Podcasts de historia

Guetos judíos

Guetos judíos

El 21 de septiembre de 1939, Reinhard Heydrich dijo a varios comandantes de Schutz Staffeinel (SS) en Polonia que todos los judíos debían ser confinados en áreas especiales en ciudades y pueblos. Estos guetos debían estar rodeados de alambradas, muros de ladrillo y guardias armados.

El primer gueto se estableció en Piotrkow el 28 de octubre de 1939. A los judíos que vivían en zonas rurales se les confiscaron sus propiedades y se los apresó y envió a guetos en pueblos y ciudades. Los dos guetos más grandes se establecieron en Varsovia y Lodz.

En octubre de 1939, las SS comenzaron a deportar a los judíos que vivían en Austria y Checoslovaquia a guetos en Polonia. Transportados en trenes de pasajeros cerrados, un gran número murió en el viaje. A los que sobrevivieron al viaje les dijo Adolf Eichmann, el jefe del Departamento de Asuntos Judíos de la Gestapo: "No hay apartamentos ni casas; si construyes tus casas, tendrás un techo sobre tu cabeza".

En Varsovia, la capital de Polonia, se sellaron las 22 entradas al gueto. Las autoridades alemanas permitieron que un Consejo Judío (Judenrat) de 24 hombres formara su propia policía para mantener el orden en el gueto. El Judenrat también se encargó de organizar los batallones laborales exigidos por las autoridades alemanas.

Las condiciones en el gueto de Varsovia eran tan malas que entre 1940 y 1942 se estima que 100.000 judíos murieron de hambre y enfermedades en el gueto de Varsovia.

No hay apartamentos ni casas; si construye sus casas, tendrá un techo sobre su cabeza. No hay agua. Los pozos están llenos de epidemias. Hay cólera, disentería, tifus. Si excavas en busca de agua, tendrás agua.

Los nazis han ocupado la ciudad. La gente llora y habla del odio de los nazis hacia los judíos y los comunistas. Y nosotros, somos los dos. Y encima de todo, papá ha estado trabajando muy activamente para los soviéticos.

Se han publicado nuevos decretos en la ciudad: todos los judíos, adultos y niños, deben llevar insignias, una tela blanca de diez centímetros cuadrados y en el medio la letra "J" amarilla. ¿Es posible que los invasores ya no nos consideren seres humanos y nos marquen como ganado? Uno no puede aceptar tal mezquindad. Pero, ¿quién se atreve a oponerse a ellos?

Estoy escribiendo estas líneas, mis queridos hijos, en el valle de lágrimas de Vilijampole, Kovno Ghetto, donde hemos estado durante más de dos años. Ahora hemos escuchado que en unos días nuestro destino se sellará. El gueto será aplastado y despedazado.

Que todos perezcamos o que algunos sobrevivamos, está en las manos de Dios. Tememos que sólo sobrevivirán aquellos capaces de trabajar como esclavos; el resto, probablemente, estén condenados a muerte.

Nos quedan, unos pocos de muchos. De los treinta y cinco mil judíos de Kovno, quedan aproximadamente diecisiete mil; de un cuarto de millón de judíos en Lituania (incluido el distrito de Vilna), solo viven veinticinco mil más cinco mil que, durante los dos últimos días, fueron deportados a trabajos forzados en Letonia, despojados de todas sus pertenencias. Los demás fueron ejecutados de manera terrible por los seguidores del mayor Amán de todos los tiempos y de todas las generaciones. Algunos de los seres queridos y cercanos a nosotros, también, ya no están con nosotros. Su tía Hannah y su tío Arich fueron asesinados con 1.500 almas del gueto el 4 de octubre de 1941. El tío Zvi, que yacía en el hospital con una pierna rota, fue salvado por un milagro. Todos los pacientes, médicos, enfermeras, familiares y visitantes que se encontraban allí murieron quemados, después de

los soldados habían bloqueado todas las puertas y ventanas del hospital y le habían prendido fuego. En las provincias, aparte de Siauliai, no sobrevive ningún judío. Su tío Dov y su hijo Shmuel fueron sacados y asesinados con el resto de la comunidad de Kalvaria durante los primeros meses de la guerra, es decir, hace unos dos años.

Debido a fuerzas externas y circunstancias internas, solo nuestro propio gueto ha logrado sobrevivir y vivir su vida de diáspora durante los últimos dos años, en la esclavitud, el trabajo duro, el hambre y las privaciones. (Las autoridades nos quitaron casi toda nuestra ropa, pertenencias y libros). La última masacre, cuando diez mil víctimas fueron asesinadas a la vez, tuvo lugar el

28 de octubre de 1941. Toda nuestra comunidad tuvo que pasar por la "selección" de nuestros gobernantes: vida o muerte. Soy el hombre que, con mis propios ojos, vio a los que estaban a punto de morir. Estuve allí temprano en la mañana del 29 de octubre, en el campamento que condujo a la matanza en el Noveno Fuerte. Con mis propios oídos escuché la sinfonía sobrecogedora y terrible, el llanto y los gritos de diez mil personas, viejos y jóvenes, un grito que desgarró el corazón del cielo. Ningún oído había escuchado tal

llora a través de los siglos y las generaciones. Con muchos de nuestros mártires, desafié a mi creador; y con ellos, con el corazón desgarrado por la agonía, clamé: "¡Quién como tú en el universo, mi Señor!" En mi esfuerzo por salvar a la gente aquí y allá, fui golpeado por soldados. Herido y sangrando, me desmayé y fui llevado en brazos de unos amigos a un lugar fuera del campamento. Allí, un pequeño grupo de unos treinta o cuarenta sobrevivió a los testigos del incendio.

11 de diciembre de 1942: hoy el gueto celebró la circulación del libro número cien mil en la biblioteca del ghetto. El festival se llevó a cabo en el auditorio del teatro. Vinimos por nuestras lecciones. Se hicieron varios discursos y también hubo un programa artístico. Los ponentes analizaron al lector del gueto. Cientos de personas leen en el gueto. La lectura de libros en el gueto es el mayor placer para mí. El libro nos une con el futuro, el libro nos une al mundo.

7 de febrero de 1943: Tenemos buenas noticias. La gente del gueto está celebrando. Los alemanes admiten que Stalingrado ha caído. Cruzo la calle. La gente se guiña el ojo con ojos felices. Por fin, los alemanes han sufrido una derrota gigantesca. ¡Todo el noveno ejército alemán está aplastado! Más de trescientos mil alemanes muertos. La ciudad de Stalin es la tumba del enemigo.

25 de marzo de 1943: el régimen alemán emitió una orden sobre la liquidación de cinco pequeños guetos en la provincia de Vilna. Los judíos están siendo transportados a Vilna y al gueto de Kovno. Hoy han comenzado a llegar judíos de los pueblos vecinos.

28 de marzo de 1943: El ambiente del gueto es muy lúgubre. El hacinamiento en un solo lugar de tantos judíos es una señal de algo. El peligro se cierne en el aire. ¡No! Esta vez no permitiremos que nos lleven como perros al matadero.

