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¿Qué fue el pacto nazi-soviético y cómo afectó a Polonia?

¿Qué fue el pacto nazi-soviético y cómo afectó a Polonia?

El Pacto Nazi-Soviético fue un pacto de no agresión entre la Alemania nazi y la URSS. También conocido como Pacto Molotov-Ribbentrop, el acuerdo se firmó en Moscú el 23 de agosto de 1939. Permaneció en vigor durante casi dos años, hasta que los alemanes rompieron el pacto el 22 de junio de 1941 al invadir la URSS.

El pacto fue una sorpresa para los observadores contemporáneos. Los nazis odiaban el comunismo y los soviéticos odiaban el fascismo. Entonces, ¿por qué estos poderes ideológicamente opuestos celebraron tal acuerdo?

Las primeras conversaciones nazi-soviéticas fracasaron

En 1933, el partido nazi ganó el poder en Alemania y Hitler se dispuso a implementar su agresivo programa de rearme. Stalin consideró crear una alianza con el cada vez más poderoso líder nazi, pero las diferencias ideológicas impidieron que esto sucediera.

Dan habla con Roger Moorhouse, un destacado historiador británico del Tercer Reich y la Segunda Guerra Mundial, sobre la infame alianza forjada entre la Alemania de Hitler y la Rusia de Stalin durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial.

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En cambio, Stalin se volvió hacia las democracias liberales occidentales y se unió a la Liga de Naciones en septiembre de 1934. Los miembros de la Liga se opusieron de manera similar al comunismo, pero aceptaron a la URSS en el cuerpo como un aliado potencial contra cualquier agresión futura de la Alemania nazi.

Stalin se impacientó

A pesar de unirse a la Liga, Stalin se opuso a la política de apaciguamiento de Gran Bretaña y Francia, que creía que estaba alentando a los nazis a marchar hacia el este contra los soviéticos.

En la primavera de 1939, parecía probable que Gran Bretaña y Francia pronto estuvieran en guerra con Hitler, y Stalin temía una agresión militar alemana. En abril de ese año, el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Maxim Litvinov, propuso un tratado de seguridad colectiva entre Gran Bretaña, Francia y la URSS.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Vyacheslav Molotov (izquierda) y el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Joachim von Ribbentrop (segundo desde la derecha) firmaron el pacto el 23 de agosto de 1939.

La elección fue fácil: Stalin decidió aliarse con Hitler. El acuerdo aparentemente marcó el final oficial de la hostilidad nazi-soviética. El 23 de agosto de 1939, el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Joachim von Ribbentrop, y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Vyacheslav Molotov, firmaron el Pacto Nazi-Soviético.

¿Qué pasó con Polonia?

Un protocolo secreto en el pacto establecía que Alemania y la URSS dividirían y ocuparían Polonia y pondrían sus partes del país bajo sus respectivas esferas de influencia. Posteriormente, tanto los nazis como los soviéticos invadieron Polonia.

Alemania invadió Polonia el 1 de septiembre de 1939 y la campaña que siguió fue corta pero destructiva, con bombardeos que devastaron el paisaje físico de Polonia.

Hitler observa la marcha de las tropas alemanas hacia Polonia durante la llamada "Campaña de septiembre". Crédito: Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

El Ejército Rojo también invadió el país el 17 de septiembre de 1939. Polonia solo pudo resistir durante seis semanas antes de rendirse el 6 de octubre de 1939.

Alemania y la URSS posteriormente dividieron Polonia en zonas de ocupación separadas. La URSS anexó áreas al este de los ríos Narew, Vístula y San, mientras que Alemania anexó el oeste de Polonia. Los nazis también unieron el sur de Polonia con partes del norte de Ucrania para crear el "Gobierno General", una zona ocupada por los nazis.

Las secuelas

El pacto se mantuvo en vigor durante casi dos años. El 22 de junio de 1941, se declaró desierto cuando la Alemania nazi lanzó la Operación Barbarroja e invadió la URSS. Este fue un punto de inflexión crucial en la guerra, ya que llevó a la URSS a unirse a los Aliados en las luchas contra los nazis y las potencias del Eje.

Roger Moorhouse es un historiador del Tercer Reich y la Segunda Guerra Mundial, autor de The Devils 'Alliance, Killing Hitler & Berlin at War. En este fascinante episodio, analiza el peor desastre marítimo de la historia: el hundimiento del Wilhelm Gustloff en 1945.

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Al final de la guerra, el Ejército Rojo se encontró entrando nuevamente en Polonia, solo que esta vez fue para liberar a los polacos de la ocupación nazi.

Incluso después de la guerra, el gobierno soviético siguió negando la existencia del protocolo secreto para dividir y ocupar Polonia. Solo fue revelado, reconocido y denunciado en 1989 con la caída de la URSS.


Opciones de página

A las 4.45 am del 1 de septiembre de 1939, el acorazado alemán Schleswig-Holstein abrió fuego contra la guarnición polaca del Fuerte Westerplatte, Danzig (actual Gdansk), en lo que se convertiría en el primer enfrentamiento militar de la Segunda Guerra Mundial. Simultáneamente, 62 divisiones alemanas apoyadas por 1300 aviones comenzaron la invasión de Polonia.

La decisión de Adolf Hitler de invadir Polonia fue una apuesta. los Wehrmacht (el ejército alemán) aún no estaba en plena potencia y la economía alemana todavía estaba encerrada en la producción en tiempos de paz. Como tal, la invasión alarmó a los generales de Hitler y generó oposición a su mando, y filtraciones de sus planes de guerra a Gran Bretaña y Francia.

La decisión . invadir Polonia era una apuesta.

Los generales de Hitler pidieron cautela y pidieron más tiempo para completar las defensas del `` Muro Occidental '', con el fin de detener cualquier contraofensiva británica y francesa en el oeste mientras el grueso de la Wehrmacht estaba comprometido en el este. Sin embargo, su líder desestimó sus preocupaciones y, en cambio, exigió su total lealtad.

Hitler confiaba en que la invasión de Polonia resultaría en una guerra corta y victoriosa por dos razones importantes. Primero, estaba convencido de que el despliegue del primer cuerpo blindado del mundo derrotaría rápidamente a las fuerzas armadas polacas en un guerra relámpago ofensiva. En segundo lugar, juzgó a los primeros ministros británico y francés, Neville Chamberlain y Edouard Daladier, como líderes débiles e indecisos que optarían por un acuerdo de paz en lugar de la guerra.


¿Por qué Hitler quería el pacto?

La participación de Alemania en una guerra de dos frentes en la Primera Guerra Mundial había dividido sus fuerzas, debilitando y socavando su fuerza ofensiva.

Mientras se preparaba para la guerra en 1939, el dictador alemán Adolf Hitler estaba decidido a no repetir los mismos errores. Si bien esperaba adquirir Polonia sin la fuerza (como había anexado Austria el año anterior), la necesidad de disminuir la posibilidad de una guerra en dos frentes como consecuencia de la invasión era clara.

En el lado soviético, el pacto siguió a la ruptura de las negociaciones británico-soviético-francesas para una alianza tripartita a principios de agosto de 1939. Según fuentes rusas, la alianza fracasó porque Polonia y Rumania se negaron a aceptar el paso de las fuerzas militares soviéticas a través de su territorio. pero también es cierto que el primer ministro ruso Joseph Stalin desconfiaba del primer ministro británico Neville Chamberlain y del Partido Conservador en Inglaterra, y creía que no apoyarían plenamente los intereses rusos.

Así nació la negociación del Pacto de No Agresión Nazi-Soviético.


