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Stalingrado

Stalingrado

Después del fracaso de la Operación Barbarroja para obtener una victoria decisiva, Adolf Hitler decidió lanzar una nueva ofensiva en julio de 1942. Se ordenó al general Friedrich Paulus, el comandante del VI Ejército, que capturara Stalingrado, una ciudad que controlaba las comunicaciones ferroviarias y fluviales. del sur de Rusia.

En el verano de 1942 Paulus avanzó hacia Stalingrado con 250.000 hombres, 500 tanques, 7.000 cañones y morteros y 25.000 caballos. El progreso fue lento porque se racionó el combustible y se dio prioridad al Grupo de Ejércitos A. A finales de julio de 1942, la falta de combustible hizo que Paulus se detuviera en Kalach. No fue hasta el 7 de agosto que recibió los suministros necesarios para continuar con su avance. Durante las próximas semanas, sus tropas mataron o capturaron a 50.000 soldados soviéticos, pero el 18 de agosto Paulus, ahora a sólo treinta y cinco millas de Stalingrado, volvió a quedarse sin combustible.

Cuando llegaron nuevos suministros, Paulus decidió ahorrar combustible avanzando solo con su XIV cuerpo Panzer. El Ejército Rojo atacó ahora al grupo de avanzada y se detuvo poco antes de Stalingrado. El resto de sus fuerzas se reunieron y Paulus ahora rodeó la ciudad. Cuando su flanco norte fue atacado, Paulus decidió retrasar el ataque a la ciudad hasta el 7 de septiembre. Mientras esperaba, la Luftwaffe bombardeó la ciudad matando a miles de civiles.

Stalingrado era la ciudad de Stalin. Llevaba su nombre como resultado de su defensa de la ciudad durante la Guerra Civil Rusa. Stalin insistió en que debería mantenerse a toda costa. Un historiador ha afirmado que vio a Stalingrado "como el símbolo de su propia autoridad". Stalin también sabía que si se tomaba Stalingrado, se abriría el camino para que Moscú fuera atacado desde el este. Si Moscú quedaba aislada de esta forma, la derrota de la Unión Soviética era prácticamente inevitable.

Un millón de soldados soviéticos fueron reclutados en el área de Stalingrado. Fueron apoyados por un flujo creciente de tanques, aviones y baterías de cohetes de las fábricas construidas al este de los Urales, durante los Planes Quinquenales. La afirmación de Stalin de que la rápida industrialización salvaría a la Unión Soviética de la derrota de los invasores occidentales estaba comenzando a hacerse realidad.

El general Georgi Zhukov, el líder militar que aún no había sido derrotado en una batalla, fue puesto a cargo de la defensa de Stalingrado. Cuando el ejército alemán avanzó hacia la ciudad, los soviéticos lucharon por cada edificio. Cuanto más se adentraban las tropas en la ciudad, más difíciles se volvían las luchas callejeras y las bajas aumentaban drásticamente. Los tanques alemanes fueron menos efectivos en un área urbana fortificada, ya que involucraron combates casa por casa con rifles, pistolas, ametralladoras y granadas de mano. Los alemanes tenían problemas especiales con las posiciones de artillería hábilmente camufladas y los nidos de ametralladoras. Los soviéticos también hicieron un buen uso de los destacamentos de francotiradores desplegados en los edificios bombardeados de la ciudad. El 26 de septiembre, el 6º Ejército pudo izar la bandera con la esvástica sobre los edificios gubernamentales en la Plaza Roja, pero la lucha callejera continuó.

Adolf Hitler ordenó ahora al general Friedrich Paulus que tomara Stalingrado a cualquier costo para las fuerzas alemanas. El general Kurt Zeitzler, jefe del Estado Mayor, se opuso totalmente a la idea de instar a Hitler a permitir que el Sexto Ejército se retirara de Stalingrado a la curva del Don, donde se podría restaurar el frente roto. Hitler se negó y en la radio Hitler le dijo al pueblo alemán: "Pueden estar seguros de que nadie nos echará nunca de Stalingrado".

Cuando el general Gustav von Wietersheim, comandante del XIV Cuerpo Panzer, se quejó de las altas tasas de bajas, Paulus lo reemplazó por el general Hans Hube. Sin embargo, Paulus, que había perdido 40.000 soldados desde que entró en la ciudad, se estaba quedando sin combatientes y el 4 de octubre hizo un pedido desesperado a Hitler por refuerzos.

Unos días después, cinco batallones de ingenieros y una división blindada llegaron a Stalingrado. En una guerra de desgaste, Joseph Stalin respondió ordenando tres ejércitos más a la ciudad. Las pérdidas soviéticas fueron mucho más altas que las de los alemanes, pero Stalin tenía más hombres a su disposición que Paulus.

Las fuertes lluvias de octubre convirtieron las carreteras en mares de barro y los transportes de suministros del VI Ejército comenzaron a empantanarse. El 19 de octubre la lluvia se convirtió en nieve. Paulus continuó progresando y, a principios de noviembre, controlaba el 90 por ciento de la ciudad. Sin embargo, sus hombres ahora se estaban quedando sin municiones y comida. A pesar de estos problemas, Paulus decidió ordenar otra gran ofensiva el 10 de noviembre. El ejército alemán sufrió muchas bajas durante los dos días siguientes y luego el ejército rojo lanzó un contraataque. Paulus se vio obligado a retirarse hacia el sur, pero cuando llegó al aeródromo de Gumrak, Adolf Hitler le ordenó que se detuviera y se mantuviera firme a pesar del peligro de cerco. Hitler le dijo que Hermann Goering había prometido que la Luftwaffe proporcionaría los suministros necesarios por vía aérea.

Los oficiales superiores de Paulus argumentaron que dudaban de que la escala del puente aéreo requerido pudiera lograrse durante un invierno ruso. Todos los comandantes de cuerpo abogaron por una ruptura antes de que el Ejército Rojo pudiera consolidar sus posiciones. El general Hans Hube le dijo a Paulus: "Una fuga es nuestra única oportunidad". Paulus respondió diciendo que tenía que obedecer las órdenes de Hitler.

A lo largo de diciembre, la Luftwaffe arrojó un promedio de 70 toneladas de suministros al día. El ejército alemán rodeado necesitaba un mínimo de 300 toneladas por día. Los soldados recibieron raciones de un tercio y comenzaron a matar y comer sus caballos. El 7 de diciembre, el VI Ejército vivía de una barra de pan por cada cinco hombres.

Ahora consciente de que el 6º Ejército estaba en peligro de morir de hambre y rendirse, Adolf Hitler ordenó al mariscal de campo Erich von Manstein y al 4º Ejército Panzer que lanzaran un intento de rescate. Manstein logró llegar a treinta millas de Stalingrado, pero luego fue detenido por el Ejército Rojo. El 27 de diciembre de 1942, Manstein decidió retirarse ya que también estaba en peligro de ser rodeado por las tropas soviéticas.

En Stalingrado, más de 28.000 soldados alemanes habían muerto en poco más de un mes. Con poca comida, el general Friedrich Paulus dio la orden de que los 12.000 heridos ya no pudieran ser alimentados. Solo aquellos que pudieran luchar recibirían sus raciones. Erich von Manstein dio ahora la orden a Paulus de hacer una fuga masiva. Paulus rechazó la orden argumentando que sus hombres eran demasiado débiles para hacer tal movimiento.

El 30 de enero de 1943, Adolf Hitler ascendió a Paulus a mariscal de campo y le envió un mensaje recordándole que nunca se había capturado a ningún mariscal de campo alemán. Hitler estaba sugiriendo claramente a Paulus que se suicidara, pero él se negó y al día siguiente se rindió al Ejército Rojo. El último de los alemanes se rindió el 2 de febrero.

La batalla por Stalingrado había terminado. Más de 91.000 hombres fueron capturados y otros 150.000 murieron durante el asedio. Los prisioneros alemanes fueron obligados a marchar a Siberia. Aproximadamente 45.000 murieron durante la marcha hacia los campos de prisioneros de guerra y solo unos 7.000 sobrevivieron a la guerra.

Un cambio en los jefes del Estado Mayor no cambió la situación del ejército alemán, cuyos impulsos gemelos sobre Stalingrado y el Cáucaso se habían detenido ahora por el endurecimiento de la resistencia soviética. Durante todo el mes de octubre prosiguieron los enconados combates callejeros en la propia Stalingrado. Los alemanes hicieron algunos progresos, de edificio en edificio, pero con pérdidas asombrosas, porque los escombros de una gran ciudad, como saben todos los que han experimentado la guerra moderna, brindan muchas oportunidades para una defensa obstinada y prolongada y los rusos, disputando desesperadamente cada metro de los escombros, los aproveché al máximo. Aunque Halder y luego su sucesor advirtieron a Hitler que las tropas en Stalingrado se estaban agotando, el Comandante Supremo insistió en que siguieran adelante. Se lanzaron nuevas divisiones y pronto se hicieron pedazos en el infierno.

En lugar de un medio para un fin (el fin ya se había logrado cuando las formaciones alemanas alcanzaron las orillas occidentales del Volga al norte y al sur de la ciudad y cortaron el tráfico del río), Stalingrado se había convertido en un fin en sí mismo. Para Hitler, su captura era ahora una cuestión de prestigio personal. Cuando incluso Zeitzler se animó lo suficiente para sugerir al Führer que, en vista del peligro que corría el largo flanco norte a lo largo del Don, el VI Ejército debía retirarse de Stalingrado hasta el codo del Don, Hitler se enfureció. "¡Donde el soldado alemán pone un pie, allí permanece!" irrumpió.

El plan operativo de Hitler para 1943 todavía mostraba rastros de su idea original, a saber, avanzar en ambas alas y mantener atrás la parte central del frente. En contraste con (el año anterior, ahora cambió el centro de gravedad al ala sur. Los planes de avanzar en el frente norte se archivaron hasta que las fuerzas necesarias estuvieran disponibles.

Sin duda, la idea subyacente fue fomentada por la perspectiva de ganancias económicas en el Sur, especialmente del trigo, el manganeso y el petróleo. Pero para Hitler era aún más importante aislar a los rusos de estos bienes, supuestamente indispensables para su continuación en la guerra, incluido el carbón del área de Donetz.

Por lo tanto, creía que podía detener la máquina de guerra rusa. Nunca llegó a mis oídos ninguna resistencia contra los planes de Hitler, aunque creo firmemente que la tendencia general de opinión se oponía a reanudar la ofensiva, al menos en una escala tan grande como la prevista por Hitler.

Pasé diez días en ese sector y después de regresar hice un informe escrito en el sentido de que no sería seguro mantener un flanco defensivo tan largo durante el invierno. Las cabezas de ferrocarril estaban hasta 200 kilómetros detrás del frente, y la naturaleza desnuda del país significaba que había poca madera disponible para construir defensas. Las divisiones alemanas disponibles tenían fachadas de 50 a 60 kilómetros. No había trincheras adecuadas ni posiciones fijas.

El general Halder respaldó este informe e instó a que se detuviera nuestra ofensiva, en vista de la creciente resistencia que estaba encontrando y las crecientes señales de peligro en el flanco extendido. Pero Hitler no quiso escuchar. Durante septiembre, la tensión entre el Führer y Halder aumentó y sus discusiones se agudizaron. Ver al Fuhrer discutiendo planes con Halder fue una experiencia esclarecedora. El Fuhrer solía mover sus manos en grandes barridos sobre el mapa: "Empuja aquí, empuja allí". Todo era vago y sin importar las dificultades prácticas. No había duda de que le hubiera gustado eliminar a todo el Estado Mayor, si pudiera, mediante un barrido similar. Sintió que estaban poco entusiasmados con sus ideas.

Finalmente, el general Halder dejó en claro que se negaba a asumir la responsabilidad de continuar el avance con el invierno acercándose. Fue despedido, a fines de septiembre, y reemplazado por el general Zeitzler, que entonces era Jefe de Estado Mayor del Mariscal de Campo von Rundstedt en Occidente. Me enviaron a Occidente para ocupar el lugar de Zeitzler.

Nuestros generales vuelven a cometer sus viejos errores. Siempre sobrestiman la fuerza de los rusos. Según todos los informes de primera línea, el material humano del enemigo ya no es suficiente. Están debilitados; han perdido demasiada sangre. Pero, por supuesto, nadie quiere aceptar tales informes. Además, ¡qué mal entrenados los oficiales rusos! No se puede organizar una ofensiva con tales oficiales. ¡Sabemos lo que se necesita! A corto o largo plazo, los rusos simplemente se detendrán. Se agotarán. Mientras tanto, agregaremos algunas divisiones nuevas; que arreglará las cosas.

La batalla por Stalingrado continúa. Desde la semana pasada, los alemanes han progresado un poco en sus ataques directos a la ciudad y todavía se libran salvajes combates casa por casa. Mientras tanto, los rusos han lanzado un contraataque al noroeste de Stalingrado que ha avanzado y debe tener el efecto de retirar algunas de las reservas alemanas.

