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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

Tan pronto como la noticia de la convocatoria de voluntarios llegó a Galena, se pegaron carteles convocando a una reunión de los ciudadanos en el juzgado por la noche. El negocio cesó por completo; todo fue emoción; durante un tiempo no hubo distinciones entre partidos; todos eran hombres de la Unión, decididos a vengar el insulto a la bandera nacional. Por la noche, el palacio de justicia se llenó. Aunque era relativamente extraño, fui llamado a presidir; la única razón, posiblemente, fue que había estado en el ejército y había asistido al servicio. Con mucha vergüenza y algunas pautas me besé para anunciar el objeto de la reunión. Los discursos estaban en orden, pero es dudoso que hubiera sido seguro en ese momento hacer otros que no fueran patrióticos. Sin embargo, probablemente no había nadie en la casa que tuviera ganas de hacer otro. Los dos discursos principales fueron de B. B. Howard, el post-maestro y demócrata de Breckinridge en las elecciones de noviembre del otoño anterior, y John A. Rawlins, un elector en la lista de Douglas. E. Washburne, a quien no conocía en ese momento, entró después de que se había organizado la reunión y expresó, según entendí después, una pequeña sorpresa de que Galena no pudiera proporcionar un presidente para tal ocasión sin llevar a un extraño. Se adelantó, fue presentado y pronunció un discurso apelando al patriotismo de la reunión.

Una vez terminada la charla, se convocó a voluntarios para que formaran una empresa. La cuota de Illinois se había fijado en seis regimientos; y se suponía que una empresa sería tanto como se aceptaría de Galena. La empresa fue levantada y los oficiales y suboficiales elegidos antes de que se levantara la reunión. Rechacé la capitanía antes de la votación, pero anuncié que ayudaría a la compañía en todo lo que pudiera y que me encontrarían en el servicio en alguna posición si hubiera una guerra. Nunca entré en nuestra tienda de cuero después de esa reunión, para preparar un paquete o hacer otros negocios.

Las damas de Galena eran tan patriotas como los hombres. No pudieron alistarse, pero concibieron la idea de enviar su primera compañía al campo uniformados. Vinieron a mí para obtener una descripción del uniforme de infantería de los Estados Unidos; suscrito y comprado el material; adquirió sastres para cortar las prendas, y las damas las confeccionaron. En pocos días la empresa estaba de uniforme y lista para presentarse en la capital del Estado para su asignación. Todos los hombres salieron a la mañana siguiente de su alistamiento, y yo me hice cargo, los dividí en escuadrones y supervisé su instrucción. Cuando estuvieron listos para ir a Springfield, fui con ellos y permanecí allí hasta que fueron asignados a un regimiento.

Había tantos más voluntarios de los que se habían pedido que la pregunta a quién aceptar fue bastante embarazosa para el gobernador, Richard Yates. Sin embargo, la legislatura estaba reunida en ese momento y acudió en su ayuda. Se promulgó una ley que autorizaba al gobernador a aceptar los servicios de diez regimientos adicionales, uno de cada distrito del Congreso, durante un mes, a cargo del Estado, pero se comprometía a entrar al servicio de los Estados Unidos si hubiera más llamar durante su mandato. Incluso con este alivio, el gobernador todavía estaba muy avergonzado. Antes de que terminara la guerra, él era como el presidente cuando lo tomaron con el varioloide: "por fin tenía algo que podía dar a todos los que lo quisieran".

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