Contenido

A principios de 1939, varios meses antes de la invasión, la Unión Soviética inició negociaciones de alianza estratégica con el Reino Unido y Francia contra la militarización de la Alemania nazi bajo Adolf Hitler. En agosto de 1939, la URSS hizo una oferta al Reino Unido y Francia para enviar "120 divisiones de infantería (cada una con unas 19.000 tropas), 16 divisiones de caballería, 5.000 piezas de artillería pesada, 9.500 tanques y hasta 5.500 aviones de combate y bombarderos en las fronteras de Alemania. ". [21] Dado que la URSS no compartía frontera con Alemania, esto significaría efectivamente una abrumadora ocupación voluntaria de los territorios de Polonia por parte del Ejército Rojo, que anteriormente fue el sitio de la Guerra Polaco-Soviética en 1920. Las negociaciones fracasaron. [22]

Como se rechazaron los términos, Joseph Stalin prosiguió el Pacto Molotov-Ribbentrop con Adolf Hitler, que se firmó el 23 de agosto de 1939. Este pacto de no agresión contenía un protocolo secreto, que redactaba la división de Europa del Norte y del Este en Alemania y Unión Soviética. esferas de influencia en caso de guerra. [23] Una semana después de la firma del Pacto Molotov-Ribbentrop, las fuerzas alemanas invadieron Polonia desde el oeste, norte y sur el 1 de septiembre de 1939. Las fuerzas polacas se retiraron gradualmente hacia el sureste, donde se prepararon para una larga defensa de la cabeza de puente rumana. y esperó el apoyo y el alivio de los franceses y británicos que esperaban, pero ni los franceses ni los británicos acudieron en su ayuda. El 17 de septiembre de 1939, el Ejército Rojo soviético invadió las regiones de Kresy de acuerdo con el protocolo secreto. [24] [Nota 7]

Al inicio de las hostilidades, varias ciudades polacas, incluidas Dubno, Łuck y Włodzimierz Wołyński, dejaron entrar pacíficamente al Ejército Rojo, convencido de que avanzaba para luchar contra los alemanes. El general Juliusz Rómmel del ejército polaco emitió una orden no autorizada para tratarlos como un aliado antes de que fuera demasiado tarde. [27] El gobierno soviético anunció que estaba actuando para proteger a los ucranianos y bielorrusos que vivían en la parte oriental de Polonia, porque el estado polaco, según la propaganda soviética, se había derrumbado ante el ataque alemán nazi y ya no podía garantizar la seguridad de sus propios ciudadanos. [28] [29] [30] [31] Frente a un segundo frente, el gobierno polaco concluyó que la defensa de la cabeza de puente rumana ya no era factible y ordenó una evacuación de emergencia de todas las tropas uniformadas a la entonces neutral Rumania. [1]

La Sociedad de las Naciones y los tratados de paz de la Conferencia de Paz de París de 1919 no ayudaron, como se esperaba, a promover ideas de reconciliación a lo largo de las líneas étnicas europeas. Nacionalismo epidémico, resentimiento político feroz en Europa Central (Alemania, Austria, Hungría) donde el 100% de la población había en ausencia declarado culpable universalmente, y el chovinismo poscolonial (Italia) condujo a un revanchismo frenético y ambiciones territoriales. [32] Józef Piłsudski buscó expandir las fronteras polacas lo más al este posible en un intento de crear una federación liderada por Polonia, capaz de contrarrestar la futura acción imperialista por parte de Rusia o Alemania. [33] En 1920, los bolcheviques habían salido victoriosos de la Guerra Civil Rusa y, de facto, adquirieron el control exclusivo sobre el gobierno y la administración regional. Después de que todas las intervenciones extranjeras fueron repelidas, el Ejército Rojo, comandado por Trotsky y Stalin (entre otros), comenzó a avanzar hacia el oeste hacia los territorios en disputa con la intención de alentar los movimientos comunistas en Europa Occidental. [34] Las escaramuzas fronterizas de 1919 se intensificaron progresivamente y finalmente culminaron en la Guerra Polaco-Soviética en 1920. [35] Tras la victoria polaca en la Batalla de Varsovia, los soviéticos pidieron la paz y la guerra terminó con un armisticio en octubre de 1920. [36] Las partes firmaron un tratado de paz formal, la Paz de Riga, el 18 de marzo de 1921, dividiendo los territorios en disputa entre Polonia y la Rusia soviética. [37] En una acción que determinó en gran medida la frontera soviético-polaca durante el período de entreguerras, los soviéticos ofrecieron a la delegación de paz polaca concesiones territoriales en las áreas fronterizas en disputa, que se parecían mucho a la frontera entre el Imperio Ruso y la Commonwealth polaco-lituana antes. la primera partición de 1772. [38] A raíz del acuerdo de paz, los líderes soviéticos abandonaron constantemente la idea de la revolución comunista internacional y no regresaron al concepto durante aproximadamente 20 años. [39] La Conferencia de Embajadores y la comunidad internacional (con la excepción de Lituania) reconocieron las fronteras orientales de Polonia en 1923. [40] [41]

Negociaciones de tratados Editar

Las tropas alemanas ocuparon Praga el 15 de marzo de 1939. A mediados de abril, la Unión Soviética, Gran Bretaña y Francia comenzaron a intercambiar sugerencias diplomáticas con respecto a un acuerdo político y militar para contrarrestar una posible agresión alemana adicional. [42] [43] Polonia no participó en estas conversaciones. [44] Las discusiones tripartitas se centraron en posibles garantías para los países participantes en caso de que continuara el expansionismo alemán. [45] Los soviéticos no confiaban en que los británicos o los franceses respetaran un convenio colectivo de seguridad, porque se habían negado a reaccionar contra los nacionalistas durante la Guerra Civil española y dejaron que la ocupación de Checoslovaquia ocurriera sin una oposición efectiva. La Unión Soviética también sospechaba que Gran Bretaña y Francia buscarían permanecer al margen durante cualquier posible conflicto nazi-soviético. [46] Sin embargo, Stalin, a través de sus emisarios, había estado llevando a cabo conversaciones secretas con la Alemania nazi desde 1936 y según Robert C. Grogin (autor de Enemigos naturales), un entendimiento mutuo con Hitler siempre había sido su solución diplomática preferida. [47] El líder soviético buscaba nada menos que una garantía férrea contra la pérdida de su esfera de influencia, [48] y aspiraba a crear una zona de amortiguamiento de norte a sur desde Finlandia a Rumania, convenientemente establecida en caso de un ataque. [49] [50] Los soviéticos exigieron el derecho a ingresar a estos países en caso de una amenaza a la seguridad. [51] Las conversaciones sobre asuntos militares, que habían comenzado a mediados de agosto, se estancaron rápidamente sobre el tema del paso de tropas soviéticas a través de Polonia en caso de un ataque alemán. Los funcionarios británicos y franceses presionaron al gobierno polaco para que aceptara los términos soviéticos. [22] [52] Sin embargo, los funcionarios polacos se negaron rotundamente a permitir que las tropas soviéticas entraran en territorio polaco al expresar su gran preocupación de que una vez que las tropas del Ejército Rojo hubieran puesto un pie en suelo polaco, podrían rechazar las demandas de irse. [53] A continuación, los funcionarios soviéticos sugirieron que se ignoraran las objeciones de Polonia y que se concluyeran los acuerdos tripartitos. [54] Los británicos rechazaron la propuesta, temiendo que tal movimiento alentaría a Polonia a establecer relaciones bilaterales más fuertes con Alemania. [55]

