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Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault nació en Commerce, Texas, el 6 de septiembre de 1893. Se crió en Louisiana, donde su padre era un plantador de algodón. Estudió agricultura en la Universidad Estatal de Louisiana, pero se fue para convertirse en maestro en Texas.

Chennault se unió al ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. Chennault fue transferido al Army Air Corps pero no calificó como piloto hasta 1919. Finalmente se convirtió en jefe de entrenamiento de combate en Maxwell Field, Alabama. Chennault también fue el autor del libro, El papel de la persecución defensiva (1935).

En 1937, el Mayor Chennault se retiró de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) y se trasladó a China. Poco después, fue contratado para crear una escuela de aviación. Chennault también se unió a un pequeño grupo de civiles estadounidenses que entrenaban a aviadores chinos y se desempeñó como "asesor aéreo" del líder del Kuomintang, Chiang Kai-shek.

En octubre de 1940, Franklin D. Roosevelt le dijo a Tommy Corcoran que quería que renunciara a la administración. Quería que llevara a cabo una misión encubierta y era "demasiado peligroso políticamente" hacer esto mientras servía en su gobierno. Roosevelt creía que la mejor manera de detener el imperialismo japonés en Asia era armar al gobierno chino de Chiang Kai-shek. Sin embargo, el Congreso se opuso a esta idea ya que se temía que esta ayuda pudiera desencadenar una guerra con Japón. Por lo tanto, el plan de Roosevelt era que Corcoran estableciera una corporación privada para brindar asistencia al gobierno nacionalista en China. Roosevelt incluso proporcionó el nombre de la empresa propuesta, China Defense Supplies. También sugirió que su tío, Frederick Delano, fuera copresidente de la empresa. Chiang nombró a su exministro de Finanzas, Tse-ven Soong, como el otro copresidente.

Chennault le dijo a Corcoran que si le daban los recursos, podría mantener una fuerza aérea dentro de China que podría llevar a cabo incursiones contra los japoneses. Corcoran regresó a los Estados Unidos y logró persuadir a Franklin D. Roosevelt para que aprobara la creación del American Volunteer Group.

Cien cazas P-40, construidos por Curtiss-Wright Corporation, destinados a Gran Bretaña, fueron redirigidos a Chennault en China. William Pawley era el representante de Curtiss-Wright en Asia y organizó el montaje del P-40 en Rangún. Fue el hijo de Tommy Corcoran, David, quien sugirió que el American Volunteer Group debería llamarse Flying Tigers. A Chennault le gustó la idea y le pidió a su amigo, Walt Disney, que diseñara un emblema de tigre para los aviones.

El 13 de abril de 1941, Roosevelt firmó una orden ejecutiva secreta que autorizaba al American Volunteer Group a reclutar oficiales de reserva del ejército, la marina y la infantería de marina. Pawley sugirió que los hombres deberían ser reclutados como "instructores de vuelo".

En julio de 1941, diez pilotos y 150 mecánicos recibieron pasaportes falsos y zarparon de San Francisco hacia Rangún. Cuando llegaron, les dijeron que estaban realmente involucrados en una guerra secreta contra Japón. Para compensar los riesgos involucrados, los pilotos debían recibir $ 600 por mes ($ 675 por un líder de patrulla). Además, iban a recibir $ 500 por cada avión enemigo que derribaran.

Los Flying Tigers fueron extremadamente efectivos en sus incursiones en posiciones japonesas y ayudaron a frenar los intentos de cerrar Birmania Road, una ruta de suministro clave a China. En siete meses de lucha, los Flying Tigers destruyeron 296 aviones con una pérdida de 24 hombres (14 mientras volaban y 10 en tierra).

El trabajo de Corcoran con China Defense Supplies causó cierta inquietud en la administración de Roosevelt. Henry Morgenthau fue un crítico destacado. Argumentó que, en efecto, Corcoran estaba ejecutando una operación extraoficial en la que una empresa privada estaba desviando parte del material de guerra destinado a China a un ejército privado, el American Volunteer Group.

La resistencia vino del general George Marshall y del general Joseph Stilwell, el comandante estadounidense en Asia. Marshall y Stilwell creían que Chiang Kai-shek era completamente corrupto y necesitaba ser forzado a introducir reformas. Stilwell se quejó de la capacidad de Corcoran para presentar a Chiang de la mejor manera posible con Roosevelt. Stilwell le escribió a Marshall que "la publicación continua de propaganda de Chungking en los Estados Unidos es un obstáculo cada vez mayor para mi trabajo". Añadió que "podemos sacarlos de este pozo negro, pero las continuas concesiones han hecho creer al Generalísimo que sólo tiene que insistir y cederemos".

En abril de 1942, Chennault fue llamado al servicio en el ejército de los Estados Unidos como general de brigada. Seis meses más tarde publicó el controvertido "Plan Chennault" que pedía un gran aumento del poder aéreo para bombardear a los japoneses hasta someterlos. Este plan fue rechazado por el general Joseph Stilwell, quien favoreció una acción terrestre intensificada. Franklin D. Roosevelt apoyó a Chennault y, en marzo de 1943, fue ascendido al rango de general de división.

Inicialmente, la acción fue bastante exitosa, pero en abril de 1944, los japoneses lanzaron la Operación Ichi-go. El ejército de Chiang se vio obligado a retroceder y el enemigo tomó siete de los aeródromos construidos como parte del Plan Chennault. Esto privó a las fuerzas estadounidenses en el Pacífico de apoyo aéreo estratégico. Desacreditado y en desgracia, Chennault renunció a la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos.

