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¿Cómo conocían los aliados los nazis de rango medio antes del final de la guerra?

¿Cómo conocían los aliados los nazis de rango medio antes del final de la guerra?

De acuerdo a Hanns y Rudolf por Thomas Harding cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, los aliados crearon una gran base de datos ... conocida como CROWCASS, de criminales de guerra a los que pretendían atacar una vez que se lograra la victoria.

Rudolf Hoess estaba en la lista con su nombre escrito un poco mal, y su edad y otros detalles un poco fuera de lugar. Sin embargo, la lista lo identificó correctamente como comandante en Auschwitz.

¿Qué tan fácil habría sido para los agentes aliados en Berlín obtener este tipo de información? Fueron los nazis "H.R." tipos de registros al alcance de los aliados, a través de espías, durante la guerra? Presumiblemente, Auschwitz era un proyecto bastante secreto y no se podía simplemente hojear un directorio público o seguir las noticias para conocer los detalles personales del comandante de Auschwitz.


CROWCASS se inició después de que la guerra fue esencialmente ganada y los Aliados tenían los recursos de Alemania y de todos los que estaban en ella a su disposición. Tenían cientos de miles de personas en cárceles y campamentos y equipos de interrogatorios gigantes. Los oficiales y líderes alemanes fueron internados en cárceles especiales y sometidos a interrogatorios las 24 horas del día. Se habían capturado muchos archivos, archivos y registros alemanes que se utilizaron para identificar sistemáticamente a los alemanes que habían estado en unidades asociadas con crímenes de guerra.

Los británicos, en particular, tienen una larga historia de recopilación de archivos de inteligencia sobre personas y organizaciones y durante la guerra hicieron esfuerzos integrales para perfilar y detallar a los miembros individuales de las organizaciones nazis que consideraban de alguna manera importantes. En realidad, fueron los británicos quienes crearon, operaron y desarrollaron principalmente CROWCASS. El director a cargo del esfuerzo de CROWCASS era un espía británico llamado Teniente Coronel Richard Frederick Luck.


Si hubiera espías aliados en Berlín durante la guerra, habrían estado buscando información de valor más inmediato. Las listas de CROWCASS no se terminaron hasta 1947, por lo que habría habido mucho tiempo para usar los registros alemanes después de la guerra.

Una fuente que pudo haber contribuido fue el índice de tarjetas en Bletchley Park. Eso indexaba cada nombre, lugar, barco y cualquier otra cosa mencionada en cualquier señal alemana decodificada: esas decodificaciones eran lo que se llamaba inteligencia "Ultra". Dado el nombre de un campo de concentración, por ejemplo, era fácil buscar a todos los que alguna vez se habían asociado con él en una señal. Fuente: Estación X, por Michael Smith.


Había un montón del espionaje y la vigilancia realizados por los militares, produciendo copiosas cantidades de datos a menudo bastante mundanos que luego se analizaron para determinar su utilidad militar. Todo lo que se necesitó fue hacer que alguien revisara esos mismos datos en busca de evidencia de crímenes de guerra.


Creo que su respuesta se ilustra mejor con ejemplos caso por caso.

A veces, los "mandos intermedios" serían conocidos por la inteligencia aliada sobre la base de esquemas de recopilación de información directa. En otras ocasiones, las personas involucradas pueden conocer a algunas personas. Por ejemplo, muchos de los eventos que llamaríamos crímenes de guerra tuvieron testigos: perpetradores, víctimas y transeúntes. A veces, estas personas tuvieron la oportunidad de hablar sobre sus experiencias. Por último, los alemanes también ayudaron a su manera: la Wehrmacht, las SS y la Gestapo (como cualquier otra organización) produjeron enormes cantidades de papeleo que podrían ser examinados y comprendidos si fueran capturados por oficiales de inteligencia. Incluso produjeron documentos que documentaban crímenes de guerra, porque algunas de esas acciones a veces eran ordenadas por autoridades superiores, y esas órdenes dejan un rastro de documentación.

Un buen ejemplo a considerar sería la investigación de los asesinatos de Stalag Luft III. Stalag Luft III fue un campo de prisioneros de guerra para los aviadores aliados. Los prisioneros llevaron a cabo una serie de intentos de fuga, el más famoso documentado en el libro. El gran Escape por Paul Brickhill. Este evento resultó en 76 fugitivos, de los cuales 73 fueron recapturados y 50 fueron posteriormente asesinados como advertencia a otros presos para que no intentaran más fugas.

La investigación de estos asesinatos ha sido ampliamente documentada. Este evento es algo único en el sentido de que un grupo de trabajo de investigación especial se encargó de resolver solo estos asesinatos, pero el tipo de investigación que siguió tiene temas en común con otros que ocurrieron durante y después de la guerra.

Solo he leído la breve descripción dada en El gran Escape, pero según la página wiki anterior, hay libros completos y programas de televisión sobre la investigación. Mi recuerdo sobre la investigación (que inevitablemente va a ser algo incorrecta) fue que:

  1. Los aliados supieron por primera vez que los asesinatos habían tenido lugar porque a los prisioneros restantes en Stalg Luft III se les informó que 50 de sus 76 camaradas habían muerto al intentar escapar. Esto pareció escandalosamente alto para los prisioneros.

  2. Las sospechas de los presos se confirmaron aún más cuando les entregaron los restos incinerados de sus compañeros fugitivos. Normalmente, se suponía que estas urnas tenían el lugar de la cremación y el nombre de la persona, pero algunas urnas no tenían ubicaciones y algunas de las urnas que tenían nombres no coincidían con la historia oficial que se les había contado.

  3. Las circunstancias que se les dieron, que los 50 fugitivos recibieron disparos mientras huían después de que se les ordenara detenerse, tenían poco sentido. Se trataba de hombres que esperaban no volver al territorio neutral o aliado (uno de los objetivos principales del intento de fuga era atar a las unidades alemanas que de otro modo estarían contribuyendo al esfuerzo bélico). Una vez terminado el concierto, se esperaría que se rindieran específicamente para evitar ser asesinados a tiros.

  4. Después de la guerra, los documentos capturados habían demostrado que Hitler había ordenado el asesinato de un gran número de prisioneros como represalia por el intento de fuga. Estas órdenes fueron transmitidas a Himmler, quien a su vez transmitió órdenes a las sucursales locales de la Gestapo en las áreas donde fueron capturados los fugitivos. Esto proporcionó un rastro de papel que identificó a muchos de los individuos involucrados en los asesinatos.

  5. Durante la investigación, los aliados encontraron testigos presenciales que pudieron corroborar cuándo y dónde los prisioneros recapturados fueron vistos con vida por última vez y, en algunos casos, con quién fueron vistos por última vez. Estos indicios fueron fundamentales para encontrar a las personas adecuadas a las que interrogar.

  6. La gran oportunidad en el caso se produjo cuando un oficial de la Gestapo capturado fue sorprendido en una mentira durante muchos interrogatorios difíciles. Fingía ser alguien que no era. Una vez capturado, los aliados sabían que debía tener conocimiento de algunos de estos eventos, y terminó digitando a otros miembros de la Gestapo que habían estado involucrados. Armados con este conocimiento, los investigadores pudieron rastrear a estas otras personas, algunas de las cuales aún estaban bajo custodia y otras que aún estaban en Alemania o los países circundantes, y, a su vez, obtener más confesiones. La Gestapo había entregado a muchas de sus personas identidades falsas para usar en caso de que Alemania perdiera la guerra, por lo que una parte difícil de esta investigación fue hacer coincidir a quienes ya tenían bajo custodia con sus verdaderas identidades.

Bases de datos como la que usted cita habrían sido herramientas útiles para corroborar la existencia de individuos y sus posiciones dentro de la estructura de poder alemana, pero hubo mucho trabajo detectivesco a la antigua para llevar a los criminales de guerra alemanes ante la justicia.


La silenciosa muerte de un nazi

Spiegel realiza la última y única entrevista con el oficial nazi, Martin Sandberger.

15 de abril de 2010 - Debió estar convencido de que ya nadie quería encontrarlo. Su nombre, Dr. Martin Sandberger, estaba impreso para que todos lo vieran en el buzón junto a la puerta gris de su apartamento en una casa de retiro de Stuttgart, hasta que murió el 30 de marzo de 2010.

Durante años, los historiadores aficionados en la Web notaron que un hombre llamado Martin Sandberg, nacido el 17 de agosto de 1911, era el "miembro de más alto rango de las SS que se sabía que estaba vivo". Pero el público desconocía el paradero de Sandberger, hasta que SPIEGEL lo localizó justo antes de su muerte.

Esta es la cronología de una búsqueda en el invierno de 2009/2010 y de un encuentro con el último gran criminal de guerra que trabajó en la maquinaria asesina de las SS.

Ocultos a plena vista

En mayo de 1945, cuando el Tercer Reich estaba en ruinas, Sandberger fue arrestado. Fue coronel y alumno modelo del líder de las SS Heinrich Himmler. Posteriormente, un tribunal militar estadounidense lo declaró culpable de asesinato en masa y lo condenó a muerte en la horca. En 1951, su sentencia fue reducida a cadena perpetua, pero fue puesto en libertad siete años después. Después de eso, desapareció.

No ha habido noticias de Sandberger desde entonces, ni existen imágenes más recientes del hombre. La última foto disponible, tomada en 1948, lo muestra como un acusado de aspecto hosco durante su juicio por crímenes de guerra en Nuremberg.

Y luego ahí estaba, 60 años después, una placa de identificación en un asilo de ancianos de Stuttgart. ¿Es posible que alguien como Sandberger, culpable del asesinato en masa de judíos, gitanos y comunistas, haya desaparecido durante medio siglo, sin ser molestado e incuestionable, en medio de un país donde hay 270 periodistas acreditados en el juicio de John Demjanjuk? , ¿un presunto guardia en el campo de exterminio de Sobibor?

"¿Qué, todavía está vivo?" dice un fiscal atónito en Stuttgart, después de escribir el término de búsqueda "Sandberger" en su computadora y obtener una lista impresionante de números de referencia para investigaciones cerradas y citaciones de testigos en casos de asesinato. Las autoridades siempre conocieron la dirección de Sandberger. Es solo que nadie lo había buscado en casi 40 años.

Y cuando hubo nueva evidencia disponible después de la caída del Telón de Acero, nadie intentó reabrir ningún caso contra Sandberger.

La puerta del apartamento en la planta baja de la casa de retiro se abre a un anciano sentado en un sillón. Se sienta cerca de la ventana, rodeado de colecciones encuadernadas de cuentos populares de Suabia, fotografías en blanco y negro de sus antepasados ​​y un viejo televisor.

El hombre que aparece en las fotos antiguas como un apuesto coronel de las SS con una barbilla prominente y una mirada imperiosa se encuentra ahora en las últimas semanas de su vida, un anciano delgado y frágil. Sandberger, que tiene 98 años en el momento de la entrevista, no oye bien, no ve bien y se queja de dolor en las piernas. Dice: "Soy demasiado viejo. No quiero seguir haciéndolo".

Sin embargo, es obvio que su mente todavía está activa. ¿Dónde estuvo Sandberger durante el último medio siglo? ¿Todavía recuerda las imágenes de la guerra: la marcha hacia el este en la retaguardia del grupo de ejércitos del norte, los años que pasó entre el Báltico y Rusia, el barco de asalto en el lago Peipus, los judíos arrodillados frente a pozos recién cavados? ?

Sandberger cierra los ojos y amenaza con quedarse dormido en cualquier momento. "Estaba muy bien en este momento", dice la mujer que lo acompaña esta tarde. Una repentina sensación de debilidad, presumiblemente. "Sigue haciendo preguntas", dice.

Sandberger vuelve a abrir los ojos y dice, con voz chillona y con fuerte acento suabo: "Lo que recuerdo es completamente irrelevante".

Un niño de cartel de la élite

Los historiadores dicen que la muerte de Sandberger representa el cierre de la última puerta al oscuro reino del estado SS. En su obra estándar Die Generation des Unbedingten (Una generación intransigente), el historiador Michael Wildt describe a Sandberger, un abogado brillante, como un ejemplo de la élite, el tipo de perpetrador con formación académica que, siguiendo órdenes de la Oficina Central de Seguridad del Reich, organizó asesinatos masivos sistemáticos en el este, como punta de lanza del genocidio. "No fueron las pequeñas ruedas de una maquinaria anónima de exterminio. En cambio, fueron quienes diseñaron los conceptos y construyeron y operaron las máquinas que hicieron posible el asesinato de millones de personas".