Aún no está claro si Stalingrado podrá resistir o no. En un discurso reciente, al notorio Ribbentrop, antiguo embajador en Gran Bretaña y signatario del pacto ruso-alemán, se le permitió afirmar que Stalingrado pronto estaría en manos alemanas. Hitler se jactó de la misma manera en su discurso que fue transmitido el 10 de septiembre.

En otros lugares, sin embargo, ha habido una nota marcada de pesimismo en los pronunciamientos alemanes y un énfasis constante en la necesidad de que el pueblo alemán se prepare para un invierno duro y para una continuación indefinida de la guerra.

El último discurso de Hitler fue transmitido el 30 de septiembre. Aunque en su mayoría consistió en jactancias y amenazas salvajes, hizo un contraste sorprendente con los discursos de hace un año. Atrás quedaron las promesas de una victoria temprana, y también las afirmaciones, hechas hace más de un año, de haber aniquilado a los ejércitos rusos. En cambio, todo el énfasis estaba en la capacidad de Alemania para resistir una guerra larga. Aquí, por ejemplo, algunas de las declaraciones de transmisión anteriores de Hitler: El 3 de septiembre de 1941: "Rusia ya está rota y nunca volverá a levantarse". El 3 de octubre de 1941: "Los rusos han perdido al menos de 8 a 10 millones de hombres. Ningún ejército puede recuperarse de tales pérdidas". También se jactó al mismo tiempo de la inminente caída de Moscú. Eso fue hace un año. Y ahora, el 30 de septiembre, el último alarde con el que Hitler terminó su discurso fue: "Alemania nunca capitulará". Parece extraño mirar atrás y recordar lo poco que hace un tiempo que los alemanes declaraban, no que nunca capitularían, sino que harían capitular a todos los demás. Hitler también profirió amenazas contra los saboteadores, una admisión tácita de que el frente interno alemán ya no es del todo confiable.

Hitler ordenó ahora que se separaran unidades de todos los demás sectores del frente y de los territorios ocupados y que se enviaran a toda prisa al sector sur. No había reserva operativa disponible, aunque el general Zeitzler había señalado mucho antes de la emergencia que cada una de las divisiones en el sur de Rusia tenía que defender un sector frontal de longitud inusual y no sería capaz de hacer frente a un vigoroso asalto de las tropas soviéticas.

Stalingrado estaba rodeado. Zeitzler, con el rostro enrojecido y demacrado por la falta de sueño, insistió en que el VI Ejército debía irrumpir hacia el oeste. Inundó a Hitler con datos de todo lo que le faltaba al ejército, tanto en raciones como en combustible, por lo que se había vuelto imposible proporcionar comidas calientes a los soldados expuestos al frío feroz en los campos nevados o al escaso abrigo de los rones. Hitler permaneció tranquilo, impasible y deliberado, como si quisiera demostrar que la agitación de Zeitzler era una reacción psicótica ante el peligro. El contraataque desde el sur que he ordenado pronto aliviará a Stalingrado. Eso recuperará la situación. Hemos estado en esas posiciones a menudo antes, ¿sabe? Al final, siempre volvíamos a tener el problema entre manos ". Dio órdenes de que se enviaran trenes de suministros justo detrás de las tropas que se desplegaban para la contraofensiva, de modo que tan pronto como Stalingrado fuera relevado, se pudiera hacer algo de inmediato para aliviar la difícil situación de Zeitzler no estuvo de acuerdo, y Hitler lo dejó hablar sin interrumpir. Las fuerzas previstas para el contraataque eran demasiado débiles, dijo Zeitzler. Pero si podían unirse con éxito con un Sexto Ejército que había estallado hacia el oeste, entonces podrían para establecer nuevas posiciones más al sur. Hitler ofreció argumentos en contra, pero Zeitzler mantuvo su punto de vista. Finalmente, después de que la discusión había durado más de media hora. La paciencia de Hitler se rompió: "Stalingrado simplemente debe mantenerse. Debe ser; es una posición clave. Al interrumpir el tráfico en el Volga en ese lugar, causamos a los rusos las mayores dificultades ".

Los caballos ya se han comido. Me comería un gato; dicen que su carne es sabrosa. Los soldados parecen cadáveres o locos. Ya no se protegen de los proyectiles rusos; no tienen fuerzas para caminar, huir y esconderse.

El alcance de los sacrificios del enemigo ha sido colosal y no se puede mantener. En el sector de Stalingrado, sobre todo, los soviéticos han estado empleando fuerzas pesadas y sus pérdidas han sido proporcionalmente elevadas. Día tras día, se han informado más pérdidas de tanques soviéticos y, al mismo tiempo, la relación entre las pérdidas aéreas alemanas y soviéticas es incomparablemente a favor de la Luftwaffe. Por ejemplo, ayer se informó que se habían derribado sesenta y siete aviones soviéticos frente a cuatro pérdidas alemanas; el martes, la proporción era de cincuenta y dos a uno a nuestro favor. Como era de esperar, la superioridad de la Luftwaffe ha asestado un duro golpe al enemigo y ahora se informa que los soviéticos se ven obligados a utilizar personal no capacitado en sus bombarderos más grandes.

Tropas sin munición ni comida. Ya no es posible un mando efectivo. 18.000 heridos sin suministros, vendajes o medicamentos. Más defensa sin sentido. Colapso inevitable. El ejército solicita permiso inmediato para rendirse a fin de salvar las vidas de las tropas restantes.

La rendición está prohibida. El Sexto Ejército mantendrá sus posiciones hasta el último hombre y el último asalto y, con su heroica resistencia, hará una contribución inolvidable hacia el establecimiento de un frente defensivo y la salvación del mundo occidental.

Dentro de mil años, los alemanes hablarán de esta batalla con reverencia y asombro, y recordarán que, a pesar de todo, la victoria final de Alemania se decidió allí. En los próximos años se hablará de la heroica batalla del Volga. Cuando venga a Alemania, diga que nos ha visto acostados en Stalingrado, como nuestro honor y nuestros líderes ordenaron que deberíamos, para mayor gloria de Alemania.

El Sexto Ejército, fiel a su juramento y consciente de la gran importancia de su misión, ha mantenido su posición hasta el último hombre y la última ronda para el Führer y la Patria hasta el final.

Lo llevarán a Moscú, e imagínense esa trampa para ratas allí. Allí firmará cualquier cosa. Hará confesiones, proclamará, ya verás. Ahora caminarán por la pendiente de la bancarrota espiritual hasta sus profundidades más bajas. Ya verás, no pasará una semana antes de que Seydlitz, Schmidt e incluso Paulus hablen por radio.

Los pondrán en la Liublanka y allí se los comerán las ratas. ¿Cómo pueden ser tan cobardes? No lo entiendo. ¿Qué es la vida? La vida es la nación. El individuo debe morir de todos modos. Más allá de la vida del individuo está la Nación. Pero, ¿cómo puede alguien tener miedo de este momento de muerte, con el que puede liberarse de esta miseria, si su deber no lo encadena a este Valle de las Lágrimas?

Mucha gente tiene que morir, y luego un hombre así mancilla el heroísmo de tantos otros en el último minuto. Podría haberse liberado de todo dolor y ascender a la eternidad y la inmortalidad nacional, ¡pero prefiere ir a Moscú!

Lo que más me duele, personalmente, es que todavía lo ascendí a mariscal de campo.Quería darle esta satisfacción final. Ese es el último mariscal de campo que nombraré en esta guerra.

La batalla de Stalingrado ha terminado. Fieles a su juramento de luchar hasta el último aliento, el Sexto Ejército bajo el liderazgo ejemplar del mariscal de campo Paulus ha sido vencido por la superioridad del enemigo y por las circunstancias desfavorables a las que se enfrentan nuestras fuerzas.

Sería un error profundo, cardinal, suponer que la nación alemana no sabe asumir una derrota después de tantas victorias. Tampoco, si hay que decir la verdad, estoy convencido de que Stalingrado fue, en el peor sentido de la palabra, en el más esencial, en el sentido psicológico, una derrota. Veamos los hechos. Creo que fue Napoleón quien dijo: "En la guerra, la moral es para lo físico como tres a uno". En lo que respecta a divisiones, brigadas y batallones, Stalingrado fue una derrota alemana. Pero cuando una gran potencia como el Reich nacionalsocialista está librando una guerra total, las divisiones y los batallones pueden ser reemplazados. Si revisamos la posición con cálculos sobrios y fríos, con todo sentimiento aparte, debemos darnos cuenta de que la caída de Stalingrado no puede dañar el sistema defensivo alemán en su conjunto. Independientemente de lo que hayan perdido los individuos, de lo que hayan sacrificado, no hay nada en la posición en su conjunto que pueda contradecir la opinión de que los principales objetivos de las ofensivas enemigas se han visto frustrados. Stalingrado era parte del precio que había que pagar por la salvación de Europa de las hordas bolcheviques.

Sabíamos que los rusos habían sufrido enormes pérdidas en el frente oriental, que realmente habían roto la espalda del ejército alemán. Habríamos tenido muchas peores bajas y miseria si no hubiera sido por ellas. Estábamos bien dispuestos hacia ellos. Recuerdo haber dicho que si nos uníamos a ellos, no dudaría en besarlos.

No escuché ninguna charla anti-rusa. Creo que fuimos lo suficientemente realistas como para saber que si íbamos a luchar contra ellos, saldríamos en segundo lugar. Ni siquiera habíamos oído hablar todavía de la bomba atómica. Solo tendríamos que asumir que serían masas de ejércitos y su voluntad de sacrificar millones de tropas. Sabíamos que nuestros líderes nos perdonaban la vida. Aunque alguien tendría que hacer el trabajo sucio en la infantería, nuestros líderes intentarían golpear al enemigo con artillería y tanques y dominarlos antes de enviar a la infantería. Si eso fuera posible.

En la campaña final por Baviera, estábamos en el ejército de Patton. Patton dijo que deberíamos seguir adelante. Para mí, esa era una idea impensable. Los rusos nos habrían masacrado por su voluntad de entregar tantas vidas. No creo que el rango de los soldados tenga estómago para luchar contra los rusos. Nos informaron lo suficiente a través de la prensa y los noticiarios para saber sobre Stalingrado. Vi la evidencia real en esas imágenes con borde negro en todos los hogares alemanes que visité. Borde negro, frente oriental, nueve de cada diez.


Stalingrado - Historia

STALINGRADO EN LA HISTORIA DE GRAN BRETAÑA 1942-1945

Organización no gubernamental, independiente y sin fines de lucro La fundación benéfica internacional "Battle of Stalingrad" (Fundación Stalingrado) (www.stalingrad-fund.ru) de Volgogrado (Rusia) le invita a participar en el proyecto internacional.

El proyecto tiene como objetivo recordar a los ciudadanos del Reino Unido y Rusia

El proyecto es el resultado de historiadores y miembros del equipo del Fondo.

El proyecto tiene como objetivo recordar a los ciudadanos del Reino Unido y Rusia

• sobre la historia común de la lucha conjunta contra el nazismo durante la Segunda Guerra Mundial
• sobre el papel y la importancia de la batalla de Stalingrado para el pueblo de Gran Bretaña
• sobre una evaluación entusiasta de los resultados de la batalla de Stalingrado por parte de la sociedad británica
• sobre las iniciativas humanitarias "Stalingrado" de políticos y figuras públicas británicas
• sobre la diplomacia pública de la sociedad civil británica y las campañas a gran escala para recolectar
ayuda a Stalingrado por parte de residentes de cientos de asentamientos del Reino Unido
• sobre la decisión de Coventry
ciudadanos para convertirse en una ciudad hermanada con Stalingrado.

El proyecto considera la historia de
relaciones entre Stalingrado y la sociedad británica en 1942-1945 como una historia de solidaridad, amistad y cooperación fructífera entre nuestros pueblos. El proyecto tiene como objetivo fortalecer y ampliar los contactos amistosos en el campo de la diplomacia pública entre las sociedades civiles de Rusia y el Reino Unido.

FONDO DE CARIDAD INTERNACIONAL "LA BATALLA DE STALINGRADO"

Nuestra Fundación fue creada para estudiar, preservar y popularizar el patrimonio histórico de la Batalla de Stalingrado, para ayudar a los veteranos de la Gran Guerra Patriótica y la educación patriótica de la juventud.
Invitamos a ciudadanos y organizaciones a cooperar. Agradeceremos el apoyo de nuestros proyectos sociales, por la factible participación en su implementación.


Stalingrado: el aplastamiento del Reich

Desde su fundación a mediados del siglo XVI, la antigua ciudad fortaleza en la confluencia de los ríos Tsaritsa y Volga ha tenido tres identidades. Originalmente llamado Tsaritsyn y hoy llamado Volgogrado, fue conocido durante apenas 36 años (1925-1961) por el nombre con el que estará eternamente asociado: Stalingrado.

El mismo nombre rápidamente se convirtió en una abreviatura de la derrota nazi en el este, e incluso en ese momento fue considerado un punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, por todos los lados, incluidos los soviéticos y los alemanes.