En agosto de 1945, Tommy Corcoran se unió a David Corcoran y William S. Youngman para crear una empresa panameña, Rio Carthy, con el propósito de emprender proyectos comerciales en Asia y América del Sur. Poco después, Chennault y Whiting Willauer se acercaron a Corcoran con la idea de crear una aerolínea comercial en China para competir con CNAC y CATC. Corcoran acordó utilizar Rio Cathy como vehículo legal para invertir en la empresa aérea. Chiang Kai-shek acordó que su gobierno invertiría en la aerolínea. Corcoran anticipó que poseería el 37% del capital social de la aerolínea, pero Chennault y Willauer dieron un porcentaje mayor al gobierno chino, y la participación de Corcoran cayó al 28%.

El Transporte Aéreo Civil (CAT) se lanzó oficialmente el 29 de enero de 1946. Corcoran se acercó a su vieja amiga Fiorella LaGuardia, directora general de la Administración de Ayuda y Rehabilitación de las Naciones Unidas (UNRRA). Acordó otorgar un contrato de $ 4 millones para entregar ayuda a China. Este contrato los mantuvo en funcionamiento durante el primer año, pero a medida que se intensificaba la guerra civil, CAT tuvo dificultades para mantener sus rutas.

El OSS se había disuelto en octubre de 1945 y fue reemplazado por la Unidad de Servicio Estratégico (SSU) del Departamento de Guerra. Paul Helliwell se convirtió en jefe de la División del Lejano Oriente de la SSU. En 1947, la SSU fue reemplazada por la Agencia Central de Inteligencia.

CAT necesitaba otro cliente importante y el 6 de julio de 1947, Chennault y Tommy Corcoran se reunieron con Roscoe H. Hillenkoetter, el nuevo director de la CIA. Hillenkoetter organizó que Corcoran se reuniera con Frank Wisner, director de la Oficina de Coordinación de Políticas. Wisner estaba a cargo de las operaciones encubiertas de la CIA.

El 1 de noviembre de 1948, Corcoran firmó un acuerdo formal con la CIA. El acuerdo comprometía a la agencia a proporcionar hasta $ 500,000 para financiar una base aérea CAT, y $ 200,000 para transportar personal y equipo de la agencia dentro y fuera del continente, y cubrir cualquier déficit que pudiera resultar de cualquier misión peligrosa. Durante los meses siguientes, CAT transportó personal y equipo por avión desde Chungking, Kweilin, Luchnow, Nanking y Amoy.

En enero de 1950, Civil Air Transport (CAT) trasladó su base de operaciones a la isla de Formosa, donde Chiang Kai-shek había establecido su nuevo gobierno. Al mes siguiente, la Unión Soviética y China firmaron un pacto de defensa mutua. Dos semanas después, el presidente Harry S. Truman firmó la Directiva de Seguridad Nacional 64, que decía que "es importante para los intereses de seguridad de Estados Unidos que se tomen todas las medidas prácticas para evitar una mayor expansión comunista en el sudeste asiático".

El apoyo del gobierno de Formosa se convertiría en un aspecto clave de esta política. En febrero de 1950, Frank Wisner comenzó a negociar con Chennault y Corcoran para la compra de CAT. “En marzo, utilizando un banquero o intermediario 'recortable', la CIA pagó CAT $ 350,000 para liquidar los atrasos, $ 400,000 para operaciones futuras y una opción de $ 1 millón sobre el negocio. Luego, el dinero se dividió entre los propietarios de la aerolínea, y Corcoran y Youngman recibieron más de $ 100,000 por seis años de honorarios legales ". Paul Helliwell fue puesto a cargo de esta operación. Su ayudante fue Desmond FitzGerald. El trabajo principal de Helliwell era ayudar a Chiang Kai-shek a prepararse para una futura invasión de la China comunista. La CIA creó un par de empresas fachada para abastecer y financiar las fuerzas supervivientes del KMT de Chiang. Helliwell fue puesto a cargo de esta operación. Esto incluyó el establecimiento de Sea Supply Corporation, una compañía naviera en Bangkok.

La CIA lanzó ahora una guerra secreta contra China. Se abrió una oficina con cobertura comercial llamada Western Enterprises en Taiwán. Se establecieron bases operativas y de capacitación en Taiwán y otras islas cercanas a la costa. En 1951, Chiang Kai-shek afirmó tener más de un millón de guerrilleros activos en China. Sin embargo, según John Prados, "las estimaciones de inteligencia de Estados Unidos en ese momento tenían la cifra más conservadora de 600.000 o 650.000, de los cuales solo la mitad podría considerarse leal a Taiwán".

Claire Lee Chennault murió de cáncer de pulmón en Nueva Orleans el 27 de julio de 1958.

Corcoran, siempre el soldado leal de Roosevelt, accedió a ayudar y visitó a sus viejos amigos en el Senado, incluidos los senadores Burton Wheeler de Montana, Worth Clark de Montana y Robert La Follette de Wisconsin. Unas semanas más tarde, Corcoran informó al presidente que, si bien estos hombres se oponían a participar en Europa, no creía que un modesto programa de ayuda a China les causaría una gran preocupación.

Después de evaluar la evaluación optimista de Corcoran, Roosevelt le transmitió, nuevamente a través de Lauchlin Currie, que quería establecer una corporación privada para brindar asistencia a los chinos. Corcoran pensó que la idea del presidente era ingeniosa y más tarde escribió que "si hubiéramos intentado establecer una corporación gubernamental per se, o hacer el trabajo desde una oficina federal, habría habido un diablo que pagar en Hill". En cambio, Corcoran estableció una corporación civil, que fichó en Delaware y, a sugerencia del presidente, nombró Suministros de Defensa de China. Sería, como recordó Corcoran más tarde, "toda la operación de préstamo y arrendamiento" para Asia.

