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Platea 479 a. C.

Platea 479 a. C.


Guerras greco-persas (490 a.C.-479 a.C.)

Cuando Darío I (549 a. C.-486 a. C.) se convirtió en rey del Imperio persa en 522 a. C., heredó un imperio en transición.

El ascenso del Imperio persa

Aunque los persas, que se llamaban a sí mismos iraníes, eran un pueblo antiguo, el Imperio persa era bastante nuevo. Fundado oficialmente en 547 a. C. por Ciro el Grande después de su exitosa rebelión contra el Imperio Medean, el Imperio Persa había crecido a pasos agigantados durante los siguientes veinticinco años.

Ciro agregó los antiguos reinos de Asiria, Lidia (heredero del Imperio hitita) y Babilonia a sus conquistas medianas, luego tomó el control de Palestina antes de morir en 529 a. C. Su sucesor, Cambysses, conquistó Egipto durante su breve reinado de siete años y luego murió en el camino a casa.

La muerte de Cambysses creó un vacío de poder en Persia que se vio agravado por un giro bastante extraño que involucró el fratricidio y los pretendientes al trono.

Darius toma el poder

La principal fuente histórica de lo que sucedió después de la muerte de Cambysses es el propio relato de los hechos de Darius, y hay algunas dudas académicas sobre si Darius fue realmente el heroico libertador que decía ser. Lo que puede ser seguro es que antes de su partida a Egipto, el hermano de Cambysses, Bardiya (conocido como Smerdis para los griegos) murió. La historia cuenta que el propio Cambysses, preocupado de que su hermano intentara apoderarse del trono en su ausencia, hizo matar a Bardiya.

Así fue que cuando el propio Cambysses murió, no hubo heredero aparente. Sin embargo, la historia toma un giro extraño en este punto. A mago, o sumo sacerdote, con el nombre de Gaumata afirmó que no era otro que Bardiya, que no había muerto después de todo.

A pesar del engaño bastante obvio (una historia cuenta que, aunque parecían similares, a Gaumata le habían cortado las orejas algunos años antes), Gaumata parecía dispuesto a salirse con la suya con su usurpación por la puerta trasera: aparentemente los otros nobles de la corte estaban demasiado intimidados. hacer algo con respecto a su complot por temor a represalias violentas.

Entra Darius. Con la ayuda de seis co-conspiradores, Darius reclamó el trono. Era hijo de una rama menor de la línea real, los Achaemnids, y ni siquiera era el miembro más viejo de su familia inmediata, pero era ambicioso.

El propio Darius mató al impostor Gaumata y tomó el trono, que en ese momento descansaba sobre cimientos muy inestables. Durante el año siguiente, Darío libró diecinueve batallas contra varias provincias rebeldes en un esfuerzo por consolidar su poder. Hacia el 521 a. C., su gobierno era incuestionable.

Sus logros fueron inmortalizados en la Roca de Behistun. Surgiendo de las llanuras circundantes y situada cerca de una importante ruta comercial de este a oeste, la roca hasta el día de hoy lleva las inscripciones triunfantes de Darius a 200 pies sobre el suelo. Escritas en tres idiomas, las inscripciones cuentan con orgullo la historia de la lucha de Darius por el trono. Pero el gran reinado de Darius acababa de comenzar.

Darius como líder militar

A diferencia de sus dos predecesores, Darius no se destaca por sus conquistas militares. Se centró en consolidar y mejorar el funcionamiento interno del imperio lejano.

Sin embargo, Darius dirigió varias expediciones. La primera, desde el 519 a. Dos años más tarde, Darius se encontró en el otro extremo de su imperio, haciendo campaña en el valle del río Indo (actual Pakistán). Agregar una parte de la India al Imperio Persa resultó ser un acierto. Según los informes, los ingresos generados en esa región fueron de varios cientos de libras de polvo de oro por año.

Darío también hizo campaña contra los escitas, caballos nómadas cuyo territorio se extendía desde Asia Central hasta el sur de Europa. El historiador griego antiguo Herodoto informa que una de las expediciones, fechada en 514 a. C., tuvo lugar al norte del río Danubio, lo que la convertiría en una de las primeras campañas persas en suelo europeo. Durante esta campaña, Darío hizo uso de sus súbditos griegos, incluido Milcíades, el ateniense que más tarde derrotaría la invasión persa en Maratón.

Las aventuras escita de Darius no llegaron a nada. Los arqueros nómadas montados se negaron a dar batalla y, después de sufrir semanas de ataques guerrilleros, los persas regresaron a casa.