En el 70 aniversario de Stalingrado, los logros del pueblo soviético siguen siendo igualmente impresionantes. En 1941, Alemania casi había conquistado la Rusia europea, siendo revisada y repelida solo a las puertas de Moscú. En noviembre de 1941, el mariscal de campo Fedor von Bock había visitado un puesto de mando de artillería, desde donde podía ver el sol de invierno brillando en los edificios de la capital soviética a través de sus prismáticos, mientras que dos semanas después sus hombres llegaron a Kuntsevo, un suburbio occidental de Moscú. antes de ser rechazado.

A partir del 6 de diciembre y durante el invierno de 1941/42, los soviéticos contraatacaron con una serie de contraofensivas, eliminando la amenaza alemana a Moscú y dejando en claro que era probable que el frente oriental se convirtiera en una campaña larga y de desgaste.

Aunque el ejército alemán ya no tenía la fuerza y ​​los recursos para una ofensiva renovada en 1942 en la escala de la Operación Barbarroja, Hitler insistió en que permanecer a la defensiva y consolidar sus logros no era una opción.

Si bien las fuerzas de Hitler habían capturado vastas extensiones de tierra, ciudades e importantes recursos industriales, la Unión Soviética se mantuvo firme. El Estado Mayor del Ejército del Führer (Oberkommando des Heeres - OKH), por lo tanto, buscó una solución ofensiva que empleara a menos hombres, permitiera a Alemania destruir la mayoría de los ejércitos soviéticos restantes, capturara el petróleo del Cáucaso, vital para el esfuerzo bélico de ambos bandos, y así sacar a la Unión Soviética de la guerra.

Llendo hacia el sur

Stalin estaba convencido de que habría un renovado impulso hacia Moscú, pero logrando una sorpresa operativa completa, el 28 de junio de 1942 von Bock desató Fall Blau (Caso Azul), la continuación de la Operación Barbarroja. Su objetivo no era la capital soviética, sino el sur.

El mando del mariscal de campo von Bock se dividió en grupos de ejércitos (Heeresgruppen) A y B. Al primero, bajo Wilhelm List, se le ordenó girar hacia el sur, cruzar las montañas del Cáucaso y llegar al recurso estratégico de los campos petrolíferos de Bakú.

El Grupo de Ejércitos B de Maximilian von Weichs debía proteger sus flancos norte asegurando Voronezh (con el 4º Ejército Panzer de Hoth), la capital regional, Stalingrado, (utilizando el 6º Ejército de Paulus) y los ríos Don y Volga.

Hacia el sur, el 1.er Ejército Panzer de Ewald von Kleist avanzó hacia los campos petroleros y alcanzó los pozos más occidentales alrededor de Maikop en seis semanas, aunque fueron saboteados cuando llegó la Wehrmacht.

Al igual que en 1941, las fuerzas soviéticas, con entrenamiento y equipo inferiores, fueron superadas con una repetición de las tácticas Blitzkrieg del año anterior. La integración alemana de las fuerzas aéreas y terrestres, la selección de los puestos de mando soviéticos y, sobre todo, su velocidad, resultó decisiva.

Podría decirse que este fue el momento más débil de la URSS, ya que sus generales parecían haber aprendido poco de 1941, y sus legiones recién levantadas apenas estaban entrenadas y lamentablemente carecían de apoyo aéreo, artillería y armaduras modernas.

Sin embargo, la dirección de Hitler de la nueva campaña oriental resultaría desastrosa, ya que estaba continuamente dividido entre la imperiosa necesidad de capturar los recursos petroleros estratégicos del Cáucaso y apoderarse de la ciudad que llevaba el nombre de su adversario personal. Antes de sucumbir al atractivo de Stalingrado, entonces una ciudad de 400.000 habitantes, Hitler declaró: "Si no obtengo el petróleo de Maikop y Grozny, entonces debo poner fin a esta guerra".

En dos meses, el 23 de agosto, el 6º ejército de Paulus de 22 divisiones (dos de las cuales eran rumanas) había llegado a las afueras de Stalingrado. Sus 200.000 hombres superaban en número a los 54.000 defensores en casi cuatro a uno. Desde abril, la ciudad, un escaparate de logros comunistas de entreguerras con muchas fábricas modernas, bloques de apartamentos, edificios públicos contemporáneos y amplios bulevares, había estado sufriendo ataques aéreos de la Luftflotte (Flota Aérea) 4 de la Luftwaffe, reduciendo gran parte del área a escombros retorcidos. .

La batalla de Stalingrado subraya los grandes contrastes entre las máquinas de guerra alemanas y soviéticas. Los dos comandantes opuestos, Friedrich Paulus, de 51 años, del 6º Ejército alemán, y Vasily Chuikov, de 42 años, comandante del 62º Ejército soviético, no podrían haber sido más diferentes.

Paulus era un oficial de estado mayor extraordinariamente talentoso, un forastero que carecía de sangre aristocrática o prusiana, provenía de orígenes relativamente modestos y, sin embargo, se había convertido en general der Panzertruppen y en jefe de estado mayor del VI Ejército a fines de 1941.

Paulus era la antítesis de su superior, el tosco y descuidado mariscal de campo von Reichenau, que detestaba el papeleo rutinario y prefería estar al frente. Sin embargo, cuando Reichenau murió de un ataque cardíaco en enero de 1942, Paulus fue considerado su sucesor natural.

Prefiriendo mandar desde atrás de la línea, poseía una fijación inusual para un soldado: despreciaba la suciedad y se bañaba y cambiaba de uniforme todos los días. Con un ojo para los detalles minuciosos, y conocido por su apodo de "el vacilante", Paulus había pasado la mayor parte de su vida profesional en el personal. Aunque era un administrador y un logista ágil, rara vez se le había llamado para dirigir.

Curtido por el clima

Si Paulus era un dubitativo, su oponente era todo lo contrario. Poseedor de un temperamento volátil y conocido por haber usado su bastón para golpear a los subordinados que lo habían disgustado, el rostro curtido de Chuikov proclamaba un luchador nato de origen aún más humilde.

El octavo de 12 hijos, Chuikov se había convertido en comandante de regimiento en la Guerra Civil Rusa, a los 19 años, por pura habilidad. Sobreviviendo a las purgas del ejército de Stalin debido a su juventud, había comandado el 4.º Ejército en la invasión soviética de Polonia. Era agregado militar en China cuando comenzó la Operación Barbarroja y, por lo tanto, no se vio afectado por los reveses de 1941.

Retirado a principios de 1942, comandó el 64º ejército, retrasando el acercamiento alemán a Stalingrado, antes de asumir el mando de los defensores el 12 de septiembre, bajo la atenta mirada del comisario local, Nikita Khrushchev.

Aunque el Fall Blau original no requirió la captura física de Stalingrado, solo el dominio del área, que actuó como una puerta de entrada a los Urales y controló el tráfico fluvial a lo largo del Volga, Paulus recibió ahora la orden de tomar la ciudad. Gradualmente, los ataques blindados de Kleist hacia los pozos de petróleo más importantes perdieron su impulso, cuando Hitler desvió algunos de sus panzers de regreso a Stalingrado.

El comandante del 6º Ejército razonó que Stalingrado era demasiado grande para rodearlo, y el 14 de septiembre lanzó varios asaltos feroces para reducir la ciudad a bloques más pequeños que pudiera derrotar por partes. Chuikov no tenía suficiente mano de obra para contraatacar, pero estaba decidido a defender tenazmente, destruyendo la mayor cantidad posible de la máquina de guerra de Paulus, mientras sus defensores estaban abrumados.

La historia militar enseñó que los atacantes deben superar en número a sus oponentes en al menos tres a uno. La misma lógica demostró que los defensores decididos infligirán un gran número de bajas a sus enemigos y así lo demostró.

Proyectiles y francotiradores

Cuando Paulus intentó capturar las áreas industriales en el norte, los puntos de cruce de transbordadores sobre el Volga y el terreno elevado de la colina 103 (hacia los soviéticos, Mamayev Kurgan), la fuerza de las unidades alemanas se desplomó. El primer día murieron seis comandantes de batallón y, en los días siguientes, muchos jóvenes oficiales de infantería insustituibles fueron atrapados por proyectiles o sucumbieron a los francotiradores.

Esta fue la verdadera tragedia de Stalingrado para Alemania: una generación de líderes capacitados murió en unos pocos meses. En octubre, un oficial de panzer ya había registrado: "Stalingrado ya no es una ciudad ... Los animales huyen de este infierno, las piedras más duras no pueden soportarlo por mucho tiempo que solo los hombres aguantan".

A principios de noviembre, Paulus controlaba casi el 90% de la ciudad y había destruido casi las tres cuartas partes del ejército de Chuikov, pero los que quedaban con vida se aferraban a la orilla occidental del Volga y se negaban a someterse.

A diferencia de Paulus, la personalidad obstinada de Chuikov ciertamente inspiró a sus tropas: todos los rangos sabían que debían mantener sus posiciones o morir en el intento. Había previsto combates casa por casa, había construido puntos fuertes a lo largo de las calles principales que los alemanes tendrían que usar y preposicionó su artillería para atacar las probables áreas de concentración de la Wehrmacht.

Si bien la NKVD recibió instrucciones de disparar a cualquiera que intentara retirarse, Chuikov reforzó esta mentalidad de "último hombre, última bala" con su propia proclamación: "No hay tierra más allá del Volga".

Sin embargo, antes de que Paulus llegara, el STAVKA (Alto Mando soviético) había decidido utilizar a Chuikov y su 62º ejército como una "cabra atada", atrayendo a los alemanes hacia su presa y rodeándolos con fuerzas aún mayores. Sin darse cuenta de esto, y alimentado por el optimismo de Paulus (estaba al mando desde lejos de la ciudad), Hitler anunció el 8 de noviembre: "¡Quiero aceptarlo, y ya sabes, estamos siendo modestos, porque lo tenemos!"

Sin embargo, el führer había perdido de vista su objetivo estratégico, el petróleo, en favor de una lucha personal con Stalin a través de la ciudad que llevaba el nombre de este último. El lugar no tenía ningún valor estratégico en sí mismo y, al atraer una atención tan exagerada a la batalla, Hitler se estaba preparando para una caída de proporciones catastróficas de la que su Reich nunca se recuperaría.

La contraofensiva soviética, Operación Urano, comenzó el 19 de noviembre, cuando seis ejércitos atacaron desde el norte, apuntando al 3er ejército rumano más débil, asegurando el flanco norte de Paulus. En cuestión de horas, el frente de Paulus estaba hecho jirones cuando el ataque cortó muy por detrás de las líneas alemanas.

Un día después, tres ejércitos soviéticos más asaltaron, esta vez desde el sur nuevamente, el estilete de las fuerzas atacantes se hundió profundamente en la retaguardia alemana. El 23 de noviembre, las dos embestidas soviéticas se encontraron en Kalach, al oeste de Stalingrado. Al hacerlo, sellaron el 6º ejército de Paulus en un kessel (bolsillo en forma de caldero), que medía en su mayor extensión 80 millas de ancho.

En esta etapa, Paulus debería haber levantado el asedio e intentado escapar, volviendo a luchar otro día. Luego, tres personalidades intervinieron para condenar al 6º Ejército a una muerte lenta y agonizante, y romper para siempre el aura de invencibilidad que había acompañado a la Wehrmacht.

En primer lugar, Paulus titubeó a gran escala: ni solicitó escapar, ni trató de imponer su propia voluntad en la batalla, convirtiéndose en prisionero de los acontecimientos. En segundo lugar, desde la seguridad de Berlín, Hermann Göring intervino y prometió que su Luftwaffe proporcionaría al ejército sitiado toda la comida, el combustible y las municiones que necesitaba.

Sin embargo, los lentos Junkers-52 de Göring debían proporcionar menos de la mitad del mínimo de 300 toneladas diarias necesarias para los hombres de Paulus. También sufrieron grandes pérdidas, y una vez que cayeron los aeródromos de Pitomnik y Gumrak, no pudieron hacer nada. Las garantías irreales de Göring inspiraron al tercer individuo, Hitler, a insistir en que el 6º Ejército se levantara y luchara donde estaba, en lugar de impugnar su reputación.

Cuando los intentos de socorro en tierra del Grupo de Ejércitos Don del mariscal de campo von Manstein, que operaba desde el norte de Crimea, se vieron amenazados por otro gran cerco soviético, los alemanes se dieron cuenta tardíamente de que el 6.º Ejército estaba más allá del rescate. Ambos bandos lucharon en su rattenkrieg (guerra de ratas) en los sótanos apestosos y plagados de gérmenes de Stalingrado.

Paulus, sin embargo, permaneció bien alimentado y uniformado e inicialmente no respondió a las ofertas soviéticas de términos de rendición. Cuando finalmente solicitó permiso para ceder en Berlín el 22 de enero de 1943, Hitler se negó. En cambio, el 30 de enero, animó a Paulus a seguir luchando con el soborno de ascenso a Generalfeldmarschall.

Pero Paulus había tenido suficiente y se rindió al día siguiente, singularmente fallando en aliviar la difícil situación de sus propios hombres de ninguna manera durante la lucha. A temperaturas bajo cero, casi 100.000 hombres marcharon al cautiverio, de los cuales menos de 5.000 saldrían de los Gulags una década más tarde.

El legado militar

Stalingrado estableció la agenda en términos de terminología y tácticas para la guerra urbana, y las prolongadas batallas de Monte Cassino, Caen y Berlín fueron vistas e informadas en términos similares a su predecesor soviético.