Para darle a la empresa el sello de respetabilidad, Roosevelt consiguió que su tío anciano, Frederick Delano, quien había pasado toda su vida en el comercio de China, fuera copresidente. El otro presidente era T. V. Soong, el representante personal de Chiang que visitaba con frecuencia Washington para presionar por la ayuda a su gobierno. Soong, un graduado de Harvard, también fue ministro de finanzas de Chiang, así como su banquero y su cuñado. Y era un amigo íntimo de David Corcoran, a quien había conocido cuando el joven Corcoran trabajaba en el Lejano Oriente.

Después de obtener luz verde para proceder con el establecimiento de China Defense Supplies, Corcoran contrató personal para dirigir la empresa. Con Delano y Soong como presidentes, Corcoran procedió a nombrar un equipo de gestión políticamente inteligente. Primero, le pidió a su hermano David que se ausentara de Sterling para convertirse en presidente. Aunque David Corcoran era un gerente extremadamente competente, Sterling estaba siendo investigado por el Departamento de Justicia, y el nombramiento de David podría verse cínicamente como un intento de Tommy de proteger a su hermano de la investigación protegiéndolo con un papel cuasi gubernamental. A continuación, nombró a un joven y brillante abogado llamado Bill Youngman como consejero general. Youngman había trabajado anteriormente para el juez Learned Hand, y después de que Ben Cohen lo recomendó, consiguió un trabajo como abogado general en la Comisión Federal de Energía. Para dirigir el programa desde China, Corcoran eligió a Whitey Willauer, quien había sido compañero de cuarto de su hermano Howard en Exeter, Princeton y Harvard Law School. Corcoran había ayudado anteriormente a Willauer a conseguir un trabajo en la Administración Federal de Aviación y sabía que Willauer estaba "loco por China". Después de ayudar a establecer y administrar China Defense Supplies, Willauer se trasladó a la Administración de Economía Extranjera, donde supervisó tanto el Lend-Lease a China como las compras a China. Por último, Corcoran hizo arreglos para que el Cuerpo de Marines detallara a Quinn Shaughnessy, quien, como Corcoran, se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard. A Shaughnessy se le encomendó la tarea de localizar y adquirir bienes, suministros y armas para los chinos. Corcoran no obtuvo ningún título aparte del abogado externo de Suministros de Defensa de China. Se pagó cinco mil dólares para montar la empresa, pero no quería que su afiliación interfiriera con su incipiente práctica de cabildeo.


Y SUS TIGRES VOLADORES


La historia ilustrada a continuación, como se encuentra en Real Heroes No. 7, noviembre de 1942, escrita y publicada durante el tiempo real de la guerra, en el fragor de la batalla, por así decirlo, es un relato sencillo y sin complicaciones de Claire Chennault, sus antecedentes. , quién era y cómo llegó a ser el comandante del American Volunteer Group, el AVG Sin embargo, oficialmente nombrado o llamado A.V.G. o no, a la prensa de ambos lados de la acción y a cualquier adversario militar, el A.V.G. encontrado, así como por todas las personas que los amaban y tenían en la más alta estima, fueron conocidos cariñosamente y siempre serán como:



Fallece Claire Lee Chennault

Hoy en la historia masónica, Claire Lee Chennault fallece en 1958.

Claire Lee Chennault fue una soldado, mercenaria y piloto estadounidense.

Chennault nació el 6 de septiembre de 1893 en Commerce, Texas. Creció en Luisiana. Después de graduarse de la escuela secundaria, él y su padre comenzaron a tergiversar el año de su nacimiento en Chennault, por lo general aparece como 1890 o 1889. Esto probablemente se debió a que Chennault era demasiado joven para asistir a la universidad. Asistió a la Universidad Estatal de Luisiana en 1909 y 1910. Se inscribió en la formación ROTC en la escuela.

De 1913 a 1915, Chennault se desempeñó como director de la escuela Kilbourne antes de alistarse en el ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. Fue durante la Primera Guerra Mundial cuando aprendió a volar. Después de la guerra se graduó de la escuela de pilotos de persecución en 1922. Permanecería como parte del servicio después de que se convirtiera en el Cuerpo Aéreo y se convertiría en el Jefe de la Sección de Persecución en la Escuela Táctica del Cuerpo Aéreo en la década de 1930.

A mediados de la década de 1930, Chennault se convirtió en el jefe del equipo acrobático del Cuerpo Aéreo del Ejército apodado `` Los tres mosqueteros ''. Más tarde los reorganizaría en `` Los tres hombres en el trapecio volador ''.

En 1937, Chennault renunció al ejército debido al deterioro de su salud y a un desacuerdo con sus superiores. Esto se debió en gran parte a la opinión de que Chennault no estaba calificado para ser ascendido. Poco después de su renuncia se le pidió que viniera y se desempeñara como consultor en China que en el comienzo de la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Originalmente un contrato de tres meses, Chennault se quedó en China y se convirtió en mercenario al servicio del ejército chino.