Sandberger fue el último miembro vivo del liderazgo de los comandos especiales en el sistema de asesinatos de Himmler. Solía ​​aparecer, ya sea en Tallin o Verona, como un semidiós con el uniforme gris de campo de las SS. Se llevaron a cabo un total de 5.643 ejecuciones bajo su mando en suelo estonio solo durante el primer año de la ocupación nazi. En el apogeo del poder que le otorgó Hitler, todo lo que hizo falta fue la firma de Sandberger para ordenar la ejecución, detrás del Frente Oriental, de lo que llamó "un tema de absolutamente ningún valor para la comunidad étnica".

En la casa de retiro cristiana de Stuttgart, sin embargo, Sandberger espera compasión. Paga caro los actos de caridad: un apartamento de dos habitaciones y media en la casa le cuesta un alquiler básico de 2.519 euros (3.375 dólares) al mes. La atención de enfermería tiene un costo adicional. Para los residentes que todavía están lo suficientemente animados, la instalación ofrece una sauna, fisioterapia, compras y comidas de tres platos, incluida una deliciosa comida de la "Tierra de los bolsillos de Suabia".

Sandberger hace que le lleven la comida a su habitación. El fisioterapeuta también visita, alrededor de las tres de la tarde. De lo contrario, lee con lupa o, una vez a la semana, se permite el lujo de un lector. La mujer generalmente le lee pasajes edificantes de la Biblia.


Fundador de la Gestapo en 1933, Ministro del Plan Económico de Cuatro Años, Reichsmarschall (superior a todos los demás comandantes de la Wehrmacht), nombrado sucesor de Hitler en 1941, diputado de Hitler en todas sus oficinas.

Un ex piloto de combate as en la Primera Guerra Mundial, recibió el Blue Max y fue comandante del ala de combate que incluía a Richthofen, también conocido como el Barón Rojo.


¿Sabremos alguna vez por qué el líder nazi Rudolf Hess voló a Escocia en medio de la Segunda Guerra Mundial?

En la noche del 10 de mayo de 1941, un granjero escocés llamado David McLean encontró un avión alemán Messerschmitt en llamas en su campo y un paracaidista que se identificó como el capitán Alfred Horn.. La madre de McLean pronto le estaba sirviendo una taza de té junto a la chimenea de la cabaña, pero su invitado sorpresa no era ordinario. Luftwaffe piloto. Increíblemente, era Rudolf Hess, un leal a Hitler desde hace mucho tiempo, por decir lo menos. Hess se unió al partido nazi en 1920, estuvo con su amigo Adolf Hitler en el Beer Hall Putsch y sirvió en la prisión de Landsberg, donde tomó dictados durante gran parte de MI lucha. Como diputado del Führer, Hess se posicionaba sólo detrás de Hermann Goering en la jerarquía de sucesión del régimen nazi que tenía a Europa firmemente bajo el talón de su bota.

La aparición de Hess en suelo escocés, una misión de paz autodenominada pocas semanas antes de que Hitler lanzara su desafortunada invasión a la Unión Soviética, fue uno de los incidentes más extraños de la guerra. La búsqueda de explicaciones comenzó a la mañana siguiente y se ha agitado ahora durante 75 años, generando teorías intrigantes (la Segunda Guerra Mundial podría haber terminado de manera diferente) y extrañas (el hombre no era Hess en absoluto, sino un doble de cuerpo). Es probable que sea tan interesante como cualquiera de las fantasías & # 8212, pero todavía no se sabe con certeza qué sucedió hace 75 años.

El fuselaje del avión de Hess, ahora a la vista en el Imperial War Museum (Wikimedia Commons) Una foto tomada del avión de Hess donde se estrelló en Escocia (Wikimedia Commons)

El vuelo de Hess fue notable en sí mismo. Salió de un aeródromo cerca de Múnich en un pequeño cazabombardero Messerschmitt un poco antes de las 6 p.m., volando por el Rin y cruzando el Mar del Norte. Hess demostró una habilidad considerable al navegar por ese curso solo, usando solo cartas y mapas, en una noche oscura y neblinosa sobre un terreno en gran parte desconocido, mientras evitaba ser derribado por las defensas aéreas británicas. A las 10:30, Hess estaba sobre Escocia, sin combustible y obligado a rescatar a solo 12 millas de su destino.

Ese sitio poco probable era Dungavel House, hogar del duque de Hamilton. Hess esperaba ponerse en contacto con una de las figuras británicas de alto rango que, a diferencia de Churchill, estaba dispuesta a hacer las paces con los nazis en los términos de Hitler. Hess creía que Hamilton encabezaba una facción de esas personas e inmediatamente pidió a sus captores que se lo llevaran. Pero Hess estaba mal informado. Hamilton, que no estaba en casa esa noche pero estaba de servicio al mando de una base aérea de la RAF, estaba comprometido con su país y con su lucha contra Alemania. & # 160 & # 160 & # 160

La misión del enviado improbable rápidamente empeoró. Cuando se le concedió una reunión con Hamilton al día siguiente, las súplicas de Hess cayeron en oídos sordos. Peor para Hess, negó desde el principio que Hitler supiera algo de su misión, lo que significaba que los británicos no le brindaban el respeto diplomático al que pensaba que tenía derecho. En cambio, fue encarcelado, y en la noche del 16 de junio, el evidente fracaso de su misión dejó a Hess tan destrozado mentalmente que intentó suicidarse arrojándose por un tramo de escaleras.

Hess pasó la guerra en manos británicas, confinado en varios lugares, incluida (brevemente) la Torre de Londres y un hospital militar en el que incluso se le permitían recorridos vigilados por el país. psiquiatras ansiosos por sondear la mente nazi, que en el caso de Hess mostraba cada vez más signos graves de enfermedad mental. Los exámenes psiquiátricos se basaban menos en la preocupación por la salud mental de Hess que en la esperanza de que este nazi fanáticamente devoto pudiera proporcionarles información valiosa sobre cómo pensaban los criminales que gobernaban Alemania, incluido el propio Hitler.

Hess fue trasladado de regreso a Nuremberg para los juicios de la posguerra en octubre de 1945, donde escapó del verdugo pero fue sentenciado a cadena perpetua. Pasó el resto de su larga vida, 46 años, como prisionero número 7 en Spandau, donde permaneció mucho después de que los otros nazis fueran liberados. Hess fue el único prisionero de la instalación durante más de 20 años, y su condena terminó solo cuando el hombre de 93 años fue & # 160 encontrado colgado de un cable de lámpara & # 160 en un edificio con jardín en agosto de 1987. El suicidio fue & # 160declarado como asesinato & # 160 por aquellos, incluido el propio hijo de Hess, que sospechaban que lo habían silenciado.

Pero la muerte de Hess no terminó con las preguntas. ¿Realmente había venido solo? ¿Alguien lo había enviado a Escocia o había enviado a alguien & # 160?por& # 160 él?

La noticia de la huida de Hess fue un bombazo en Berlín, y las autoridades nazis se apresuraron a desvincularlo del régimen. Rápidamente se le dijo al público alemán que Hess sufría de trastornos mentales y alucinaciones.

Joseph Goebbels, el propagandista nazi que sabía mucho sobre tales tácticas, temía que los británicos usaran a Hess como parte de una campaña devastadora contra la moral alemana. Se preocupó en su diario privado del 14 de mayo de que el público alemán estaba preguntando con razón cómo un tonto podía ser el segundo del Führer.

Pero el furor se fue apagando gradualmente.Aunque Hess tenía un título poderoso, su influencia real en la jerarquía nazi había disminuido drásticamente en 1941, tanto que algunos han especulado que su huida nació de la esperanza de recuperar el favor de Hitler entregándole un acuerdo con los británicos. En cambio, su partida simplemente consolidó el poder de su ambicioso y manipulador ex diputado Martin Bormann.

Sin embargo, una teoría persistente ha sugerido que la desafortunada misión de paz de Hess en realidad se llevó a cabo con el conocimiento de Hitler y el entendimiento de que sería desautorizado como loco si fracasaba.

En 2011, Matthias Uhl, del Instituto Histórico Alemán de Moscú, desenterró algunas supuestas pruebas de esta afirmación. El ayudante de Hess, Karlheinz Pintsch, le había entregado a Hitler una carta explicativa de Hess la mañana después del vuelo, y Uhl descubrió un informe con la descripción de Pintsch de ese encuentro en el Archivo Estatal de la Federación Rusa.

Pintsch afirmó que Hitler recibió su informe con calma. El vuelo se produjo "por acuerdo previo con los ingleses", escribió Pintsch, y agregó que a Hess se le encomendó "utilizar todos los medios a su disposición para lograr, si no una alianza militar alemana con Inglaterra contra Rusia, al menos la neutralización de Inglaterra". . "

Esta versión se alinea bien con las afirmaciones soviéticas que se remontan al propio Stalin de que los servicios de inteligencia británicos se habían puesto en contacto con Hess y lo habían engañado para que hiciera el vuelo. De hecho, pueden alinearse demasiado bien, ya que la declaración se produjo durante la década en que Pintsch era un prisionero soviético a menudo torturado y su lenguaje huele a terminología de propaganda de la Guerra Fría & # 8212 sugiriendo que los soviéticos coaccionaron la versión de Pintsch.

De hecho, otros testigos informaron de una reacción muy diferente a la de Hitler. El círculo interno Nazi & # 160 & # 160Albert Speer, esperando fuera de la oficina de Hitler durante la reunión, describió la reacción del líder nazi como & # 8220 un grito inarticulado, casi animal & # 8221 de rabia & # 160 & # 8220. Lo que le molestaba era que Churchill pudiera usar el incidente para fingir ante los aliados de Alemania que Hitler estaba extendiendo un sentimiento de paz, & # 8221 Speer escribió en & # 160Dentro del Tercer Reich. & # 8220 '¿Quién me va a creer cuando digo que Hess no voló allí en mi nombre, que todo el asunto no es una especie de intriga a espaldas de mis aliados? Japón podría incluso alterar su política debido a esto '', cita a Hitler, al tiempo que señala la esperanza de Hitler de que Hess, afortunadamente, podría estrellarse y morir en el Mar del Norte.

Speer discutió el vuelo con el propio Hess 25 años después, cuando ambos fueron encarcelados en Spandau. & # 8220Hess me aseguró con toda seriedad que la idea le había sido inspirada en un sueño por fuerzas sobrenaturales & # 8221, dijo. "Garantizaremos a Inglaterra su imperio a cambio de que nos dé las manos libres en Europa". Ese fue el mensaje que llevó a Inglaterra & # 8212 sin lograr entregarlo. También había sido una de las fórmulas recurrentes de Hitler antes y ocasionalmente incluso durante la guerra. & # 8221

El historiador británico Peter Padfield explora la teoría de & # 8220British engañó a Hess & # 8221 en & # 160Hess, Hitler y Churchill. & # 160Como ocurre con gran parte del asunto Hess, faltan pruebas definitivas, pero existen algunas posibilidades tentadoras. Padfield ha desenterrado pepitas intrigantes de fuentes de la época: el diario de un exiliado checo bien ubicado que había visto un informe que sugería una trampa inglesa, informes de espías soviéticos que habían descubierto pruebas ahora imposibles de rastrear de lo mismo. En 2010, el hijo de un agente de inteligencia finlandés que había estado en la nómina de Gran Bretaña afirmó que su padre estaba involucrado en el complot.

Los registros oficiales que se han puesto a disposición, tal vez no sea sorprendente, no revelan tal papel para los servicios de inteligencia británicos. La motivación más plausible para tal complot, si alguna vez hubiera existido, era que los británicos esperaban que convenciera a Hitler de desechar o al menos posponer una invasión de Gran Bretaña, un acuerdo de paz haría innecesario un paso tan drástico y peligroso y lo liberaría. para centrarse en la batalla contra su enemigo más odiado: la Unión Soviética.

Los archivos del MI5 desclasificados en 2004 sugieren que Hess hizo que su asesor, Albrecht Haushofer, escribiera una carta a Hamilton en 1940, sugiriendo que una reunión en un lugar neutral podría promover conversaciones de paz secretas. La inteligencia británica interceptó esa carta, investigó (y exoneró) a Hamilton por ser parte de un complot nazi a favor de la paz y consideró seriamente la posibilidad de responder para establecer una traición.

Pero descartaron el plan y simplemente dejaron el asunto sin saber nunca que Hess era el hombre detrás de la comunicación, sugieren los archivos oficiales.

Sin embargo, esos archivos están lejos de estar completos. Se sabe que algunos de los archivos de inteligencia sobre el asunto Hess han sido "borrados" o destruidos. Cualquier información que tuvieran se perdió & # 8212, pero otros archivos clasificados permanecen y aún no se han publicado.

Los teóricos de la conspiración sospechan que los documentos podrían contener no solo las transcripciones de los interrogatorios, sino también la correspondencia entre Hess y otras figuras, incluido George VI. Pero Douglas-Hamilton, que ha escrito su propio libro sobre el asunto Hess, sospecha que no avergonzarán a los británicos prominentes que realmente querían tratar con Hess, sino que probablemente confirmarán la historia estándar.