Los funcionarios alemanes habían estado enviando en secreto pistas hacia los canales soviéticos durante meses, aludiendo a que se ofrecerían términos más favorables en un acuerdo político que Gran Bretaña y Francia. [56] Mientras tanto, la Unión Soviética había iniciado conversaciones con la Alemania nazi sobre el establecimiento de un acuerdo económico mientras negociaba simultáneamente con los del grupo tripartito. [56] A finales de julio y principios de agosto de 1939, los diplomáticos alemanes y soviéticos habían llegado a un consenso casi completo sobre los detalles de un acuerdo económico planificado y abordaron el potencial de un acuerdo político deseable. [57] El 19 de agosto de 1939, los funcionarios alemanes y soviéticos celebraron el Acuerdo comercial germano-soviético de 1939, un tratado económico mutuamente beneficioso que preveía el comercio y el intercambio de materias primas soviéticas por armas alemanas, tecnología militar y maquinaria civil. Dos días después, la Unión Soviética suspendió las conversaciones militares tripartitas. [56] [58] El 24 de agosto, la Unión Soviética y Alemania firmaron los acuerdos políticos y militares que siguieron al acuerdo comercial, en el Pacto Molotov-Ribbentrop. Este pacto incluía términos de no agresión mutua y contenía protocolos secretos que regulaban planes detallados para la división de los estados del norte y este de Europa en esferas de influencia alemanas y soviéticas. La esfera soviética inicialmente incluía Letonia, Estonia y Finlandia. [Nota 8] Alemania y la Unión Soviética dividirían Polonia. Los territorios al este de los ríos Pisa, Narev, Vístula y San caerían en manos de la Unión Soviética. El pacto también proporcionó diseños para la participación soviética en la invasión, [25] que incluía la oportunidad de recuperar territorios cedidos a Polonia en la Paz de Riga de 1921. Los planificadores soviéticos ampliarían las repúblicas de Ucrania y Bielorrusia para subyugar toda la mitad oriental. de Polonia sin la amenaza de desacuerdo con Adolf Hitler. [61] [62]

Un día después de la firma del pacto germano-soviético, las delegaciones militares francesa y británica solicitaron urgentemente una reunión con el negociador militar soviético Kliment Voroshilov. [63] El 25 de agosto, Voroshilov reconoció que "En vista del cambio de situación política, no se puede cumplir ningún propósito útil al continuar la conversación". [63] El mismo día, sin embargo, Gran Bretaña y Polonia firmaron el Pacto Británico-Polaco de Asistencia Mutua, [64] que falló que Gran Bretaña se comprometía a defender y preservar la soberanía e independencia de Polonia. [64]

Hitler trató de disuadir a Gran Bretaña y Francia de interferir en el próximo conflicto y el 26 de agosto de 1939 propuso hacer Wehrmacht fuerzas disponibles para Gran Bretaña en el futuro. [65] A la medianoche del 29 de agosto, el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, entregó al embajador británico Nevile Henderson una lista de términos que supuestamente garantizarían la paz con respecto a Polonia. [66] Según los términos, Polonia debía entregar Danzig (Gdańsk) a Alemania y dentro de un año se iba a celebrar un plebiscito (referéndum) en el Corredor Polaco, basado en la residencia y la demografía del año 1919. [66] Cuando el embajador polaco Lipski, que se reunió con Ribbentrop el 30 de agosto, declaró que no tenía la autoridad para aprobar estas demandas por su cuenta, Ribbentrop lo despidió [67] y su Ministerio de Relaciones Exteriores anunció que Polonia había rechazado la oferta alemana y más se abandonaron las negociaciones con Polonia. [68] El 31 de agosto, en una operación de bandera falsa, unidades alemanas, haciéndose pasar por tropas polacas regulares, protagonizaron el incidente de Gleiwitz cerca de la ciudad fronteriza de Gleiwitz en Silesia. [69] [70] Al día siguiente (1 de septiembre) Hitler anunció que las acciones militares oficiales contra Polonia habían comenzado a las 4:45 a. M. [67] Las fuerzas aéreas alemanas bombardearon las ciudades de Lwow y Łuck. [71] El personal del servicio de seguridad polaco llevó a cabo detenciones entre la intelectualidad ucraniana en Lwow y Przemysl. [71]

El 1 de septiembre de 1939 a las 11:00 am hora de Moscú, el consejero de la embajada alemana en Moscú, Gustav Hilger llegó al Comisariado del Pueblo de Asuntos Exteriores y anunció formalmente el comienzo de la Guerra Germano-Polaca, la anexión de Danzig (Gdańsk). mientras transmitía una solicitud del jefe del Estado Mayor de OKL de que la estación de radio en Minsk proporcionara soporte de señal. [72] La parte soviética se adhirió parcialmente a la solicitud. [72] El mismo día, una sesión extraordinaria del Soviet Supremo de la Unión Soviética confirmó la adopción de su "Ley de servicio militar universal para hombres de 17 años y 8 meses", por el cual el proyecto de ley de servicio de 1937 se prorrogó por un año más. [72] Además, el Politburó del Partido Comunista aprobó la propuesta del Comisariado de Defensa del Pueblo, que preveía que las 51 divisiones de fusileros existentes del Ejército Rojo se complementarían con una fuerza total de 76 divisiones de fusileros de 6.000 hombres, más 13 divisiones de montaña y otras 33 divisiones de fusileros ordinarios de 3.000 hombres. [72]

El 2 de septiembre de 1939 el Grupo de Ejércitos Alemán del Norte llevó a cabo una maniobra para envolver a las fuerzas del ejército polaco (Pomorze) que defendía el "Corredor polaco" [72] con el resultado de que el comandante polaco general Władysław Bortnowski perdió la comunicación con sus divisiones. . [72] El avance de los contingentes blindados del Grupo de Ejércitos Alemán del Sur cerca de la ciudad de Częstochowa buscó derrotar a la 6.a División de Infantería polaca al sur de Katowice, donde la 5.a División Blindada alemana se había abierto paso hacia Oświęcim, que capturó depósitos de combustible y se apoderó almacenes de equipos. [72] Al este, destacamentos del 18º cuerpo del 14º ejército alemán cruzaron la frontera entre Polonia y Eslovaquia cerca del paso de Dukla. [72] El gobierno de la Unión Soviética emitió la directiva No. 1355-279сс que aprobó la "Plan de reorganización de las fuerzas terrestres del Ejército Rojo de 1939-1940", [72] que regulaba las transferencias detalladas de las divisiones y actualizaba los planes de despliegue territorial para las 173 futuras divisiones de combate del Ejército Rojo. [72] Además de la infantería reorganizada, se incrementó el número de cuerpo de artillería y la reserva de artillería del Alto Mando Supremo, mientras que se redujo el número de unidades de servicio, unidades de retaguardia e instituciones. [72] En la noche del 2 de septiembre se implementaron medidas mejoradas de defensa y seguridad en la frontera entre Polonia y la Unión Soviética. [72] Según la instrucción núm. 1720 del comandante de la tropa fronteriza en el distrito militar de Bielorrusia, todos los destacamentos se establecieron en estado permanente de preparación para el combate. [72]

Los gobiernos de los aliados de Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no emprendieron una acción militar acordada ni proporcionaron ningún apoyo sustancial a Polonia. [73] [74] A pesar del notable éxito polaco en las batallas fronterizas locales, la superioridad técnica, operativa y numérica alemana finalmente requirió la retirada de todas las fuerzas polacas de las fronteras hacia líneas de defensa más cortas en Varsovia y Lwów. El mismo día (3 de septiembre), el nuevo embajador soviético en Berlín, Aleksei Shkvartsev, entregó su carta credencial a Adolf Hitler. [72] Durante la ceremonia de iniciación, Shkvartsev y Hitler se tranquilizaron mutuamente sobre su compromiso de cumplir con los términos del acuerdo de no agresión. [72] El ministro de Relaciones Exteriores, Joachim von Ribbentrop, encargó a la Embajada de Alemania en Moscú la evaluación y el informe sobre la probabilidad de las intenciones soviéticas de una invasión del Ejército Rojo en Polonia. [72]

El 4 de septiembre de 1939, todas las unidades navales alemanas en el Océano Atlántico norte recibieron la orden de "seguir a Murmansk, a través del curso más septentrional". [72] El mismo día, el Comité Central del Partido Comunista y el gobierno de la Unión Soviética aprobaron las órdenes del Comisario de Defensa del Pueblo Kliment Voroshilov de retrasar la jubilación y el despido del personal del Ejército Rojo y los jóvenes comandantes durante un mes e iniciar entrenamiento a gran escala para todos los destacamentos y personal de defensa aérea en Leningrado, Moscú, Jarkov, Bielorrusia y el Distrito Militar de Kiev. [72]