En 1940 y principios de 1941, el gobierno chino envió a Chennault a negociar con los Estados Unidos sobre aviones, repuestos y pilotos. Los pilotos serían mercenarios como Chennault y los aviones recibirían marcas chinas. Al mismo tiempo, Chennault abogó por un plan para acabar rápidamente con la guerra. Quería que el gobierno chino construyera pistas de aterrizaje en el norte de China para que pudieran comenzar los bombardeos contra las ciudades japonesas. El liderazgo militar estadounidense estaba en contra, en parte no creían que los chinos pudieran construir la base, también cuestionaron el liderazgo de Chennault ya que solo unos años antes lo llamaron inaceptable para la promoción. Aunque los aviones y los pilotos llegarían después del ataque a Pearl Harbor, las bases aéreas tampoco se materializaron nunca. Los aviones y pilotos se formaron en el Grupo de voluntarios estadounidenses, que fue apodado los & quot; Tigres Voladores & quot.

Chennault demostró tener un éxito increíble con los Flying Tigers. En 1942, el gobierno chino publicó por primera vez información sobre los esfuerzos de los Flying Tigers y Chennault. Fue puesto en la portada de las revistas Life y Time. También fue devuelto al ejército de los Estados Unidos junto con los Flying Tigers. Se le dio el mando de la Decimocuarta Fuerza Aérea después de que fue ascendido al rango de Mayor General.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Chennault permaneció en China. Después de comprar algunos aviones militares excedentes, creó el Transporte Aéreo Civil, que estuvo activo durante el tiempo en que los comunistas chinos se apoderaron de China. Incluso fue llamado a Washington D.C. para testificar sobre el asunto. Más tarde, Civil Air Transport cambió su nombre a Air America y continuó operando en el sureste de Asia hasta la Guerra de Vietnam.

Nueve días antes de la muerte de Chennault, fue ascendido a teniente general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Falleció de cáncer de pulmón en Nueva Orleans.

Chennault era miembro de League City Lodge No. 1053, League City, Texas. Tenía 32 grados del Antiguo Rito Escocés Aceptado, Oriente de China en Shanghai (en el exilio) y miembro del Templo del Santuario del Islam, San Francisco, California.


General claire lee chennault, una viñeta vintage

Comenzó con una llamada de Martha Mahaffey de Madison. Me contó que su tía había contado historias de una hermosa chica Whitworth de Madison en la década de 1940 que se casó con Claire Lee Chennault de la fama de los Tigres Voladores de China de la Segunda Guerra Mundial (ver Wikipedia en línea). Martha pensó que debería escribir una historia sobre la conexión, pero no tenía más detalles que que Chennault estaba estacionada en Redstone Arsenal en ese momento. No parecía encajar con lo que recordaba de Chennault, específicamente que el general debería haber estado en China y no en el Arsenal de Redstone. Además, la historia temprana del arsenal no incluyó el servicio como base aérea para el Cuerpo Aéreo del Ejército en el que volaba Chennault. Aún así, le prometí a Martha que lo investigaría.

Después de una revisión superficial de los sitios web sobre el general Chennault, estaba seguro de que no había forma de que pudiera haberse casado con una Whitworth aquí. De hecho, los relatos históricos de Chennault afirman que nació en Texas en 1893 y tuvo dos esposas. La primera fue Nellie Thompson. Se casaron en 1911 en Winnsboro, Louisiana, y tuvieron ocho hijos antes de divorciarse en 1946. En 1947, Chennault se casó con Chen “Anna” Xiangmei en Shanghai, China, con quien tuvo dos hijos más antes de su muerte por cáncer de pulmón en 1958. Su La edad en que Redstone Arsenal comenzó a operar más las dos esposas conocidas (ninguna de las cuales era Whitworth) durante su vida desde los 18 años hasta su fallecimiento a los 65 años, parecía refutar totalmente la posibilidad de que Chennault estuviera verdaderamente casado con una mujer de Madison. Sin embargo, para finalizar mi investigación, también verifiqué los datos del Centro de Registros del Condado de Madison en línea para cualquier matrimonio de Chennault con un Whitworth. De hecho, hay un registro de que Charles L. Chennault se casó con Mary “Allyn” Whitworth aquí, el 18 de noviembre de 1941. Los periódicos de la época incluían el aviso de matrimonio, pero no se hizo mención de una conexión con los Tigres Voladores.

El acta de matrimonio dio validez al vínculo familiar. Aún así, no “encajaba” que el general Chennault cometiera bigamia al final de su vida cinco años antes de divorciarse de su primera esposa. Además, Allyne Whitworth nació en 1923, compañera de clase de mi amigo Percy Keel. Se graduaron de Madison High School en 1942 y Allyne presentó su autobiografía resumida desde su residencia en Daphne (cerca de Mobile) para el folleto de reunión de la clase de 1992. Ella relató que se había casado con Charles L. “Cheunault” en 1941 según la versión mecanografiada. Dado que el registro de matrimonio en línea muestra la ortografía como Chennault, es probable que el mecanógrafo local de la autobiografía enviada malinterpretó la escritura a mano de la primera "n" como una "u". Allyne escribió además que Charles había servido en la Fuerza Aérea durante 21 años, se retiró en 1964 y murió en marzo de 1967. Esto sugiere que Charles estaba en el Ejército en Redstone en 1941 y no ingresó a la Fuerza Aérea hasta 1943.