"La evidencia muestra que Gran Bretaña tenía un historial honorable en la lucha contra el Tercer Reich y no se desvió de esa posición", le dijo a The Scotsman. & # 8220 El secreto excesivo con respecto a la divulgación de material relevante ha oscurecido esa realidad y puede servir para ello. & # 8221

En los últimos años han surgido algunos otros archivos secretos. En 2013, una casa de subastas de Estados Unidos ofreció una asombrosa carpeta de documentos, todavía marcada como ultrasecreto, unas 300 páginas que parecen haber sido escritas por el propio Hess durante su cautiverio en tiempos de guerra y llevadas con él al Juicio de los principales criminales de guerra en Nuremberg. Habían estado desaparecidos desde entonces.

Los archivos están envueltos en una intriga al estilo de Hollywood, ¿quién los puso en sus manos, y cómo exactamente y por qué simplemente se los entregaron al vendedor actual por nada a través de una llamada telefónica anónima? Pero los artículos en sí tienden a disipar los misterios en lugar de plantearlos, y eso se supone que los contenidos son genuinos. La casa de subastas hizo públicos algunos escaneos y transcripciones de ellos para la venta, y no está claro si alguna vez cambiaron de manos. En uno de los documentos digitalizados, Hess describió su entrevista con Hamilton la mañana después de su vuelo en un pasaje que quizás proporcione la mejor ventana al funcionamiento de la mente que concibió este inusual intento.

& # 8220Los británicos no pueden continuar la guerra sin llegar a un acuerdo con Alemania. nota. & # 160 & # 160

Pero los gobernantes de Gran Bretaña no estaban convencidos de tal cosa. El exsecretario de Relaciones Exteriores Lord Simon, la persona de mayor rango que se sabe que conoció a Hess, lo entrevistó el 10 de junio, unos días antes de su primer intento de suicidio. "Hess ha venido por su propia iniciativa, & # 8221 & # 160Simon escribió sobre la reunión. & # 160 & # 8220 & # 8220 & # 8220; no ha volado por orden, o con el permiso o conocimiento previo, de Hitler. Es una empresa propia. . & # 8221

Con eso, Hess simplemente fue encerrado por el resto de sus largos días, aunque Winston Churchill, escribiendo en & # 160La gran alianza, afirmó al menos algo de angustia por su destino.

& # 8220 Cualquiera que sea la culpa moral de un alemán que estuvo cerca de Hitler, Hess, en mi opinión, había expiado esto con su acto completamente devoto y frenético de benevolencia lunática & # 8221, escribió. & # 8220 Vino a nosotros por su propia voluntad y, aunque sin autoridad, tenía algo de la calidad de un enviado. Se trataba de un caso médico y no criminal, y debería ser considerado así. & # 8221

RELACIONADO: Durante su cautiverio, Hess a menudo sospechaba que sus comidas estaban siendo envenenadas. Increíblemente, los paquetes de comida que él envolvió y selló en Nuremberg para análisis futuros han estado almacenados en un sótano de Maryland durante 70 años.


Generales del Día D: Líderes aliados de la Operación Overlord

Nacido en Texas y criado en Kansas, Eisenhower se graduó sexagésimo quinto en la clase de West Point de 1915. Se llamó "la clase en la que cayeron las estrellas", incluidos Eisenhower y Omar Bradley, sesenta y uno de los 164 subtenientes de la clase lograron rango de oficial general durante sus carreras, una asombrosa proporción de 37.2 por ciento.

El teniente Eisenhower fue asignado a San Antonio, Texas, donde conoció a Mamie Doud, con quien se casó en 1916. Durante la Primera Guerra Mundial, Eisenhower participó principalmente en el entrenamiento de unidades del incipiente cuerpo de tanques del Ejército de los Estados Unidos. Sin embargo, pronto se notaron sus considerables habilidades administrativas y políticas, y fue ascendido a comandante en 1920, un rango que mantuvo hasta 1936. '' Ike '' fue el primero en su clase de la Escuela de Comando y Estado Mayor, y fue uno de los primeros seleccionados para la Escuela de Guerra del Ejército. Sus seguidores y contemporáneos incluyeron líderes como Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow y George S. Patton.

Las asignaciones de entreguerras incluyeron servicio en la Zona del Canal de Panamá y Francia antes de unirse al personal de MacArthur en Washington y Filipinas, donde el ex petrolero e infante aprendió a volar. MacArthur dijo del teniente coronel Eisenhower: "Este es el mejor oficial del ejército" y predijo grandes cosas para él. Tal elogio del megalómano jefe de estado mayor del ejército no tenía precedentes.

En 1940-41, Eisenhower comandó un batallón de la Tercera División de Infantería y sirvió como oficial de estado mayor de división y cuerpo. Fue ascendido a coronel en marzo de 1941 y, como jefe de estado mayor del Tercer Ejército, mejoró su reputación durante extensas maniobras en las que participaron casi medio millón de soldados en Luisiana. A finales de año era general de brigada, un progreso excepcional, teniendo en cuenta que había sido mayor durante dieciséis años.

En la División de Planes de Guerra, Eisenhower renovó su relación con Marshall, entonces jefe de personal, y le informó sobre planes y operaciones. A los pocos meses, Eisenhower fijó su segunda estrella y estaba abordando operaciones conjuntas con la marina y otras fuerzas aliadas. Se estaban sentando las bases para el eventual nombramiento de Eisenhower como comandante supremo de la invasión de Francia.

Mientras tanto, Eisenhower representó a los Estados Unidos durante la planificación británica para llevar fuerzas estadounidenses al Reino Unido. En junio de 1942, Eisenhower fue designado para comandar las fuerzas del ejército estadounidense en el Teatro de Operaciones Europeo, pero casi de inmediato se trasladó al Mediterráneo para realizar ofensivas en el norte de África y Sicilia durante 1942-1943. Allí obtuvo un mayor conocimiento de las fuerzas y personalidades estadounidenses y aliadas, incluido el mariscal jefe del aire Arthur Tedder, el almirante Bertram Ramsay y el teniente general Bernard Montgomery.

Como teniente general, Eisenhower comandó la invasión aliada del Marruecos francés en noviembre de 1942, y la campaña se completó seis meses después. Para entonces era un general de cuatro estrellas, dirigiendo la conquista de Sicilia en el verano de 1943 y los desembarcos en el continente italiano ese verano y otoño. Fue nombrado comandante supremo aliado de Neptune-Overlord en la víspera de Navidad de 1943 y, después de extensas reuniones informativas en Washington, reemplazó al teniente general británico Frederick Morgan en la COSSAC, estableciendo la sede de SHAEF en Londres en enero de 1944. Muchos de los estadounidenses y británicos Los comandantes que había conocido en el Mediterráneo asumieron roles cruciales en SHAEF, mejorando la coordinación angloamericana.

Aun así, no fue una tarea fácil. Aparte de Marshall (a quien el presidente Roosevelt le había prometido el puesto), Eisenhower pudo haber sido el único estadounidense que podría haber operado tan bien la coalición, a veces irritable. (Las afirmaciones de que los aliados podrían haber peleado excepto por la perspicacia de Eisenhower son grandes exageraciones que Gran Bretaña no estaba en posición de conducir la guerra sola). Las relaciones con Montgomery fueron particularmente tensas en ocasiones, pero el dominio de Estados Unidos en mano de obra y material requería un estadounidense como comandante de teatro. . Aunque se criticaron a Eisenhower por su falta de experiencia en combate y su orientación altamente política, los resultados demostraron la sabiduría de su selección. Después de todo, él era el gerente de quizás la coalición más política de todos los tiempos, involucrando relaciones militares y diplomáticas con la Unión Soviética.

La fecha original para el Día D fue el 5 de junio de 1944, pero un clima inusualmente duro obligó a reconsiderarlo. Eisenhower aceptó la evaluación optimista del capitán de grupo J. M. Stagg, el meteorólogo jefe, que pidió unas treinta y seis horas de tiempo decente durante la sexta. Aunque le preocupaba que las primeras olas de desembarco quedaran aisladas en tierra con una fuerza insuficiente para repeler los contraataques alemanes, Eisenhower se sintió justificado en proceder con Overlord. La orden se emitió a las 04.15 horas del 5 de junio, momento en el que el proceso se volvió irrevocable. '' Ninguno de los presentes estuvo en desacuerdo '', recordó Eisenhower, `` y hubo un claro brillo de rostros cuando, sin una palabra más, cada uno se fue a su respectivo puesto para mostrarle a su comando los mensajes que enviarían a todo el anfitrión ''. en movimiento.''

Eisenhower recorrió las playas de Normandía poco después del Día D, observando el movimiento masivo de las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses que se dirigían hacia el interior. Le asombró ver de primera mano la red logística necesaria, como Plutón Oleoducto. Lo acompañaba su hijo John, un subteniente recién nombrado que se había graduado en West Point el 6 de junio.

A medida que la AEF avanzaba por Europa occidental, Eisenhower tuvo que equilibrar las prioridades aliadas en lugar de perseguir los intereses estadounidenses. Las fortunas angloamericanas bajo Eisenhower tuvieron un éxito casi uniforme, a excepción del desafortunado asalto aéreo a Holanda en septiembre y la sorpresiva ofensiva alemana en las Ardenas en diciembre. A finales de año, Eisenhower fue ascendido a General del Ejército. Fue el Hombre del Año de la revista Time en 1944 y nuevamente recibió el galardón como presidente en 1959.

A pesar de su éxito demostrado, la estrategia general de Eisenhower ha sido criticada. Parecía no comprender la guerra relámpago —como la practican comandantes tan agresivos como Joseph L. Collins y George S. Patton— en favor de un enfoque más mesurado. Al centrarse en la destrucción de la Wehrmacht, perdió oportunidades para aislar a la mayor parte del ejército alemán de Hitler y, por lo tanto, acelerar el final de la guerra.

Inmediatamente después de la rendición de Alemania en mayo de 1945, Eisenhower se enfrentó a la intransigencia soviética al no liberar a los prisioneros de guerra aliados "liberados" de los campos de prisioneros alemanes. Hizo al menos un esfuerzo para convencer a la administración Truman de que insistiera en el asunto con el primer ministro Joseph Stalin, pero al ser rechazado, accedió a los deseos de sus superiores. En consecuencia, miles de prisioneros de guerra estadounidenses y otros siguieron siendo peones y rehenes soviéticos. De manera similar, Eisenhower fue acusado de conocer el maltrato de prisioneros alemanes, pero la evidencia indica que la muerte de un gran número de ellos se debió a la insuficiencia de alimentos y refugio más que a una política de erradicación.

Al regresar a los Estados Unidos en junio, Eisenhower fue agasajado dondequiera que fuera. Se convirtió en jefe de personal del ejército más tarde ese año, sucediendo a George Marshall, y supervisó la desmovilización de millones de soldados. Se jubiló en 1948, se convirtió en presidente de la Universidad de Columbia y escribió un best-seller, Crusade in Europe.

La jubilación de Eisenhower duró poco. Fue llamado al servicio activo durante la Guerra de Corea, al mando de la OTAN desde 1950 hasta 1952. Sin embargo, el comandante supremo políticamente astuto ya había sido mencionado como un posible candidato presidencial. Se declaró republicano y fue elegido trigésimo cuarto presidente de los Estados Unidos en 1952. Su prioridad inmediata fue concluir un armisticio en Corea, que se logró en julio de 1953 con amenazas indirectas de usar armas nucleares. Sin embargo, como comandante en jefe, se enfrentó nuevamente a la posibilidad de que los comunistas se negaran a repatriar a todos los prisioneros de guerra, y puede haber dejado hasta ocho mil miembros del personal de Estados Unidos y las Naciones Unidas en cautiverio porque los chinos y los soviéticos nunca admitirían tenerlos.

Eisenhower fue reelegido en 1956. Dejó el cargo en enero de 1961, sucedido por otro veterano de la Segunda Guerra Mundial, John F. Kennedy. Finalmente se retiró de hecho como de nombre, vivió en Pensilvania y escribió tres libros más, incluido el popular At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower fue interpretado por Henry Grace en El día más largo. Grace, quien fue elegido para el papel debido a su parecido con Ike, no apareció en ninguna otra película, aunque fue diseñador de escenarios durante más de veinte años.

GENERALES Y COMANDANTES DEL DÍA D: BERNARD LAW MONTGOMERY

El mariscal de campo británico y comandante de las fuerzas terrestres aliadas para la Operación Overlord. Como una enciclopedia militar estadounidense de la década de 1970 señaló levemente sobre Montgomery, "la modestia no estaba entre sus virtudes".