El 5 de septiembre de 1939, el Comisario del Pueblo de Asuntos Exteriores, Vyacheslav Molotov, recibió al embajador alemán Friedrich Werner von der Schulenburg. [72] Tras la investigación del embajador con respecto a un posible despliegue del Ejército Rojo en Polonia, Molotov respondió que el gobierno soviético "definitivamente tendrá que. iniciar acciones específicas" en el momento adecuado. "Pero creemos que este momento aún no ha llegado" y "cualquier prisa puede arruinar las cosas y facilitar la concentración de los oponentes". [72]

El 10 de septiembre, el comandante en jefe polaco, el mariscal Edward Rydz-Śmigły, ordenó una retirada general hacia el sureste hacia la cabeza de puente rumana. [75] Poco después, los funcionarios alemanes nazis instaron a sus homólogos soviéticos a mantener su parte acordada y atacar Polonia desde el este. Molotov y el embajador von der Schulenburg discutieron el asunto repetidamente, pero la Unión Soviética retrasó la invasión del este de Polonia, mientras estaba ocupada con los eventos que se desarrollaban en el Lejano Oriente en relación con las disputas fronterizas en curso con Japón. La Unión Soviética necesitaba tiempo para movilizar al Ejército Rojo y utilizó la ventaja diplomática de esperar para atacar después de que Polonia se desintegró. [76] [77]

El 14 de septiembre, con el colapso de Polonia a la mano, aparecieron en la prensa soviética las primeras declaraciones sobre un conflicto con Polonia. [78] La guerra no declarada entre la Unión Soviética y el Imperio de Japón en las Batallas de Khalkhin Gol había terminado con el acuerdo Molotov-Tojo, firmado el 15 de septiembre y un alto el fuego entró en vigor el 16 de septiembre. [79] [78] El 17 de septiembre, Molotov entregó una declaración de guerra a Wacław Grzybowski, el embajador de Polonia en Moscú:

Varsovia, como capital de Polonia, ya no existe. El gobierno polaco se ha desintegrado y ya no muestra ningún signo de funcionamiento. Esto significa que el Estado polaco y su Gobierno, de facto, han dejado de existir. En consecuencia, los acuerdos celebrados entre la URSS y Polonia han perdido su validez. Abandonada a sus propios recursos y desprovista de liderazgo, Polonia se ha convertido en un campo adecuado para todo tipo de peligros y sorpresas, que pueden constituir una amenaza para la URSS. Por estas razones, el gobierno soviético, que hasta ahora ha sido neutral, ya no puede mantener una actitud neutral e ignorar estos hechos. . En estas circunstancias, el Gobierno soviético ha ordenado al Alto Mando del Ejército Rojo que ordene a las tropas cruzar la frontera y tomar bajo su protección la vida y los bienes de la población de Ucrania occidental y Bielorrusia occidental. - Comisario del Pueblo de Relaciones Exteriores de la U.R.S.S. V. Molotov, 17 de septiembre de 1939 [80]

Molotov declaró a través de una transmisión de radio pública que todos los tratados entre la Unión Soviética y Polonia habían quedado nulos, que el gobierno polaco había abandonado a su pueblo ya que el estado polaco había dejado de existir. [31] [81] El mismo día, el Ejército Rojo cruzó la frontera hacia Polonia. [1] [76]


Polos opuestos: Putin, Polonia y el pacto nazi-soviético

Geoffrey Roberts es profesor emérito de historia en University College Cork, Universidad Nacional de Irlanda. Su último libro (coautor de Marin Folly y Oleg Rzheshevsky) es Churchill y Stalin: camaradas de armas durante la Segunda Guerra Mundial.

A medida que se acerca el 75 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, dos de las principales víctimas de esa guerra, Polonia y Rusia, se ven envueltas una vez más en una disputa muy emotiva sobre sus orígenes. En el meollo del asunto está la eterna controversia sobre el pacto nazi-soviético del 23 de agosto de 1939.

Las polémicas fueron iniciadas por el presidente Vladimir Putin cuando se le preguntó sobre la resolución del Parlamento Europeo y rsquos sobre el 80 aniversario del estallido de la Segunda Guerra Mundial en una conferencia de prensa en Moscú el 19 de diciembre. Putin consideró la resolución inaceptable porque equiparó a la Unión Soviética y la Alemania nazi y acusó a sus autores de ser cínicos e ignorantes de la historia. En cambio, destacó el acuerdo de Munich de septiembre de 1938 y la participación de Polonia & rsquos en el desmembramiento de Checoslovaquia. El tratado de no agresión soviético-alemán no fue el único acuerdo de este tipo hecho por Hitler con otros estados. Sí, dijo Putin, había protocolos secretos que dividían a Polonia entre Alemania y la URSS, pero las tropas soviéticas solo entraron en Polonia después de que su gobierno colapsara.

Esta no es la primera vez que Putin presenta tales argumentos. Hizo muchos puntos similares en 2009 en el 70 aniversario del estallido de la guerra. Pero entonces su tono fue más conciliador que combativo. En el evento de conmemoración en Gdansk, Putin hizo hincapié en las luchas comunes de polacos y rusos y pidió que se examinara el estallido de la guerra en toda su complejidad y diversidad. Todos los países habían tenido la culpa, no solo la Unión Soviética: "hay que admitir que todos los intentos hechos entre 1934 y 1939 para apaciguar a los nazis con varios acuerdos y pactos fueron moralmente inaceptables y prácticamente sin sentido, así como dañinos y peligrosos".

En respuesta a Putin, el entonces primer ministro polaco, Donald Tusk, destacó que el 1 de septiembre de 1939 su país fue atacado por Alemania y luego dos semanas después, invadido por la Unión Soviética. Pero Tusk también enfatizó que si bien & ldquotruth puede ser doloroso, no debería humillar a nadie. & Rdquo

El día después de su conferencia de prensa en Moscú, Putin se dirigió a los líderes de la Comunidad de Estados Independientes en una reunión en San Petersburgo convocada para discutir los preparativos para el 75 aniversario. Putin aprovechó la ocasión para ofrecer un análisis extenso de lo que condujo al estallido de la guerra en septiembre de 1939, incluidas citas detalladas de muchos documentos diplomáticos.

Un documento que llamó la atención de Putin fue un despacho de septiembre de 1938 de Jozef Lipski, el embajador polaco en Berlín, que informaba sobre una conversación con Hitler. Durante la conversación, Hitler dijo que estaba pensando en resolver el problema judío haciendo que emigraran a una colonia. Lipski respondió que si Hitler encontraba una solución a la cuestión judía, los polacos le construirían un hermoso monumento en Varsovia. "¿Qué tipo de personas son las que mantienen esas conversaciones con Hitler?", preguntó Putin. Del mismo tipo, afirmó, que ahora profanan las tumbas y monumentos de los soldados soviéticos que habían liberado a Europa de los nazis.

El punto principal de la búsqueda de Putin & rsquos a través de los archivos británicos, franceses, alemanes, polacos y soviéticos fue mostrar que todos los estados habían hecho negocios con los nazis en la década de 1930, sin mencionar Polonia, que buscaba un acercamiento con Hitler como parte de una política antisoviética. Alianza. Putin vinculó esta historia a la política actual: "Rusia se utiliza para asustar a la gente". Ya sea zarista, soviético o hoy & rsquos & ndash nada ha cambiado. No importa qué tipo de país sea Rusia, la razón sigue siendo. & Rdquo

Putin defendió enérgicamente la política exterior soviética en la década de 1930. Según el presidente ruso, Moscú buscó una alianza de seguridad colectiva contra Hitler, pero sus esfuerzos fueron rechazados, sobre todo durante la crisis checoslovaca de 1938, cuando los soviéticos estaban preparados para ir a la guerra en defensa del país, siempre que Francia hiciera lo mismo. Pero los franceses vincularon sus acciones con las de los polacos, y Varsovia estaba muy ocupada planeando apoderarse de un territorio checoslovaco. En opinión de Putin & rsquos, la Segunda Guerra Mundial podría haberse evitado si los estados se hubieran enfrentado a Hitler en 1938.

En relación con el pacto nazi-soviético, aunque Putin aceptó que había un protocolo secreto, sugirió que escondidos en los archivos de los estados occidentales podría haber acuerdos confidenciales que habían hecho con Hitler. También reiteró que la Unión Soviética no había invadido realmente Polonia, y agregó que la acción del Ejército Rojo y los rsquos había salvado a muchos judíos del exterminio de los nazis.