Allyne era hija de Harvey ("Pete") Whitworth y su esposa Lucille Smith. La familia fue enumerada en 1930 que vivía junto a Luke Landers a lo largo de Brown's Ferry Road en Madison, cerca de la actual Landers Road. Harvey era hijo de John David Whitworth y su esposa Emma Virginia Tribble. Su familia fue objeto de una viñeta vintage en 2007. La investigación en línea muestra que el general Chennault tuvo un hijo llamado Charles Lee Chennault como su tercer hijo, nacido en 1918 y muerto en Mobile March 1967, confirmando así la conexión de Madison con Flying Tigres

Pasé mi propia infancia al norte de Natchez, Mississippi, en una granja a unas pocas millas al este del río Mississippi y a unas 40 millas tanto de Waterproof como de Ferriday, Louisiana. Estos dos pueblos de Luisiana son el lugar donde vivía la familia Chennault cuando el general no estaba en China o Texas. Algunos de sus descendientes todavía están allí. Los sitios web informan que pescaban con frecuencia en el lago St. John entre las ciudades, al igual que mi padre y yo. La investigación para este artículo me recordó mis interfaces juveniles con los ex residentes de Ferriday, Mickey Gilley y Jerry Lee Lewis, que "pasaban el rato" allí con su amigo Jimmy Swaggert (ver Wikipedia para los tres). Realmente es un mundo pequeño.


Períodos de tiempo:

Lo siguiente, adaptado del Manual de estilo de Chicago, 15ª edición, es la cita preferida para esta entrada.

James W. Pohl, & ldquoChennault, Claire Lee & rdquo Manual de Texas en línea, consultado el 29 de junio de 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/chennault-claire-lee.

Publicado por la Asociación Histórica del Estado de Texas.

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Reseñas de libros de historia militar

El Jefe de Estado Mayor del Ejército de EE. UU. Era tan hostil con Chennault, y tan mezquino, que el estadounidense que había luchado por más tiempo contra los japoneses, desde 1937, no fue invitado a asistir a la ceremonia de rendición en el USS. Misuri. Marshall lo había expulsado del mando en China solo unos meses antes y no se le permitió terminar el trabajo. Como preguntó un general de la Fuerza Aérea en la cubierta del Misuri, "¿dónde está Chennault?" Estaba en una caseta para perros construida por superiores vengativos y sobrevalorados.

A principios de 1949, los chinos rojos avanzaban rápidamente y los nacionalistas huían. En este momento crítico, la general retirada Claire Lee Channault publicó sus magníficas memorias Camino del luchador. Estoy seguro de que no es casualidad que este importante documento histórico primario sea un "libro raro" que no se puede comprar por menos de cien dólares. Por supuesto, hay varias biografías de primer orden de Chennault disponibles. Pero es una gran lástima que el libro de Chennault no esté disponible. Se dedica en gran parte a su legendaria carrera militar y también es su respuesta a muchos detractores y mercaderes difamatorios.

Chennault se unió al Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos con la declaración de guerra de Estados Unidos en 1917. Se abrió camino en el programa de entrenamiento de pilotos. Sin embargo, no vio ninguna acción en la Primera Guerra Mundial. Después del Armisticio, permaneció en el recién creado Cuerpo Aéreo del Ejército. Fue durante la década de 1920 que Chennault creó y voló con el primer grupo de demostración de vuelo del ejército estadounidense.

Centro de Chennault con sus Wingmen
Fue en la década de 1930 en la Escuela Táctica de la Fuerza Aérea de Maxwell Field donde la hostilidad de Chennault hacia la "Bomber Mafia" puso fin a su carrera en el Cuerpo Aéreo, al menos durante varios años críticos. Con el advenimiento del B-17, la doctrina del Air Corps se volvió loca con el bombardeo estratégico. Brevemente, la teoría argumentó que las grandes formaciones de bombarderos fuertemente armados eran imparables: el bombardero siempre pasará. Chennault respondió que los cazas nuevos y rápidos podrían infligir pérdidas insostenibles en formaciones de bombarderos sin escolta. Como explica,

Duro y tristemente cierto. Incluso después de la derrota alemana en la Batalla de Gran Bretaña y la suspensión británica de los bombardeos diurnos debido a pérdidas extremas, la Mafia de Bombarderos siguió adelante hasta la horrible matanza de B-17 sobre Schweinfurt en el verano / otoño de 1943.

Una parte clave de las teorías de los combatientes defensivos de Chennault fue el uso de un sistema de alerta temprana. Este sistema se basó en observadores terrestres en esta era anterior al radar. También abogó por redes de radio sofisticadas para facilitar el flujo de información.

En 1937, Chennault fue retirado con un alta médica después de veinte años de servicio. Sus problemas de salud no le impidieron volar en combate y derribar muchos aviones japoneses sobre China (en el fondo) en su legendario Hawk 75.

Chennault comenzó a construir pistas de aterrizaje en China en puntos estratégicos. Simultáneamente, creó una red de alerta temprana de observadores terrestres que se comunicaban por teléfono fijo o por radio. Muchas de estas almas extremadamente valientes operaban muy por detrás de las líneas japonesas. Algunos se colocaron justo al lado de aeródromos enemigos. Chennault solía recibir sus informes mientras los aviones de combate japoneses aún se calentaban en la pista.

La historia de los Flying Tigers ha sido bien contada muchas veces. Chennault ofrece una mirada al interior de cómo se las arregló para crear y entrenar a este grupo de luchadores contra todo pronóstico. Proporciona mucha información sobre la muy descuidada Fuerza de Tarea Aérea de China (CATF) que reemplazó a los Tigres en julio de 1942. Explica cómo proporcionó defensa aérea en un frente de dos mil millas con solo un puñado de P-40 y B-25. La adición de los bombarderos bimotores demuestra que Chennault no era solo un tipo de caza. Quería y necesitaba una fuerza de ataque para llevar la guerra al enemigo.