6 de abril de 1944: ahora conocemos todos los horribles detalles. En lugar de Kovno, 5000 judíos fueron llevados a Ponar donde fueron asesinados a tiros. Como animales salvajes antes de morir, la gente comenzó con desesperación mortal a romper los vagones del ferrocarril, rompieron las ventanillas reforzadas con alambre fuerte. Cientos de personas murieron a tiros mientras huían. La línea del ferrocarril a gran distancia está cubierta de cadáveres. Por la tarde salí a la calle. Son las 5 de la tarde. El gueto tiene un aspecto terrible: pesadas nubes plomizas cuelgan y descienden sobre el gueto.


La vida en los guetos

La vida en los guetos La vida en los guetos solía ser insoportable. El hacinamiento era común. Un apartamento puede tener varias familias viviendo en él. Las tuberías se rompieron y los desechos humanos se tiraron a las calles junto con la basura. Las enfermedades contagiosas se propagan rápidamente en viviendas tan estrechas e insalubres. La gente siempre tenía hambre. Los alemanes intentaron deliberadamente matar de hambre a los residentes permitiéndoles comprar solo una pequeña cantidad de pan, papas y grasa. Algunos residentes tenían algo de dinero u objetos de valor que podían intercambiar por alimentos introducidos de contrabando en el gueto, otros se vieron obligados a mendigar o robar para sobrevivir. Durante los largos inviernos, el combustible para calefacción era escaso y muchas personas carecían de ropa adecuada. Las personas debilitadas por el hambre y la exposición al frío se convirtieron en víctimas fáciles de enfermedades. Decenas de miles murieron en los guetos por enfermedades, hambre o frío. Algunas personas se suicidaron para escapar de sus vidas desesperadas.

Todos los días, los niños se quedaban huérfanos y muchos tenían que cuidar incluso a niños más pequeños. Los huérfanos a menudo vivían en las calles, pidiendo trozos de pan a otras personas que tenían poco o nada para compartir. Muchos murieron congelados en el invierno.

Para sobrevivir, los niños tenían que ser ingeniosos y ser útiles. Los niños pequeños del gueto de Varsovia a veces ayudaban a pasar comida de contrabando a sus familias y amigos arrastrándose por las estrechas aberturas del muro del gueto. Lo hicieron con gran riesgo, ya que los contrabandistas que fueron capturados fueron severamente castigados.

Muchos jóvenes intentaron continuar su educación asistiendo a clases escolares organizadas por adultos en muchos guetos. Dado que estas clases generalmente se llevaban a cabo en secreto, desafiando a los nazis, los alumnos aprendían a esconder libros debajo de la ropa cuando era necesario, para evitar ser atrapados.

Aunque el sufrimiento y la muerte los rodeaban, los niños no dejaban de jugar con juguetes. Algunos tenían muñecos amados o camiones que trajeron al gueto con ellos. Los niños también hicieron juguetes, utilizando cualquier trozo de tela y madera que pudieran encontrar. En el gueto de Lodz, los niños convirtieron las tapas de las cajas de cigarrillos vacías en naipes.


Guetos judíos - Historia

¿Te gusta esta galería?
Compártelo:

Y si te gustó esta publicación, asegúrate de revisar estas publicaciones populares:

Los nazis obligan a los judíos polacos a salir de su escondite durante el levantamiento del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los niños hambrientos se apiñan en busca de calor dentro del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Alrededor de 1940-1943. Wikimedia Commons

Los niños judíos suben para echar un vistazo a lo que está sucediendo al otro lado del muro del gueto.

Varsovia, Polonia. Hacia 1941. Wikimedia Commons

Un niño sostiene un cartel que lo etiqueta como judío.

Varsovia, Polonia. Alrededor de 1940-1941. Wikimedia Commons

Muy jóvenes nacionalistas ucranianos, en cooperación con las SS nazis y armados con garrotes, persiguen a una mujer judía por las calles del gueto de Lviv, donde al menos 6.000 judíos fueron asesinados por las milicias y las fuerzas nazis.

Un hombre muerto yace en la calle, rodeado por una multitud, en el gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Circa 1940. Imagno / Getty Images

Una mujer cuelga de un balcón de un edificio en llamas durante el levantamiento del gueto de Varsovia, tratando desesperadamente de escapar con vida.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los guerrilleros de la Resistencia Judía, que intentan evitar que sus familias sean deportadas a los campos de exterminio, son capturados por las SS. En la leyenda original, las SS los etiquetaron como "bandidos" por tratar de evitar los campos de exterminio.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un niño se sienta en la calle del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Febrero de 1941. Joe J. Heydecker / Galerie Bilderwelt / Getty Images

Los judíos están alineados contra la pared del gueto para ser registrados.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un cadáver demacrado, probablemente muerto de hambre, es recogido de las calles.

Varsovia, Polonia. Circa 1941-1942. Wikimedia Commons

Un judío se ve obligado a salir de su escondite durante el levantamiento del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un judío sale arrastrándose de su escondite en el suelo.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Cracovia tras la deportación de la población judía. Sus escasas posesiones ensucian las calles.

Cracovia, Polonia. 1943. Wikimedia Commons

Un bloque de viviendas se quema durante la represión del levantamiento del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Las mujeres y los niños del gueto de Minsk caminan por las calles, la estrella de David los marca como judíos.

Minsk, Bielorrusia. Hacia 1941. Wikimedia Commons

Los soldados nazis se paran junto a los cadáveres de civiles judíos a los que han matado a tiros.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Construyendo el muro del gueto de Cracovia.

Cracovia, Polonia. Mayo de 1941. Wikimedia Commons

Una mujer introduce de contrabando leche en el gueto y se la vende a un niño hambriento.

Cracovia, Polonia. Mayo de 1941. Wikimedia Commons

Un cadáver yace en las calles del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Alrededor de 1940-1943. Wikimedia Commons

Un anciano que vive dentro de un gueto.

Varsovia, Polonia. Alrededor de 1940-1943. Wikimedia Commons

Los carros llenos de cadáveres se llevan al cementerio.

Varsovia, Polonia. Circa 1941-1942. Wikimedia Commons

Un policía judío, reclutado por los nazis para restringir las libertades de su propio pueblo, vigila junto a una puerta.

Varsovia, Polonia. Alrededor de 1940-1943. Wikimedia Commons

Un carro lleno de ropa rueda por el gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Circa 1942-1943. Wikimedia Commons

Los judíos capturados se marchan para ser deportados.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los judíos se sientan y esperan la deportación a los campos de exterminio.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un hombre sale de su escondite con las manos en alto.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los rabinos judíos son detenidos por oficiales de las SS.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los oficiales de las SS entran en Varsovia para detener un levantamiento.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los trabajadores de una fábrica de trabajos forzados, donde los esclavos judíos fueron obligados a fabricar cascos para los nazis, aprenden que no se salvarán.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Familias polacas deportadas al gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Alrededor de 1940-1942. Wikimedia Commons

Los nazis patrullan el gueto en llamas de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un oficial de policía polaco revisa las identificaciones de dos hombres judíos.