Putin volvió al tema de los orígenes de la guerra y los rsquos en una reunión de la Junta del Ministerio de Defensa de Rusia y los rsquos el 24 de diciembre: "Sí, se firmó el Pacto Molotov-Ribbentrop y también había un protocolo secreto que definía las esferas de influencia". Pero, ¿qué habían estado haciendo los países europeos antes de eso? Lo mismo. Todos habían hecho las mismas cosas y rdquo. Pero lo que más lo golpeó, dijo Putin a sus colegas, fue el informe Lipski: "¡Ese bastardo!" Ese cerdo antisemita y ndash no tengo otras palabras y rdquo.

Para ser justos con Putin, hay más en su visión de la historia que señalar con el dedo a Polonia y Occidente. También identificó causas más profundas de la Segunda Guerra Mundial, incluido el tratado de paz punitivo de Versalles que alentó un "estado de ánimo radical y revanchista" en Alemania, y la creación de nuevos estados que dieron lugar a muchos conflictos, especialmente en Checoslovaquia, que contenía 3,5 millones de dólares. -fuerte minoría alemana.

La primera respuesta de Polonia y rsquos a los furiosos filípicos de Putin y rsquos fue una declaración de su Ministerio de Relaciones Exteriores el 21 de diciembre, en la que expresaba su incredulidad ante las declaraciones del presidente ruso y rsquos. Polonia, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores, tenía una política equilibrada hacia Alemania y la Unión Soviética en la década de 1930, firmando pactos de no agresión con ambos países. "A pesar de la política pacífica de la República de Polonia, la Unión Soviética tomó medidas directas para desencadenar la guerra y, al mismo tiempo, cometió crímenes a gran escala".

According the Polish foreign ministry the crucial chronology of events was that in January 1939 the Germans made their claims against Poland in mid-April the Soviet ambassador offered Berlin political co-operation and at the end of April Hitler repudiated the German-Polish non-aggression pact in August the Nazi-Soviet pact was signed in September Germany and the USSR invaded Poland and then signed a Boundary and Friendship Treaty that formalised Poland&rsquos partition.

Among Soviet crimes against Poland was the mass repression of Poles in the territories occupied by the Red Army, including 107,000 arrests, 380, 000 deportations and, in spring 1940, 22,000 executions of Polish POWs and officials at Katyn and other murder sites.

On 29 December 2019 Polish Prime Minister, Mateusz Morawiecki, issued a statement, noting that Poland was the war&rsquos first victim, &ldquothe first to experience the armed aggression of both Nazi Germany and Soviet Russia, and the first that fought in defense of a free Europe.&rdquo The Molotov-Ribbentrop pact was not a non-aggression agreement but a military and political alliance of two dictators and their totalitarian regimes. &ldquoWithout Stalin&rsquos complicity in the partitioning of Poland, and without the natural resources that Stalin supplied to Hitler, the Nazi German crime machine would not have taken control of Europe. Thanks to Stalin, Hitler could conquer new countries with impunity, imprison Jews from all over the continent in ghettos and prepare the Holocaust&rdquo.

Morawiecki pulled no punches in relation to Putin: &ldquoPresident Putin has lied about Poland on numerous occasions, and he has always done so deliberately.&rdquo According to Morawiecki, Putin&rsquos &ldquoslander&rdquo was designed to distract attention from political setbacks suffered by the Russian President, such as US sanctions against the Nord Stream 2 oil pipeline project and the World Anti-Doping Agency&rsquos banning of Russia from international sporting events for four years.

All states like to present themselves as victims rather than perpetrators and this not the first time Poland and Russia have clashed over the Nazi-Soviet pact. The piquancy of the polemics is obviously related to the dire state of Russian-Western relations and to the presence in Warsaw of a radical nationalist government.

But how should we evaluate the historical content of these exchanges? My first book, published in 1989 on the 50th anniversary of the Nazi-Soviet pact, was The Unholy Alliance: Stalin&rsquos Pact with Hitler. Since then I have written many more books and articles about the Nazi-Soviet pact. My research has led me to conclude that Putin is broadly right in relation to the history of Soviet foreign policy in the 1930s but deficient in his analysis of the Nazi-Soviet pact.

After Hitler came to power in 1933 the Soviets did strive for collective security alliances to contain Nazi aggression and expansionism. Moscow did stand by Czechoslovakia in 1938 and was prepared to go war with Germany.

After Munich the Soviets retreated into isolation but Hitler&rsquos occupation of Prague in March 1939 presented an opportunity to relaunch their collective security campaign. In April Moscow proposed an Anglo-Soviet-French triple alliance that would guarantee the security of all European states under threat from Hitler, including Poland.

Some historians have questioned the sincerity of Moscow&rsquos triple alliance proposal but extensive evidence from the Soviet archives shows that it was Stalin&rsquos preferred option until quite late in the day. The problem was that Britain and France dragged their feet during the negotiations and as war grew closer so did Stalin doubts about the utility of a Soviet-Western alliance. Fearful the Soviet Union would be left to fight Hitler alone while Britain and France stood on the sidelines, Stalin decided to do a deal with Hitler -that kept the USSR out of the coming war and provided some guarantees for Soviet security.

The Soviets were not as proactive as they might have been in trying to persuade the British and French to accept their proposals. Some scholars argue this was because the Soviets were busy wooing the Germans. However, until August 1939 all the approaches came from the German side, which was desperate to disrupt the triple alliance negotiations. The political overture of April 1939 mentioned in the Polish foreign ministry statement is a case in point: the initiative came from the Germans not the Soviets.

One state that Moscow did actively pursue in 1939 was Poland. The bad blood in Soviet-Polish relations notwithstanding, after Munich the two states attempted to improve relations. When Hitler turned against Poland in spring 1939 Moscow made many approaches to Warsaw, trying to persuade the Poles to sign up to its triple alliance project. But Warsaw did not want or think it needed an alliance with the USSR given that it had the backing of Britain and France.

The failure of this incipient Polish-Soviet détente sealed the fate of the triple alliance negotiations, which broke down when the British and French were unable to guarantee Warsaw&rsquos consent to the entry of the Red Army into Poland in the event of war with Germany.

After the signature of the Nazi-Soviet pact there was extensive political, economic and military co-operation between the Soviet Union and Germany. Most people see this as a tactical manoeuvre by Stalin to gain time to prepare for a German attack. However, I have argued that in 1939-1940 Stalin contemplated the possibility of long-term co-existence with Nazi Germany.

Putin makes the point that Stalin did not sully himself with meeting Hitler, unlike British, French and Polish leaders. True, but Stalin received Nazi Foreign Minister Ribbentrop twice - in August and September 1939 - and in November 1940 he sent his foreign minister, Molotov, to Berlin to negotiate a new Nazi-Soviet pact with Hitler. It was the failure of those negotiations that set Soviet-German relations on the path to war.

The first clause of the secret protocol attached to the Soviet-German non-aggression treaty concerned the Baltic states. Throughout the triple alliance negotiations Moscow&rsquos major security concern was a German military advance across the Baltic coastal lands to Leningrad. With the signature of the Nazi-Soviet pact that Baltic door to German expansion was locked by a spheres of influence agreement that allocated Latvia, Estonia and Finland to the Soviet sphere. Lithuania remained in Germany&rsquos sphere but was transferred to the Soviets in September 1939.

It was the second clause of the protocol that divided Poland into Soviet and German spheres but this should not be seen as a definite decision to partition Poland, though that possibility was certainly present. The protocol limited German expansion into Poland but did not specify the two states would annex their spheres of influence. The actions of both states in that respect would be determined by the course of the German-Polish war. In the event, Poland was rapidly crushed by the Germans, while the British and French did little to aid their ally except declare war on Germany. It was in those circumstances that Berlin pressed the Soviets to occupy Eastern Poland. Stalin was not ready, politically or militarily, to take that step but he knew that if the Red Army did not occupy the territory then the Wehrmacht would.