La doctrina aliada (y más tarde de la OTAN) enfatizaría la preparación cuidadosa y el simulacro de batalla requerido de atacantes y defensores, el equipo complejo que necesitarían, las altas bajas que probablemente sufrirían y cómo el apoyo abrumador de artillería era altamente deseable para aplastar los puntos fuertes y minimizar las bajas. . Ciertamente, Bernard Montgomery aprendió a concentrar cientos de sus armas en AGRA (Grupos de Ejércitos, Artillería Real).

Como resultado de Stalingrado, los soviéticos llegaron a depender de cientos de lanzacohetes múltiples Katyusha montados en camiones, así como del cañón tradicional en sus grandes ofensivas, y llamaron a la artillería el "Dios Rojo de la Guerra".

La batalla también obsesionó a los planificadores militares de la OTAN durante la Guerra Fría, cuando se asumió que una apisonadora del Pacto de Varsovia se dirigiría hacia el oeste y desencadenaría una guerra urbana en ciudades europeas a escala de Stalingrado.

Las lecciones de 1942-1943 se estudiaron y revisaron constantemente, y se dedicó mucha energía a replicar los combates en áreas urbanizadas (FIBUA) o las operaciones militares en terrenos urbanos (MOUT) en los ejercicios de la Guerra Fría.Sin embargo, ambos bandos temían el impacto de las bajas masivas en batallas de este tipo de encuentro, ya que Stalingrado les había costado a los alemanes más de 750.000 hombres y a los soviéticos más de un millón de muertos, heridos o hechos prisioneros.

La leyenda de Stalingrado

La batalla por Stalingrado ha sido interpretada de muchas formas diferentes por escritores y cineastas en los 70 años desde que el silencio se apoderó de la ciudad destrozada. Los medios de comunicación en tiempos de guerra hicieron gran parte de la heroica defensa de la ciudad y Churchill decidió obsequiar a Stalin con una espada enjoyada especialmente encargada para conmemorar la batalla en la conferencia de Teherán de 1943. La batalla tuvo una buena copia de los periódicos y fue vista, junto con El Alamein, como el freno y el retroceso de la marea nazi.

Los primeros escritores de Stalingrado fueron en su mayoría comandantes o simpatizantes soviéticos, que elogiaron el liderazgo personal de Stalin y su brillantez en la selección de subordinados talentosos y su dirección de la STAVKA. Una vez que Jruschov (el comisario de Stalingrado) denunció los logros de Stalin en 1956, los soviéticos cambiaron su interpretación por una de triunfo del pueblo soviético.

Los comandantes como Chuikov y Zhukov (quienes planearon la contraofensiva) comenzaron a recibir elogios, al igual que los civiles y trabajadores que habían contribuido a la notable victoria. En particular, los comentaristas soviéticos ignoraron el suministro de materiales de guerra a la URSS desde Gran Bretaña y Estados Unidos.

En cuanto a la Wehrmacht, se la describió como inepta, corrupta y no se entrevistó a soldados alemanes sin distinción, ya que el objetivo de los soviéticos era únicamente elogiar a la URSS en su Gran Guerra Patriótica. Pocos alemanes se atrevieron a escribir sobre el Ostfront en la primera década posterior, manchada como estaba por los repugnantes crímenes de guerra contra el pueblo soviético.

Poco a poco, fueron apareciendo relatos (como el Panzer Leader de Guderian de 1952 y las Victorias perdidas de Manstein de 1955), enfatizando la amargura por el sufrimiento o las oportunidades que Hitler desperdició. Inevitablemente, los alemanes orientales escribieron sobre la corrupción del régimen nazi (ver la novela oscura de Theodor Plievier, Stalingrado).

En el lado soviético, la ficción Vida y destino de Vasily Grossman, ambientada en torno a los acontecimientos de Stalingrado, se consideró tan impactante que fue suprimida en 1959 y publicada solo en la década de 1980 después de haber sido contrabandeada hacia el oeste. Recientemente fue serializado en BBC Radio 4.

Después de la era de glasnost (apertura) asociada con Mikhail Gorbachev, historiadores objetivos como Antony Beevor (Stalingrad, 1998) y Christopher Bellamy (Absolute War, 2007) pudieron estudiar archivos soviéticos que habían sido sellados desde 1945, y de nuevo son más difíciles. para acceder bajo el régimen de Putin.

En las últimas décadas, la cifra estimada de 20 millones de muertos en la guerra soviética se ha revisado al alza, y algunos historiadores argumentan que el total llega a 27 millones. Nunca lo sabremos con seguridad.

Antes de Glasnost, Occidente sabía muy poco del frente oriental y del sufrimiento de la Unión Soviética. Uno de los pocos historiadores activos en la investigación del tema fue John Erickson, cuyo Road to Stalingrad (1975) y Road to Berlin (1983) se vendieron muy bien.

Fueron Beevor y Bellamy quienes llevaron la escala de Barbarroja y Stalingrado a una audiencia más amplia, a través de su combinación de relatos privados y periódicos oficiales. Quizás la ignorancia de Occidente también radica en la renuencia de la Guerra Fría a aceptar lo que Erickson, Beevor y Bellamy han argumentado desde entonces: que la guerra en Europa se ganó en el este y que, aunque Stalin fue en muchos sentidos tan despiadado y sediento de sangre como Hitler, su nación triunfó.

Sin embargo, por razones políticas, en Occidente nunca hemos querido reconocer los sacrificios que hicieron los soviéticos.

Peter Caddick-Adams es profesor en la Academia de Defensa del Reino Unido en Shrivenham y autor de Monte Cassino: diez ejércitos en el infierno(Prefacio, 2012).


La batalla de Stalingrado

Muchos historiadores consideran que la batalla de Stalingrado fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial en Europa. La batalla de Stalingrado desangró al ejército alemán en Rusia y después de esta derrota, el ejército alemán estaba en plena retirada. Una de las ironías de la guerra es que el VI ejército alemán no tenía por qué enredarse en Stanlingrado. Los Grupos de Ejércitos A y B estaban en camino hacia el Cáucaso en el suroeste de Rusia, cuando Hitler ordenó un ataque contra Stalingrado. Desde un punto de vista estratégico, no habría sido prudente haber dejado una gran ciudad sin conquistar en su retaguardia mientras avanzaba. Sin embargo, algunos historiadores creen que Hitler ordenó la toma de Stalingrado simplemente por el nombre de la ciudad y el odio de Hitler hacia Joseph Stalin. Por la misma razón, Stalin ordenó que se salvara la ciudad.

La Batalla de Stalingrado se libró durante el invierno de 1942 a 1943. En septiembre de 1942, el comandante alemán del Sexto Ejército, el general Paulus, asistido por el Cuarto Ejército Panzer, avanzó sobre la ciudad de Stalingrado. Su tarea principal era asegurar los campos petrolíferos en el Cáucaso y, para ello, Hitler le ordenó a Paulus que tomara Stalingrado. El objetivo final de los alemanes debía haber sido Bakú.

Stalingrado también era un objetivo importante, ya que era el centro de comunicaciones de Rusia en el sur, además de ser un centro de fabricación.

A principios de septiembre de 1942, el ejército alemán avanzó hacia la ciudad. Los rusos, ya devastados por el poder de la Blitzkrieg durante la Operación Barbarroja, tuvieron que tomar una posición, especialmente porque la ciudad recibió el nombre del líder ruso, Joseph Stalin. Por simples razones de moral, los rusos no podían dejar caer esta ciudad. Asimismo, los rusos no podían permitir que los alemanes se apoderaran de los campos petroleros del Cáucaso. La orden de Stalin fue "Ni un paso atrás".

La fuerza de ambos ejércitos para la batalla fue la siguiente:

Ejercito aleman Ejército ruso
Dirigido por Paulus Dirigido por Zhukov
1.011.500 hombres 1,000,500 hombres
10, 290 cañones de artillería 13,541 cañones de artillería
675 tanques 894 tanques
1.216 aviones 1,115 aviones

La batalla por la ciudad se convirtió en una de las más brutales de la Segunda Guerra Mundial. Las calles individuales se disputaron usando el combate cuerpo a cuerpo. Los alemanes tomaron gran parte de la ciudad, pero no lograron afirmar plenamente su autoridad. Las áreas capturadas por los alemanes durante el día, fueron retomadas por los rusos por la noche.

El 19 de noviembre, los rusos estaban en condiciones de lanzar una contraofensiva.

El mariscal Zhukov utilizó seis ejércitos de un millón de hombres para rodear la ciudad. El 5º regimiento de tanques dirigido por Romanenko atacó desde el norte al igual que el 21º Ejército (dirigido por Chistyakov), el 65º Ejército (dirigido por Chuikov) y el 24º Ejército (dirigido por Galinin). Los ejércitos 64, 57 y 521 atacaron desde el sur. Los ejércitos atacantes se encontraron el 23 de noviembre en Kalach con Stalingrado al este.

La mayor parte del Sexto Ejército, entre 250.000 y 300.000 hombres, estaba en la ciudad y Zhukov, después de haber utilizado sus recursos para dar la vuelta a la ciudad, de norte a sur, había atrapado a los alemanes en Stalingrado.

Paulus podría haber escapado de esta trampa en las primeras etapas del ataque de Zhukov, pero Hitler se lo prohibió.

Comunicación de Hitler con von Paulus.

Incapaces de escapar, los alemanes también tuvieron que afrontar el invierno. Las temperaturas bajaron muy por debajo de cero y escasearon los alimentos, las municiones y la calefacción.

“Mis manos están hechas y lo han estado desde principios de diciembre. Falta el dedo meñique de mi mano izquierda y, lo que es peor, los tres dedos medios de la derecha están congelados. Solo puedo sostener mi taza con el pulgar y el meñique. Estoy bastante indefenso, solo cuando un hombre ha perdido algún dedo ve cuánto necesita para los trabajos más pequeños. Lo mejor que puedo hacer con el dedo meñique es disparar con él. Mis manos están acabadas ". Soldado alemán anónimo

Hitler ordenó que Paulus luchara hasta la última bala y, para animar a Paulus, lo ascendió a mariscal de campo. Sin embargo, a finales de enero de 1943, los alemanes no pudieron hacer otra cosa que rendirse. Paulus rindió el ejército en el sector sur el 31 de enero, mientras que el general Schreck rindió el grupo del norte el 2 de febrero de 1943.

“Me horroricé cuando vi el mapa. Estamos bastante solos, sin ayuda del exterior. Hitler nos ha dejado en la estacada. Que esta carta se escape dependerá de si todavía mantenemos el aeródromo. Estamos tumbados en el norte de la ciudad. Los hombres de mi unidad ya sospechan la verdad, pero no están tan exactamente informados como yo. No, no nos van a capturar. Cuando caiga Stalingrado, lo oirá y lo leerá. Entonces sabrás que no volveré ". Soldado alemán anónimo

¿Por qué fue tan importante esta batalla?

El fracaso del ejército alemán fue nada menos que un desastre. Un grupo de ejércitos completo se perdió en Stalingrado y 91.000 alemanes fueron hechos prisioneros. Con una pérdida tan masiva de mano de obra y equipo, los alemanes simplemente no tenían suficiente mano de obra para hacer frente al avance ruso a Alemania cuando llegó.

A pesar de la resistencia en algunas partes, como un Kursk, se retiraron en el frente oriental a partir de febrero de 1943. En su furia, Hitler ordenó un día de luto nacional en Alemania, no por los hombres perdidos en la batalla, sino por la vergüenza que von Paulus había provocado en la Wehrmacht y Alemania. Paulus también fue despojado de su rango para enfatizar la ira de Hitler con él. Hitler comentó:


Stalingrado: la ciudad que cambió el curso de la historia

Volgogrado (antes Stalingrado) celebra el 70 aniversario de la Batalla de Stalingrado a principios de febrero.

Fotos de Mikhail Mordasov / Focus

El 70º aniversario de la Batalla de Stalingrado suena como un leitmotiv para la ciudad de Volgogrado (antes Stalingrado). Las exposiciones, eventos y actividades dedicadas al aniversario continuarán durante el resto del año.

Uno de los símbolos emblemáticos de Volgogrado es el Museo Panorama de la Batalla de Stalingrado. Además del enorme lienzo del panorama de la batalla en sí, el museo alberga la mayor colección de documentos y artefactos relacionados con la Batalla de Stalingrado. En el Triumphal Hall se cuelgan los estandartes y estandartes originales de las diferentes unidades y divisiones que participaron en la batalla.

También hay una atractiva colección de obsequios que se entregaron a la ciudad como muestra de la decidida valentía de sus defensores y mdash enviados por personas de todo el mundo. Entre estos obsequios se encuentran copias en bronce de las famosas esculturas de Rodin (& ldquoThe Kiss & rdquo y & ldquoLoyalty & rdquo) donadas en 1945 por Lady Westmacott. También está la espada del monarca británico, el rey Jorge VI, presentada a los ciudadanos de la ciudad en 1943, en reconocimiento a la victoria en la batalla de Stalingrado.