Cracovia, Polonia. Circa 1939-1945. Wikimedia Commons

Los obreros judíos trabajan dentro de una maquiladora.

Varsovia, Polonia. Circa 1942-1943. Wikimedia Commons

Dentro de una maquiladora en un gueto judío.

Varsovia, Polonia. Circa 1939-1945. Wikimedia Commons

Un médico judío reemplaza su letrero, por orden de los nazis, por uno escrito en escritura hebrea y que muestra la Estrella de David.

Cracovia, Polonia. Mayo de 1941. Wikimedia Commons

Un puesto de pescado dentro del gueto de Varsovia, durante los primeros días del Holocausto.

Varsovia, Polonia. Mayo de 1941. Wikimedia Commons

Los nazis toman medidas enérgicas contra el contrabando para evitar que la comida ingrese a los guetos.

Cracovia, Polonia. Mayo de 1941. Wikimedia Commons

Los oficiales de las SS interrogan a los hombres dentro del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Sacan a un hombre de su escondite cuando las SS entran para forzar a la gente del gueto de Varsovia a entrar en los campos de exterminio.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los judíos hicieron trabajos forzados en el ferrocarril.

Minsk, Bielorrusia. Febrero de 1942. Wikimedia Commons

La SS abre los búnkeres subterráneos donde algunos se han escondido para evitar ser arrastrados fuera del gueto y hacia los campos de exterminio.

Varsovia, Polonia. Mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los residentes del gueto de Varsovia se sientan en la acera, esperando su destino.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un teniente de las SS interroga a un hombre en el gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los soldados nazis discuten cuál es la mejor forma de evacuar y deportar a los trabajadores judíos dentro de una fábrica.

Varsovia, Polonia. Abril de 1943. Wikimedia Commons

Una familia se rinde a las SS.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los hombres se llevan un carro lleno de cadáveres de niños hambrientos y demacrados.

Varsovia, Polonia. Circa 1941-1942. Wikimedia Commons

Un hombre se tapa la boca con un pañuelo, luchando por respirar a través del humo.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los judíos capturados durante el levantamiento del gueto de Varsovia son llevados a un área de detención para su deportación.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Una fosa común fuera de un gueto, donde se ha sacado a rastras y fusilado a personas.

Lenin Zhitkovich, URSS. Agosto de 1942. Wikimedia Commons

Dos hombres son desnudos y fotografiados por soldados de las SS nazis. El oficial nazi que tomó la foto le dio el título: "La escoria de la sociedad".

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los oficiales nazis ven cómo arde el gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Los cadáveres de judíos ejecutados yacen en las ruinas del gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Una fábrica es incendiada por las SS en el gueto de Varsovia.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

Un tranvía marcado con la estrella de David. A la población judía de Varsovia no se le permitió viajar en tranvías sin esta marca.

Varsovia, Polonia. Circa 1941-1942. Wikimedia Commons

Los judíos de Cracovia son detenidos y deportados a campos de exterminio.

Cracovia, Polonia. Marzo de 1943. Wikimedia Commons

Los judíos capturados son conducidos a través del gueto en llamas de Varsovia. Serán enviados a los campos de exterminio.

Varsovia, Polonia. Abril o mayo de 1943. Wikimedia Commons

¿Te gusta esta galería?
Compártelo:

"No hay justicia en el mundo", escribió una joven en su diario, luchando contra el hambre y el encarcelamiento bajo el dominio nazi, "sin mencionar en el gueto".

La vida en los guetos judíos del Holocausto fue realmente una tortura. Después de su invasión de Polonia en 1939, los nazis comenzaron a establecer guetos judíos tanto en ese país como en toda Europa. Los civiles judíos fueron marcados y deportados por la fuerza a barrios pequeños y estrechos, a menudo separados del resto de la ciudad con muros o alambre de púas. Allí esperaron, esperaron y rezaron, sin saber que esto no era más que el primer paso en el complot nazi para la erradicación sistemática de la población judía de Europa.

Sin embargo, antes de que pudieran ser enviados a campos de concentración, muchos prisioneros de los guetos judíos murieron de hambre. Se les dio de comer poco o nada, dejándolos sufrir a través de dolorosos ataques de hambre. Algunos murieron de hambre y muchos más por las enfermedades que se propagaron salvajemente dentro de los muros del gueto.

Y había poco que nadie pudiera hacer para detenerlo. A las personas del otro lado de las murallas se les prohibió estrictamente el contrabando de alimentos en los guetos judíos, bajo pena de muerte.

Aún así, la mayoría de los habitantes de los guetos hicieron todo lo posible para sobrevivir. Tenían poca idea de para qué horrores los estaban preparando los nazis, y muchos solo pudieron decidirse a luchar en los tiempos difíciles y rezar para que los nazis perdieran la guerra y alguien viniera y los liberara.

Sin embargo, esa libertad llegó demasiado tarde. Para 1942, los nazis habían comenzado la siguiente fase de su plan: exterminar sistemáticamente a todas las personas dentro de los muros del gueto. Algunos guetos, especialmente dentro de las partes capturadas de la URSS, simplemente se convirtieron en "guetos de exterminio", donde la gente era arrastrada al bosque y fusilada. En otros guetos, la gente era enviada a campos de exterminio como Auschwitz para ser gaseada e incinerada.

Cuando la gente de los guetos judíos comenzó a darse cuenta de que la muerte era inminente, algunos comenzaron a contraatacar. Hubo levantamientos en los guetos de todo el continente, y los combatientes de la resistencia judíos se apoderaron de todo lo que pudieron encontrar y trataron desesperadamente de defenderse de los nazis que les habían robado sus hogares. La revuelta más famosa fue el levantamiento del gueto de Varsovia, donde judíos y polacos trabajaron juntos para tratar de evitar que las SS arrastraran a sus familias a los campos de exterminio.

Sin embargo, a pesar de lo duro que lucharon, algunos combatientes de la resistencia no pudieron contener para siempre a la máquina de guerra nazi. Las SS simplemente contraatacaron con más fuerza. Gran parte del gueto de Varsovia fue quemado hasta los cimientos, la gente fue sacada de su escondite y los hombres y mujeres fueron detenidos y enviados a Treblinka, uno de los campos de exterminio más brutales del Holocausto.

Sin embargo, con el tiempo, finalmente llegó la liberación. A finales de 1944 y hasta 1945, los ejércitos aliados marcharon por Europa, luchando contra las fuerzas nazis y liberando a las personas que habían sufrido por todo. Sin embargo, para millones, la ayuda llegó demasiado tarde.

Millones de prisioneros de los guetos judíos murieron a manos de los nazis, pero las fotos sobreviven a una advertencia y nos muestran cómo es la vida al comienzo de un genocidio.

Después de esta mirada dentro de los guetos judíos de la Segunda Guerra Mundial, vea algunas de las fotos más poderosas del Holocausto jamás tomadas. Luego, lea sobre los infames experimentos nazis del Dr. Josef Mengele.


Restaurantes kosher

Uno de los mejores atractivos del barrio son sus restaurantes kosher.