Putin glosses over the fact that the Red Army&rsquos entry into Poland was a massive military operation involving a half million troops. Large-scale clashes with Polish forces were averted only because Poland&rsquos commander-in-chief ordered his troops not to fire on Red Army. Even so, the Red Army suffered 3000 casualties including a thousand dead.

Often accused of parroting the Soviet line, Putin did not invoke the most potent argument that Moscow used to rationalise its attack on Poland, which was that the Red Army was entering the country to liberate Western Belorussia and Western Ukraine.

Poland&rsquos eastern territories had been secured as a result of the Russo-Polish war of 1919-1920. These territories lay east of the Curzon Line &ndash the ethnographical frontier between Russia and Poland demarcated at Versailles. The majority of the population were Jews, Belorussians and Ukrainians and many welcomed the Red Army as liberators from Polish rule. Such enthusiasm did not outlast the violent process of sovietisation through which the occupied territories were incorporated into the USSR as part of a unified Belorussia and a unified Ukraine.

During the Second World War Stalin insisted that the Curzon Line would be the border between Poland and the USSR &ndash a position that was eventually accepted by Britain and the United States. As compensation for its territorial losses Poland was given East Prussia and other parts of Germany. The result of this transfer was the brutal displacement of millions of Germans from their ancestral lands.

History is rarely as simple as polemicizing politicians would like it to be. Both sides of the Russo-Polish dispute have some valid arguments neither has a monopoly of what is a bitter truth. The Nazi-Soviet pact is a fact but so is Polish collaboration with Hitler in the 1930s. The Soviet Union did cooperate with Nazi Germany but it also played the main role in the defeat of Hitler. Stalin was responsible for vast mass repressions but he was not a racist or genocidal dictator and nor was he a warmonger. The Red Army&rsquos invasion of Eastern Poland was reprehensible but it also unified Belorussia and Ukraine. During the Second World War the Red Army was responsible for many atrocities but it did not commit mass murder and it did, together with its allies, liberate Europe from the Nazis.

Politicians will always use the past for political purposes. But in 2009 Putin came quite close to a balanced view about the Nazi-Soviet pact, as did Tusk in his measured rejoinder. Let&rsquos hope that Poland and Russia can find their way back to such middle ground.

The victory over Nazi Germany required enormous sacrifices by both countries. Surely it is possible to celebrate this common victory with dignity and with respect for differences about its complicated history.


How Stalin and Hitler Carved Up Poland (And Changed History Forever)

The nonagression pact paved the way for both countries to focus on domesic and expansionist priorities.

Key point: Niether country trusted each other. But they also wanted to give themselves time to attend to other matters (and build up militarily).

On August 23, 1939, Soviet Deputy Minister of Foreign Affairs, V.P. Potemkin, waited at the Moscow Airport for Joachim von Ribbentrop, Foreign Minister of Nazi Germany. He warmly greeted the former champagne salesman and then whisked him away for a clandestine meeting at the Kremlin.

Waiting to receive the emissary were Soviet strongman Josef Stalin and his granite-faced foreign minister, Vyacheslav Molotov. They concluded what became known as the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. Included were provisions governing the transfer of raw materials from the Soviet Union in exchange for manufactured goods from Germany. But, more importantly, the pact was a protocol establishing each signatory’s sphere of influence. This included Poland. Hitler and Stalin did not merely intend to partition their neighbor, they meant to wipe the country off the map. The Germans would begin to close the vise on September 1, advancing to Brest-Litovsk. The Soviets would close the eastern jaws on September 17 until Poland was gobbled up. As an added inducement for Stalin’s compliance, Hitler agreed that Latvia, Lithuania, Estonia, and Bessarabia, which was on the eastern edge of Romania, would be included in the Soviet sphere of influence.

This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.

The pact was signed at 2 am on the 24th. The two dictators not only sealed Poland’s fate but set in motion a chain of events that would soon engulf the globe in World War II.

Bottles of champagne were opened to toast the historic moment. Stalin raised his glass to Hitler’s health. “A fine fellow,” remarked the Soviet dictator. Yet, 21 months later the pact would prove to be just another scrap of paper, for Nazi Germany and the Soviet Union would collide in a titanic struggle that was to become the greatest land war in history.

The Rise of Fascism, the Decline of the Allied Powers

By 1939, Italy, once in the Allied camp, was now a Fascist power under the sway of a swaggering brute named Benito Mussolini. Another former Allied power, Japan, was now militaristic, a self-serving belligerent selling itself to the masses of Asia as their deliverer from the bondage of the white man, while masking the brutal reality of the Greater East Asia Co-Prosperity Sphere. The United States seemed hopelessly absorbed in its delusion of self-quarantine and was determined not to mire itself in European politics.

This left Britain and France. Heart and soul of the Allied effort during the Great War, they were able to maintain the façade as power brokers at Versailles but emerged from the four-year contest of attrition as had many of their soldiers—as permanent invalids. And while they were hardly terminal, their economies were still unwell, playing host to cankers of damage and debt in addition to being socially scarred from the unremitting bloodletting of the trenches, they hobbled along for the next 10 years until the Great Depression.

France, in particular, never seemed to emerge from either. Indeed, it seemed to seek solace in a bunker mentality induced by the Maginot Line, that impenetrable shield of France, a marvel of 20th-century construction with its underground railways, air conditioning system, and fixed fortifications which proved little better than monuments during the coming era of mobile warfare.

Hitler seemed to sense the weakness, testing the waters on March 7, 1936, with his occupation of the demilitarized Rhineland in direct contravention of the spirit of the Versailles and Locarno Treaties.

Common belief holds that the French reaction or lack thereof to the German provocation was owing to a lack of intestinal fortitude, girded by nightmares of Verdun. A policy memorandum of Foreign Secretary Anthony Eden dated March 8, 1936, shows the British government counseling diplomatic action, urging the French not to scale up to a military riposte to which French Foreign Minister Pierre Flandin stated that France would not act alone. Rather, Paris would take the matter to the League of Nations.

There is, however, another side to this story: the lingering effect of the Great Depression. The French were concerned with their economy and currency. They desperately needed investors like Britain and, in particular, the United States to help bolster the franc. Foreign investment in the franc was hardly possible if Paris was mobilizing for war.

Hitler had won his game of brinkmanship. With just a couple of untried battalions, he had faced down 100 French divisions, throwing cold water on the doubts of his nervous generals and sending his stature soaring among masses of the German people while exposing the fragility of Anglo-French cohesion and the debility of the Versailles and Locarno Treaties.

Chipping Away at the European Security Order

Such trysts of gamesmanship played by an opportunistic Hitler brought Europe to the brink. His understanding of history spurred him to isolate that colossal power to the East, Soviet Russia. The Hitler-Stalin honeymoon fractured the European balance of power, removed the Red Army as a counterweight to German ambitions, compromised Moscow’s membership in the League of Nations, and revisited British and French ostracizing of the Soviet colossus from European politics at Versailles.

Adolf Hitler assumed the chancellorship of Germany on January 30, 1933. He relied on diplomacy to advance the interests of Germany because he lacked the military muscle for a more belligerent posture. For instance, he ended the clandestine Soviet-German military cooperation of the 1920s. Yet on May 5, Germany and the Soviet Union renewed the 1926 Treaty of Berlin. On January 26, 1934, Hitler signed a nonaggression pact with Poland. On September 18, 1934, the Soviets joined the League of Nations, Germany having withdrawn from the diplomatic fraternity the previous October.

By forging a nonaggression pact with Poland, Hitler prevented Warsaw and Paris from reaching an agreement that would have sandwiched a prostrate Germany and blocked any potential deal between Warsaw and Moscow. This, of course, raised serious doubts in the Kremlin as to German-Polish intentions. The idea of collective security proved attractive, hence Moscow’s long overdue membership in the League.