Historia

La batalla de Stalingrado (17 de julio de 1942 y 2 de febrero de 1943) fue la batalla a mayor escala de la Segunda Guerra Mundial. Junto con la Batalla de Kursk, se convirtió en el punto de inflexión de la guerra, tras lo cual el ejército alemán perdió la iniciativa estratégica. Las estimaciones aproximadas sugieren que cerca de dos millones de personas de ambos lados perdieron la vida en la Batalla de Stalingrado.

Una exhibición especial del museo titulada & ldquoOne for All. & rdquo fue creado en el Museo Panorama de la Batalla de Stalingrado en honor al 70 aniversario de la batalla. La exhibición se enfoca más en la emoción humana que en la grandeza y es de gran interés por esta razón. Todos los elementos de la exposición son uniformes auténticos, armas, trofeos, artículos domésticos, documentos y cartas de los defensores de la ciudad, que tenían varios rangos, profesiones y nacionalidades.

Junto al Museo Panorama se encuentra la casa de Pavlov (Sovetskaya ul., Edif. 39). Este legendario edificio se hizo famoso por el hecho de que, durante la batalla, fue defendido por un puñado de soldados durante 58 días. Había 25 defensores, pero solo 15 hombres estaban en la guarnición a la vez. El edificio de cuatro pisos era un mirador, y tanto las fuerzas rusas como las alemanas intentaron mantenerlo.

Fuente: Mikhail Mordasov / Focus Pictures

Sin embargo, en el fragor de la intensa lucha, nació un bebé en el edificio y mdash Zina. Zinaida Selezniova tiene la misma edad que la batalla de Stalingrado y todavía vive en Volgogrado en la actualidad. La casa de Pavlov también se ha reincorporado al plan arquitectónico de la ciudad y la plaza rsquos Lenin. Decorada con tallas en relieve, la casa vuelve a ser un edificio residencial normal donde viven los ciudadanos locales.

Donde quedarse

Volgogrado no tiene hoteles de 4 o 5 estrellas, ni tampoco hoteles de cadenas internacionales. Aun así, los visitantes pueden encontrar un lugar para quedarse. El Hotel Volgograd en Alleya Geroev se encuentra en un edificio histórico que fue restaurado después de la guerra. El Hotel Intourist, justo enfrente, es un hotel de nueva construcción. En el patio del Hotel Intourist, en el sótano de los Grandes Almacenes Central, hay un museo llamado Memory & mdash, el lugar donde fue capturado el mariscal de campo Paulus.

Para sentir la euforia, la amargura, el dolor y el orgullo incrustados en sus piedras, es necesario escalar a pie el Mamayev Kurgan (ubicado en 47 ul. Im marshalla Chuikova). Es un sitio conmemorativo de lo más gratificante para visitar, los visitantes pueden hojearlo, como lo harían con un libro. Cada giro es único: la Avenida Poplar y la Plaza de la Última Batalla, los Muros en Ruinas y el Lago de las Lágrimas, el Panteón de la Gloria y la Madre Afligida.

La culminación de la experiencia conmemorativa conduce a la estatua & ldquoThe Motherland Calls & rdquo. Desde el pie de la gigantesca escultura (con una altura de 279 pies) se puede ver una magnífica vista panorámica de la ciudad y el río Volga.

Tenga en cuenta que el Mamayev Kurgan es también un lugar de enterramiento, donde los cuerpos de aproximadamente 36,000 guerreros soviéticos yacen enterrados en el Gran (en la colina justo debajo de la estatua de la Patria) y en las Tumbas Masivas Menores. Después de la liberación de la ciudad, los cuerpos encontrados por toda la ciudad fueron llevados a estas fosas comunes. Varios de ellos fueron identificados recientemente.

Guías turísticos

Guías de habla inglesa, en cantidad suficiente. La Universidad Sociopedagógica organizó cursos especiales previos al 70 aniversario de la Batalla de Stalingrado, para proporcionar a los visitantes extranjeros guías que hablan inglés, alemán, francés y español. Los servicios de viaje se pueden reservar en el portal del sitio web http://www.turizm-volgograd.ru/, donde la Agencia Regional de Turismo de Volgogrado ofrece asistencia con agencias de viajes, hoteles, museos, excursiones, campamentos de vacaciones y una tarjeta de descuento turístico.

El 2 de febrero, en el cementerio de guerra de Mamayev Kurgan, se inauguró un obelisco conmemorativo con los nombres de 17.000 defensores de Stalingrado y rsquos. Sus nombres fueron confirmados como resultado del arduo trabajo realizado por muchos investigadores durante décadas.

El Mamayev Kurgan es el último lugar de descanso de miles de soldados caídos y, en el siglo XXI, apareció aquí otro monumento, una Iglesia Ortodoxa Rusa de Todos los Santos. Todos los que vienen aquí para honrar la memoria de los que cayeron en la batalla pueden orar según la tradición ortodoxa y encender una vela por la paz de las almas de los difuntos.

Los sitios mencionados anteriormente son los principales santuarios de Volgogrado. Sin embargo, todo el centro de la ciudad reconstruida sirve como un monumento a los que murieron defendiendo la ciudad y a los que la reconstruyeron. Vale la pena dar un paseo por las calles de Volgogrado, donde incluso un solo árbol o farola podría ser un monumento.

En realidad, hay un puesto de este tipo y un superviviente de la Batalla de Stalingrado, marcado por bombas y metralla, de pie en la plaza frente a la estación, junto al Museo Conmemorativo (ubicado en 10 ul. Gogolya). También hay un árbol conmemorativo y un álamo en la Avenida de los Héroes, que crece directamente del pavimento de asfalto, casi deformando el terreno llano.

Independientemente de si el árbol está causando una perturbación, nadie se atreve a que lo eliminen: es el único árbol que sobrevivió a Stalingrado. Ninguna otra vegetación sobrevivió al suelo quemado y arruinado.

Salir a cenar

Hay una variedad asombrosa en la ciudad, y los visitantes pueden encontrar cocina europea (incluyendo italiana, checa y alemana), japonesa y caucásica. Los pinchos de shashlik están disponibles en casi todas partes. La comida rápida más popular es Chicken Kiev, lo que deja a los Big Macs muy atrás y mdash, aunque Volgogrado también tiene McDonald's.

Esta podría ser la razón por la que a los ciudadanos de Volgogrado les gusta tanto la vegetación. Todo el terraplén del río y la Avenida de los Héroes se convirtieron en una zona de parque. Lenin Avenue & mdash Volgograd & # 39s main street & mdash es más un bulevar arbolado que una avenida, con un amplio tramo peatonal en el medio, que divide las dos corrientes de tráfico.

En primavera, la ciudad se llena de flores. Primero vienen las flores de albaricoque que florecen a lo largo de las calles y patios, conocidas como & ldquoVolgograd Sakura & rdquo. Luego vienen las flores de lila y acacia, Catalpa y castaños de Indias. Un momento maravilloso para pasear por Peace Avenue. Esta fue la primera avenida de la ciudad en ser reconstruida después de la guerra, porque su nombre la recomendaba antes que otras.

El planetario está al final de Peace Avenue. Además de la astronomía, la avenida es interesante por su valor arquitectónico, con una cúpula coronada por una escultura realizada por la famosa maestra soviética Vera Mukhkina. El observatorio también tiene un lugar inusual en la historia: el equipo está equipado con lentes ópticas Zeiss, un regalo de los trabajadores de Alemania Oriental por el 70º cumpleaños de Stalin.


Datos interesantes sobre la batalla de Stalingrado: 16-20

16. Zaytsev incluso abrió una escuela de entrenamiento de francotiradores durante la batalla y entrenó a 28 personas que, junto con Vasily, mataron a casi 3000 alemanes, incluidos muchos oficiales de alto rango. Finalmente murió en 1991 a la edad de 76 años, solo 10 días antes de la disolución de la Unión Soviética.

17. No solo las tropas del nivel del suelo, sino incluso algunos de los principales generales tanto del Ejército Rojo como del Poder del Eje sufrieron grandes bajas durante la Batalla de Stalingrado. El general del Ejército Rojo, Vasily Chuikov, desarrolló un extraño eccema inducido por el estrés hasta tal punto que tenía las dos manos completamente vendadas. El general Paulus del 6º Ejército de las fuerzas alemanas desarrolló un tic en el ojo que finalmente se apoderó de todo el lado izquierdo de su rostro.

18. Después de que la Operación Urano fuera lanzada por el Ejército Rojo el 19 de noviembre de 1942, el Ejército Rojo logró hacer un movimiento de pinza muy preciso y atrapó a 230.000 soldados alemanes dentro de Stalingrado. Hitler insistió en "No retirarse" y decidió proporcionar suministros a su ejército por aire. Eso fue un desastre porque el ejército atrapado necesitaba 800 toneladas de suministro diario para mantenerse funcional, pero el máximo que la Luftwaffe podía bajar era 117 libras considerando que ninguno de los aviones fue derribado por los soviéticos. La realidad fue incluso amarga porque muchos de los aviones fueron derribados y la ración máxima diaria que se podía suministrar era de 94 toneladas. Los suministros no eran adecuados porque lo que se arrojó incluía 20 toneladas de vodka y ropa de verano. Esta ropa no era rival para los fríos y amargos inviernos rusos.

19. Si uno pudiera pensar en una palabra que defina algo peor que "terrible", habría pintado perfectamente las condiciones de vida en Stalingrado durante la batalla. Cualquier soldado nuevo que fuera enviado a Stalingrado tenía una esperanza de vida de 1 día y los generales u otros oficiales de alto rango tenían una esperanza de vida de 3 días.

20. El canibalismo se volvió común y generalizado. Su ingesta de proteínas provino de ratas. Los civiles y los soldados recogieron caballos muertos y rasparon la carne como alimento.


Los soviéticos lanzan un contraataque en Stalingrado

El Ejército Rojo soviético al mando del general Georgy Zhukov lanza la Operación Urano, la gran contraofensiva soviética que cambió el rumbo de la Batalla de Stalingrado.

El 22 de junio de 1941, a pesar de los términos del Pacto nazi-soviético de 1939, la Alemania nazi lanzó una invasión masiva contra la URSS. Ayudado por su fuerza aérea muy superior, el ejército alemán corrió a través de las llanuras rusas, infligiendo terribles bajas al Ejército Rojo y la población soviética. Con la ayuda de las tropas de sus aliados del Eje, los alemanes conquistaron un vasto territorio y, a mediados de octubre, las grandes ciudades rusas de Leningrado y Moscú estaban sitiadas. Sin embargo, los soviéticos resistieron y la llegada del invierno obligó a detener la ofensiva alemana.

Para la ofensiva de verano de 1942, Adolf Hitler ordenó al Sexto Ejército, al mando del general Friedrich von Paulus, que tomara Stalingrado en el sur, un centro industrial y obstáculo para el control nazi de los preciosos pozos de petróleo del Cáucaso. En agosto, el Sexto Ejército alemán avanzó a través del río Volga, mientras que la Cuarta Flota Aérea alemana redujo Stalingrado a escombros en llamas, matando a más de 40.000 civiles. A principios de septiembre, el general Paulus ordenó las primeras ofensivas en Stalingrado, estimando que su ejército tardaría unos 10 días en capturar la ciudad. Así comenzó una de las batallas más horribles de la Segunda Guerra Mundial y posiblemente la más importante porque fue el punto de inflexión en la guerra entre Alemania y la URSS.

En su intento de tomar Stalingrado, el Sexto Ejército alemán se enfrentó al general Vasily Zhukov al frente de un encarnizado Ejército Rojo que empleaba la ciudad en ruinas en su beneficio, transformando edificios destruidos y escombros en fortificaciones defensivas naturales. En un método de lucha, los alemanes comenzaron a llamar al Rattenkrieg, o & # x201CRat & # x2019s War, & # x201D las fuerzas opuestas se dividieron en escuadrones de ocho o diez hombres y lucharon entre sí por cada casa y patio de territorio. La batalla vio avances rápidos en la tecnología de lucha callejera, como una ametralladora alemana que se disparó en las esquinas y un avión ruso ligero que se deslizó silenciosamente sobre las posiciones alemanas por la noche, lanzando bombas sin previo aviso. Sin embargo, ambos bandos carecían de los alimentos, el agua o los suministros médicos necesarios, y decenas de miles perecían cada semana.

El líder soviético Joseph Stalin estaba decidido a liberar la ciudad que lleva su nombre, y en noviembre ordenó refuerzos masivos en la zona. El 19 de noviembre, el general Zhukov lanzó una gran contraofensiva soviética entre los escombros de Stalingrado. El mando alemán subestimó la escala del contraataque, y el Sexto Ejército fue rápidamente abrumado por la ofensiva, que involucró a 500.000 soldados soviéticos, 900 tanques y 1.400 aviones. En tres días, toda la fuerza alemana de más de 200.000 hombres fue rodeada.