Giggetto al Portico d'Ottavia

Giggetto al Portico d'Ottavia ubicado en el centro del gueto judío. Además, es un restaurante familiar que existe desde 1923. En el menú encontrará una variedad de platos kosher, incluyendo famosos carciofi alla guida y una amplia selección de vinos locales.

  • Dirección: Via del Portico d'Ottavia, 21 / a
  • Horas Laborales: Martes - Domingo: 12.30 - 15.00 horas, 19.30 - 23.00 horas
  • Sitio web:www.giggetto.it

Ba’Ghetto

Ba’Ghetto es famoso por los platos kosher, que incluyen alcachofas fritas. El lugar ofrece un servicio excepcionalmente bueno y calidad de comida. Además, el ambiente es cálido y acogedor.

  • Dirección: Via del Portico d'Ottavia, 57
  • Horas Laborales: Lunes - jueves: 12 pm -11 pm, viernes: 12 pm - 3 pm Sábado: 6 pm-11 pm, domingo: 11.30 am-11 pm
  • Sitio web:www.baghetto.com

Pane Vino e San Daniele

Pane Vino e San Daniele es una mezcla entre un bar de vinos y una osteria. Hay una amplia selección de vinos y sería un gran lugar para pasar tanto para el almuerzo como para la cena. La comida que se ofrece está elaborada con productos frescos y de alta calidad.


Transporte, 1974, por Roman Halter

El gueto de Lódz se estableció en febrero de 1940. Era el segundo gueto más grande de la Polonia ocupada por los nazis. Más de 165.000 judíos fueron forzados a entrar en un área de menos de 4 kilómetros cuadrados. Las deportaciones de los guetos comenzaron en 1942. Lódz fue el último gueto en ser liquidado cuando sus habitantes sobrevivientes fueron enviados a Auschwitz-Birkenau en el verano de 1944. Esta pintura se inspiró en los propios recuerdos del artista de una madre que acunaba a su hija durante el viaje a Auschwitz .

Los judíos recibían poca comida y los guetos estaban superpoblados. Enfermedades como el tifus y la tuberculosis estaban muy extendidas. Las condiciones empeoraron cuando los judíos de pueblos pequeños y otros países fueron apretujados. Se estima que 500.000 judíos murieron en los guetos de la enfermedad y el hambre. Muchos también perecieron en los campos de trabajo esclavo cercanos, donde las condiciones eran aún peores.

La zona de Polonia ocupada por los soviéticos cayó en manos alemanas tras la invasión nazi de la Unión Soviética en junio de 1941. Escuadrones de la muerte llamados Einsatzgruppen arrestaron y fusilaron a hombres, mujeres y niños judíos, así como a funcionarios comunistas y otras personas consideradas racial o ideológicamente peligrosas. Los judíos supervivientes fueron obligados a vivir en guetos.

En marzo de 1942, los nazis comenzaron a deportar a los habitantes del gueto como parte de la Operación "Reinhard", el plan para asesinar sistemáticamente a judíos en la parte de la Polonia ocupada por los alemanes que no se incorporó completamente al Reich, conocida como el Gobierno General. De 1942 a 1944, los guetos fueron liquidados y sus habitantes judíos fusilados o transportados a campos de exterminio.


Contenido

Los orígenes del nombre ghetto (gheto en lengua veneciana) se disputan. Se han propuesto las siguientes teorías:

  • ghetto Proviene de "giotto" o "geto", que significa "fundición", ya que la primera judería se encontraba cerca de una fundición que alguna vez hizo canónigos. [3] [4]
  • ghetto antes significaba "calle" (como en alemánGasse, Suecogatay góticogatwo)
  • ghetto, del italiano llegar a, que es el acto de, o el objeto resultante de, verter metal fundido en un molde, [5] ya que existían antiguas fundiciones estatales en este barrio de la ciudad [6]
  • ghetto viene de borghetto, diminutivo de borgo, que significa "pequeña ciudad"
  • ghetto está relacionado con la palabra hebrea obtener, es decir, un documento de divorcio.

El etimólogo de Oxford University Press, Anatoly Liberman, sugirió en 2009 que las cuatro teorías son especulativas, pero la primera es, con mucho, la más probable de ser cierta. [7]

Donatella Calabi, profesora de la Universidad IUAV de Venecia, Arquitectura, Construcción y Conservación, argumentó en el documental Venecia y el gueto (2017, Klaus T. Steindl) que ghetto viene de la palabra italiana conseguir [dʒet · ˈta: · re] que significa "tirar", porque el área era antes un vertedero de residuos para las fundiciones. Los primeros judíos que llegaron eran alemanes y pronunciaron la palabra [ˈɡɛto] - la ortografía siguió ("h" después de "g" cambia [dʒ] a [ˈɡ]). La misma opinión fue publicada en su libro. Venezia e il ghetto. Cinquecento anni del "recinto deli ebrei". [8] Asimismo, el autor de Ghetto: La historia de una palabra, Daniel B. Schwartz, sostiene que el término ghetto no surgió como resultado de la segregación de los residentes judíos, sino más bien, que la palabra es una reliquia de una historia que precedió a la llegada de los residentes judíos. Schwartz afirma que el argumento más fuerte en apoyo de esto es cómo el área original a la que los judíos estaban restringidos se llamaba Ghetto Nuovo, y no Ghetto Vecchio. "Si fuera de otra manera, uno esperaría que el primer sitio del recinto judío hubiera sido conocido como el 'Viejo Gueto' y la posterior adición como el 'Nuevo Gueto'". [9]

El gueto es un área del Cannaregio sestiere de Venecia, dividido en el Ghetto Nuovo ("New Ghetto"), y el adyacente Ghetto Vecchio ("Viejo gueto"). Estos nombres de las secciones del gueto son engañosos, ya que se refieren a un sitio más antiguo y más nuevo en el momento de su uso por las fundiciones: en términos de residencia judía, el Ghetto Nuovo es en realidad más antiguo que el Ghetto Vecchio. El gueto estaba conectado con el resto de la ciudad por dos puentes que solo estaban abiertos durante el día. Las puertas se abrieron por la mañana al sonar el marangona, la campana más grande del Campanile de San Marcos, y cerrada por la noche. La vigilancia permanente de las puertas se realizó a expensas de los residentes judíos. [10] Se impondrían penas estrictas a cualquier residente judío que fuera descubierto después del toque de queda. [10] Las áreas del Ghetto Nuovo que estaban abiertas al canal debían ser selladas con muros, mientras que los muelles que daban hacia el exterior debían ser tapiados para impedir la entrada o salida no autorizadas. [10] El área que se consideró Ghetto Vecchio más tarde, fue una vez un área donde vivían los cristianos y una vez que los cristianos se mudaron, el área quedó disponible para que los comerciantes judíos no venecianos se quedaran mientras trabajaban en la ciudad temporalmente. [11]

Aunque era el hogar de una gran cantidad de judíos, la población que vivía en el gueto veneciano nunca se asimiló para formar una etnia distinta, "judía veneciana". Cuatro de las cinco sinagogas estaban claramente divididas según la identidad étnica: existían sinagogas separadas para los alemanes (el Scuola Grande Tedesca), Italiano (el Scuola Italiana), Español y portugués (el Scuola Spagnola), y las comunidades levantinas sefardíes (la Scuola Levantina). El quinto, el Cantón de la Scuola, posiblemente fue construido como una sinagoga privada y también sirvió a la comunidad veneciana Ashkenazi. Hoy en día, también hay otras poblaciones de judíos asquenazíes en Venecia, principalmente lubavitchers que operan una tienda de alimentos kosher, una ieshivá y una sinagoga de Jabad.