Darius como gobernante

Fue en su hogar en su imperio donde Darius realmente entró en el suyo. Aunque un sistema administrativo había estado evolucionando en Persia desde la fundación del imperio, Darío fue el primer rey en regular y codificar lo que llegaría a conocerse como el satrapía sistema.

Una satrapía era básicamente una provincia organizada según criterios étnicos o culturales. Los gobernantes de cada satrapía, los sátrapas, fueron elegidos entre la población local para evitar la apariencia de dominación imperial. De hecho, la política persa era mantener las cosas tan "normales" como fuera posible en sus muchos reinos sujetos. Se permitió que florecieran las religiones locales. Por ejemplo, después de conquistar Babilonia, los persas permitieron que los judíos regresaran a Palestina y los alentaron a reconstruir el Templo de Salomón.

Todo lo que se pidió a cambio fue que el sátrapa recolectara una cierta cantidad de "tributo" cada año y pasara las ganancias a los persas. Por supuesto, los persas no eran ingenuos, y una sofisticada red de espías reales conocida como "los ojos y oídos del rey" monitoreaba de cerca cada satrapía.

A Darius también se le atribuye la construcción de Royal Road, una especie de antigua superautopista que iba desde Sardis en la actual Turquía hasta Susa, una de las cuatro capitales persas, con una longitud de 1700 millas. Un viaje normal por la carretera tomaba alrededor de tres meses, pero el rey también estableció un sistema de correos que, como los jinetes del Pony Express del Oeste Americano, viajaban en relevos a caballo de veinte millas por caballo. Este sistema permitió que un mensaje recorriera la distancia de Sardis a Susa en aproximadamente una semana.

Darío y los griegos

Fue en el extremo occidental de Royal Road, en la capital provincial de Sardis, donde Darius se encontró por primera vez con lo que podría llamarse su "problema griego". La costa occidental de Anatolia (actual Turquía), entonces conocida como Jonia, era étnicamente griega. En 499 a. C., los jonios se rebelaron, probablemente alentados por el sátrapa local en una toma de poder por motivos políticos. Sin embargo, la rebelión creció rápidamente más allá del control del sátrapa y se convirtió en un movimiento por la independencia total del Imperio Persa.

Los jonios enviaron en busca de ayuda desde la Grecia continental. Los atenienses aceptaron ayudar, al igual que la cercana ciudad de Eretria, que tenía una gran población jónica.

La expedición griega navegó a través del Egeo y marchó tierra adentro hasta Sardis, tomando la ciudad y quemándola. Cuando la noticia de esta intervención extranjera llegó a oídos de Darío, el rey se indignó. Juró que tan pronto como hubiera derrotado a los jonios, castigaría a los atenienses por su temeridad. Se necesitaron seis años para extinguir finalmente el fuego de la rebelión en Jonia, y todas las noches durante ese tiempo, Darío hacía que su asistente le recordara tres veces durante la cena que "recordara a los atenienses".

La última fortaleza jónica, Mileto, cayó en el 493 a. C. y casi fue arrasada. Al año siguiente, Darío tenía una expedición lista para llevar la lucha a la Grecia continental. Desafortunadamente para Darío, los barcos que transportaban al ejército naufragaron frente a la península del Monte Athos en Tesalia, en el extremo norte de Grecia. Sin embargo, la expedición logró asegurar la sumisión de Macedonia y Tracia antes de regresar a casa.

Dos años después de su primer intento de invasión, Darius estaba listo para intentarlo de nuevo. Esta vez envió una flota directamente a través del Egeo, conquistando las muchas islas griegas que salpican ese mar. Al llegar al continente, los persas aterrizaron por primera vez en Eretria, que cayó en una semana, pero los persas fueron derrotados poco después en Maratón.

Darius no estaba dispuesto a renunciar a su sueño de venganza contra los griegos, pero pronto se le acabó el tiempo. Murió en 486 a. C. a la edad de sesenta y cuatro años en medio de la planificación de una tercera expedición. Su hijo y heredero, Jerjes, intentaría llevar a cabo el sueño de su padre, pero se encontró con la derrota en Salamina y Platea.

Legado

El reinado de Darío I fue fundamental para Persia. Expandió un poco los límites del imperio, agregando el valle del Indo, Macedonia, Tracia y las islas del Egeo. Pero es como administrador y constructor que se le recuerda. Reguló pesos, medidas y monedas. Construyó grandes palacios en Persépolis, su nueva capital, y dejó inscripciones que relatan sus grandes hazañas. También fue el primer rey persa en reconocer públicamente la nueva religión del zoroastrismo.