Chennault explica cómo el posterior despliegue de B-29 en China fue un error colosal que ignoró la realidad logística. Abogó por una fuerza aérea equilibrada en China que pudiera apoyar al ejército chino y cortar las líneas de suministro japonesas. Sin embargo, su superior Stilwell estaba más enamorado de la construcción de carreteras que resultarían inútiles para el esfuerzo bélico. La actitud despectiva de Stilwell hacia los chinos y el descuido de la guerra en ese país fue un error estúpido. Los vociferantes argumentos de Chennault en sentido contrario lo metieron en problemas:


HISTORIA

Civil Air Transport (CAT) fue una aerolínea única formada en China después de la Segunda Guerra Mundial por el general Claire Lee Chennault, líder de los Flying Tigers, y Whiting Willauer de China Defense Supplies (CDS). Compraron aviones de carga excedentes de guerra, inscribieron a veteranos de la Segunda Guerra Mundial y terminaron con un grupo entusiasta y colorido de antiguos ases de Flying Tiger y aviadores CAT del Cuerpo Aéreo, la Armada y la Infantería de Marina de los EE. UU. Muchos habían sido muy condecorados. El CAT, que opera bajo los auspicios de la Asociación Nacional de Ayuda y Rehabilitación de China (CNRRA), distribuyó alimentos y medicinas al interior de China, donde las carreteras, ferrocarriles y puentes habían sido destruidos por la Fuerza Aérea Imperial de Japón.

Los suministros de socorro de las Naciones Unidas abrumaron los muelles de Shanghai sin forma de distribuirlos tierra adentro excepto por ríos navegables y aire. Cuando el 8º Ejército Comunista de China asedió las ciudades del norte de China, entregamos armas, municiones y alimentos a los defensores y regresamos a Tsingtao con refugiados y soldados heridos. A fines de 1947, nuestro primer año, habíamos rescatado a 22.000 refugiados y 4.500 soldados nacionalistas heridos de territorios dominados por los comunistas. Muchos de los refuerzos que volamos hacia el norte eran reclutas del Cuerpo Juvenil Nacionalista de China. Abordaron nuestros C-46 en Tsingtao llevando rifles de la Primera Guerra Mundial y paraguas de pergamino. Vasos de hojalata colgaban de cinturones de granadas de mano y llevaban zapatillas de deporte, y la policía militar siempre presente impidió que los niños desertaran. Entonces supimos que la China nacionalista enfrentaba problemas, y Chennault y CAT serían arrastrados a la Guerra Civil China & # 8217s, y Chennault ayudaría a Chiang Kai-shek a resistir la expansión de un estado policial comunista.

Las otras dos aerolíneas chinas, Central Air Transport Corporation (CATC) y China National Aviation Corporation (CNAC) volaron junto a nosotros en la distribución de alimentos y medicinas y luchando contra los comunistas, pero cuando se hizo evidente que China estaba perdiendo sus ciudades del norte y el río Yangtze estaba a punto de ser cruzado por el Octavo Ejército de Mao, la junta directiva china de las otras dos aerolíneas desertó a Beijing, ansiosa por ser la primera en el desarrollo de la aerolínea People & # 8217. En una salida sorpresa de Hong Kong, con sus oficiales corporativos a bordo, CATC y CNAC se dirigieron al norte hacia Bejing, la capital recién formada de la China Roja, dejando 71 aviones de su flota en Hong Kong, donde los trabajadores apilaron furiosamente repuestos en los People & # 8217s. aviones recién adquiridos. Los amigos del general Chennault y # 8217 le habían advertido que la nueva República Popular había pedido a los soviéticos aviones de transporte, pero se lo habían negado y cuando presenció la acción en torno a los 71 aviones, nuestro líder imaginó un ataque de paracaidistas en Taiwán. Whiting Willauer, un brillante abogado del almirantazgo, encontró una manera de dejar en tierra los aviones en la Colonia de la Corona de Gran Bretaña, negando así a la China Roja los medios para una invasión aerotransportada.

Con la innovación típica estadounidense / china, nuestro barco de desembarco de la Segunda Guerra Mundial se convirtió en una fábrica de mantenimiento y reparación de aeronaves marítimas. Los tanques de magniflujo con instrumentos para detectar grietas ocultas en los puntales del tren de aterrizaje y otras estructuras pesadas estaban operables en el mar. Los talleres de maquinaria, los dispositivos de compensación y reparación de hélices, las líneas de prueba hidráulica de alta presión, un taller de carpintería, un taller con aire acondicionado para la reparación de delicados instrumentos de aeronaves, un desván de paracaídas y una clínica médica eran capaces de funcionar a toda máquina mientras esquivaban a los invasores rojos. . Había llegado a la seguridad de Taiwán con una barcaza llena de repuestos a remolque.

Brindamos esperanza a miles de refugiados de guerra amantes de la libertad llevándolos a Taipei. Rescatamos los lingotes de plata del Banco de China del Gobierno. Y habíamos evitado una fuga de cerebros apoyando a ciudades condenadas hasta que sus padres organizaron salidas ordenadas a la isla de Taiwán, una isla de 240 millas de largo aproximadamente a 90 millas al este de China continental. Pero nos habíamos convertido en una aerolínea sin lugar adonde ir. Era primavera de 1950. No sabíamos que otra guerra era inminente. Chennault y Willauer vendieron su aerolínea al gobierno de los Estados Unidos por una canción. Nuestro estatus como contratista ocasional de la CIA había terminado. CAT era ahora el brazo aéreo de buena fe de la CIA, un instrumento dinámico de la política exterior de Estados Unidos en Asia. Legalmente nos convertimos en empleados del gobierno de los Estados Unidos, aunque en secreto. Nuestra cobertura era el horario de pasajeros de CAT, que continuó, mientras que los vuelos encubiertos de la CIA parecían ser vuelos chárter de carga de CAT.

La participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam no comenzó tan tarde como especifican los libros de historia. Comenzó el día de Navidad de 1950 con la Operación STEM, América & # 8217s Special Technical & amp Economic Mission, la portada de nuestro país & # 8217s look-see en la Indochina francesa. El excelente oficial de la Agencia, Al Cox, asignó a este escritor a Hanoi y, finalmente, a Saigón y Laos como piloto de un CAT C-47. The right seat was occupied by Max Springweiler who was equipped with the essentials required by a combo pilot-radio operator-flight engineer while airborne and mechanic while the plane was on the ground. Max, a veteran of Euasia, Lufthansa’s subsidiary in China in the 1930’s, spoke fluent French, English, and German of course. He had lots of smarts and Al Cox believed he was valuable because many of Germany’s WWII Nazi officers were practicing their professions in The French Colony. Those interesting days can be told in a later installment on our Website.

After the fall of Saigon signaled the end of the Vietnam War, CAT / Air America would return profit earned by its cover operations (its seemingly civilian airlines), and thus become the only CIA proprietary that didn’t cost the Government anything as a matter of fact it earned, for the U.S. Government, 23 million dollars.

On November 29, 1952, a few weeks before Bob Snoddy’s child was born, he and Norman Schwartz were assigned to snatch a Chinese Nationalist spy, Li Chun-ying, out of Kirin Province, Manchuria, with a new pick-up system, but it was a Red China ambush. CAT’s olive-drab C-47 was shot down. John Downey and Richard Fecteau, the CIA officers in the rear prepared to reel the spy aboard, were thrown clear of the crash and lived to serve two decades in a Chinese prison. But Bob Snoddy, WWII USN Patrol Bomber commander (Navy Air MEal, Purple heart) and Norman Schwartz, WWII U.S. Marine Corps fighter pilot (Distinguished Flying Cross among other decorations) died. More than half a century later, the U.S. Joint Prisoner of War, Missing in Action Accounting Command (JPAC) retrieved a fore-arm identified as Snoddy’s and returned it to the family’s burial plot in Oregon. JPAC, to its credit, steadfastly refuses to close the case of Norman Schwartz. Two stars, representing them, are etched in the granite wall at the entrance to the CIA’s headquarters.

On May Day, 1953, CAT joined another war — the French Indochina Revolution. French President Charles De Gaulle sought American aid. President Eisenhower, reluctant to commit America to another potential ground war in Asia, loaned France six C-119 Flying Boxcars hastily painted with French Air Force insignia. When the French pleaded they lacked pilots familiar with the planes and the time to train them, Civil Air Transport, still a civilian airline bearing the Chinese Nationalist Flag, offered their civilian pilots who were not familiar with the Flying Boxcars either. In typical CAT style, they focused their attention in Ground School for two or three nights at Clark Air Base near Manila, received flight training from superb flight instructors of the USAF Training command and arrived in Hanoi on May 6, ready for action. We parachuted arms, ammo, food, and even a few Mack Trucks to scattered French forces while FAF fighter planes strafed the surrounding ground for “Flak Suppression”. But we picked up a few holes during afternoon sorties because the French fighter pilots consumed wine at lunch and napped in the afternoon. French citizens back home and their soldiers in Indochina were fed up with their never-ending Colonial war.

Our sorties ended in a few months, but almost year later the C-119 operation resumed. Unknown to French and U.S. Intelligence organizations, the Vietnamese had dismantled 37mm anti-aircraft weapons – a gift from Red China – and carried the pieces on bicycles or their backs to reassemble them in the hills which surrounded the Valley of Dien Bien Phu. They quietly watched brave French soldiers prepare for a decisive battle on the flat valley which provided an advantage for French field weapons. Attempts to send reinforcements from Haiphong were “quarter-hearted” according to journalists. While the valley fell, decimated French units retreated to surrounding outposts and CAT pilots flew through flak as thick as that in Germany’s notorious Ruhr Valley during WWII. Flak suppression was slight, nor were the French rescue helicopters apparent. When Paul Holden was wounded by flak, Wally Bufford, keeping the battle-damaged C-119 airborne, applied a tourniquet to Holden’s torn arm and got the Flying Boxcar back to Haiphong. Historian Bill Leary said Buford’s status as a civilian pilot is all that kept him from receiving the Distinguished Flying Cross. Wally was with Jim McGovern on a subsequent flight when they were shot down and crashed across the Viet border near a Lao village. Its people recovered the bodies of McGovern and Buford intact and placed them in a Buddhist tomb.

Five years later a French graves registration team discovered the wreckage and interviewed the villagers who showed them the burial place. The American military attache in Vientiane so advised and the message was passed in turn to CAT executives and the CIA. But nothing was done until Historian Bill Leary, about three decades later, found the documentation in U.S. Government archives and notified this writer who, in turn, gathered his cohorts to fight for the return of the remains. McGovern’s brother, particularly, still suffering from wounds received on D-Day, the invasion of Europe in WWII, pleaded, just get my brother’s remains to Arlington before I die. This did not occur, however. Wally’s body has not yet been found, but McGovern’s bones, positively identified by the new system of nuclear biology, were cremated and interred in one of the walls in Arlington. Had he been a member of the armed services when he died, he would have been entitled to a ground plot.

In the late 1950s Allen Pope was shot down, ejected and landed in the water with a broken leg. Sentenced to death by a Communist military court during that time, Allen stuck to the U.S. Ambassador’s assertion that he was paid by local rebels. Five years later Robert Kennedy secured his release.