Los idiomas que se hablan históricamente en los confines del gueto incluyen el veneciano, el italiano, el judeoespañol, el francés y el alemán. [ cita necesaria ] Además, el hebreo se usaba tradicionalmente (y todavía se usa) en letreros, inscripciones y para fines oficiales como contratos de boda (y, por supuesto, en servicios religiosos). Hoy en día, el inglés se usa mucho en las tiendas y el museo debido a la gran cantidad de turistas de habla inglesa.

Una gran parte de la cultura del gueto veneciano era la lucha que existía para que los judíos viajaran fuera del gueto, especialmente con fines laborales. La vida en el gueto veneciano era muy restringida, el movimiento de personas judías fuera del gueto era difícil. Inspirado por la vida de los comerciantes judíos fuera de Venecia, Rodriga, un prominente comerciante judío español, asumió el papel de abogar por que los judíos venecianos tuvieran derechos similares a los de otros en diferentes lugares. Rodriga señaló que los judíos desempeñaban un papel en la economía italiana que no podía ignorarse. A cambio del cambio de las restricciones judías, Rodriga prometió que la economía y el comercio de Ventia aumentarían. [12]

Hoy, el gueto sigue siendo un centro de la vida judía en la ciudad. La comunidad judía de Venecia, [13] que cuenta con unas 450 personas, es culturalmente activa, aunque solo unos pocos miembros viven en el gueto porque el área se ha vuelto cara. [14] [15] [16]

Cada año, hay una conferencia internacional sobre estudios hebreos, con especial referencia a la historia y cultura del Véneto. Otras conferencias, exposiciones y seminarios se llevan a cabo a lo largo del año.

Los templos no solo sirven como lugares de culto, sino que también brindan lecciones sobre los textos sagrados y el Talmud para niños y adultos, junto con cursos de hebreo moderno, mientras que otras instalaciones sociales incluyen un jardín de infantes, un hogar de ancianos, la casa de huéspedes kosher. Giardino dei Melograni, el restaurante kosher Hostaria del Ghetto y una panadería. Junto con sus monumentos arquitectónicos y artísticos, la comunidad también cuenta con un Museo de Arte Judío, la Biblioteca y Archivo Renato Maestro y el nuevo Punto de Información dentro del Midrash Leon da Modena.

En el área del Ghetto también hay una ieshivá, varias tiendas Judaica y una sinagoga de Jabad dirigida por Jabad de Venecia. [17] Aunque solo unos pocos de los aproximadamente 500 judíos venecianos todavía viven en el gueto, [18] muchos regresan allí durante el día para los servicios religiosos en las dos sinagogas que todavía se usan (las otras tres solo se usan para visitas guiadas, ofrecidas por el Museo de la Comunidad Judía).

Jabad de Venecia también tiene una pastelería y un restaurante llamado "Gam Gam" en el gueto. Las comidas del sábado se sirven en las mesas al aire libre del restaurante a lo largo del Canal Cannaregio con vistas al Puente Guglie cerca del Gran Canal. [19] [20] [21] [22] En la novela Mucho ruido y pocas nueces sobre Jesse Kaplan el restaurante es el sitio de un misterio histórico. [23] Cada año para el festival de Sukkot se construye una sucá en un barco de canal que recorre la ciudad, una gran menorá recorre la ciudad en un barco de canal durante Hanukkah. [24]

Entre los residentes notables del gueto se encuentran León de Módena, cuya familia se originó en Francia, así como su discípula Sara Copia Sullam. Era una escritora consumada, polemista (a través de cartas) e incluso organizó su propio salón. Meir Magino, el famoso vidriero también vino del gueto.


¿Quién controlaba los guetos?

Dentro del gueto, se reclutó una fuerza policial judía para hacer cumplir el orden. Aquí, se muestra la policía del gueto judío del gueto de Varsovia.

Dentro del gueto, se reclutó una fuerza policial judía para hacer cumplir el orden. Aquí, se muestra la policía del gueto judío del gueto de Varsovia.

Además de las SS, los Consejos Judíos convocados Judenrate fueron creados para llevar a cabo y gobernar el funcionamiento diario del gueto. Los Consejos Judíos estaban controlados por las SS y debían cumplir y llevar a cabo sus demandas.


Tres guetos judíos que han hecho historia

Recientemente hicimos un crucero desde Barcelona, ​​España a Venecia, Italia. Durante este crucero hicimos excursiones a tres guetos judíos y aprendimos muchos datos interesantes sobre la historia y la cultura judías. Por ejemplo, la catedral de Barcelona está construida con piedras robadas de un cementerio judío probablemente de Montjuic, "montaña de los judíos".

Piedras de la base de la Catedral de Barcelona robadas de un cementerio judío.

Esto es evidente por la escritura hebrea en la piedra. La sinagoga y la mikve más antiguas están en realidad por debajo del nivel de la calle moderna. En realidad, se construye una tienda sobre la antigua mikve. Los judíos no rezaban de cara a Jerusalén porque el templo fue construido antes de la Diáspora. Los judíos estaban presentes antes de la llegada de los romanos a Barcelona. Desde el siglo XI hasta mediados del siglo XIV, Barcelona fue el hogar de artesanos judíos, comerciantes, mineros, eruditos y poetas que vivían en la judería cerca del palacio real. However Jews were not allowed to build a temple bigger than the smallest church. Anti Jewish riots in 1391 swept Spain and Barcelona. King John I condemned 26 rioters to death but Jewish life in Barcelona was at a virtual end by 1400. Many of the Jews moved to Gerona which is nearby. The modern Jewish community of Barcelona is a phenomenon of this century, but it is rooted in the expulsion of 1492. In this 21st century, many Jews are coming back to Barcelona like our tour guide, Adi Mahler, a former Israeli.

We attended Friday shabbat services at Communitat Joeva Atid de Catalunya. Their future rabbi is attending a yeshiva in England. The vast majority of the congregation were young professionals from throughout the Mediterranean and former Spanish colonies where their ancestors had fled. It is a small “store front” reformed temple that dates from 2002. The services were led by a woman cantor with a beautiful voice. It was nice to hear a Sephardic service led by an actual Sephardic person. They translated the D’Var Torah into English and Spanish. There were two policemen stationed in the street and extensive security measures were in place. We were the guests of Marty and Fran Wolfe who obtained advanced permission to attend the synagogue. We really enjoyed the service and elaborate Kiddish that followed.