Fue en nombre del dios principal del zoroastrismo, Ahura-Mazda, que Darius dejó este consejo para los futuros gobernantes del estado que ayudó a consolidar:

“El rey Darío dice: Rey, quienquiera que seas, quien pueda surgir después de mí, protégete bien de las mentiras. No confíes en el hombre que miente… Cree lo que hice y dile la verdad a la gente. No lo ocultes. Si no oculta estos asuntos, pero se lo dice a la gente, que Ahura-Mazda lo proteja ".

Jerjes

Cuando ascendió al trono del Imperio persa en 486 a. C., Jerjes (520 a. C.-465 a. C.) no podía saber que en apenas siete años sería responsable de una de las mayores derrotas militares de la historia. Pero la derrota persa a manos de los griegos durante las llamadas Guerras Persas fue solo un capítulo de un reinado plagado de luchas y reveses.

Vida temprana, primeros años como rey

Nacido en 520 a. C., Jerjes era hijo del rey persa Darío I, y fue elegido desde la infancia para suceder a su padre. Aunque no era el mayor de los hijos de Darius, era el hijo mayor de la esposa favorita del rey. Poco se sabe de su vida antes de su ascenso al trono, aunque hay evidencia de que fue virrey de Babilonia durante su temprana edad adulta, tal vez como un medio para prepararlo para las responsabilidades del gobierno.

Cuando Darío murió, Jerjes se enfrentó de inmediato a una revuelta en curso en Egipto y pronto también tendría que lidiar con un levantamiento en Babilonia. Parece haber sofocado las rebeliones rápidamente y, cuando fue necesario, sin piedad. Después de que Babilonia se rebeló por segunda vez en 482 a. C., Jerjes derribó los zigurats (torres) del templo de la ciudad y desfiguró las estatuas de los dioses locales.

Junto con las provincias rebeldes, Jerjes heredó algo más de su padre: el deseo de aplastar a Grecia, que había demostrado ser una espina continua en el lado occidental del Imperio persa. Darío había lanzado dos expediciones dirigidas a Grecia en 492 a. C. y 490 a. C. El primero se hundió en mares tormentosos frente a la península del Monte Athos, el segundo fue rechazado en la Batalla de Maratón. Jerjes estaba decidido a cumplir el tercer intento y se dispuso a reunir uno de los ejércitos más grandes que el mundo había visto hasta ahora en un esfuerzo por garantizar la victoria.

Ejército de Jerjes

El historiador griego antiguo Herodoto calculó que el ejército persa, cuando todo el personal y los seguidores del campamento fueron incluidos, contaba con unos cinco millones de individuos. La erudición moderna estima un total más cercano a 300,000, con alrededor de 120,000 que componen el cuerpo principal del ejército. Jerjes reunió una flota para igualar su ejército, unos 1.200 barcos fuertes.

La composición del ejército también era diferente a todo lo visto anteriormente, atrayendo unidades de todo el imperio, desde el valle del río Indo, con sus soldados vestidos con "lana de árbol" (algodón), hasta Nubia (sur de Egipto) y todos los puntos de Entre. El ejército incluso incluía un número considerable de griegos, en su mayoría jonios de la costa oeste de la actual Turquía.

El núcleo del ejército de Xerxes era su guardaespaldas personal de 10,000, los "Inmortales", llamados así porque la unidad siempre se mantuvo en ese número preciso de soldados, incluso durante la campaña.

Estrategia de Xerxes

Los griegos eran pocos, pero se habían ganado la reputación de ser excelentes marineros y temibles guerreros. Los persas habían sentido la derrota a manos de los griegos diez años antes en Maratón a pesar de superar en número a los griegos en esa batalla. Claramente, la estrategia de Xerxes era apilar las probabilidades a su favor hasta el momento de que la cantidad tendría que ganarle a la calidad.