Nacido en la gran familia de un obispo anglicano, Montgomery adoptó un régimen estricto que permaneció con él durante toda su vida. Abstemio y no fumador, siempre se le conoció como un gran trabajador en cualquier empresa. Se casó a los treinta y nueve, pero perdió a su esposa después de apenas diez años, quedando con un hijo.

Montgomery ingresó en el ejército en 1908 y sirvió en Francia, donde resultó gravemente herido. El espantoso desperdicio de hombres y material que vio en la Gran Guerra afectó profundamente su filosofía militar, y se dedicó asiduamente a mejorar el ejército británico. Asistió a la universidad de personal y ganó notoriedad al reescribir el manual de entrenamiento de infantería.

Al estallar la segunda guerra, Montgomery era un general de división al mando de la Tercera División de Infantería, evacuado de Dunkerque en mayo de 1940. Los talentos de Montgomery se emplearon bien en programas de entrenamiento durante los dos años siguientes. Combinó el acondicionamiento físico con la fortaleza mental y se consideró despiadado al eliminar a los oficiales deficientes. Aunque estuvo involucrado en la planificación del desastroso Dieppe Raid de agosto de 1942, fue enviado a Oriente Medio antes de que fuera ejecutado.

Ahora, teniente general, Montgomery asumió el mando del Octavo Ejército ese verano e inmediatamente dio a conocer su presencia. Disfrutaba mezclarse con sus tropas, creyendo que los soldados de combate deberían ver a su comandante con la mayor frecuencia posible.

Con el inestimable beneficio de una inteligencia casi completa sobre las operaciones alemanas, Montgomery comenzó a planificar su primera batalla preparada. A finales de octubre de 1942, el Octavo Ejército aplastó las líneas del mariscal de campo Erwin Rommel en el este de Libia, obteniendo una notable victoria en El Alamein. Sin embargo, el "Zorro del Desierto" eludió la destrucción con una hábil retirada. Las fuerzas del Eje en el norte de África fueron perseguidas durante los siguientes meses, antes de que se lograra la victoria completa de los Aliados en Túnez a principios de 1943.

Posteriormente, Montgomery participó en la campaña de Sicilia, chocando con sus aliados estadounidenses más de una vez. Su legendaria rivalidad con el general George Patton nació en Sicilia, aunque el británico solía estar un escalón por encima de Patton (es decir, de cuerpo a ejército, de ejército a grupo de ejércitos). Luego, Montgomery condujo al Octavo Ejército a Italia en septiembre, permaneciendo hasta finales de año, cuando fue llamado a Gran Bretaña.

En preparación para el Día D, Montgomery recibió una doble responsabilidad: el mando del Vigésimo primer Grupo de Ejércitos y el comandante general de las tierras aliadas para Overlord. Como en África, se propuso visitar cada comando principal para que las tropas pudieran verlo y ser visto. A pesar de su cautela habitual y sus frecuentes choques de personalidad, compartió la decisión de Eisenhower de lanzar la invasión la noche del 5 de junio (ver: Cronología del Día D: La invasión de Normandía). La diferencia fue que Eisenhower lo hizo a regañadientes, por lo que "Monty" estaba ansioso por bajarse, independientemente del clima.

Montgomery desembarcó en D + 2, dirigiendo sus formaciones hacia Caen, que se comprometió a entregar en días pero que resistió durante un mes. Mientras tanto, el Duodécimo Grupo de Ejércitos del General Omar Bradley con el nuevo Tercer Ejército de Patton salió de la zona de aterrizaje, comenzando un cerco de las principales fuerzas alemanas en el bolsillo de Falaise en agosto. Simultáneamente, Montgomery realizó un avance metódico hacia el puerto vital de Amberes, Bélgica, y un avance que tomó tres meses. Incluso entonces, el mando alemán del estuario de Scheldt impidió que los barcos aliados descargaran hasta cerca de finales de noviembre. En consecuencia, la logística angloamericana se complicó más allá de las expectativas, y en septiembre Eisenhower asumió el papel de comandante en tierra, una medida que resintió al británico.

Sin embargo, Montgomery fue ascendido a mariscal de campo en septiembre y se volvió más intransigente. Insistió en un avance hacia el norte en Alemania, y su Vigésimo primer Grupo de Ejércitos recibió la mayor parte del combustible y los suministros disponibles para la Fuerza Expedicionaria Aliada. Bradley continuó abogando por un enfoque más amplio, manteniendo la presión en el frente y buscando o creando mayores oportunidades. Sin embargo, la firme defensa de Montgomery ganó influencia, lo que llevó a la Operación Market-Garden, el atrevido pero desastroso ataque aire-tierra en los Países Bajos.

Durante el ataque sorpresa de Alemania durante la temporada navideña en las Ardenas, los Aliados se vieron en apuros para contener los primeros avances. Debido a que Montgomery asumió el mando de la mayoría de las unidades estadounidenses al norte del "bulto", afirmó públicamente que había "salvado" a la fuerza estadounidense de la destrucción. Empeoró una mala situación de relaciones públicas al insistir en que recuperara su papel de comandante general de tierra, pero pronto se dio cuenta de que estaba librando una batalla perdida. Posteriormente sirvió bien como subordinado de Eisenhower.

Tras el colapso de Alemania, Montgomery fue nombrado comandante de las fuerzas de ocupación británicas. Un año más tarde se convirtió en el soldado mayor de su nación, como jefe del Estado Mayor Imperial, puesto que mantuvo hasta finales de 1949. Pasó la mayor parte de la siguiente década como Comandante Supremo Aliado en Europa, liderando la OTAN en las profundidades del Frío. Guerra. En 1946 fue creado vizconde de Montgomery de Alamein.

Montgomery se jubiló en 1958 y dedicó mucho tiempo a escribir. Sus Memorias egoístas hicieron poco para ganarse el cariño de sus antiguos colegas estadounidenses. Algunos británicos también expresaron su descontento, sobre todo el almirante Sir Bertram Ramsay, quien culpó a Montgomery por la demora en tomar los accesos a Amberes.

En sus propias memorias, Eisenhower fue amable con "Monty" y dijo que sus principales puntos fuertes eran la confianza de sus tropas y su "dominio de la batalla preparada" (esencialmente el único tipo que Montgomery luchó). Eisenhower consideró a su colega cauteloso y señaló que "" se negó sistemáticamente a tratar con un oficial de estado mayor de cualquier sede que no fuera la suya ". En resumen, el comandante supremo cubrió sus apuestas literarias al declarar a Montgomery como" aceptable ".

GENERALES Y LÍDERES DEL DÍA D: SIR BERTRAM HOME RAMSAY

Bertram Home Ramsay disfrutó de dos carreras en la Royal Navy, sirviendo en ambas guerras mundiales. Hijo de un oficial del ejército, se incorporó a la marina en 1898, a la edad de quince años. Durante la Primera Guerra Mundial pasó gran parte del conflicto conduciendo la patrulla de Dover, alcanzando el rango de capitán. Mejoró su posición profesional con visitas al Naval War College a finales de la década de 1920 y al Imperial Defense College a principios de la década de 1930, alternando sus estudios con los deberes profesionales normales.

Ramsay permaneció en servicio activo hasta 1938, cuando se retiró como vicealmirante. Sin embargo, su experiencia fue muy necesaria cuando comenzó la guerra, y fue llamado a los colores. Se encontró en aguas familiares como oficial de bandera Dover, y en esa capacidad supervisó la tremendamente difícil evacuación de las fuerzas británicas y francesas de Dunkerque en mayo-junio de 1940. El rescate de 338.000 tropas aliadas atrajo la atención inmediata del almirante Ramsay, por eso fue nombrado caballero contribución a la defensa de Gran Bretaña.

Aunque todavía estaba oficialmente en la lista de retirados, Ramsay fue el segundo al mando de la parte británica de los desembarcos del norte de África en Marruecos durante noviembre de 1942. Su contribución a la Operación Antorcha incluyó una parte significativa de la planificación, y fue en parte responsable de la coordinación del personal. trabajo de las armadas británica y estadounidense. La experiencia previa de Ramsay fue particularmente útil aquí, ya que había estado entre los primeros en la Royal Navy en calificar como oficial de estado mayor. Continuó con el éxito de sus operaciones conjuntas ayudando a planificar la Operación Husky, la invasión de Sicilia en julio de 1943. Durante los desembarcos, estuvo al mando de una de las fuerzas de tarea anfibias.

Finalmente restaurado a la lista activa ese año, Ramsay fue llamado a Gran Bretaña, donde fue nombrado comandante general de la Operación Neptuno, la parte naval de la invasión de Normandía. Fue una tarea enorme, que involucró no solo el transporte de elementos de tres ejércitos aliados a una costa hostil, sino también la organización del envío, la programación, la logística, el apoyo de disparos y una miríada de otros detalles. De todos los oficiales superiores de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo, Ramsay recibió el menor reconocimiento público, pero estaba contento de seguir trabajando en gran medida entre bastidores. Eisenhower consideró a Ramsay "un comandante muy competente de coraje, ingenio y tremenda energía".

A fines de 1944, Ramsay había trasladado su cuartel general a París, donde podría conducir mejor el apoyo marítimo de los ejércitos aliados que avanzaban. El 2 de enero de 1945, viajaba a una conferencia de servicio conjunto cuando su avión se estrelló al despegar. El almirante sir Bertram Ramsay tenía sesenta y dos años. John Robinson lo interpretó brevemente en The Longest Day.

GENERALES Y LÍDERES DEL DÍA D: TRAFFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory obtuvo una licenciatura en Historia de Cambridge antes de unirse al ejército. Se transfirió al Royal Flying Corps en 1916 y comandó un escuadrón de observación en 1918, uno de sus pilotos recibió la Victoria Cross. El estilo de liderazgo de Leigh-Mallory fue considerado algo abrasivo, pero demostró que podía obtener resultados. Después de la guerra continuó en el Comando de Cooperación del Ejército, pero su ambición era bien conocida y se le consideraba un astuto político de servicio.

En 1940, Leigh-Mallory era un vicemariscal aéreo al mando del Grupo No. 12 del Comando de Combate de la RAF. Con base en aeródromos al norte de Londres, 12 Group se dedicó a la defensa de las Midlands industriales, así como a la protección de convoyes frente a la costa este central de Gran Bretaña. La defensa de Leigh-Mallory de las tácticas de "ala grande" para infligir el máximo daño a la Luftwaffe resultó en un serio desacuerdo con el vice mariscal del aire, Sir Keith Park, su homólogo en el Grupo N ° 11. Los escuadrones de Park, con base en Kent y a lo largo de la costa sur, confiaban en el Grupo No. 12 para cubrir sus campos mientras interceptaban incursiones entrantes. El tiempo extra necesario para armar grandes alas a menudo significaba daños en las bases del Grupo No. 11. Después de la Batalla de Gran Bretaña, la influencia política de LeighMallory lo llevó al mando del Grupo No. 11, con la transferencia de Park al Mediterráneo y el retiro del Mariscal Jefe del Aire Sir Hugh Dowding como líder del Comando de Combate.

Leigh-Mallory trabajó en estrecha colaboración con el sucesor de Dowding, el mariscal en jefe del aire Sir Sholto Douglas. Iniciaron una política ofensiva, enviando barridos de cazas y escoltas de bombarderos sobre Francia. Tal operación durante la incursión anfibia canadiense en Dieppe en agosto de 1942 provocó una de las batallas aéreas más grandes de la guerra.

A finales de ese año, Leigh-Mallory siguió a Sholto Douglas como comandante en jefe del Comando de Combate. Un año después fue nombrado comandante en jefe de la Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada, que apoyaría a Overlord. Sin embargo, cuando era un "niño luchador", Leigh-Mallory entró en conflicto con los comandantes de bombarderos angloamericanos, Arthur Harris y Carl Spaatz, que se oponían a desviar a los bombarderos de la Royal Air Force y de la Octava Fuerza Aérea de objetivos estratégicos en Alemania. Eisenhower dijo de LeighMallory: "Tenía mucha experiencia en la lucha. . . pero hasta entonces no había estado a cargo de operaciones aéreas que requirieran una estrecha cooperación con las tropas terrestres ".

El 30 de mayo, Leigh-Mallory confió sus dudas sobre la sabiduría de la fase aerotransportada estadounidense de la invasión. Preocupado por lo que consideraba terrenos de aterrizaje inadecuados y la fuerza alemana en las zonas de caída, imaginó '' una matanza inútil de dos divisiones finas ''. Leigh-Mallory estimó bajas del 50 por ciento entre los paracaidistas y del 70 por ciento entre la infantería de planeadores, pérdidas que dejar a los sobrevivientes demasiado debilitados para aguantar hasta que los releven los estadounidenses de las playas de Utah y Omaha.