Our next Jewish stop was the Roman ghetto, where we had a private tour by Romolo Zarfati, who lives there. The Jewish ghetto in Rome is very tight knit and it seemed that everyone knew our tour guide. Only 300 to 400 live there. Most of the 12,000 Roman Jews live in the suburbs. One of the interesting items that Romolo said was that the yellow star that the Nazi made Jews wear actually originated in Rome during the middle ages. The yellow in the star signified urine - “The desire to get waste out of the body” - This is how Jews were viewed for centuries. Many European Jewish ghettos were actually started on garbage dumps according to Romolo. At one of the seven ghetto gates is a plaque commemorating the 2,000 Roman Jews who perished in the Holocaust. The major feature of the Roman ghetto is the synagogue, Tempio Israelitico, completed in 1904. It is very ornate with wooden pews and locked boxes for storing tfillin, siddurim y tallit. Same debate as everywhere - “Does the owner of the box also own the seat and is it for Shabbat or just the holidays?” It still has a daily minyan and Shabbat services.

Image by Trachtenberg

What’s interesting is the ceiling. It is a square. Only churches could have round dome ceilings. This was one of the most beautiful synagogues that we have seen. The seats, the bimah, floor and ceiling were spectacular. The basement contained a chapel and also a museum. This was the site were Pope John Paul II made his historic embrace of Rome’s Chief Rabbi Elio Toaff and declared “You are our dearly beloved brothers and, in a certain way, it could be said that you are our elder brothers.” Romolo, our tour guide, interpreted this as Joseph and his brothers or Cain and Able - He doesn’t trust the Pope. He feels that the Roman ghetto does not get it’s share of city services. However, according to other sources Roman Jews are fully integrated into Roman society and government. Next to the synagogue was a yeshiva. In the back of the synagogue we saw bullet holes from the October, 1982, terrorist attack. We saw police stationed in the ghetto and full security to enter the synagogue. Diagonally across from the synagogue is a church where the Jews were subject to weekly conversion sermons during the Middle Ages and into the19th Century. The Roman ghetto is similar to the rest of Rome where there were Roman ruins built over by Renaissance ruins built over by 19th century buildings. There were Roman palaces for just one family in the ghetto that are now occupied by 20 families tenement style. The Roman statues are still present.

Image by Trachtenberg

Our last Jewish destination was Venice. The word “ghetto” comes from Venice, but it refers to the Italian word, “Geto,” which means foundry. This was the place that all 1,000 Venice Jews were ordered by Venice’s ruling body to go to in 1516. It was a swampy, malaria infested district far removed from the center of Venice. Over 1,000 were forced into this area cut off from the rest of Venice by a network of canals and enclosed by a high wall. All windows facing outward were bricked over. Venice’s Jews were forced to wear distinguishing red hats, and they were barred from every livelihood except trading, moneylending, and selling secondhand clothing. Nor could they own their own land. Paradoxically, the Venetian government that segregated the Jews also protected them from the pogroms and inquisitions of the middle ages. As a result, this ghetto community flourished as one of Europe’s great centers of Jewish culture. Jews from other parts of Italy, Germany, Constantinople, Spain, and other countries flocked to Venice. It was in Venice that the first Jewish book press was invented.

Today there are five surviving synagogues of which two are still in use. Four of the synagogues represent the nations that made up the Jewish community: the Levantine, from the Near East the Spanish, the German composed of Ashkenazim and the Italian. What’s interesting is that the synagogues are not on the first floor and they are next to each other. They are above stores, a Jewish museum, former warehouses, and tenements. They have 5 windows that look out on the square instead of the traditional 4 windows.

The synagogues were designed by the best 16th Century architects, master craftsmen, sculptors, finest silk and leading silversmiths. They were absolutely gorgeous. Opposite the Jewish Museum and synagogues is a wall with barbed wire that the Nazis used to keep the Jews in the Ghetto. It is next to the retirement home where all the inhabitants were killed in the Holocaust. There was a sub police station and extensive security in the area. There is a strong Jewish influence in other parts of Venice such as in St. Mark’s Cathedral and even in the Doge palace. Through art, the Venetians were taught the Bible.

These three areas were major centers of Jewish culture, religion and history. Today they are wonderful tourist areas with fantastic shops, Kosher restaurants, and a wonderful place to walk around. The Jewish communities are getting stronger and growing.

Three Jewish Ghettos That Have Made History

Your Comments

The Forward welcomes reader comments in order to promote thoughtful discussion on issues of importance to the Jewish community. All readers can browse the comments, and all Forward subscribers can add to the conversation. In the interest of maintaining a civil forum, The Forward requires that all commenters be appropriately respectful toward our writers, other commenters and the subjects of the articles. Vigorous debate and reasoned critique are welcome name-calling and personal invective are not and will be deleted. Egregious commenters or repeat offenders will be banned from commenting. While we generally do not seek to edit or actively moderate comments, our spam filter prevents most links and certain key words from being posted and the Forward reserves the right to remove comments for any reason.


Historic Photos of a Little-Known Outdoor Jewish Ghetto

The following is a summary of a collection of photos depicting the mass migration to an open-air ghetto outside of the small city Kutno, Poland, in 1940. The summary was written by Julia Werner, an advanced doctoral candidate in history at Humboldt University of Berlin, who discovered the photos at the Jewish Museum in Rendsburg, a small museum in the former synagogue of Rendsburg dedicated to the history of the local Jewish communities and German-Jewish history. The photos were taken by Wilhelm Hansen, a German Wehrmacht soldier who later became a member of the Nazi Party. Werner came to the USC Shoah Foundation Center for Advanced Genocide Research on a fellowship in February 2016 to deepen her understanding of the ghetto by reviewing testimonies of people who were held there. Werner was the 2015/2016 Margee and Douglas Greenberg Research Fellow.

(All photos taken by Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.)

On the day of the ghettoization of the Jews in Kutno in western Poland in June 1940, Wilhelm Hansen, a German teacher and Wehrmacht soldier, took a series of 83 photos. The picture above is one of his last shots of the day.

This shot might be a good starting point - a “punctum” so to say - as the image shows the end result of the ghettoization that happened on that very same day and gives an idea of the desperate situation of the Jewish population: left on the premises of an abandoned sugar factory outside the city center with a good share of their belongings, out in the open with nowhere to live and nowhere to put their furniture in this open-air ghetto. The image challenges how we usually imagine a ghetto, as the setting is very much different from those in known ghettos such as Warsaw or Łódź/Litzmannstadt, where the ghettos were set against the backdrop of cityscapes, with narrow streets, houses, markets and crowded squares.

There has been a lot of research on ghettoization policy, mainly based on perpetrator documents: population policy and the ghettoizations are seen as a form of social engineering and a history of competing institutions, for example the question of what the dominant motives were (such as the prevalence of ideological vs. economic motives). But the actual results of the racist population policies of the Nazis, the effects on the everyday lives of people are usually not central to these debates: what leaving apartments and belongings behind meant and what it looked like – emotionally as well as practically. Also visually, these moments of transfer have not been part of the established group of the same images that are being used in publications and exhibitions over and over again. There are a few publications on the big and rather well-known ghettos in Warsaw in Łódź/Litzmannstadt that look into different aspects of the everyday lives of the inhabitants, using photographs as well as diaries and other documents, but much less so on smaller ghettos and nothing on the ghettoizations, the move itself. There are publications on life in the already established ghettos, but most of the historical research is focused on structural questions like the function of the ghettos in the context of NS-population policy. Therefore photography and the example of Hansen’s collection of images are perfectly suited to really look into this central moment in so many people’s lives, that has been overlooked so far.