El paciente Xerxes prestó atención a las derrotas pasadas y tardó varios años en prepararse cuidadosamente para su invasión. Sabía que su ejército era demasiado grande para navegar a través del mar, por lo que su plan era cruzar el Bósforo, el estrecho que separaba Europa de Asia Menor, y luego hacia Grecia propiamente dicha. Jerjes tenía dos grandes puentes de pontones, puentes colocados en la parte trasera de botes amarrados, construidos a través del Bósforo en su punto más estrecho. Recordando lo que el traicionero Monte Athos le había hecho a la flota de su padre en el 492 a. C., ordenó que se cavara un canal en la base de la península. Se necesitaron tres años para cavar el canal. Finalmente listo para el ataque, Jerjes buscó la aprobación divina para su misión al ordenar el sacrificio de 1,000 cabezas de ganado. Luego, él y su ejército partieron hacia Grecia.

Jerjes invade Grecia

Jerjes se encontró por primera vez con la resistencia griega en el Paso de las Termópilas. La famosa banda de 300 espartanos bajo el mando del rey Leónidas fue apoyada por unas 4.000 tropas aliadas y detuvo a todo el ejército persa durante más de una semana, incluidos casi tres días de feroz combate cuerpo a cuerpo. Las Termópilas fueron el primer encuentro de Jerjes con la calidad de los combatientes griegos, y podía contarlo como una victoria a pesar de perder miles de tropas en el esfuerzo. Marchó hacia el sur y ocupó Atenas, con los ejércitos griegos en retirada antes de su avance.

La clave de la victoria parecía no estar ahora en un enfrentamiento terrestre, sino en el choque de armadas. Si Jerjes podía aplastar el poder naval griego, sus propios barcos podrían bloquear el tercio restante de Grecia, la patria espartana conocida como el Peloponeso. Las tropas pueden desembarcar a voluntad. La guerra estaría casi acabada.

La flota griega se había reunido en la bahía de Salamina, entre la isla del mismo nombre y el puerto ateniense de El Pireo. La flota griega se vio debilitada por las disputas y la rebeldía y, para empezar, los persas la superaron en número. Jerjes solo tenía que bloquear la flota dentro de la bahía y los griegos seguramente se volverían unos contra otros.

Fue en este punto que el astuto líder ateniense Temístocles envió una comunicación secreta al rey persa diseñada para parecer un intento de traición. En el mensaje, Temístocles simplemente le dijo a Jerjes que la flota griega estaba en una condición peligrosamente débil. Ansioso por una victoria, Jerjes se enamoró de la artimaña de Temístocles y ordenó un ataque. Tan confiado estaba de la victoria, que incluso instaló un trono en la cima de una montaña cercana desde el cual observar la batalla y tomar notas sobre qué almirantes lo hicieron bien y cuáles lo hicieron mal.

Pero en lugar de presenciar una fácil victoria persa, Jerjes se vio obligado a observar cómo su flota se hundía en la derrota. Se hundió hasta un tercio de la flota persa. Sin poder nadar, la mayoría de los marineros de los barcos que se hundían se ahogaron. El ansioso ataque de Jerjes, en el que el gran tamaño de su flota funcionó en su contra, dio a los griegos el control de los mares y la iniciativa en la guerra. Al año siguiente, los persas serían derrotados de una vez por todas en Platea.

Después de Salamina

Nervioso por la posibilidad de otra rebelión en Babilonia, Jerjes tomó aproximadamente la mitad de su ejército y regresó a Sardis. Sin el control de los mares, no podría mantener sus líneas de suministro para todo el ejército de invasión. El gran número de soldados de los que había dependido se convirtió más en un obstáculo que en una ayuda. Los griegos, superados en número, habían encontrado formas de convertir el tamaño de la fuerza persa en su contra.

Para los persas, las guerras en Grecia fueron en última instancia un espectáculo secundario. El imperio continuó. La paz oficial se declaró finalmente con los griegos unos treinta años después de Salamina, aunque los persas continuarían entrometiéndose en la política y las guerras del Egeo.

En cuanto a Jerjes, demostró no ser tan duradero como su reino. No participó más en las guerras con Grecia ni en las maniobras políticas de sus generales y gobernadores. A menudo borracho, se retiraba a sus palacios, amargado y concentrado en grandes proyectos de construcción.

Quince años después de Salamina, en el 465 a. C., Jerjes fue asesinado en un golpe de estado dirigido por el capitán de la guardia, Artabano. El reino cayó en una guerra civil entre Artabano y los tres hijos de Jerjes, uno de los cuales, Artajerjes, finalmente ganó el trono. Incluso en la muerte, el legado de Jerjes fue de violencia, derramamiento de sangre y muerte.