By 1959, investigative journalists were peeking through holes in CAT’s cloak of secrecy. The CIA retained the original name in half of its group while naming the other half Air America. It was only a separation on paper, supported by legal documents, but the cohesion of the whole remained intact. Air crews and mechanics switched allegiances at the stroke of a scheduler’s pencil. Even our fixed-in-place secretaries received two pay checks each month half pay from CAT, the other from Air America. Mechanics were not CAT’s or Air America’s: they belonged to a still different entity, Air Asia. The legal but operationally fake documents hoodwinked the Evil Empire and even fooled a few CAT/AAM chauvinists and now a few contemporary CIA folks.

The fall of Saigon signaled the end of America’s largest and most cohesive Aerial Empire without a NAME. Just a smattering of odd-shaped jigsaw puzzle pieces with five different titles. Fitted in place, they display a haunting, magnificent masterpiece.

Felix Smith, Permanent Honorary Chairman
Civil Air Transport (CAT) Association


Familia

Chennault was twice married and had a total of ten children, eight by his first wife, the former Nell Thompson (1893–1977), an American of British ancestry, whom he met at a high school graduation ceremony and subsequently wed in Winnsboro, Louisiana, on December 24, 1911. The marriage ended in divorce in 1946, long after his service in China started. He had two daughters by his second wife, Chen Xiangmei (Anna Chennault), a young reporter for the Central News Agency whom he married on December 2, 1947. She became one of the Republic of China's chief lobbyists in Washington, D.C.

His children from the first marriage were John Stephen Chennault (1913–1977), Max Thompson Chennault (1914–2001), Charles Lee Chennault (1918–1967), Peggy Sue Chennault Lee (1919 - 2004), Claire Patterson Chennault (November 24, 1920 – October 3, 2011), [31] David Wallace Chennault (1923–1980), Robert Kenneth Chennault (1925–2006), and Rosemary Louise Chennault Simrall (September 27, 1928 – August 25, 2013). [32]

The Chennault daughters from the second marriage are Claire Anna Chennault (born 1948) and Cynthia Louise Chennault (born 1950), a professor of Chinese at the University of Florida, Gainesville. [33]

Claire P. Chennault, one of Claire Lee's sons, was a U.S. Army Air Corps and then U.S. Air Force officer from 1943 to 1966 and subsequent resident of Ferriday, Louisiana. [31]


Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault
1893 1958
Lieutenant General
Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Senior Adviser Chinese Air Force Academy
1937-1941
Commander, Ameriean Volunteer Group, CAF
1941 1942
Commanding General, 14th Air Force, USAF
1942-1945
Founder, President and Chairman, CAT
1948-1954
Chairman, Air Asia Company Limited
1954-1958

Temas. This historical marker is listed in these topic lists: Air & Space &bull War, World II. A significant historical year for this entry is 1893.

Localización. 32° 30.693′ N, 92° 3.273′ W. Marker is in Monroe, Louisiana, in Ouachita Parish. Marker can be reached from Kansas Lane near Central Avenue, on the right when traveling north. Toque para ver el mapa. Marker is at or near this postal address: 701 Kansas Lane, Monroe LA 71212, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. At least 8 other markers are within 4 miles of this marker, measured as the crow flies. OH-6 Cayuse Helicopter (within shouting distance of this marker) Selman Field Navigator Memorial (approx. 0.6 miles away) Selman Field (approx. 0.6 miles away) The Monroe Monarchs (approx. 1.8 miles away) St. Matthew Catholic Church (approx. 3.6 miles away) Art Alley (approx. 3.7 miles away) Operation Iraqi Freedom Memorial (approx. 3.7 miles away) Fort Miro (approx. 3.7 miles away). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Monroe.

Más sobre este marcador. Located on the grounds of the Chennault Aviation & Military Museum


Birth of Claire Chennault

Claire Lee Chennault was born on September 6, 1890, in Commerce, Texas.

Chennault spent his early years in Louisiana, attended Louisiana State University, and joined the ROTC. He worked as a school principal until the outbreak of World War I, at which point he joined the Army Signal Corps. Chennault went on to fly with the Army Air Service during that war.

After World War I, Chennault was made Chief of Pursuant Section at the Air Corps Tactical School. He also led the 1st Pursuit Group Army Air Corps aerobatic team, the Three Musketeers, which he later reorganized as the Three Men on the Flying Trapeze.

By the mid-1930s, Chennault’s health was suffering and he fought with superiors after he was passed over for a promotion. So he retired from the military on April 30, 1937. He was then invited to join a small group of American civilians in China training their airmen.

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Shortly after Chennault’s arrival in China, the Second Sino-Japanese War broke out and he was made chief air advisor to Chiang Kai-shek. In this role, he trained Chinese Air Force pilots and flew on occasional scouting missions. Then in 1940, he traveled back to the US to request more planes and pilots. From this meeting came the creation of the American Volunteer Group, also known as the Flying Tigers. The US promised 100 planes as well as mechanics, pilots, and aviation supplies.

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Chennault planned and campaigned for a bombing raid by his tigers, which he believed could end the war. The raid never happened because airfields weren’t built close enough to Japan to launch the planes. Then on December 20, 1941, Chennault’s Tigers shot down four Japanese planes bound for Kunming.

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The Tigers continued to guard the Burma Road, Rangoon, and other important locations in Southeast Asia and Western China. Eventually, Chennault rejoined the Army and the Tigers were formally incorporated into the US Army Air Forces.

After the war, Chennault returned to China and created Civil Air Transport (later Air America) to aid Nationalist China in its struggle against Communist China. He was eventually promoted to lieutenant general in the Air Force nine days before his death on July 27, 1958.


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