On the photographer and the collection

Christmas 1939, Poland. (Hansen is the one standing to the left.) Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Wilhelm Hansen was born on January 9th 1898 in Schleswig, a small town in the north of Germany. The photo above shows Hansen and his fellow soldiers celebrating Christmas 1939 in Poland. (Hansen is the one standing to the left) Hansen lived with his mother in a villa in a small village next to Schleswig. After his mother died, he moved in with his sister. From 1936 he worked as a teacher at the Cathedral school in Schleswig he taught geography, English and French. Wilhelm Hansen was drafted to the Wehrmacht, the German army, right after Germany attacked Poland, on September 5th 1939.

Hansen applied for membership in the National Socialist German Workers Party, or Nazi Party, on July 29, 1941, about a year after he had taken the photos of the ghettoization in Kutno. He was officially accepted on October 1st, 1941.[1]

His former students and colleagues describe him as a loner and somewhat bizarre, but generally friendly. He was a passionate photographer way before his time as a German Wehrmacht soldier in Poland and his students and colleagues remember him with a camera at almost every occasion.

After WWII he discovered super-8-film cameras and started to document the local life around Schleswig, gatherings of the local rifle associations, goat breeders, etc. It is unclear and impossible to reconstruct what his motivations were. What we know for a fact is that he didn’t do much with his filmic and photographic material he archived it and kept it mostly to himself. It is only due to a fortunate coincidence that we have access to these photos today. Jan Fischer, an archeologist and collector who was dealing with Hansen’s sisters house and her belongings after her death, came across his photographic collection and identified their value. Today you can find about 800 of Hansen’s photographs from the Warthegau in the archive of the Jewish Museum in Rendsburg.

Hansen took a series of 83 photographs on the day of the ghettoization of the Jews in Kutno on June 16, 1940. He basically spent all day documenting the forced move and “accompanying” the people who had to move their belongings to an abandoned sugar factory around 3 km outside the city center, where most of the Jews in Kutno lived. Kutno had a Jewish population of 6,700 by the beginning of WWII -- about 25 percent of the overall population. The series gives us an idea of the whole process of the ghettoization. The photos also enable us to reconstruct the way to the ghetto and the stops Hansen made along the way. From these photos, we can infer that Hansen moved around freely and did not try to hide his camera.

[1] Bundesarchiv Berlin, ehemals BDC (Berlin Document Center), NSDAP Zentralkartei, Mitgliedsnummer Wilhelm Hansen: 887502.

Kutno map with Hansen's route

In the city center of Kutno in the morning

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

On the way to the abandoned sugar factory, 3 km outside the city center

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

One of the entrances to the ghetto

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

On the premesis of the abandoned sugar factory "Konstancja"

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Photographer: Wilhelm Hansen. Source: Jüdisches Museum Rendsburg in der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen Schloss Gottorf.

Hansen’s photos give us a good sense of the whole process of the forced move. And as much as his photos do help to bring out new aspects and perspectives, one of the main problems of working with photographs from the time of the German occupation of Poland (1939-1945) is that there are almost no photos that were taken by Jewish Poles or Catholic Poles, because the Nazi occupiers tried to control the means of production and therefore the access to photographic means of production was very asymmetrical: Jews were not allowed to own cameras, and the use for non-Jewish Poles was strictly limited to the private sphere. The German occupiers not only disowned photo labs owned by Poles and banned Polish professional photographers from employment, but also confiscated private cameras.

Ingo Loose, a leading researcher in the field of Holocaust studies, has argued there was a camera ban in all Polish ghettos, as very few photographs exist in which Jews had any influence over the production, motif or distribution. [1] Therefore it is important to keep in mind that the photographical sources that have come upon us today are mostly perpetrator and bystander photographs. This particular set of photos at Kutno was taken by a privileged Reichs-German who was part of the occupying force his perspective is reflective of that.

And the mere act of taking a photo itself in that situation adds yet another layer of violence to the situation. Photography, the creation of a representation of this act of violence, of this forced move, extends this act of violence and humiliation. Even though photography was not a very common practice back then as it is today (in 1939 around 10 percent of the German population owned a camera), it is safe to assume that there was an awareness and understanding of the photographic situation on both sides.

Only going beyond the pictorial frame can bring back the agency of the photographed. This is also why the interviews with survivors in the USC Shoah Foundation Visual History Archive are an enormously valuable source in addition to the photographs – they help to bring back the voices and the individuality of the Jewish men, women and children being ghettoized, in order to be able to see beyond pictorial frame. They help to broaden the perspective on the process and also put the people being ghettoized more in the focus they enable us to see more and help to make certain aspects visible, that would otherwise remain invisible.

For example, Gordon Klasky -- who was born in 1915 in Lubraniec, Poland -- spoke at length about the establishment of the ghetto in a 1995 interview conducted by USC Shoah Foundation:

“It was on a Sunday, June 16 1940. They came out and ordered. It was on a Saturday night, almost Sunday. […] The Germans gave that order to the Jewish population that everybody has to report the next day to a certain place and this was called -- it used to be a factory that made sugar -- and it was called in Polish Konstancja. And over there that Sunday we were allowed to take whatever we could, you know. […]

What were you allowed to take with?

"Furniture, whatever, you know, you couldn’t take any dogs or cats, so furniture you could take along with you, you know, and tools, most things we left. While we were taking our stuff, they used to… the mayor from the city, his name […] his name I remember exactly…he was an SA man […] he used to wear that brown uniform with an Hakenkreuz and his name was Sherman and he was walking through the Jewish homes and he used to beat us and he used to take out everything, you know. Fast, fast, you know. He used to beat us over our heads …and fast fast…you know: schnell.” [2]

The photographs do not only make the individuality of the people being photographed invisible, but also the violence of this forced move. Because of the absence of acts of violence as well as uniformed men and spectators/ bystanders, at first sight the photographs do not convey the impression of a forced move, but more of a self-organized move or process. So the photos help to bring out the importance of the moment of the ghettoization, open new perspectives, like in the case of the Kutno ghetto which shows an – from our perspective today – unusual ghetto, but at the same time, they make the force and violence that happened “invisible."

“So that Sunday they took us to that ghetto. It was a big place, you know, and I was forced, at least somehow I got into that big place, maybe a thousand people. We put the beds close to each other […] there was no place where to walk, just to lay down on the bed. […] There was a lot of people who didn’t have any place any more. I remember that day there were toilets there and they cleaned it out and they lived in that toilets. That’s the truth. And then a lot of people put up like a little house you know, like the Indians have […] like tents, but built from wood and they put blankets on top and they got in over there. It was raining and we were swimming, that’s right. Then you see, they needed barbers and I am a barber and we got together all the barbers and we put up there our mirrors on the walls […] and we used to work, you know, cut peoples’ hair when the weather was nice. When it started raining it was terrible.”[3]

Here, the connection of photographic and oral sources allows the viewer to look beyond the pictorial frame, and gives an idea of what happened outside the picture that day, as well as what happened before and after the photograph was taken. Yet another photograph taken by a German soldier after the establishment of the ghetto shows a barber stand in the Kutno ghetto, maybe even the one that Klasky mentioned.