Las tropas italianas y rumanas en Stalingrado se rindieron, pero los alemanes aguantaron, recibiendo suministros limitados por aire y esperando refuerzos. Hitler ordenó a Von Paulus que permaneciera en su lugar y lo ascendió a mariscal de campo, ya que ningún mariscal de campo nazi se había rendido jamás. El hambre y el crudo invierno ruso se cobraron tantas vidas como las despiadadas tropas soviéticas, y el 21 de enero de 1943, el último de los aeropuertos controlados por los alemanes cayó en manos de los soviéticos, cortando completamente los suministros a los alemanes. El 31 de enero, Von Paulus rindió las fuerzas alemanas en el sector sur, y el 2 de febrero se rindieron las tropas alemanas restantes. Solo 90.000 soldados alemanes seguían vivos, y de estos solo 5.000 soldados sobrevivirían a los campos de prisioneros de guerra soviéticos y regresarían a Alemania.

La batalla de Stalingrado cambió el rumbo de la guerra entre Alemania y la Unión Soviética. El general Zhukov, que había desempeñado un papel tan importante en la victoria, dirigió más tarde el avance soviético sobre Berlín. El 1 de mayo de 1945 aceptó personalmente la rendición alemana de Berlín. Mientras tanto, Von Paulus agitó contra Adolf Hitler entre los prisioneros de guerra alemanes en la Unión Soviética y en 1946 prestó testimonio en el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg. Después de su liberación por los soviéticos en 1953, se instaló en Alemania Oriental.


Detenido en seco en Stalingrado

Adolf Hitler estaba de vacaciones en su retiro cerca de Berchtesgaden en los Alpes bávaros, cuando una llamada telefónica en la tarde del 19 de noviembre de 1942 rompió abruptamente su ensoñación. El general Kurt Zeitzler, jefe del Estado Mayor del Ejército, estaba en pánico porque cientos de tanques soviéticos acababan de atravesar las líneas del Tercer Ejército rumano al noreste de Stalingrado, amenazando las líneas de comunicación y suministro al Sexto Ejército alemán. El día siguiente trajo noticias aún peores: un segundo gigante soviético había reventado las posiciones ocupadas por el VI Cuerpo rumano y la 18.ª División de Infantería al suroeste de Stalingrado. La trampa estaba tendida. El general Friedrich Paulus y el cuarto de millón de hombres del Sexto Ejército pronto serían rodeados.

En una reunión convocada apresuradamente en Berchtesgaden el día 20, Hitler describió la situación al coronel general Hans Jeschonnek, el LuftwaffeJefe de gabinete. Explicó que un grupo de ejércitos recién creado liderado por el general Erich von Manstein lanzaría una contraofensiva destinada a romper el cerco y le preguntó a Jeschonnek si estaba seguro de que Luftwaffe mientras tanto, podría mantener abastecido al Sexto Ejército. Con poca información y poco tiempo para prepararse, Jeschonnek le dijo a Hitler que el Luftwaffe podría realizar los vuelos necesarios, siempre que existieran aeródromos adecuados y que todos los aviones de transporte disponibles fueran puestos en servicio. El respaldo de Jeschonnek a la idea del puente aéreo tranquilizó a Hitler porque confirmó una decisión que ya había tomado: ordenar al Sexto Ejército que se mantuviera en su lugar hasta que llegara la ayuda.

Aunque la reunión fue aparentemente rutinaria, puso en marcha una serie de eventos que condenaron al Sexto Ejército y, en última instancia, llevaron a la caída del Tercer Reich. Prácticamente todos Luftwaffe El oficial en el campo creía que la única opción posible del Sexto Ejército era romper su cerco y retirarse. Suministrar a todo un ejército por transporte aéreo no solo era una locura, razonaron, sino que era absolutamente imposible. En los días venideros, sin embargo, nadie en el círculo íntimo de Hitler desafió el plan del puente aéreo, y su decisión fue cada vez más decidida. Mientras tanto, reinaba el caos en la sede de Hitler en Prusia Oriental, así como sobre el terreno, y siguió una avalancha de decisiones equivocadas.

Los historiadores tradicionalmente han señalado Reichsmarschall Hermann Göring, el LuftwaffeComandante en jefe, como villano principal en lo que se convertiría en el mayor fiasco alemán de la guerra. Pero cuando Göring llegó a Berchtesgaden el 22 de noviembre, Hitler ya había puesto el plan en marcha. Como Göring recordó más tarde, Hitler dijo: "" Escuche aquí, Göring: si el Luftwaffe no puedo llevar a cabo esto, entonces el Sexto Ejército está perdido! '' Me tenía firmemente agarrado por el nudo de la espada. No podía hacer nada más que estar de acuerdo, de lo contrario, la fuerza aérea y yo quedaríamos con la culpa de la pérdida del ejército. Así que tuve que responder: "Mein Führer, haremos el trabajo! ". Habiendo consolado a su maestro, el Luftwaffe Luego, el jefe partió en tren hacia París, donde planeaba disfrutar de una juerga de compras.

Después de su reunión inicial envió un telegrama al general Paulus, asegurándole que la ayuda estaba en camino y que, "a pesar del peligro de un cerco temporal", mantendría sus posiciones con Jeschonnek, Hitler a toda costa. Los detalles del esfuerzo de suministro aéreo seguirían.

A la flota aérea encargada de mantener vivo al Sexto Ejército se le dijo que necesitaría suministrar al ejército atrapado un mínimo de 300 toneladas de alimentos, combustible y municiones por día. Antes de su cerco, el Sexto Ejército había consumido al menos 750 toneladas por día. Pero satisfacer incluso las necesidades mínimas del Sexto Ejército extendería una flota de transporte aéreo ya sobrecargada hasta el límite.

El Junkers Ju-52 / 3m, el caballo de batalla de la flota de transporte aéreo de Alemania, podía transportar 2,5 toneladas de suministros por misión. Se necesitarían unas 120 salidas por día, que requerirían al menos 300 aviones operativos, para cumplir con los requisitos mínimos. Era una fantasía suponer que incluso se podrían organizar suficientes aviones para intentar tal hazaña. En el momento Luftwaffe Recibieron las primeras noticias de la misión, la tasa diaria de comisión para la flota de transporte en el área de Stalingrado era de apenas 33 a 40 por ciento de los aviones disponibles. Y solo había 500 aviones de transporte en todo el frente ruso.

Incluso si se pudiera encontrar el avión necesario, Luftwaffe el personal todavía estaba a merced de uno de los activos más formidables de Josef Stalin, el clima. El viento, la nieve y el frío intenso cerraron los aeródromos disponibles uno de cada tres días. De los seis aeródromos dentro del perímetro de 15 millas de Der Kessel- “El Caldero”: conteniendo el ejército atrapado, solo dos estaban equipados con las balizas de radio que permitirían un acercamiento no visual y solo uno de ellos, Pitomnik, podía usarse de noche y tenía instalaciones para operaciones de carga y mantenimiento a gran escala . Los aviones que tuvieron la suerte de aterrizar tuvieron que lidiar con la nieve y el hielo. Además, todas las superficies y pistas de las aeronaves debían despejarse manualmente o con equipo toscamente improvisado. La temperatura promedio en ese momento era de 18 grados Fahrenheit. Pero muchos días las temperaturas bajarían 10 o 20 grados y el viento aumentaría a 50 nudos. Los hornos de calentamiento especiales que soplaban aire caliente a menudo tenían que usarse para arrancar los motores de los aviones y descongelar las líneas e interruptores hidráulicos y de combustible.

El mantenimiento era una lucha constante, e incluso las reparaciones más simples eran una prueba de habilidad y resistencia. Gran parte del trabajo tuvo que hacerse al aire libre, o en grandes hangares de metal que cortan el viento, pero hacen poco para proporcionar calor. El personal que trabajaba en la aeronave tenía que tener cuidado de no tocar las piezas de metal con la piel desnuda para no correr el riesgo de que el avión se congelara. Los aviones de transporte tuvieron que cargarse y descargarse a mano debido a las pequeñas puertas en el fuselaje del Ju-52. Los vuelos de ida y vuelta duraron, en promedio, una hora cada uno. En períodos de mal tiempo o congestión, el tiempo de respuesta era aún mayor.

Nada de esto tuvo en cuenta la creciente fuerza de la fuerza aérea soviética. Jeschonnek inicialmente confiaba en que el puente aéreo funcionaría debido al éxito de una operación un año antes en la que el LuftwaffeLos transportes habían proporcionado a 100.000 hombres atrapados en Demyansk, al sur de Leningrado, durante varios meses. En ese momento, los aviones soviéticos no habían representado prácticamente ninguna amenaza para el Luftwaffe. Ahora, la situación había cambiado. Los combatientes rusos nuevos y más actualizados hacían apariciones mucho más frecuentes en el campo de batalla y disputaban el LuftwaffeLa superioridad aérea previamente incuestionable sobre los campos de batalla del Frente Oriental.

Los oficiales de la Luftwaffe que serían los más responsables de llevar a cabo la misión eran muy conscientes de la magnitud de la tarea que se les había encomendado, y estaban aterrorizados por ella. Después de recibir noticias del puente aéreo, el teniente general Martin Fiebig, comandante del VIII Fliegerkorps en el sector de Stalingrado, se puso en contacto con el mayor general Arthur Schmidt, jefe de personal del Sexto Ejército, para discutir la operación. Paulus escuchó.

Schmidt le dijo a Fiebig que de conformidad con el FührerSegún las órdenes, el Sexto Ejército planeaba formar un perímetro defensivo completo y resistir hasta que llegaran los suministros por aire. Fiebig estaba atónito. “Suministrar a un ejército por aire era imposible, especialmente cuando nuestros aviones de transporte ya estaban muy comprometidos en el norte de África”, recordó más tarde. (La Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África el 8 de noviembre, había abierto un segundo frente y ya estaba teniendo un impacto en la cantidad de activos militares disponibles para estabilizar la situación alrededor de Stalingrado). “Le advertí contra las expectativas exageradas & # 8230 Le recalqué nuevamente que, con base en mi experiencia y conocimiento de los medios disponibles, el suministro aéreo del Sexto Ejército simplemente no era factible ”.

Fiebig no estaba solo en su oposición al plan. Tan pronto como se enteró del plan, el general Wolfram Freiherr von Richthofen, el comandante de todos Luftwaffe fuerzas en el sur de Rusia y un oficial con impecables credenciales nacionalsocialistas, juzgaron la idea como “pura locura” y se lo dijeron a Göring, Zeitzler, Jeschonnek y casi cualquier otra persona que quisiera escuchar.

Cuando Schmidt informó al general de división Wolfgang Pickert, el Luftwaffe oficial en el bolsillo de Stalingrado, sobre la línea de vida aérea del Sexto Ejército, Pickert estaba atónito: "¿Suministrar a todo un ejército por aire? ¡Absolutamente imposible!" él declaró. "Simplemente no se puede hacer, especialmente con este clima".

Increíblemente, nada de esto parecía preocupar a aquellos Wehrmacht comandantes cuya supervivencia dependía de la LuftwaffeCapacidad de mantenerlos abastecidos. El 22 de noviembre, Pickert asistió a una reunión de altos funcionarios dentro Der Kessel para discutir la situación y las opciones disponibles. Con cada día que pasaba, los rusos aumentaban su control sobre la ciudad y empujaban a las tropas alemanas fuera del perímetro cada vez más lejos del río Volga. Cuando Pickert instó a que el Sexto Ejército intentara una fuga mientras aún tenía la fuerza para hacerlo y antes de que las líneas soviéticas se solidificaran aún más, Schmidt respondió que Hitler había ordenado al ejército que se mantuviera firme. Fue una decisión con la que estuvo de acuerdo. Además, creía que las tropas en el bolsillo ya carecían de fuerza suficiente para intentar una fuga. "[El puente aéreo] simplemente tiene que hacerse", fue todo lo que pudo decir el jefe de personal del VI Ejército.

Habiendo sido rechazado por aquellos oficiales que tenían a su alcance para lanzar un intento de fuga inmediato, Luftwaffe los agentes buscaron en otra parte a alguien que escuchara sus preocupaciones. Zeitzler y el general Maximilian von Weichs, el comandante del Grupo de Ejércitos B, se convencieron fácilmente de los profesionales rigurosos. En la tarde del 22 de noviembre, luego de una conversación con Richthofen, Weichs telegrafió al alto mando del ejército con la advertencia de que “el suministro por aire de las veinte divisiones que constituyen este ejército no es posible. Con el transporte aéreo disponible y en condiciones climáticas favorables, es posible transportar solo una décima parte de sus necesidades diarias esenciales ".

Sin embargo, nada de esto pudo sacar a Paulus ya su jefe de personal de su letargo. Enfrentándose a la razón, los dos hombres continuaron creyendo que un puente aéreo era la única opción, esto cuando todos los seniors Luftwaffe comandante y un número creciente de Wehrmacht Los oficiales fuera del bolsillo decían lo contrario. Dividido entre la realidad que enfrenta su ejército y su deseo de complacer al FührerPaulus vaciló.

A última hora de la noche del 22, Paulus le pidió a Hitler "libertad de acción". Para que no lo acusaran de falta de fortaleza, calificó la solicitud agregando que mientras pudiera "recibir abundantes suministros aéreos", continuaría ocupando la "Fortaleza de Stalingrado". Pero debe haber tenido una noche de insomnio, porque temprano a la mañana siguiente se retractó y le pidió permiso a Hitler para intentar una fuga. Fue muy tarde. Como una boa constrictor gigante, las fuerzas soviéticas habían rodeado completamente la ciudad y ahora podían comenzar el estrangulamiento del Sexto Ejército.

