioactive shroud and all. After a while tests were driven underground and, under a series of treaties which began in 1963, testing was banned almost entirely.

But in 1946, when U.S. nuclear bomb testing began in what was called Operation Crossroads in this remote Pacific location, memories were still fresh of the atomic bomb attacks on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki which effectively ended World War II. The end of the war also ended the convenient alliance between the United States and the Soviet Union, the world's only superpowers, whose faceoff in the Cold War would define geopolitics for the next half century.

The peace was kept largely by the unthinkable prospect of global thermonuclear war. The visceral fear everyone should have of these apocalyptic weapons was flamed by public tests which left no doubt that a nation who had them possessed unspeakable power. And, indeed, no H-bomb has ever been launched in anger.

So in a tense world which was toying with technology designed to destroy the world, testing nukes was in part about advancing an agenda of peace. Transparency let the world (read: Soviet Union) see just what they were up against, serving as sufficient reminders of mutual assured destruction, or MAD.

In 1949 the Soviet Union tested its first nuke, and then it really was game on.

The U.S. test on this day (west of the international date line it was still May 20 in North America) in 1956 was not the biggest payload ever dumped on Bikini, but it was arguably the biggest deal. If you couldn't deliver an H-bomb with your long-range bombers, then possessing one wasn't really much of a threat at all.

Showboating aside, there was always an (ostensibly) solid scientific reason for testing. One of the ironies of this test was that human error pretty much scuttled the science, which an account on nuclearweaponarchive.org says was to "gather weapon-effects data for high-yield air bursts."

"The B-52 was flown from Fred Island at Eniwetak. The intended ground zero was directly over Namu Island, but the flight crew mistook an observation facility on a different island for its targeting beacon, with the result that the weapon delivery was grossly in error," nuclearweaponarchive.org says. "The bomb detonated some 4 miles off target over the ocean northeast of Namu. As a result essentially all of the weapons-effects data was lost."

Testing on the island group ended in 1958, but not before three of them were completely obliterated. "As soon as the war ended, we located the one spot on Earth that hadn't been touched by the war and blew it to hell," comedian Bob Hope joked at the time.

And what of the Bikini islanders? They were moved to a series of other islands where they suffered hardships, repeatedly faced starvation and never lost the desire to return home. The United States repatriated them in 1968, but radiation levels were worse than anticipated, and they were removed again in 1978.


Evolution of the B-52, From Top-Secret Marvel to Flying Fossil

The B-52 bomber is the longest-serving United States military aircraft. In its 60 years of service as a nuclear bomber, it became a symbol of both dread and assurance — it was the thing that could end civilization and would prevent the end from occurring. Although it never fought in the nuclear war it was designed for, it has fought in nearly every other war since its creation.

After the Air Force announces that it wants its next bomber to be a jet, Boeing engineers quickly redesign its latest propeller bomber over a weekend in a hotel room, producing a 33-page proposal and a sweptwing balsa wood model that becomes the United States Air Force’s most enduring plane. After testing, the first B-52 enters service in 1955.

A B-52 drops the first hydrogen bomb from a plane in a test over the Bikini Islands. Though the bomb misses the target by four miles, the plane gets away safely and the 4-megaton explosion is hailed a success.

B-52s begin 24-hour nuclear deterrent flights across the globe, with several nuclear-armed bombers in the air at all times. In the next year, two B-52s crash carrying nuclear bombs, one in California and one in North Carolina. Safety systems keep the bombs from detonating, though later investigations suggest that most of the safeguards failed.

B-52s begin bombing enemy positions in South Vietnam, trading their nuclear mission for carpet bombing runs over the jungle. They dropped mile-long walls of explosions so powerful that they were felt in Saigon.

After two more nuclear-armed B-52s crash, scattering radioactive debris over sites in Spain and Greenland, the Air Force ends continuous flights of nuclear-armed B-52s. Crews are instead put on 24-hour ground alert.

More than 100 B-52s bomb North Vietnam during the so-called Christmas bombing in December. The attacks, which level swaths of Hanoi and kill hundreds of residents, are meant to push the North Vietnamese into peace negotiations. North Vietnamese troops shoot down 15 B-52s during the 12-day campaign. A peace accord is signed a month later.

After the fall of the Soviet Union, B-52s are taken off nuclear alert for the first time in decades. As part of the Strategic Arms Reduction Treaty with Russia, the Air Force publicly cuts the wings off 365 bombers. Most of the remaining B-52s are switched to a conventional mission and begin completing bomb runs over Iraq during the Persian Gulf war.

After the Sept. 11, 2001, terrorist attacks, B-52s fly over Afghanistan, dropping laser-guided bombs and long strands of gravity bombs on Taliban forces. The planes stay in the region, providing close air support, until 2006. The big bombers also destroy enemy positions during the invasion of Iraq in 2003.

B-52s regularly fly what the Air Force calls “assurance and deterrence” missions near Russian and Chinese airspace, acting as a loud and visible reminder of the United States’ military might.


Ver el vídeo: Estados Unidos lanza Bombas en Afganistán (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Dusan

    Idea brillante y es oportuna

  2. Kagazuru

    En mi opinión ya se ha discutido



Escribe un mensaje