Eisenhower consideró las perspectivas con seriedad, pero decidió que la experiencia anterior no respaldaba una suposición tan pesimista. En consecuencia, telefoneó a Leigh-Mallory y posteriormente le envió una carta confirmando la decisión de retirarse según lo planeado. Se demostró que el juicio de Eisenhower era correcto, aunque los soldados aerotransportados estaban muy dispersos, sus bajas eran sostenibles.

En noviembre de 1944, Leigh-Mallory fue nombrado comandante en jefe del área de operaciones del sudeste asiático. Al despegar de Inglaterra, su avión de transporte se estrelló y Leigh-Mallory murió.

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El mayor error de Hitler: ¿la orden de alto en Dunkerque?

Sin la orden de detención de Hitler, las playas de Dunkerque se habrían convertido en una jaula gigante de prisioneros de guerra.

Punto clave: ¿Por qué Hitler emitió la orden de suspensión? Nadie sabe con seguridad.

Las películas de guerra tienden a representar las batallas que gana una nación, no las que pierde.

Entonces, con una película de gran éxito de Hollywood sobre Dunkerque que llega a la gran pantalla en julio, uno pensaría que Dunkerque fue una victoria británica.

De hecho, Dunkerque fue el momento culminante de uno de los mayores desastres militares de la historia. Del 26 de mayo al 4 de junio de 1940, un ejército de más de trescientos mil soldados británicos fue expulsado del continente europeo, reducido a una turba exhausta aferrada a una flotilla de botes de rescate mientras dejaba casi todas sus armas y equipo atrás.

El ejército británico estuvo paralizado durante meses. Si la Royal Navy y la Royal Air Force hubieran fallado, y los alemanes hubieran logrado llevar a cabo su propia invasión de Gran Bretaña el Día D, el resultado habría sido seguro.

Entonces, ¿por qué los británicos celebran Dunkerque como una victoria? ¿Por qué se llama el milagro de Dunkerque cuando otro milagro de ese tipo le habría dado a Hitler las llaves de Londres?

Considere la situación. En solo seis semanas durante la primavera de 1940, Gran Bretaña y Francia habían sido aplastadas. Cuando Hitler invadió Francia y los países del Benelux el 10 de mayo de 1940, los aliados estaban totalmente desequilibrados. La flor y nata de los ejércitos franco-británicos, incluida gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), compuesta por diez divisiones, había estado estacionada en el norte de Francia. El plan era que avanzaran hacia el norte de Bélgica para detener un avance alemán, porque esa fue la ruta que tomaron los alemanes en 1914. Desafortunadamente, las divisiones de punta de lanza panzer alemanas atacaron en el centro de Francia, a través de los bosques de las Ardenas de Bélgica y Luxemburgo, débilmente defendidos. . Penetrando rápidamente a través de las colinas boscosas, sus columnas de tanques giraron hacia el norte para aislar a las fuerzas aliadas en Bélgica por detrás, mientras que otras fuerzas alemanas, respaldadas por paracaidistas, se apoderaron de Holanda y exprimieron a los aliados desde la otra dirección.

Acosados ​​por la desorganización y el liderazgo letárgico, los aliados intentaron retirarse de Bélgica a Francia. Pero fue demasiado tarde. El 19 de mayo, las divisiones blindadas de conducción dura habían llegado a Abbeville, en el Canal de la Mancha. La mayor parte de los ejércitos aliados quedaron atrapados en un bolsillo a lo largo de las costas francesa y belga, con los alemanes en tres lados y el Canal de la Mancha detrás. Mientras tanto, otra columna alemana corrió hacia París y más allá, convirtiendo cualquier contraataque francés importante en nada más que una fantasía de mapa.

Los británicos hicieron lo que siempre hicieron cuando sus ejércitos en el extranjero se metían en problemas: empezar a buscar el puerto más cercano para salir. Con una típica (y en este caso justificada) falta de fe en sus aliados, comenzaron a planificar la evacuación del BEF de los puertos del Canal. Aunque los franceses culparían en parte de su derrota a la traición británica, los británicos tenían razón. Con los ejércitos franceses superados y desintegrados, Francia estaba condenada.

Pero también lo era el BEF, o eso parecía. Mientras las exhaustas tropas avanzaban penosamente hacia la costa, a través de carreteras atestadas de refugiados y ametralladas por la Luftwaffe, la pregunta era: ¿podrían llegar a las playas y la seguridad antes que los panzer? Había que evacuar a cuatrocientos mil soldados británicos y franceses, a través de un puerto de tamaño moderado cuyos muelles estaban siendo destruidos por bombas y proyectiles. Incluso en las mejores condiciones, habría llevado más tiempo del que los Aliados podían esperar legítimamente para que esas tropas fueran retiradas de las playas.

A pesar del colapso general de los Aliados, las tropas británicas y francesas que defendían el perímetro de Dunkerque lucharon duro bajo un constante ataque aéreo. No obstante, si los generales de tanques de Hitler como Heinz Guderian se hubieran salido con la suya, los duros panzers habrían cortado como bisturíes directamente a Dunkerque. Las playas se habrían convertido en una jaula de prisioneros de guerra gigante.

Luego, el 24 de mayo, Hitler y su alto mando presionaron el botón de parada. Las columnas panzer se detuvieron en seco, el plan ahora era que la Luftwaffe pulverizara a los defensores hasta que las divisiones de infantería alemanas, que avanzaban más lentamente, se pusieran al día para terminar el trabajo.

¿Por qué Hitler emitió la orden de suspensión? Nadie sabe con seguridad. Hitler había luchado en esa parte de Francia en la Primera Guerra Mundial y le preocupaba que el terreno estuviera demasiado embarrado para los tanques.

El comandante de la Luftwaffe, Hermann Goering, le aseguró que sus bombarderos y cazas podrían hacer el trabajo. Había preocupaciones sobre la logística o un posible contraataque francés. O tal vez fue solo que Hitler, ese eterno jugador, estaba tan deslumbrado por su propio éxito inesperado en la mesa de dados de la guerra que perdió los nervios.

Cualquiera sea la razón, mientras los alemanes vacilaban, los británicos se movían con una velocidad que Gran Bretaña rara vez volvería a mostrar durante el resto de la guerra. No solo se movilizó la Royal Navy. Desde los puertos británicos navegaban yates, barcos de pesca, botes salvavidas y botes de remos. Como la "flota irregular" en Battlestar Galactica, cualquier cosa que pudiera navegar fue puesta en servicio.

Francia ha sido ridiculizada con tanta frecuencia por su actuación en 1940 que olvidamos cómo la terquedad y la valentía de la retaguardia francesa alrededor del perímetro de Dunkerque permitió que la evacuación tuviera éxito. Bajo fuego aéreo y de artillería, la variada flota evacuó a 338.226 soldados. En cuanto a la traición de Gran Bretaña a sus aliados, 139.997 de esos hombres eran soldados franceses, junto con belgas y polacos.

Mientras se lanzaban a los botes bajo una lluvia de bombas, los soldados maldijeron a la RAF por dejarlos en la estacada. No podían ver por encima del tumulto sobre las nubes donde los Hurricanes y Spitfires de la RAF se lanzaron contra la Luftwaffe. Debilitada por las pérdidas durante la campaña francesa, la RAF no pudo detener el asalto aéreo alemán. Pero al menos podrían obstaculizarlo.

La evacuación fue incompleta. Unos cuarenta mil soldados fueron capturados por los alemanes. Los escoceses de la 51 ° División de las Tierras Altas, atrapados en las profundidades de Francia, fueron rodeados y capturados por la Séptima División Panzer comandada por Erwin Rommel. La BEF sí salvó a la mayoría de sus hombres, pero casi todo su equipo, desde tanques y camiones hasta rifles, se quedó atrás.

Entonces, ¿por qué los británicos trataron a Dunkerque como una victoria? En parte fue por necesidad. El público británico necesitaba buenas noticias ahora que su mundo se había desmoronado. Sin embargo, a pesar de la retórica entusiasta de Churchill sobre la batalla, sabía que las pseudo victorias nunca derrotarían a Hitler. “Las guerras no se ganan con evacuaciones”, dijo a la Cámara de los Comunes.

La mejor respuesta es que la evacuación exitosa de la flor y nata del ejército británico le dio a Gran Bretaña un salvavidas para continuar la guerra. En junio de 1940, ni Estados Unidos ni los soviéticos estaban en guerra con el Eje. Con Francia desaparecida, Gran Bretaña y sus socios de la Commonwealth, como Australia y Canadá, se quedaron solos. Si Gran Bretaña hubiera capitulado ante Hitler o hubiera firmado un compromiso de paz que hubiera dejado a los nazis en control de Europa, muchos estadounidenses se habrían sentido consternados, pero no sorprendidos.

Un escritor británico cuyo padre luchó en Dunkerque escribió que el público británico no se hacía ilusiones. “Si hubo un espíritu de Dunkerque, fue porque la gente entendió perfectamente el significado completo de la derrota pero, de una manera bastante británica, no vio ningún sentido en insistir en ello. Ahora estábamos solos. Saldríamos adelante al final. Pero podría ser una espera larga y lúgubre ... "

Su paciencia y resistencia fueron recompensadas el 8 de mayo de 1945, cuando la Alemania nazi se rindió.

Michael Peck es un escritor colaborador de National Interest. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.


El mundo de la posguerra

La gravedad, escala y naturaleza de estas violaciones revelan un estado que no tiene paralelo en el mundo contemporáneo.

-Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, 2014

De los 3,6 millones de prisioneros de guerra, solo varios cientos de miles todavía pueden trabajar plenamente. Una gran parte de ellos ha muerto de hambre o ha muerto debido a las inclemencias del tiempo. . . . Los comandantes del campo han prohibido a la población civil poner comida a disposición de los prisioneros, y prefieren dejarlos morir de hambre.

-Carta al acusado Wilhelm Keitel
de Alfred Rosenberg

El Holocausto fue el esfuerzo nazi por destruir al pueblo judío. Al principio, los judíos se vieron obligados a usar brazaletes amarillos. Luego, perdieron su ciudadanía y se les prohibió la entrada a lugares públicos. Después de eso, los judíos se vieron obligados a vivir en guetos sucios y estrechos con agua y sistemas de saneamiento insuficientes, donde se les negaba alimentos y medicinas. La solución final de los nazis fue enviar judíos a campos de concentración para que los mataran.

El Holocausto fue el esfuerzo nazi por destruir al pueblo judío. Al principio, se obligó a los judíos a llevar brazaletes amarillos. Luego perdieron su ciudadanía y se les prohibió la entrada a lugares públicos. Después de eso, los judíos se vieron obligados a vivir en guetos sucios y estrechos con agua y sistemas de saneamiento insuficientes, donde se les negaba alimentos y medicinas.

El Holocausto fue el esfuerzo nazi por destruir al pueblo judío. Al principio, se obligó a los judíos a llevar brazaletes amarillos. Luego perdieron su ciudadanía y se les prohibió la entrada a lugares públicos. Después de eso, los judíos se vieron obligados a vivir en guetos sucios y estrechos con agua y sistemas de saneamiento insuficientes, donde se les negaba alimentos y medicinas.

La idea que he desarrollado en este folleto es muy antigua: es la restauración del Estado judío. . . .

Nos hemos esforzado honestamente en todas partes para fusionarnos en la vida social de las comunidades circundantes y preservar la fe de nuestros padres. No se nos permite hacerlo. . . .

Nadie puede negar la gravedad de la situación de los judíos. Dondequiera que vivan en números perceptibles, son más o menos perseguidos. Su igualdad ante la ley, otorgada por estatuto, se ha convertido prácticamente en letra muerta. Se les prohíbe ocupar incluso puestos moderadamente altos, ya sea en el ejército o en cualquier función pública o privada. Y también se intenta sacarlos del negocio: "¡No le compres a los judíos!"


Día D: el principio del fin de la Alemania nazi

El camino hacia la invasión de la Francia controlada por los nazis comenzó más de dos años antes de su ejecución real. En sus primeras etapas, el plan de invasión fue una operación británica llamada Roundup, que trasladaría tropas al continente en caso de un colapso alemán. Cuando Estados Unidos entró en la guerra, la idea resucitó como una operación combinada británico-estadounidense para cruzar el Canal de la Mancha y perforar las defensas del Muro Atlántico de Adolf Hitler.

Roundup tuvo que esperar, sin embargo, a favor de la Operación Antorcha, la invasión británico-estadounidense del norte de África. Después de Torch, los Aliados comenzaron a planificar la Operación Overlord, como se conoció a Roundup, y fijaron la fecha límite para el 1 de mayo de 1944.