Casi completamente fuera de escena durante días, Hitler finalmente regresó a la sede de Wolf’s Lair en Prusia Oriental la mañana del día 24. Informado sobre la creciente oposición al puente aéreo entre dos importantes Luftwaffe oficiales y, ahora, un puñado de altos cargos Wehrmacht Además, Hitler prohibió a Paulus escapar, diciendo en cambio que "el suministro de aire por un centenar o más de Junkers está en marcha".

Esta decisión no fue un alarde irracional del FührerParte, pero una basada en lo que le habían dicho en Berchtesgaden dos días antes. Desde entonces, Hitler había estado relativamente aislado de los acontecimientos durante el viaje en tren de Baviera a Prusia Oriental. Curiosamente ninguno de los mayores Luftwaffe Los comandantes, incluidos Richthofen, Pickert o Fiebig, hablaron con Hitler mientras viajaba por los rieles. Sus principales consejeros en el viaje habían sido Wilhelm Keitel y Alfred Jodl, quienes abogaron por que el Sexto Ejército aguantara hasta la primavera si fuera necesario, y Keitel afirmó: "¡El Volga debe mantenerse y # 8230 el Sexto Ejército debe resistir!"

Y a pesar de que Manstein, el general encargado de liderar la contraofensiva en Stalingrado, más tarde ridiculizaría a Göring y a la Luftwaffe para el fracaso del puente aéreo, cantó una melodía diferente antes de su comienzo. Tan tarde como el 24, el día en que finalmente comenzaría la operación, Manstein telegrafió al alto mando y enfatizó que creía que sería posible que el Sexto Ejército resistiera mientras las cosas se pusieran en marcha a principios de diciembre. Irónicamente, fue solo Jeschonnek quien, tras una revisión adicional de los detalles de la operación y la naturaleza cambiante de la situación táctica, revisó su respaldo y sugirió precaución. Para un hombre como Hitler, sin embargo, tal cambio de opinión era simplemente una demostración de falta de voluntad y solo servía para disminuir su fe en Jeschonnek y lo que tenía que decir.

Hitler y sus compinches, sin embargo, estaban muy alejados de la realidad de los acontecimientos en el frente. El 24, los aviones de transporte comenzaron a dirigirse hacia Der Kessel. Veinticuatro horas después, los resultados del día proporcionaron un presagio ominoso del futuro. Solo 22 de 47 Ju-52 llegaron al bolsillo. El día siguiente fue un poco mejor, con 30 haciendo el viaje. Al final de los primeros cinco días del puente aéreo, solo se habían entregado 60 toneladas a Stalingrado, una pequeña fracción de las 1.750 toneladas que deberían haber llegado hasta ese punto. Aun así, el Sexto Ejército siguió sentado en Stalingrado.

Su juerga de compras ahora ha terminado, Göring abandonó a regañadientes la Ciudad de la Luz y se dirigió a la Guarida del Lobo para ver cómo su Luftwaffe estaba haciendo. Llegó el día 27 y casi de inmediato se encontró chocando con Zeitzler. El desacuerdo entre los dos hombres rápidamente se convirtió en una pelea de gritos, con el Wehrmacht general reprendiendo al Luftwaffe jefe por siempre afirmar que sus pilotos podrían mantener con vida al Sexto Ejército.

La justa verbal iba y venía y el volumen y los ánimos aumentaban cuando Hitler entró. Zeitzler luego se volvió hacia Hitler y declaró sin rodeos que el Luftwaffe no pudo mantener abastecido al Sexto Ejército. "No estás en condiciones de dar una opinión sobre eso", respondió Göring. No dispuesto a dar marcha atrás, Zeitzler preguntó: "¿Sabes qué tonelaje hay que transportar todos los días?" Todo el usualmente grandilocuente Luftwaffe el jefe podía manejar era un débil, "No lo sé, pero mis oficiales de personal sí".

El general, sin embargo, no estaba acabado. “Teniendo en cuenta todas las existencias en la actualidad con el Sexto Ejército”, le dijo a Hitler, “teniendo en cuenta las necesidades mínimas absolutas y la adopción de todas las medidas de emergencia posibles, el Sexto Ejército requerirá la entrega de trescientas toneladas por día. Pero como no todos los días son aptos para volar ... esto significa que habrá que transportar alrededor de 500 toneladas al VI Ejército todos y cada uno de los días de vuelo si se quiere mantener el promedio mínimo irreductible ".

No dispuesto a perder la cara, Göring dijo que podía hacer eso, a lo que un incrédulo Zeitzler le gritó: “Mein Führer! Eso es una mentira." Hitler estaba ahora en una trampa de su propia invención. Después de haber respaldado ya la idea de una misión de reabastecimiento y haber transmitido por cable la noticia de su inicio a Paulus, Hitler difícilmente podría echarse atrás y hubiera sido una admisión pública de falibilidad. También socavaría a Göring, que ocupaba el segundo lugar después de Hitler en la jerarquía del Reich. No dispuesto a permitir que sucediera ninguna de las dos cosas, Hitler dijo: Reichsmarschall me ha hecho su informe, que no tengo más remedio que creer. Por lo tanto, me atengo a mi decisión original ".

Mientras tanto, la situación dentro de Stalingrado continuó deteriorándose. Del 1 al 9 de diciembre, el promedio diario total fue de 117 toneladas. Los hombres de Paulus estaban ahora con la mitad de las raciones y se informó de los primeros casos de muerte por inanición. Dolorosamente consciente de que ahora estaba comprometido con una propuesta perdedora con poca o ninguna esperanza de éxito, el Luftwaffe recorrió el Reich en busca de bombarderos obsoletos, aviones civiles y casi cualquier otra cosa que pudiera volar en un esfuerzo por aliviar la creciente escasez de suministros dentro de Der Kessel.

Muchos de los aviones volaron a los aeródromos de Tatsinskaya y Morozovskaya. Tatsinskaya era la base principal para los Ju-52, Morozovskaya para los bombarderos Heinkel He-111 que habían sido puestos en servicio como transportes. Aunque estos aviones adicionales ayudaron, el mal tiempo con frecuencia dejaba en tierra los vuelos y había días en los que nada llegaba a Stalingrado.

A medida que empeoraban las condiciones de los soldados dentro del perímetro, también disminuía su capacidad para luchar contra los rusos y el clima. Los pilotos que llegaban al bolsillo se sorprendieron al descubrir que estaba tardando cada vez más en descargar el avión porque las tripulaciones de tierra se estaban debilitando cada vez más debido a la desnutrición.

La situación había sido terrible durante semanas, pero debido a la mala planificación, los movimientos tardíos y la necesidad imprevista de desviar recursos muy necesarios para contrarrestar los movimientos aliados en el norte de África, no fue hasta el 12 de diciembre que se lanzó la ofensiva de Manstein en apoyo del Sexto Ejército. . Peor aún, el ataque fue mucho más débil de lo prometido. Solo dos de las 11 divisiones panzer esperadas estaban disponibles para comenzar la ofensiva. Como era de esperar, el esfuerzo de relevo se detuvo rápidamente mucho antes de su objetivo. La llegada de una tercera división panzer ayudó a empujar a los alemanes a estar a 30 millas de Stalingrado el 19 de diciembre, pero eso fue todo lo que pudieron llegar.

Creyendo que un ataque desde dos direcciones, por débil que fuera, ofrecía alguna posibilidad de éxito, Manstein instó a Paulus a lanzar un ataque propio desde dentro del perímetro. El comandante del Sexto Ejército, sin embargo, se negó a iniciar tal acción hasta que recibió órdenes expresas de Hitler.

Mientras tanto, el Luftwaffe Los aviadores continuaron intentando abastecer a sus camaradas atrapados. En términos puramente logísticos, lo que lograron fue un milagro. A pesar de la escasez de aviones e instalaciones, el clima lúgubre y la oposición enemiga, a mediados de diciembre los pilotos de transporte y sus tripulaciones traían más de 250 toneladas de suministros al día al perímetro. Sin embargo, por impresionante que fuera un logro, no fue suficiente.

Debilitados por la fatiga y el hambre, a los hombres de Paulus les resultaba cada vez más difícil mantener sus posiciones. Algunos aeródromos se habían perdido para los soviéticos, y el empeoramiento del tiempo con frecuencia cerraba los que aún estaban en manos alemanas.

Con la esperanza de poner fin al asedio, el Ejército Rojo lanzó una ofensiva renovada, empeorando aún más la situación dentro de Stalingrado y amenazando la supervivencia de la columna de socorro de Manstein. Sin ningún deseo de compartir el probable destino del Sexto Ejército, y con Hitler respirando en su cuello, Manstein le dijo sin rodeos a Paulus que sus posibilidades finales de una fuga estaban desapareciendo rápidamente y que había llegado el momento de una acción crítica.

Sin embargo, el vacilante comandante del Sexto Ejército se negó nuevamente a emprender tal intento sin el permiso de Hitler y continuó enumerando varias condiciones previas poco prácticas o imposibles antes de poder hacerlo. El destino del Reich estaba en juego, pero Hitler no podía admitir ante sí mismo ni ante los demás que debía reconsiderar el puente aéreo. En cambio, permaneció en silencio.

Para el 23 de diciembre, Manstein había estado estancado durante cuatro días y, con su propio grupo de ejércitos amenazado, comenzó a retirar algunas de sus fuerzas. En Nochebuena, los tanques soviéticos invadieron el aeródromo principal de Tatsinskaya, destruyendo 56 aviones insustituibles.

Una semana más tarde, la ofensiva soviética hizo retroceder a Manstein y la LuftwaffeLos aeródromos fuera del perímetro estaban ahora al menos a 160 kilómetros de la ciudad. Raciones dentro Der Kessel se había reducido a un tercio, y las muertes por inanición eran un lugar común.

Diez días después del año nuevo, los soviéticos se habían acercado lo suficiente a la pista de aterrizaje en Pitomnik como para bombardearla. Las baterías antiaéreas rusas se instalaron ahora directamente debajo de los pasillos aéreos de la ciudad, y los soldados del Ejército Rojo empujaron para tomar el aeródromo. El 15 de enero lo consiguieron.

Desesperados, los hambrientos de Paulus trabajaron para mejorar las instalaciones del aeródromo de Gumrak. Al improvisar un sistema de iluminación de las luces del tanque y del vehículo e instalar una radiobaliza, hicieron que el aeródromo estuviera disponible para aterrizajes nocturnos, pero en este punto, las tripulaciones aéreas solían lanzar suministros desde el aire para evitar el riesgo de intentar aterrizar en medio de un granizo. del fuego antiaéreo enemigo. El 22 de enero, Gumrak se perdió y, con él, cualquier forma de entrar o salir de la ciudad. Cuatro días después, el Ejército Rojo dividió lo que quedaba del Sexto Ejército en dos y se ordenó a los médicos alemanes que dejaran de proporcionar raciones a los 25.000 soldados heridos. El día 30, diez años después de la toma del poder por los nazis, Paulus y su estado mayor se rindieron.

Stalingrado se ubica como la batalla más sangrienta de la historia militar. Aunque las estimaciones varían, se acepta generalmente que los ejércitos del Eje sufrieron 740.000 muertos o heridos. De los 110.000 capturados, solo 6.000 volverían a ver su hogar. El Ejército Rojo perdió 750.000 muertos, heridos o capturados, y al menos 40.000 civiles murieron.

Tan mala como fue la derrota en términos puramente militares, el golpe para el pueblo alemán común fue peor. Como ha señalado el historiador Gordon Craig, la derrota fue "una calamidad paralizante para una nación que creía que era la raza superior". Hitler nunca más podría lanzar una ofensiva militar de consecuencias graves. Sueños de Lebensraum en el este se perdieron para siempre a lo largo del Volga.

¿Qué había salido mal? ¿Cómo había sido imparable el antes Wehrmacht sido tan decisivamente derrotado? Claramente, Jeschonnek debe compartir parte de la culpa por afirmar primero que el Luftwaffe podría abastecer al Sexto Ejército. Paulus y Schmidt, ambos soldados profesionales altamente entrenados y experimentados, deben ser criticados por su voluntad de enterrar sus cabezas en la arena sobre la verdadera situación y esperar pasivamente una decisión del Führer. Göring, por supuesto, debe compartir alguna responsabilidad, si no la parte del león que los historiadores han tendido a asignarle. No solo no estaba preparado para darle a Hitler una evaluación precisa de la situación, sino que también era uno de los pocos que podría haber sido capaz de cambiar la opinión de Hitler cuando los hechos se aclararon. Por lo general, se quedan fuera de la galería de los pícaros. Wehrmacht generales como Manstein, Jodl y Keitel que pensaban que el reabastecimiento aéreo era una idea estupenda ... hasta que fracasó.