Yet, by the Spanish Civil War it was abundantly clear that Rome and Berlin intended to spread the Fascist creed like a plague across Europe. German and Italian involvement in Spain’s conflict, in the face of British and French neutrality, seemed another step toward the eventual isolation of the Soviet Union. Moscow, then, threw its support to the Republicans against Francisco Franco’s Nationalists. For Germany, Italy, and Soviet Russia, the contentious Iberian Peninsula offered that battlefield laboratory for new weapons and tactics in preparation for the main event that was sure to come.

Five years after assuming power, Hitler felt more confident, having successfully affected the Anschluss with his homeland Austria on March 13, 1938, followed seven months later by adding the Sudetenland to the Reich from a friendless Czechoslovakia. Too late did the British and French understand the meaning of “no more territorial claims” when Hitler snatched Bohemia and Moravia on March 14-15, 1939, helping to complete the destruction of Czechoslovakia.

Thus the stage was set for the run-up to world war.

The “White” Directive

By March 16, 1939, Hitler had positioned Poland squarely between the German jaws of East Prussia to the north and the satellite state of Slovakia to the south. He now controlled the vaunted Skoda Works and added Czech tanks and guns to the Wehrmacht. Romania and Yugoslavia, arms customers of the Czechs, now had another supplier following Berlin’s hostile takeover. However, Hitler was not resting on his laurels.

On March 19, a “request” was forwarded to Vilnius. Lithuania was to hand over Memelland, which it had occupied since 1923, to the Reich and do so without delay. Four days later, Lithuania complied.

On March 21, Ribbentrop hosted the Polish ambassador, Josef Lipski, in Berlin. Hitler’s huckster urged the Polish diplomat to accept the deal offered the previous October. Danzig was to be returned to the Reich, a deal that included road and rail connections across the Polish Corridor. In return, Hitler would recognize the Corridor and Poland’s western borders. To sweeten the deal, territory was promised at Ukraine’s expense, a carrot to be finalized at some later date.

Lipski took the German offer back to Warsaw. He returned to Berlin on the 25th armed with Colonel Joseph Beck’s reply. The Polish Foreign Minister understood the machinations of the Führer. Caving in now would only invite another set of demands. Beck rebuffed Hitler’s offer, intimating that continued German pressure over Danzig would invite conflict. It was clear by the 31st that Polish resolve had been stiffened by London and Paris. On that day, British Prime Minister Neville Chamberlain addressed the House of Commons, assuring Warsaw that, in the event of a German attack, Britain and France would stand by the Poles. That evening, Hitler ordered Wilhelm Keitel, chief of the Oberkommando der Wehrmacht (German high command), to prepare for Poland. On April 3, Keitel issued a directive known as “White,” ordering the German armed forces to be ready for action no later than September 1.


German-Soviet Pact

The German-Soviet Pact, signed in August 1939, paved the way for the joint invasion and occupation of Poland that September. By signing the agreement, Hitler avoided the threat of a major two-front war. Stalin was permitted subsequently to expand Soviet rule over the Baltic states (Lithuania, Latvia, and Estonia) and parts of Romania and Finland. The pact was an agreement of convenience between the two bitter ideological enemies. It permitted Nazi Germany and the Soviet Union to carve up spheres of influence in eastern Europe, while pledging not to attack each other for 10 years. Less than two years later, however, Hitler launched an invasion of the Soviet Union.

Key Facts

This agreement often is commonly referred to as the Molotov-Ribbentrop Pact, after the two foreign ministers who negotiated the deal. It is also known as the Nazi-Soviet Pact, or the Hitler-Stalin Pact.

The diplomatic arrangement included a 10-year non-aggression pact between the two countries, economic cooperation, and territorial expansion.

The pact prepared the way for World War II.

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The German-Soviet Pact is also known as the Ribbentrop-Molotov Pact after the two foreign ministers who negotiated the agreement: German foreign minister Joachim von Ribbentrop and Soviet foreign minister Vyacheslav Molotov. The pact had two parts. An economic agreement, signed on August 19, 1939, provided that Germany would exchange manufactured goods for Soviet raw materials. Nazi Germany and the Soviet Union also signed a ten-year nonaggression pact on August 23, 1939, in which each signatory promised not to attack the other.

The German-Soviet Pact enabled Germany to attack Poland on September 1, 1939, without fear of Soviet intervention. On September 3, 1939, Britain and France, having guaranteed to protect Poland's borders five months earlier, declared war on Germany. These events marked the beginning of World War II.

The nonaggression pact of August 23 contained a secret protocol that provided for the partition of Poland and the rest of eastern Europe into Soviet and German spheres of interest.

In accordance with this plan, the Soviet army occupied and annexed eastern Poland in the autumn of 1939. On November 30, 1939, the Soviet Union attacked Finland, precipitating a four-month winter war after which the Soviet Union annexed Finnish territory borderlands, particularly near Leningrad. With German indulgence, the Soviet Union also moved to secure its sphere of interest in eastern Europe in the summer of 1940. The Soviets occupied and incorporated the Baltic states and seized the Romanian provinces of northern Bukovina and Bessarabia.

After the Germans defeated France in June 1940, German diplomats worked to secure Germany's ties in southeastern Europe. Hungary, Romania, and Slovakia all joined the Axis alliance in November 1940. During the spring of 1941, Hitler initiated his eastern European allies into plans to invade the Soviet Union.

Hitler had always regarded the German-Soviet nonaggression pact as a tactical and temporary maneuver. On December 18, 1940, he signed Directive 21 (code-named Operation Barbarossa), the first operational order for the invasion of the Soviet Union. From the beginning of operational planning, German military and police authorities intended to wage a war of annihilation against the Communist state as well as the Jews of the Soviet Union, whom they characterized as forming the "racial basis" for the Soviet state.

German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941, less than two years after the German-Soviet Pact was signed.


The Nazi-Soviet Pact: Hitler’s Ultimate Triumph

To fulfill his territorial ambitions in Europe, Hitler agreed to sign a pact with the Soviet Union in 1939. (Image: Bundesarchiv/Heinrich Hoffmann/CC BY-SA 3.0/Public domain)

A Polish Problem

Once again, one saw the usual drumroll: German minorities mistreated by the Polish government, some sort of representation for the German minority had to be made, the German population wasn’t going to stand for more of this. At this point, so grave was the threat that Franklin Roosevelt took the extraordinary step of writing a public letter to Hitler, in which there was a laundry list of states that he wanted Hitler to say that Germany wasn’t going to attack.

And Hitler got up in the Reichstag, now obviously all Nazi, and gave one of his most ironic and sarcastic speeches. In that speech, Hitler made no promises, and he continued to assert that Danzig wasn’t worth a war he wanted some solution to this now new Polish problem.

Nonetheless, he also gave orders to his military “to attack Poland at the earliest possible opportunity.” So, while publicly protesting that he’s trying to find a way for peace, Poland now becomes first on the agenda.

Esta es una transcripción de la serie de videos A History of Hitler’s Empire, 2nd Edition. Míralo ahora, Wondrium.

The Worsening Conditions in Europe

Pressure was mounting on Neville Chamberlain’s government. Would it indeed honor its obligation to Poland? The key to the diplomatic situation in the summer and early fall of 1939, however, wasn’t in London the key was in Moscow.

The British and French had tried at various points over the summer to warn the Soviets about the imminent danger. But they were low-level contacts Chamberlain certainly didn’t fly off to Moscow to talk with Stalin. Meanwhile, the Germans took this up at a much higher level.

The Nazi Offer to the Soviet Union

German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop had begun to send feelers to his counterpart in the Soviet Union, Molotov, about the possibility of some sort of deal between the Soviet Union and Nazi Germany. Finally, Ribbentrop offered the possibility of a non-aggression pact with the Soviet Union.

For Hitler, this pact made no ideological sense whatsoever. These were the two great ideological enemies. If Hitler was determined to smash Judeo-Bolshevism in the Soviet Union, Stalin saw Nazi Germany as the incarnation of evil. It was the great fascist power that was the greatest threat to Socialism in the world. But in a practical sense, there was a good deal of compelling evidence to support signing such a pact.