Los alemanes también se habían estado preparando. Sabían que los aliados debían invadir Francia para llevar la guerra terrestre a Alemania. Las principales preguntas sin respuesta de los alemanes eran cuándo y dónde irían a tierra los aliados. La mayoría de los estrategas alemanes sintieron que el objetivo sería el área de Pas-de-Calais, donde el Canal de la Mancha era más estrecho. Por lo tanto, allí se construyeron las defensas más fuertes.

Las fuerzas alemanas en Europa Occidental, al mando del Mariscal de Campo Gerd von Rundstedt, estaban formadas por los Grupos de Ejércitos B y G. Al mariscal de campo Erwin Rommel, al mando del Grupo de Ejércitos B, se le asignó la responsabilidad de devolver al mar la fuerza de invasión aliada.

Las opiniones sobre el mejor método para derrotar a los aliados diferían mucho. Rundstedt y otros abogaron por una reserva central que se usaría para repeler a los invasores después de que se conocieran sus intenciones. Rommel desafió ese plan porque creía que la superioridad aérea aliada evitaría que la reserva central llevara a cabo un contraataque efectivo. El momento de derrotar a la fuerza invasora, creía Rommel, era cuando llegó por primera vez a las playas. Con ese fin, trabajó para tener las unidades más fuertes estacionadas a lo largo de la costa y construyó baterías costeras y puntos fuertes, aumentados por miles de obstáculos antiinvasión y millones de minas.

El resultado fue un compromiso entre estas dos filosofías en conflicto sobre la defensa, que no hizo que ninguna de las dos fuera efectiva. Otro factor que obstaculizó la postura defensiva alemana fue que, a diferencia de los aliados, no tenían un comandante militar supremo, por lo que se produjeron rivalidades entre los departamentos individuales y hubo numerosas responsabilidades superpuestas.

El Día D estaba originalmente programado para el 5 de junio de 1944. SHAEF llegó a esta fecha considerando dos factores: la luz de la luna y la marea. La hora H sería cerca del amanecer, cuando las tropas anfibias tendrían una marea creciente, lo que les permitiría aterrizar cerca de los obstáculos sin llegar a tierra encima de ellos. Los paracaidistas necesitaban luna llena para tener visibilidad. Los días con la fórmula adecuada de luz de luna y marea más cercanos a la fecha objetivo fueron el 5, 6 y 7 de junio. El día 5 se eligió para el Día D para permitir un amortiguador en caso de que el ataque tuviera que posponerse.

Se impuso un nivel de seguridad sin precedentes al ejército aliado para evitar filtraciones de información. A pesar de esos esfuerzos, aún se produjeron algunas violaciones de la seguridad. Esos incidentes fueron menores en el gran esquema de las cosas, pero volvieron a plantear la miríada de preguntas en las mentes de los planificadores aliados. ¿Se habían cubierto y deliberado suficientemente todos los detalles? El general Dwight D. Eisenhower, al describir la situación, dijo: La poderosa hueste estaba tensa como un resorte enrollado. Cuando finalmente llegó el fatídico mes de junio, esa primavera humana estaba lista para liberar su energía contra los alemanes que defendían la costa de Normandía.

Sin embargo, con junio llegó la perspectiva desalentadora de un clima terrible. De hecho, el clima era tan malo que el general Eisenhower se vio obligado a posponer la invasión un día. Cuando los miembros del personal de SHAEF se reunieron para revisar sus opciones, se enfrentaron a la triste realidad de que el 6 de junio no se veía mucho mejor que el Día D original. El informe meteorológico dio un tenue rayo de esperanza de que una pausa en la tormenta daría tiempo suficiente para lanzar la invasión, pero nadie pudo decir si el seguimiento de la operación sería posible. La decisión fue difícil, pero la invasión seguiría adelante.

Mientras tanto, casi providencialmente, errores críticos en las estructuras defensivas alemanas permitieron que los tomaran completamente por sorpresa. Debido al mal tiempo, la armada alemana canceló su patrulla habitual del Canal de la Mancha. Además, se suspendió un simulacro de práctica programado para el 6 de junio. Los servicios meteorológicos alemanes desconocían la ruptura del tiempo. En vísperas del ataque, muchos de los principales líderes alemanes estaban ausentes de sus comandos. Rommel estaba en Alemania visitando a su esposa el día de su cumpleaños, y varios oficiales estaban a cierta distancia en Rennes o se dirigían hacia allí para un ejercicio de juego de guerra.

El asalto a Normandía comenzó a las 12:15 a.m., cuando los exploradores de las unidades aerotransportadas estadounidenses dejaron sus aviones y se lanzaron en paracaídas a tierra. Cinco minutos más tarde, al otro lado del área de invasión, los exploradores británicos dieron el salto. Los exploradores fueron entrenados especialmente para encontrar y marcar las zonas de caída. El principal asalto aéreo debía comenzar dentro de una hora.

El ataque aéreo se volvió confuso debido a los fuertes vientos y el vuelo evasivo de los aviones de transporte cuando encontraron fuego antiaéreo. Como resultado, los paracaidistas estaban esparcidos por un área amplia y la mayoría perdieron sus zonas de caída, algunos hasta por 20 millas. Otras complicaciones fueron causadas por el terreno, y el peor terreno estaba en la península de Cotentin. Los alemanes, que esperaban ataques de distracción en Normandía y Bretaña, habían entrelazado los campos abiertos con estacas antipersonal y planeadores e inundaron las áreas bajas. La inundación causó más problemas a los estadounidenses de las divisiones 101 y 82 aerotransportadas.

Las unidades aerotransportadas debían asegurar los flancos del asalto anfibio. Eso significó capturar puentes, cruces de caminos y baterías costeras. Después de realizar esas tareas, los paracaidistas tuvieron que resistir los contraataques alemanes.

Ampliamente dispersos, los paracaidistas libraron pequeñas batallas en la oscuridad que fueron feroces y rápidas, como preludios de lo que estaba por venir. Los soldados comenzaron a unirse y organizar sus esfuerzos. Además de las muchas pequeñas victorias, se lograron tres éxitos significativos. El primero ocurrió dentro de los 15 minutos del asalto inicial, cuando un grupo de infantería de planeadores británica capturó puentes clave sobre el río Orne y el canal de Caen. Más tarde, miembros de la 82 de los Estados Unidos capturaron el valioso cruce de caminos en la ciudad de Ste. Mère Eglise. Justo antes del asalto anfibio, los paracaidistas del 6.º Batallón británico capturaron la batería costera en Merville.

Mientras las unidades aerotransportadas luchaban por lograr sus objetivos, la gran flota cruzó el canal hacia su cita con el destino. La flota aliada se reunió primero en el Área Z, apodada Piccadilly Circus, aproximadamente a 10 millas al sureste de la Isla de Wight. Desde allí, las fuerzas de invasión individuales navegaron en un arco hacia el suroeste hacia sus posibles playas. Liderando esa gran armada estaban los dragaminas. Detrás de ellos seguía una amplia gama de buques de guerra de todos los tipos imaginables. Nunca antes se había reunido una flota así. Incluyendo las lanchas de desembarco llevadas a bordo, la armada de invasión aliada combinada contaba con hasta 5,000 barcos. Aproximadamente 160.000 hombres debían cruzar el Canal de la Mancha y aterrizar en las playas de asalto denominadas en código Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Cada área de aterrizaje se dividió en secciones designadas por letras, que luego se subdividieron en áreas designadas por colores. Cada unidad, por lo tanto, tenía un lugar específico para aterrizar y una misión correspondiente para su área asignada.

Las primeras áreas de suelo francés arrebatadas al control alemán fueron Isles-St.-Marcouf, ubicadas a tres millas de la playa de Utah. A SHAEF le preocupaba que estas islas pudieran utilizarse como emplazamientos para armas pesadas. Los hombres de los escuadrones de caballería 4 y 24 de los EE. UU. Fueron designados para tomar las islas antes de la invasión principal. Los equipos de asalto solo encontraron minas terrestres. Los alemanes habían dejado la Iles-St.-Marcouf desocupada.

Alrededor de las 5 de la mañana, las baterías costeras alemanas abrieron fuego esporádico contra la flota que se acercaba. Al mismo tiempo, la armada alemana hizo su única contribución, disparando torpedos desde T-28, Möwe, Falcke, y Jaguar de la quinta flotilla de torpederos de Le Havre y hundiendo el destructor noruego Svenner.

Para la mayoría de las tropas de asalto, sin embargo, la guerra aún no había comenzado. Después de pasar hasta 48 horas a bordo de los diversos barcos de transporte, muchos de los hombres estaban terriblemente mareados. Algunos no podían imaginar nada peor de lo que ya estaban experimentando. Por otro lado, había algunos que estaban ansiosos por ir, particularmente los veteranos de la debacle de 1940 en Dunkerque, que estaban a punto de regresar.

El bombardeo naval comenzó alrededor de las 5:45 a.m. El ataque aéreo siguió. Los bombardeos navales y aéreos fueron diseñados para destruir los cañones y obstáculos de la playa, inmovilizar al enemigo y proporcionar refugio a las tropas terrestres en las playas abiertas creando cráteres. Sin embargo, ambos fracasaron en gran medida en sus objetivos. Debido a la mala visibilidad causada por la baja cobertura de nubes y el humo, se decidió que los bombarderos retrasarían el lanzamiento de las bombas 30 segundos para evitar golpear a las tropas asaltantes. Como resultado, las bombas cayeron tierra adentro y no alcanzaron sus objetivos. Aunque el bombardeo naval fue más preciso, no fue mucho más efectivo contra los endurecidos emplazamientos de armas alemanes.

El clima también fue parcialmente responsable de que algunas de las naves de asalto perdieran sus áreas de aterrizaje asignadas. Además, muchas de las lanchas de desembarco y los tanques anfibios naufragaron en el mar embravecido. En el área de Omaha, la mayoría de las naves que transportaban artillería y tanques destinados a apoyar a las tropas entrantes se hundieron en las olas altas.

En Utah Beach, se produjo un extraño golpe de buena suerte cuando la nave de asalto encontró una corriente del sur que hizo que aterrizara en el sector equivocado. Las baterías de la costa que hubieran impugnado un aterrizaje en el área original sin duda habrían cobrado un alto precio. El desembarco en el nuevo sector prácticamente no tuvo oposición.

A pesar de esa buena fortuna, Brig. El general Theodore Roosevelt, Jr., de la 4ª División de Infantería, tuvo que tomar una decisión difícil. El área de aterrizaje planificada tenía dos salidas de la playa, ahora los estadounidenses solo enfrentaban una. ¿Deberían empujar hacia el norte y desviar las olas de apoyo al área correcta, o deberían permanecer en esta playa relativamente tranquila y usar la única salida? Roosevelt, el hijo mayor del ex presidente Theodore Roosevelt y primo del actual presidente, Franklin D. Roosevelt, fue el único oficial general que aterrizó en la primera ola. Después de consultar con los comandantes de su batallón, decidió comenzar la guerra desde aquí y apostar por la única salida que tenía en lugar de intentar las proverbiales dos en el monte.

Doce millas al este de Utah, los hombres que aterrizaron en la playa de Omaha encontraron la resistencia más feroz en cualquier lugar el 6 de junio. Los planificadores de Overlord esperaban que la playa de Omaha estuviera ligeramente defendida. La inteligencia aliada había informado que una división estática de baja calidad estaba defendiendo esa área. De alguna manera, la presencia de la infantería 352.ª había pasado desapercibida. Los altos acantilados en Omaha también dieron a los defensores un excelente punto de vista con campos de fuego entrecruzados.

El acercamiento a la playa fue una carrera contra la muerte. Muchas de las lanchas de desembarco nunca llegaron a la costa, fueron alcanzadas por artillería o minas. Aquellos que sobrevivieron el tiempo suficiente para descargar a sus tropas a menudo lo hicieron en el agua sobre las cabezas de los soldados que corrían hacia las rampas abiertas. Los puntos fuertes alemanes se centraron en los hombres que llegaron a la playa y se cubrieron detrás de los obstáculos de la playa y las lanchas de desembarco inutilizadas. Aunque las tasas de víctimas variaron, la mayoría fueron altas. A los 10 minutos de llegar a la playa, la Compañía A, 116 ° Regimiento, 29 ° División de Infantería, sufrió un 96 por ciento de muertos o heridos.