Sin embargo, en última instancia, la responsabilidad del fracaso del puente aéreo y la eventual desaparición del Sexto Ejército recae firmemente sobre los hombros de Hitler. En casi cualquier momento después del cerco, podría haber ordenado a sus tropas que Der Kessel para intentar una fuga mientras aún eran capaces. Si hubiera tenido éxito, un Sexto Ejército reforzado podría haber renovado su ofensiva en la primavera, cruzando el Volga en otros lugares y evitando Stalingrado en favor de un campo abierto más adecuado para sus columnas mecanizadas.

Convencido de su propia infalibilidad, Hitler creó en cambio un estado en el que el proceso racional de toma de decisiones requerido en el juego de alto riesgo de la guerra mundial era completamente deficiente. La Alemania nazi nunca fue el estado monolítico totalitario de la leyenda, sino una mezcolanza de intereses especiales y personalidades en competencia. Para que fuera de otra manera habría requerido que Hitler no fuera Hitler.

Bill Barry es un graduado de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y veterano de Vietnam. Un oficial de carrera de la Fuerza Aérea, Barry está trabajando en una memoria de su servicio en Vietnam y una historia de transporte aéreo táctico desde la Segunda Guerra Mundial hasta el presente. Para obtener más información, consulte Stalingrado, de Antony Beevor.

Publicado originalmente en la edición de febrero de 2007 de Revista de la Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


"Enemigo a las puertas": ¿con qué precisión se retrató la batalla de Stalingrado en la película?

"Enemigo en las puertas consigue la apariencia de la guerra ", comentó Critics Consensus en Rotten Tomatoes, el sitio web de críticos y rsquo de cine. Sin embargo, la historia de amor" parece estar fuera de lugar "en este éxito de taquilla histórico de la Segunda Guerra Mundial lanzado en 2001. Se puede argumentar que esto es una gran subestimación porque algo más que la historia de amor está fuera de lugar, según muchos rusos que vieron la película.

Por ejemplo, los veteranos que viven en la ciudad de Volgogrado (nombre de Stalingrad & rsquos desde 1961) se sorprendieron por la película y exigieron que se prohibiera. Se quejaron de que la imagen del Ejército Rojo estaba distorsionada: los comandantes fueron retratados como déspotas despiadados, mientras que los soldados de base eran "carne de cañón sin voz". Las autoridades, sin embargo, no reaccionaron a su llamado.

Aunque ha pasado el tiempo, la película sigue siendo una de las películas occidentales más populares sobre la batalla de Stalingrado. Millones de personas forman su comprensión de esta batalla cuando la ven. Entonces, ¿quién está aquí desde el punto de vista de la precisión histórica: el consenso de la crítica o los veteranos insultados? Dejemos que & rsquos aborde esta cuestión empezando por lo obvio: estamos tratando aquí con un producto del arte y la imaginación creativa (aunque el director Jean-Jacques Annaud destacó en una entrevista a los medios rusos que estudió diligentemente las circunstancias de la batalla).

Vagones cerrados

El punto focal de la película & rsquos es un duelo entre el francotirador soviético Vasiliy Zaitsev (Jude Law) y su homólogo alemán, el mayor Erwin K & oumlnig (Ed Harris), que realmente tuvo lugar durante la batalla de Stalingrado, la historia y la confrontación más sangrienta de rsquos, cambiando drásticamente el curso de la Segunda Guerra Mundial. . El Ejército Rojo al principio estaba defendiendo desesperadamente la ciudad (verano-otoño de 1942), y luego lanzó una contraofensiva, rodeando a cientos de miles de tropas alemanas (otoño de 1942 e invierno de 1943).

Jude Law interpreta al francotirador soviético Vasiliy Zaitsev

Jean-Jacques Annaud / Paramount Pictures, 2001

Una imagen crítica del Ejército Rojo se transmite desde el principio cuando la película muestra nuevas tropas, entre las que se encuentra el personaje principal, Zaitsev, llegando al frente de Stalingrado. En su camino son gritados, amenazados y humillados por los comandantes. Se transportan en furgones abarrotados como ganado y los coches se cierran con llave desde el exterior. Esto se hace, como se podría suponer, para evitar que los soldados deserten. Sin embargo, según el historiador militar Boris Yulin, esto no pudo haber ocurrido porque estaba prohibido. De hecho, en el caso de un ataque aéreo alemán o un bombardeo, los hombres encerrados en el interior serían hombres muertos.

No armas

Después de llegar a la orilla opuesta, los soldados reciben armas, pero no hay suficientes rifles para todos, por lo que un soldado obtiene un rifle mientras que otro obtiene la munición. A los soldados se les dice que les quiten el arma a los muertos en combate. No hace falta ser historiador o especialista en la guerra para entender que esto no tiene sentido: ninguno de los soldados sería capaz de luchar porque uno carece de rifle y el otro carece de municiones. Esto significa que los comandantes del Ejército Rojo enviaron a sus soldados a luchar esencialmente sin armas.

La película muestra que los comandantes del Ejército Rojo enviaron a sus soldados a luchar esencialmente sin armas.

Jean-Jacques Annaud / Paramount Pictures, 2001

¿Fue la situación con las armas realmente tan grave para los soviéticos como se describe en la película? Los historiadores señalan que hubo escasez de rifles, pero eso fue en el período inicial de la guerra, cuando debido a las grandes pérdidas las autoridades tuvieron que formar regimientos de milicias que a menudo estaban mal armadas. Sin embargo, en el otoño de 1942 la situación había cambiado. & ldquoNo se enviaron soldados desarmados al ataque & hellip. Lo que se muestra en Enemy at the Gates es pura tontería, & rdquo confirmó el historiador Alexey Isaev, autor de varios libros sobre la batalla de Stalingrado.

El ataque

Una de las escenas más vívidas de la película es un ataque de las tropas soviéticas recién llegadas contra posiciones alemanas bien fortificadas. El ataque, que comenzó como un partido deportivo con un silbato, se desvanece rápidamente, pero cuando las tropas comienzan a retirarse son ametralladas por un destacamento punitivo. Uno se pregunta quién mató a más soldados soviéticos: los alemanes o los hermanos de armas soviéticos.

Tales regimientos punitivos existían en el Ejército Rojo y, de hecho, estaban encargados de detener el pánico en las filas y de evitar retiradas no autorizadas con la fuerza.

El ataque comenzó como un partido deportivo con un silbato

Jean-Jacques Annaud / Paramount Pictures, 2001

Sin embargo, la infame orden n ° 227 de Stalin & rsquos, "¡Ni un paso atrás!", Que autorizaba el uso de estos regimientos a gran escala, estipulaba que debería haber hasta cinco de estos destacamentos (compuestos por 200 soldados cada uno) por formación de ejército (más de 50.000 personas).

También hay muchos datos sobre lo que hicieron estos regimientos. Desde el 1 de agosto hasta el 15 de octubre de 1942, los destacamentos detuvieron a 140.775 personas que abandonaron sus posiciones (no solo eran desertores sino también soldados que luchaban por salir del cerco). La mayoría fueron devueltos al ejército (131.000), mientras que 3.900 fueron detenidos y 1.189 fusilados (menos del 1%).

Alexey Isaev señala que en las condiciones de la guerra urbana, los destacamentos punitivos difícilmente podrían usarse de manera efectiva, por lo que su papel era mínimo. & ldquoLa mayoría de las veces se usaron [en Stalingrado] como regimientos de combate habituales. & rdquo Sin embargo, parece que estas escenas están hechas para enfatizar el mensaje principal & ndash & ldquomost los soldados soviéticos necesitaban un arma literal en la espalda para ir a la batalla & rdquo para usar las palabras de un bloguero.

Sin embargo, esta no es la forma en que los rusos han sido educados para pensar sobre la batalla de Stalingrado, donde hubo muchos casos de verdadero heroísmo y sacrificio. Debido al hecho de que tal valentía era muy común, es muy poco probable que los soldados soviéticos estuvieran motivados por el miedo.

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3 razones por las que el Ejército Rojo ganó la Batalla de Stalingrado

El ataque alemán en el verano de 1942 en Stalingrado fue casi imposible de detener. Berlín aspiraba a tomar la ciudad a toda costa y cortar las rutas de suministro a través del río Volga y privar a Moscú del petróleo del Cáucaso. Para contrarrestar la ofensiva alemana, los soviéticos acumularon todos sus recursos. Para levantar la moral y la disciplina de las tropas, Joseph Stalin emitió la famosa Orden 227. Culpaba a "algunas personas estúpidas en el frente y rdquo que" se tranquilizan hablando de que podemos retroceder más hacia el este "y declaró que era" hora de terminar de retirarse ".

& ldquo¡Ni un paso atrás! Ese debería ser ahora nuestro eslogan principal. & Rdquo

En agosto, la retirada se detuvo en Stalingrado. Otro lema de esa época era "No hay tierra para nosotros detrás del río Volga". Las autoridades de la ciudad instaron a sus residentes a convertir "cada bloque de apartamentos, cada barrio, cada calle en una fortaleza imposible de ganar". La resistencia mostrada por las tropas y los residentes de la ciudad y los rsquos fue notable.

La Luftwaffe alemana bombardea Stalingrado en septiembre de 1942

Berliner Verlag / Archivo // Global Look Press

Un oficial alemán recordó cómo fue la batalla de Stalingrado: "El enemigo tiene parte de la planta del Octubre Rojo y territorio rsquos". La principal fuente de resistencia es la tienda de hogar abierto. Tomarlo significa la caída de Stalingrado. Ha sido bombardeado por nuestros aviones durante semanas y demonios. No queda ningún lugar intacto aquí. ¡En tres horas logramos avanzar solo 70 metros! En ese mismo momento apareció una llamarada roja, luego una verde. Significa que los rusos han comenzado un contraataque y demonios. No entiendo de dónde sacan los rusos su energía. Es la primera vez en esta guerra que me encuentro con una tarea que no puedo realizar.

2. Heroísmo masivo

La fuerte resistencia soviética no habría sido posible sin el heroísmo masivo de los defensores de Stalingrado y rsquos. La medalla "Por la Defensa de Stalingrado" se entregó a unos 760.000 soldados soviéticos. Más de 100 soldados fueron condecorados con el premio más alto, el Héroe de la Unión Soviética, que marcó casos de valentía y abnegación excepcionales.

Pavlov & rsquos House, un edificio de apartamentos ordinario de cuatro pisos, se convirtió en un símbolo de la resistencia de los soldados del Ejército Rojo en Stalingra d. Fue defendida por solo 24 personas, pero los alemanes no pudieron tomarla durante su asalto de tres meses a la ciudad. Uno de los comandantes generales de las fuerzas soviéticas en Stalingrado, Vasily Chuikov, señaló que los alemanes perdieron más hombres tratando de tomar la casa de Pavlov que en París.

Cada edificio de Stalingrado se convirtió en una fortaleza.

Georgy Lipskerov / Global Look Press

Mamayev Kurgan, una altura dominante que domina la ciudad y otro símbolo de la resistencia heroica, fue testigo de combates particularmente feroces. El control de la colina significaba el control de la ciudad. Las tropas soviéticas defendieron sus posiciones en las laderas de la colina durante toda la batalla. Decenas de miles de soldados soviéticos murieron luchando por la altura. Después de la batalla se descubrió que el suelo del cerro contenía entre 500 y 1250 trozos de metralla por metro cuadrado.

3. Errores alemanes

El éxito de la contraofensiva soviética que comenzó a mediados de noviembre estuvo determinado en parte por los errores de los comandantes alemanes. El inicial se refería al hecho de que la Wehrmacht sobrestimó su potencial y trató de asestar dos golpes a la vez: uno al Cáucaso para tomar petróleo de Azerbaiyán y otro a Stalingrado. Los alemanes dispersaron sus fuerzas. Como escribió más tarde el general de división Hans Doerr: "Estalingrado tiene que entrar en la historia como el mayor error jamás cometido por los comandantes militares, como el mayor desdén hacia el organismo vivo del ejército jamás demostrado por los líderes del país" (el artículo está en ruso).

La batalla de Stalingrado fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial

En noviembre se había cometido otro error. Al tratar de tomar Stalingrado, el ejército alemán extendió sus flancos por cientos de kilómetros, seguro de que después de su ataque, el Ejército Rojo no tenía recursos para contrarrestar. Lo peor para Berlín fue que los flancos extendidos consistían en tropas aliadas: italianos, húngaros y rumanos, que eran inferiores a la Wehrmacht. El Jefe del Estado Mayor del Ejército en la Wehrmacht, Kurt Zeitzler, recordó más tarde que advirtió a Hitler que alrededor de Stalingrado había un grave peligro que debería haber sido liquidado. 'En respuesta, Hitler lo llamó' pesimista desesperado '.

Alrededor de 91000 prisioneros alemanes fueron capturados en la batalla de Stalingrado.

Lo que también fue importante, señaló Zeitzler, fue que para el otoño de 1942 la efectividad de combate de las tropas soviéticas aumentó, así como el nivel de sus comandantes y rdquo (el artículo está en ruso). Entonces, cuando los soviéticos acumularon las fuerzas necesarias, el Ejército Rojo necesitó solo cuatro días para romper las filas de las tropas del Eje y rodear a unos 300.000 soldados alemanes.

Si quieres saber más sobre la batalla de Stalingrado, lee los recuerdos de quienes vivieron esos traumáticos eventos.

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