The photographs of Wilhelm Hansen, a German Wehrmacht soldier, help to bring out aspects about the ghettoization of the Jews in Poland that have often been overlooked. They draw attention to an unusual ghettoization – or at least one very much different from the ones known from popular images of the “big” ghettos in Warsaw, Litzmannstadt and Krakow, which are published over and over again and show ghettos against the backdrop of a cityscape, with houses, crowded streets etc.

The series of 83 images by Hansen makes the ghettoization of the Jews in Kutno tellable. No other sources allow us to talk about the ghettoization in such detail: horse carts, people waiting, the large amounts of things, belongings, furniture, etc. that people were able to take to the ghetto in that particular case, the perception of the ghetto space filled with people and belongings that are – from Hansen’s perspective – almost impossible to distinguish, the desperate situation on the premises of the sugar factory at the end of the day, when around 7000 people were basically just left alone there with their belongings.

On the other hand, the photographs also reproduce the perpetrators’ perspective. The VHA interviews offer a perfect addition here. The two different sources have different qualities: Hansen’s photographs, as they are photos by a German perpetrator or at least bystander, focus on the process of ghettoization, his focus is not on the people being ghettoized, but more interested in the process on a “documentary” level. They de-humanize people – the process of ghettoization does that in the first place of course – but the photos of the ghettoization seen through the eyes of the perpetrators, who keep a distance and do not focus on the people perpetuate that. In the process of ghettoization the Jewish population was forced into being a group and the photos reinforce that: they homogenize a diverse group of people.

The interviews from the Visual History Archive, on the other, help us understand the context of the moment of ghettoization better from the perspective of the Jewish people who were forced to move that day. They help us refine the context and also give us a much better understanding of the concrete situation of the individuals being subjected to this forced move and the diversity of people and experiences. They therefore help to take a much more differentiated look at the situation of the people being ghettoized. The interviews manage to convey a much more complex perspective on the very heterogeneous group of people that the photographs tend to homogenize for the viewer. They bring out the unique and diverse voices of the survivors and help to present a more detailed and multi-perspective historical narrative.

Click here to read a scholarly summary of Werner's work by Martha Stroud, Ph.D., the research program officer at the USC Shoah Foundation Center for Advanced Genocide Research.

[1] An exception is the Getto Łódź: Loose, Ingo, Ghettoalltag, in: Hansen, Imke, Steffen, Kathrin und Joachim Tauber (Hg.), Lebenswelt Ghetto.


What Life Was Like in the World’s First Ghetto

W alking through the streets of the world&rsquos first &ldquoghetto,&rdquo one might come across a variety of sights: the impoverished Jews confined to that quarter rabbis reciting elegant speeches in the Italian vernacular crumbling buildings musicians singing Hebrew psalms.

Although Jewish life has been restricted in cities all over the world for centuries, the first so-called &ldquoghetto&rdquo was declared in Venice in 1516. By and large, its establishment was a response by the Venetian government to the increasing Jewish refugee population, which had begun to arrive following the 1492 expulsion of Jews from Spain. Desiring to keep its communities separate, the Venetian Republic declared that the city&rsquos Jews (who made up 1% to 2.5% of the total population) were to live on the site of a former iron foundry &ndash &ldquogeto&rdquo in the Venetian dialect. By 1642, 2,414 Jews were confined to this small section of the city.

The enclosure was walled off, and its gate was locked at sunset every night. Any Jews who returned to the ghetto after the closing of the gates needed to submit a written explanation to the government&rsquos guards. Outside the ghetto, Jews were forced to wear colored head-coverings to indicate their difference from the rest of the population.

With this distinction emphasized and recorded, the Venetian state had the power to effectively monitor and control Jewish movement, business, trade and life. For this reason, governments throughout the world would later use the term &ldquoghetto&rdquo to designate the always-too-small and always-too-decrepit areas where Jews were segregated. Infamously, the Nazis forced Jews to move into enclosed ghettos in cities all over Central and Eastern Europe, an act that preceded their systematic destruction.

And yet, devastation is not the only legacy of the Venice Ghetto. That was one of the lessons of the academic conference hosted in September by the Center for Jewish History, of which I am the president. The conference, which was co-sponsored by the Medici Archive Project (MAP) in Florence and which is accompanied by an exhibit, which will remain up through the end of the year, offered scholars and the public an opportunity to learn about the experience of living in the early modern Italian ghetto. Indeed, some scholars argued that, while the Venice ghetto obviously restricted the lives of Jews, it also gave them express legal permission to live in the city. Within this structure, the Venetian Jewish community flourished culturally, producing works of art and scholarship that were revered around the world. Indeed, non-Jewish foreigners traveling to Venice rarely left the city without visiting the ghetto.

The ghetto&rsquos Jewish preachers &ndash darshanim &ndash &ldquoreflect a cultural ambiance unique to Jews, emanating from the special characteristics of their cultural heritage and the specific circumstances of their social and political status,&rdquo noted University of Pennsylvania Professor David B. Ruderman, in his keynote address. Many of these rabbis were not only religious sages, but also scientists and philosophers.

In fact, despite their subjugated status, some Jews were permitted to attend the prestigious University of Padua, just a short walk away from the confines of the ghetto, where they studied both medicine and the humanities. As such, their writings often attempted to bridge the gap between human reason and divine omniscience. It was no coincidence that Venice became the world&rsquos center for Jewish book publishing at the time. Other figures, such as Solomone Rossi, became musicians, incorporating the polyphonic techniques of Catholic Church services into Hebrew songs and psalms.

Of course, early modern Venice is not the first association that the word &ldquoghetto&rdquo suggests today. It was not until the 1930s that scholars of demographics and sociology first used &ldquoghetto&rdquo in its newer American sense, to describe the inner-city areas where poor and disadvantaged African-Americans lived. Racist housing policies, poverty and discrimination restricted, and continue to restrict, these communities to specific areas. The use of the term was appropriate: &ldquoghetto&rdquo originally described a walled in physical space, where Jews lived restricted lives under circumstances dictated and controlled by an outside force &ndash often an official governmental body. It is no wonder, then, that sociologists discussed the experiences of African-Americans and European Jews in the same light.

Unlike the Venice Ghetto, contemporary ghettos in the United States are surrounded not by walls, but by the more amorphous and ambiguous historical legacy of inequality and racism. The ghettoes of our inner cities continue to isolate and restrict those who live in them. By giving the ghetto the scholarly consideration it merits, from 500 years ago to today, we can better understand the full impact of that isolation.

Joel J. Levy is President and Chief Executive Officer of the Center for Jewish History


Ver el vídeo: La vida cotidiana en el gueto de Varsovia: 1941 Parte 27: Antecedentes históricos (Enero 2022).