Para agravar la situación estaban los problemas que encontraron los equipos de demolición al despejar caminos a través de los obstáculos de la playa. Los alemanes pronto se dieron cuenta de las actividades de los ingenieros y los convirtieron en blancos especiales. Peor aún, los ingenieros y sus propios compañeros a menudo se cubrieron detrás de los mismos obstáculos que estaban a punto de ser derribados. Los equipos de demolición solo habían podido despejar 5 1/2 carriles en toda el área de Omaha Beach antes de que llegara la segunda ola. Cuando subió la marea, cubriendo los obstáculos, solo se pudo marcar uno de esos carriles. Eso significaba que la próxima oleada de nuevas tropas que desembarcaría tendría que soportar los mismos peligros que la primera. Debido a la alta tasa de bajas bajo el fulminante fuego alemán, muchas de las unidades en la playa se encontraron sin líderes. Las tropas entrantes solo aumentaron la confusión.

Un testigo ocular de este desastre aparentemente completo fue el corresponsal de guerra Ernest Hemingway. Describió la triste escena de los tanques en llamas y las lanchas de desembarco y de las tropas conmocionadas, muertas y moribundas que se habían detenido en la línea de flotación. Las & # 8230 [asalto] olas yacían donde habían caído, dijo, luciendo como paquetes muy cargados & # 8230 entre el mar y la primera cobertura.

A medida que los escombros de la guerra se acumulaban con la llegada de cada oleada de asalto sucesiva, para muchos parecía que sus peores temores & # 8211completo fracaso del aterrizaje & # 8211 se habían hecho realidad. Por la mañana, algunos consideraron evacuar a los supervivientes y desviar los refuerzos a los sectores británico o de Utah.

Al oeste de la playa de Omaha estaba Pointe du Hoc, un afloramiento rocoso con acantilados casi verticales donde se creía que estaba situada una gran batería costera. El segundo batallón de guardabosques de EE. UU. Fue acusado de destruir la batería. Lo que muchos pensaban que era imposible, los Rangers lograron & # 8211: escalaron los acantilados de 100 pies bajo un intenso fuego. Una vez arriba, sin embargo, descubrieron que las armas no estaban allí después de todo.

Si la experiencia estadounidense en Utah fue la mejor y la peor en Omaha, las experiencias en las tres playas británicas estuvieron en algún punto intermedio. Los británicos desembarcaron después de un bombardeo más prolongado y en una hora H posterior. Debido a la hora H más tardía, las tropas aterrizaron en una marea más alta y más cerca de las playas, lo que les dio una carrera de asalto más corta, posiblemente salvando a los británicos de grandes pérdidas similares a las de Omaha. Se utilizaron unidades de comando para cubrir los flancos de las playas británicas. Además, dos submarinos enanos, X-20 y X-23, se utilizaron para marcar flancos y guiar aterrizajes en la Operación Gambito.

Al igual que los ingenieros de Omaha, los hombres rana británicos encontraron numerosas dificultades para despejar los obstáculos de la playa. Cuando la primera y la última oleada hicieron su recorrido, parecía que la invasión iba a ser un espectáculo duro. Sin embargo, resultó que los obstáculos en alta mar eran la resistencia más dura que encontraron algunas de las tropas británicas. La resistencia de los defensores alemanes fue esporádica en las tres áreas de desembarco británicas. En algunos lugares, la oposición fue leve en otros, fue tremendamente fuerte. El 1.er Regimiento de Hampshire aterrizó en los dientes del flanco derecho de la 352.a División de Infantería alemana en el lado oeste de Gold Beach. Los Hampshire casi fueron aniquilados cuando dejaron su lancha de desembarco y lucharon hacia tierra. En la mayoría de los lugares, sin embargo, las unidades pudieron atacar tierra adentro poco después de la hora H.

De las tres playas británicas, los canadienses en Juno tuvieron la mayor dificultad. Tuvieron un retraso de 25 minutos debido a la marejada antes de que comenzara su terrible experiencia de desembarco. Al llegar a la playa, encontraron que muchos de los puntos fuertes no habían sido eliminados y la lucha fue intensa. Pero a pesar de lo difícil que fue la lucha, también fue breve. Al cabo de media hora, los canadienses estaban fuera de la playa. En poco tiempo, el sector podría incluso describirse como tranquilo, y las olas de apoyo tuvieron pocos problemas para llegar a la orilla. En poco tiempo, las playas Gold y Juno estaban unidas por un solo frente continuo.

El más pequeño de los cinco asaltos aliados fue en Sword Beach, el área de desembarco más al este. La invasión comenzó sin una oposición seria, pero cada oleada subsiguiente fue sometida a un fuego de mortero más pesado. A pesar de la creciente resistencia, los británicos se movieron constantemente hacia el interior.

A las 9:30 a.m., Sword Beach fue el escenario del único ataque aéreo diurno alemán de toda la invasión. Antes del asalto aliado, los alemanes habían reforzado sus defensas aéreas locales retirando la mayoría de los aviones en Francia. Como resultado, los únicos aviones que quedaron dentro del alcance de Normandía cuando comenzó la invasión fueron dos Focke-Wulf Fw-190A del Fighter Wing 26, piloteados por el Teniente Coronel Josef Pips Priller y el Sargento Heinz Wodarczyk, quienes ametrallaron la playa a una altitud de 50 pies antes de escapar a través de un guante de fuego antiaéreo.

Con todo, la fase inicial del desembarco británico fue un gran éxito. Al final de la mañana, elementos de las tres divisiones británicas habían avanzado varias millas tierra adentro. A medida que los focos de la resistencia alemana estaban aislados o se desvanecían, parecía que los británicos no tendrían problemas para alcanzar sus objetivos del Día D. Sin embargo, algunas unidades ya habían tenido problemas. Los comandos no pudieron conectar todas las playas y los alemanes estaban comenzando a reagruparse.

La reacción alemana a la invasión aliada fue lenta y confusa. Se creía que el asalto aéreo era solo una acción de distracción. Cuando el Séptimo Ejército, ubicado en Normandía, fue puesto en alerta, pocos de sus comandantes sabían lo que debían hacer. Rundstedt ordenó la activación de la 12.a División Panzer de las SS Hitler Youth y la División Panzer Lehr y simultáneamente envió noticias de sus acciones a Oberkommando der Wehrmacht (OKW, cuartel general supremo alemán), pidiendo permiso para utilizar las dos divisiones. La 21ª División Panzer estaba en las inmediaciones de los desembarcos en Juno y Sword. El 21 había estado en alerta y listo para moverse durante las primeras horas de la mañana, pero no había recibido órdenes. Alrededor de las 5:30 a.m., el comandante 21st & # 8217s no pudo esperar más y ordenó a su unidad que entrara en acción contra el British 6th Airborne en el río Orne. Las órdenes finalmente llegaron cuatro horas después. El 21 recibió instrucciones de contraatacar Sword Beach. Eso significaba que los alemanes debían salir de la lucha con los paracaidistas y moverse por la ciudad estratégicamente vital de Caen para ponerse en posición para el contraataque. Completar esa maniobra tomó el resto de la mañana y hasta la tarde. La confusión parecía reinar también en otras partes del frente. El comandante de la 352 División de Infantería creía que la situación en Omaha estaba completamente bajo control y que los estadounidenses pronto serían derrotados. Entonces decidió destinar sus reservas a otras áreas.

En la playa de Omaha, los soldados que previamente habían estado paralizados por el miedo salieron de su conmoción y comenzaron a moverse hacia el interior. Para sacudir la parálisis, fueron fundamentales algunos soldados valientes que desafiaron el fuego enemigo e inspiraron a los demás a avanzar.

La Marina de los Estados Unidos proporcionó apoyo de fuego crítico para los soldados que intentaban salir de las playas y tomar las posiciones de mando a lo largo de los acantilados de sus defensores alemanes. Algunos destructores llegaron tan cerca de la costa con su fuego de apoyo que se arriesgaron a encallar. Lenta y dolorosamente, los hombres de Omaha comenzaron a superar los puntos fuertes alemanes que los habían inmovilizado previamente.

Los oficiales del OKW no estaban convencidos de que el desembarco de Normandía fuera el principal impulso aliado. Todavía temían un desembarco en Calais, al norte, y los avances aliados en Italia parecían más angustiosos. A Rundstedt no se le permitió comprometer la reserva blindada. Para los oficiales del OKW, la noticia no justificaba despertar a Hitler de su sueño. Como era su costumbre, el Führer Se había ido a la cama a las 4 a.m., y nadie se atrevió a despertarlo hasta que se supiera más. Alrededor de las 10 de la mañana, los agentes encontraron el valor para molestarlo y se convocó una conferencia. Cuando el líder de la Alemania nazi escuchó la vaga noticia de la invasión, permaneció convencido de que el ataque de Normandía fue solo una distracción. La solicitud de Rundstedt & # 8217 para usar las divisiones blindadas nunca fue mencionada. Las unidades panzer finalmente se lanzaron alrededor de las 3 p.m. & # 8211 demasiado tarde para hacer algo bueno.

Mientras tanto, el único contraataque alemán serio en el Día D se estaba preparando para comenzar. El 21º Panzer se astilló mientras se colocaba en posición y no pudo atacar a los británicos con toda su fuerza. Al mismo tiempo, los británicos tenían sus propios problemas logísticos con los que lidiar y no pudieron aprovechar la reacción retrasada de los alemanes.

El enfrentamiento finalmente ocurrió al norte de Caen en Périers y Biéville, aldeas que dominaban el terreno elevado local. El ataque terminó en unos minutos. Los británicos habían podido establecer posiciones defensivas antes de la llegada de los tanques alemanes, y detuvieron el avance de los tanques con la ayuda de disparos navales. Luego, los alemanes se retiraron y cavaron sus tanques en posiciones fuera de Caen. Ese movimiento defensivo detuvo efectivamente el avance británico hacia el sur.

El elemento de apoyo de infantería del 21 se había trasladado al oeste de Caen y se perdió las batallas en Périers y Biéville. En cambio, la infantería se dirigió hacia el norte a través de la brecha entre las playas de Juno y Sword. El comandante del tanque del 21 desconocía la brecha y nunca actuó para explotarla. Se ordenó un ataque de seguimiento por la noche con la fuerza panzer combinada, solo para ser frustrado por una caída programada de refuerzo del planeador. A lo largo del día, el 21 perdió casi la mitad de sus tanques.

Por la noche, a pesar del optimismo anterior, la 352ª estaba en apuros para contener la avalancha de invasores. Todo el día había estado luchando contra los estadounidenses en Omaha y los británicos en Gold. Ahora, con sus reservas comprometidas y sus altas bajas, la efectividad de la unidad que alguna vez fue crack había disminuido.

A finales del 6 de junio, los aliados se establecieron firmemente en la Europa de Hitler. En Utah, el VII Cuerpo había penetrado unas buenas cinco millas con pocas bajas. El V Cuerpo en Omaha, que sufrió 2.500 bajas, mantuvo una precaria franja de costa de una milla de profundidad y, sin embargo, los estadounidenses tenían el control de su territorio. El segundo Rangers también tuvo una pequeña porción de territorio en Pointe du Hoc. Aunque se trataba de un ataque inútil, había alejado a algunas de las reservas de la 352 de donde podrían haber sido empleadas con mayor eficacia. Todo el Segundo Ejército británico había perdido menos de 3.000 hombres y había penetrado hasta diez millas en algunos lugares.

Los aliados, sin embargo, no habían logrado muchos de sus objetivos. Los británicos no habían tomado Caen y no lo harían hasta dentro de un mes. La ciudad de Bayeux tampoco fue tomada. Ninguna de las fuerzas de invasión había alcanzado sus líneas de objetivo del primer día, y quedaban brechas peligrosas entre las áreas de OmahaGold y JunoSword. En Utah, la 4ª División todavía no se había vinculado con toda la 82ª Aerotransportada, y las 1ª y 29ª Divisiones de Omaha estaban en peligro de ser arrojadas al mar si se podía montar un ataque concertado contra ellas.

Los alemanes, sin embargo, permanecieron en la oscuridad en cuanto a las verdaderas intenciones de los Aliados. Aún creyendo que vendría otra invasión en Pas-de-Calais, los comandantes mantuvieron al XV Ejército en reserva. No se utilizó hasta que fue demasiado tarde para hacer alguna diferencia en Normandía. A pesar de que el 12 ° SS Panzer y Panzer Lehr Las divisiones habían sido enviadas inicialmente, se mantuvieron durante el momento crítico en el que su presencia podría haber marcado la diferencia para Alemania. Las dos unidades de calidad que los alemanes tenían en Normandía, la 352 ° de Infantería y la 21 ° Panzer, habían sufrido grandes bajas en el transcurso de la lucha del día. Los alemanes pudieron contener la invasión del primer día pero nunca pudieron recuperar terreno. La superioridad aérea y la capacidad logística fueron los factores determinantes del éxito de los aliados.