Hitler’s Aggressive Determination

Germany sealed the deal with the Soviet Union and pushed Europe toward the Second World War. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/3.0/Public domain)

Hitler, who was determined by this point to go to war with Poland, believed that a non-aggression pact with the Soviet Union would act as a deterrent to the West. England and France wouldn’t dare intervene if the Soviet Union were already in the same boat as Nazi Germany.

And, of course, at the same time and more obviously, it would remove the danger of a two-front war for Germany. And Hitler was determined to avoid this at all cost.

Stalin’s Stance on the Non-Aggression Pact

For Stalin, the pact also made sense. Number one, it would buy time. In 1938, the Soviet Union and Stalin had initiated a massive purge of the Red Army. Not just the leadership, but a purge that went all the way down to company level, inserting political commissars to make sure the army was under direct Bolshevist/Communist control.

International intelligence experts believed that the Soviet military was extremely weak as a result, and so, this would buy time to rebuild his military. It would also provide territorial and strategic advantages in Eastern Europe.

The Nazi-Soviet Non-Aggression Pact

On August 24, 1939, Germany and Russia astonished the world by signing a non-aggression pact—the Molotov-Ribbentrop Pact, or the Nazi-Soviet non-aggression pact—in Moscow, pledging not to go to war with one another. There were secret clauses, which divided Eastern Europe into spheres of influence.

Germany was to get Lithuania and Vilne the Soviet Union Finland, Estonia, Latvia. They agreed on a partition of Poland. Germans would move in from the west, the Soviets from the east. They couldn’t agree about Romania, which had rich oil fields, but the Molotov-Ribbentrop Pact was the death knell for the state of Poland—and for peace in Europe.

The Unpreparedness of Germany

Despite a four-year plan that began in 1936 to build the German economy, it wasn’t ready for a long war. It could fight a limited war, such as one against Poland. It reflected Hitler’s conviction that the West wouldn’t fight. The Germans had followed a policy of armaments in breadth, not in depth, so that they had lots of different sorts of military equipment, but it hadn’t been built in any sort of depth to sustain a long war.

On September 1, 1939, the German population was awakened to a news bulletin that the Poles had attacked a German radio station on the frontier, and that German troops had been responding. In fact, the Germans had launched a massive invasion of Poland that, within a month, would bring the defeat of the Polish military.

A Shock for Hitler

To Hitler’s great astonishment, Britain and France decided to honor their obligations. Chamberlain issued an ultimatum to Germany: move out of Poland and then we can talk about the corridor, we can talk about Danzig. Hitler refused.

The Polish campaign was over in a month. The Poles fought heroically against overwhelming German force. Warsaw was bombed, signaling already that this wouldn’t be a war like the First War, where there was a distinction between front and the homefront.

Now civilians were already on the front line with the bombing of Warsaw. What Hitler had believed would be a short engagement against Poland now threatened to be the European-wide war which he did not believe would happen and was not prepared to fight.

On August 24, 1939, Germany and Russia signed a non-aggression pact.

According to the Nazi-Soviet non-aggression pact , Germany was to get Lithuania and Vilne the Soviet Union Finland, Estonia, Latvia. Germany and Russia agreed on a partition of Poland.

Hitler believed that a non-aggression pact with the Soviet Union would act as a deterrent to the West.


BIBLIOGRAFÍA

Gorodetsky, Gabriel. The Grand Delusion: Stalin and the German Invasion of Russia. 1999.

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Suziedelis, Saulius, ed. History and Commemoration in the Baltic: The Nazi-Soviet Pact, 1939–1989. 1989.


NAZI-SOVIET PACT OF 1939

The Nazi-Soviet Pact is the name given to the Treaty of Non-Aggression signed by Ribbentrop for Germany and Molotov for the USSR on August 23,1939.

In August 1939, following the failure of attempts to negotiate a treaty with Great Britain and France for mutual assistance and military support to protect the USSR from an invasion by Adolf Hitler, the Soviet Union abandoned its attempts to achieve collective security agreements, which was the basis of Maxim Maximovich Litvinov's foreign policy during the 1930s. Instead, Soviet leaders sought an accommodation with Germany. For German politicians, the dismissal of Litvinov and the appointment of Vyacheslav Mikhailovich Molotov as commissar for foreign affairs on May 3, 1939, was a signal that the USSR was seeking a rapprochement. The traditional interpretation that Molotov was pro-German, and that his appointment was a direct preparation for the pact, has been called into question. It seems more likely that in appointing Molotov, Joseph Vissarionovich Stalin was prepared to seize any opportunity that presented itself to improve Soviet security.

Diplomatic contact with Germany on economic matters had been maintained during the negotiations with Great Britain and France, and in June and July of 1939, Molotov was not indifferent to initial German approaches for an improvement in political relations. On August 15, the German ambassador proposed that Joachim von Ribbentrop, the German foreign minister, should visit Moscow for direct negotiations with Stalin and Molotov, who in response suggested a non-aggression pact.

Ribbentrop flew to Moscow on August 23, and the Treaty of Nonaggression was signed in a few hours. By its terms the Soviet Union and Germany undertook not to attack each other either alone or in conjunction with other powers and to remain neutral if the other power became involved in a war with a third party. They further agreed not to participate in alliances aimed at the other state and to resolve disputes and conflicts by consultation and arbitration. With Hitler about to attack Poland, the usual provision in treaties of this nature, allowing one signatory to opt out if the other committed aggression against a third party, was missing. The agreement was for a ten – year period, and became active as soon as signed, rather than on ratification.

As significant as the treaty, and more notorious, was the Secret Additional Protocol that was attached to it, in which the signatories established their respective spheres of influence in Eastern Europe. It was agreed that "in the event of a territorial and political rearrangement" in the Baltic states, Finland, Estonia, and Latvia were in the USSR's sphere of influence and Lithuania in Germany's. Poland was divided along the rivers Narew, Vistula, and San, placing Ukrainian and Belorussian territories in the Soviet sphere of influence, together with a part of ethnic Poland in Warsaw and Lublin provinces. The question of the maintenance of an independent Poland and its frontiers was left open. In addition, Germany declared itself "disinterested" in Bessarabia.

The treaty denoted the USSR's retreat into neutrality when Hitler invaded Poland on September 1, 1939, and Great Britain and France declared war. Poland collapsed rapidly, but the USSR delayed until September 17 before invading eastern Poland, although victory was achieved within a week. From November 1939, the territory was incorporated in the USSR. Estonia and Latvia were forced to sign mutual assistance treaties with the USSR and to accept the establishment of Soviet military bases in September and October of 1939. Finnish resistance to Soviet proposals to improve the security of Leningrad through a mutual assistance treaty led to the Soviet – Finnish War (1939 – 1940). Lithuania was assigned to the Soviet sphere of influence in a supplementary agreement signed on September 28, 1939, and signed a treaty of mutual assistance with the USSR in October. Romania ceded Bessarabia following a Soviet ultimatum in June 1940.

It is often argued that, in signing the treaty, Stalin, who always believed that Hitler would attack the USSR for lebensraum, was seeking time to prepare the Soviet Union for war, and hoped for a considerably longer period than he received, for Germany invaded during June of 1941. Considerable efforts were made to maintain friendly relations with Germany between 1939 and 1941, including a November 1940 visit by Molotov to Berlin for talks with Hitler and Ribbentrop.

The Secret Protocol undermined the socialist foundations of Soviet foreign policy. It called for the USSR to embark upon territorial expansion, even if this was to meet the threat to its security presented by Germany's conquest of Poland. This may explain why, for a long period, the Secret Protocol was known only from the German copy of the document: The Soviet Union denied its existence, a position that Molotov maintained until his death in 1986. The Soviet originals were published for the first time in 1993.

In all Estonia, Latvia, and Lithuania, during August 1987, during the glastnost era, demonstrations on the anniversary of the pact were evidence of resurgent nationalism. In early 1990 the states declared their independence, the first real challenge to the continued existence of the USSR.

See also: germany, relations with molotov, vyacheslav mikhailovich world war ii


Ver el vídeo: La cuestión polaca y el Pacto Germano-Soviético (Diciembre 2021).