Hitler & # 8217s Atlantic Wall no había logrado contener la invasión aliada. Los invasores no fueron destruidos en las playas como esperaba Rommel, ni fueron arrojados al mar como había planeado Rundstedt. Los alemanes mantuvieron contenido al ejército aliado durante dos meses. Cuando se produjo la ruptura en agosto, no hubo forma de detener a los aliados. A partir de ese momento, la Alemania nazi solo tenía nueve meses más de vida.

Este artículo fue escrito por David R. Jennys y apareció originalmente en la edición de mayo & # 821798 de Segunda Guerra Mundial. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de recoger su copia de Segunda Guerra Mundial.


¿Qué país fue fundamental para ganar la Segunda Guerra Mundial?

Rusia marcó el sábado el 75 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial en Europa, un día después de sus antiguos aliados occidentales en la lucha contra la Alemania nazi.

Fue la continuación de una tradición que data de la era del dictador comunista Joseph Stalin, quien desestimó la rendición nazi a los aliados occidentales firmada en Reims, Francia, el 8 de mayo de 1945, insistiendo en otra firma de la capitulación al día siguiente en el Capital alemana, Berlín, que había caído en manos de las fuerzas soviéticas.

Esa no es la única diferencia entre cómo los aliados de la guerra recuerdan un conflicto que sigue siendo, para algunos, un punto de referencia cultural dominante, aunque cambiante, en las identidades nacionales contemporáneas.

La política y la propaganda posteriores, las reevaluaciones y la aparición de nuevos hechos de la guerra, así como los gustos culturales cambiantes y las necesidades inmediatas de los líderes políticos y los pueblos del momento, han alterado la memoria. También han cambiado con el tiempo cómo se marca el final de la devastadora lucha, así como cómo se recuerda, dicen los historiadores.

Rusia ha celebrado la victoria en lo que llama "la Gran Guerra Patria" todos los años desde 1945, pero la conmemoración ha sufrido un cambio de imagen. Los desfiles a menudo se realizaban sin tanques y los misiles retumbaban en la Plaza Roja bajo los ojos siniestros de los secretarios septuagenarios y octogenarios del Partido Comunista.

Sin embargo, bajo el liderazgo del presidente ruso Vladimir Putin, el Día de la Victoria se ha convertido en un asunto más grande y más militarista, en el que se ha exhibido equipo militar avanzado y se ha alabado a Stalin en una reformulación del patriotismo.

Pero este año, gracias al coronavirus, se canceló la gran celebración de Moscú prevista para el 75 aniversario del Día de la VE. Lo mismo sucedió en el resto de Europa, donde los gobiernos dejaron de lado los planes de bandas de música y multitudes abarrotadas, desfiles militares, conciertos y fiestas callejeras.

Sin embargo, algunas cosas nunca cambian.

En su libro Inferno: El mundo en guerra, 1939-1945, El historiador militar británico Max Hastings señala que cada una de las naciones victoriosas "emergió de la Segunda Guerra Mundial confiando en la creencia de que su propio papel había sido decisivo en la obtención de la victoria".

Quién fue el jugador clave en la derrota de los nazis en Europa sigue siendo un problema, a pesar de las celebraciones canceladas y la pandemia.

Si bien la mayoría considera que Estados Unidos desempeñó un papel crucial en la derrota de Adolf Hitler, los británicos, según los datos de las encuestas publicados esta semana, se ven a sí mismos como los que han desempeñado el papel más importante en el esfuerzo de guerra, aunque reconocen que los nazis no lo habrían hecho. superado sin que la Unión Soviética desangrara a la Wehrmacht de Alemania en el Frente Oriental.

Estados Unidos acreditado

Por el contrario, estadounidenses, alemanes y franceses creen que el esfuerzo de guerra de Estados Unidos fue, en última instancia, la contribución más significativa para lograr la victoria en Europa, según una encuesta realizada por la encuestadora británica YouGov. Sin embargo, encuestas recientes realizadas en Rusia muestran que los rusos están convencidos de que son los que merecen el principal crédito por la derrota de Hitler, un reflejo, posiblemente, del enorme número de muertos que sufrió el país en la guerra.

Se estima que entre 25 y 31 millones de rusos murieron en el conflicto, 16 millones de ellos civiles y más de 8 millones del Ejército Rojo. Los rusos también señalan el hecho de que las fuerzas soviéticas mataron a más soldados alemanes que sus homólogos occidentales, lo que representa el 76 por ciento de los militares alemanes muertos.

Algunos historiadores militares dicen que el número de muertos y el número de víctimas no deben verse como un reflejo necesariamente de lo que fue crucial en la derrota de los nazis. La victoria aliada fue más complicada que el heroico sacrificio de los soldados soviéticos. El historiador Anthony Beevor dijo al periódico británico The Times que Stalin era más insensible que los líderes occidentales, que intentaron minimizar las bajas.

"El Ejército Rojo envió milicianos a ataques sin armas y básicamente esperaba que detuvieran las divisiones Panzer con sus propios cuerpos", dijo. “Estaban sufriendo una tasa de víctimas mortales del 42 por ciento. Simplemente desperdiciaron un cuarto de millón de vidas ". Otros dicen que las actitudes occidentales hacia la Unión Soviética están influidas por el hecho de que Stalin concluyó un pacto de no agresión con Hitler en 1939 que fue fundamental para permitir que el líder nazi desatara una guerra mundial, antes de dirigir su atención a Rusia.

Estados Unidos movilizó aproximadamente la misma cantidad de tropas que Rusia, pero luchó en las líneas de frente más importantes, no solo en Europa, sino también en el Pacífico y el norte de África. La producción de guerra estadounidense, su capacidad para producir una cantidad asombrosa de bombarderos, tanques y buques de guerra, fue posiblemente el factor clave para ganar la guerra, dicen algunos historiadores, quienes señalan que las fábricas estadounidenses produjeron más aviones que todas las otras grandes potencias de guerra juntas.

Suministros de EE. UU.

Y sin los suministros estadounidenses, el esfuerzo de guerra soviético habría disminuido enormemente. Estados Unidos suministró a Stalin 400.000 camiones, 2.000 locomotoras, más de 10.000 material rodante ferroviario y miles de millones de dólares en aviones de combate, tanques, alimentos y ropa. Al mismo tiempo, Estados Unidos también suministró casi una cuarta parte de las municiones de Gran Bretaña.

"Tuvimos la suerte de tener a Estados Unidos como un aliado", dijo recientemente a la VOA el historiador ruso Anatoly Razumov. Dijo que la tecnología y los suministros estadounidenses formaron la base del esfuerzo de guerra de Rusia. “Y queremos cerrar los ojos a eso. ¡Es vergonzoso! A veces hablo con gente corriente que no quiere entender. Estuvimos juntos durante la guerra. ¿Cómo sería si no hubiéramos tenido esta ayuda? No fue una victoria de un solo país sobre Hitler. Fue una victoria del mundo entero sobre él ".

Winston Churchill, el icónico líder británico en tiempos de guerra, se hizo eco de esa opinión hace 75 años, cuando a las 3 p.m. (Hora de Londres) el 8 de mayo de 1945, transmitió al pueblo británico para anunciar la victoria en Europa.

Recapituló la posición solitaria de su nación contra Hitler en 1940, pero destacó la aparición gradual de "grandes aliados" en la lucha, sugiriendo que la victoria se había logrado gracias a un esfuerzo combinado. "Finalmente", dijo, "el mundo entero se combinó contra los malhechores, que ahora están postrados ante nosotros".

Churchill concluyó su transmisión: “Podemos permitirnos un breve período de regocijo. … ¡Avanza Britannia! ¡Viva la causa de la libertad! ¡Dios salve al rey!"

Los británicos se permitieron un respiro el viernes de los problemas del coronavirus para conmemorar el Día VE. La celebración fue un evento más silencioso y estacionario de lo que se había planeado, como lo fue en la vecina Francia y en otras partes de Europa. Los parisinos agitaban el tricolor francés desde los balcones. Los británicos celebraron fiestas de té en sus jardines y a lo largo de sus calles, asegurándose de mantenerse a una distancia segura entre sí mientras levantaban una copa por los innumerables sacrificios individuales que llevaron a la victoria en Europa en 1945.

Transmisión de la reina

La forma en que se ganó la guerra, quién merece la mayor parte del crédito, parecía perdido en el momento de la tranquila celebración y mientras escuchaban una transmisión de la reina Isabel, quien, al igual que otros líderes occidentales, utilizó los sacrificios de la guerra para inspirar esperanza en la lucha contra el coronavirus ahora. Tejiendo los temas de la resistencia y el éxito en tiempos de guerra, dijo que Gran Bretaña todavía era un país que aquellos que lucharon en la Segunda Guerra Mundial "reconocerían y admirarían".


Los juicios de Nuremberg

Después de que los nazis perdieran la guerra, 24 de los líderes políticos y militares más importantes del Tercer Reich fueron juzgados ante una serie de tribunales militares en manos de las fuerzas aliadas. Ernst Kaltenbrunner estaba entre ellos.

Kaltenbrunner tenía tanto poder en el partido como Heinrich Himmler o Reinhard Heydrich, pero no era tan reconocible.

Los acusados ​​del Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos, Wilhelm Keitel (izquierda), Ernst Kaltenbrunner (centro) y Alfred Rosenberg (derecha), hablan durante el receso del juicio.

Kaltenbrunner se había perdido el día inaugural del juicio debido a una hemorragia cerebral que sufrió durante los interrogatorios. Fue llevado al tribunal después de varias semanas de recuperación y, según el psiquiatra judío estadounidense Leon N. Goldensohn, fue recibido con frialdad por sus colegas en tiempos de guerra.

Goldensohn tuvo la tarea de monitorear la salud mental de los acusados ​​nazis durante los juicios y lo hizo a través de entrevistas sinceras con los criminales de guerra.

& # 8220 Se me considera como otro Himmler. (sonríe) Yo & # 8217m no. Los papeles me señalan como un criminal. Nunca maté a nadie. & # 8221

Ernst Kaltenbrunner

Cuando Ernst Kaltenbrunner habló, Goldensohn señaló que su & # 8220 calma y actitudes educadas & # 8221 eran solo de valor nominal y en realidad & # 8220 indicaban una capacidad para la acción dura y despiadada, si tal hubiera sido la posibilidad & # 8221.

Su tono mesurado se rompió una vez cuando habló contra la supuesta conspiración de la Rusia soviética # 8217 para apoderarse de Europa, la razón, afirmó Kaltenbrunner, detrás de las brutales ocupaciones europeas de los nazis.

Kaltenbrunner sufrió otra hemorragia cerebral durante los juicios que lo sacaron de los tribunales hasta enero de 1946, cuando se encontraba lo suficientemente bien como para declarar su declaración de culpabilidad.

Kaltenbrunner predicó sobre el derecho de Alemania a la autodefensa contra la inminente invasión soviética y negó cualquier participación en el Holocausto. Se declaró & # 8220no culpable. & # 8221

Wikimedia Commons El líder nazi de las SS Ernst Kaltenbrunner y otros en los juicios de Nuremberg donde 24 oficiales al mando nazis fueron juzgados por atrocidades contra el pueblo judío durante la guerra.

Kaltenbrunner dijo que las afirmaciones del prosector sobre su & # 8220 destrucción de la vida judía & # 8221 no estaban & # 8220 de acuerdo con la evidencia ni con la verdad & # 8221. incluso designado para ese cargo. Añadió que solo era culpable de apoyar la defensa del Reich contra la Unión Soviética.

Pero los fiscales encontraron pruebas claras de frecuentes conferencias entre la oficina de Kaltenbrunner, la RSHA y ejecutivos de SS Wirtshaft y Verwaltungshauptamt, que controlaban la administración interna de los campos de concentración. Esto hizo que fuera poco probable que Kaltenbrunner no estuviera al tanto o no estuviera involucrado en el holocausto.

Sin mencionar que había fotos de Kaltenbrunner con su uniforme nazi visitando el mortal campo de concentración de Mauthausen en Austria con un grupo de líderes de las SS.

AFP / Getty Images Después de Nuremberg, Ernst Kaltenbrunner fue ejecutado en la horca.

El 30 de septiembre de 1946, el Tribunal Militar Internacional condenó a Kaltenbrunner por dos de los tres cargos que se le habían presentado: fue declarado culpable de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. Por ello, el tribunal lo condenó a muerte en la horca.

Fue ejecutado rápidamente al mes siguiente junto con otros once coacusados ​​nazis, lo que lo convirtió en el comandante de las SS de más alto rango que jamás haya recibido justicia por sus atroces crímenes.

Después de leer sobre Ernst Kaltenbrunner, descubra figuras nazis más prominentes como Ernst Röhm, el primer líder nazi que rivalizó con Hitler, y fue ejecutado por ello. Luego, echa un vistazo a Irma Grese, una de las guardias nazis y # 8217 más temidas conocida como la & # 8220beautiful beast & # 8221.