Datis

Se sabe poco sobre el general persa llamado Datis (se desconocen las fechas de nacimiento y muerte), líder de la expedición contra los griegos que terminó en derrota en Maratón en 490 a. C. La mayor parte de nuestra información proviene del historiador griego Herodoto, aunque también hay inscripciones y registros palaciegos que ayudan a completar los espacios en blanco.

Carrera militar temprana

Datis era un medo de la región montañosa del norte de Mesopotamia y era claramente uno de los principales generales del ejército del rey persa, Darío I. Su nombre aparece por primera vez en relación con la revuelta jónica, una lucha de seis años entre los griegos étnicos Jonios de la costa oeste de la actual Turquía y sus señores persas. Históricamente, a Datis se le atribuye la captura de la isla jónica clave de Rodas en el 495 a. C. y el liderazgo de la flota persa hacia la victoria en la batalla de Lade en el 494 a. C.

Lade marcó el comienzo del sitio de Mileto, el último reducto de la resistencia jónica. En un año, Mileto había sido tomada en medio de mucha sangre y fuego, y la rebelión jónica fue oficialmente puesta a descansar.

Cuando los jonios se levantaron por primera vez contra los persas en 499 a. C., la ayuda llegó de las ciudades griegas de Atenas y Eretria. Darío juró vengarse de las ciudades extranjeras por intervenir, y en 490 a. C. lanzó una expedición a través del mar Egeo con Datis y otro comandante persa, Artafernes, a cargo de las fuerzas.

La expedición del 490 a. C.

La expedición tenía tres objetivos: castigar a Atenas y Eretria por su participación en Jonia, restaurar al depuesto tirano ateniense Hipias como gobernante títere persa e incorporar las numerosas islas del Egeo al Imperio persa, creando así una zona de amortiguación entre Persia y Grecia.

Este último objetivo había sido un objetivo persa durante casi una década, y se intentó por primera vez en el 499 a. C. bajo el mando del padre de Artafernes. Esa campaña fue interrumpida por el asunto más urgente de la revuelta jónica, y las islas del Egeo permanecieron libres por el momento.

Datis y Artafernes tuvieron mucho más éxito en 490 a. C., tomando todas las islas que se interpusieron en su camino, incluido el vital centro comercial de Naxos y la isla de Delos, sitio de un importante culto a Apolo. Como los persas asociaron a Apolo con su dios zoroástrico Ahura-Mazda, Datis hizo un gran sacrificio para agradecer al dios por el éxito de la expedición hasta el momento.

Maratón

Al llegar al continente griego, Datis primero asedió la ciudad de Eretria, que cayó en una semana.Sus ciudadanos fueron esclavizados y finalmente enviados de regreso a Babilonia para una vida en cautiverio.

Después de la caída de Eretria, Datis aterrizó en la llanura de Maratón, un sitio al norte de Atenas que Hipias advirtió que sería un terreno favorable para la caballería persa superior.

Mientras tanto, los atenienses habían reunido una fuerza de unos 10.000 hoplitas, infantería pesada revestida con armaduras de bronce y blandiendo lanzas, para oponerse al ejército persa, que era entre dos veces mayor y seis veces mayor, pero compuesto casi exclusivamente de armaduras ligeras. arqueros y caballería ligera.

Los griegos bloquearon el camino hacia el sur de Atenas, pero no atacaron. Se produjo un enfrentamiento durante los siguientes cinco días antes de que los griegos, bajo el mando de su general Milcíades, cargaran contra el ejército persa y lo rompieran. Se ha teorizado que los griegos cargaron cuando lo hicieron porque la caballería persa, a la que la falange griega (cuerpo de tropas) era más vulnerable, no estaba en el área, o quizás estaba abordando los barcos en preparación para partir hacia otro punto de desembarco. .

Lo que se sabe es que después de la derrota, Datis navegó con su flota hacia el sur de Atenas con el objetivo de tomar la ciudad portuaria ateniense de El Pireo, pero encontró el puerto bloqueado por las tropas victoriosas de Maratón, que habían vuelto a casa para asegurar el puerto. ciudad. Sin un punto de aterrizaje aparente, Datis se volvió hacia Persia.

Legado

La mayoría de los objetivos de su expedición se habían cumplido, pero la derrota en Maratón tendría el mayor impacto en los eventos mundiales. Los persas nunca habían perdido una batalla terrestre contra un ejército regular, y la derrota tuvo un efecto profundo en la autoridad y el poder persa.

Aunque algunas fuentes afirman que Datis fue asesinado en Marathon, esto es poco probable. Se desconoce la fecha exacta de su muerte. Todo lo que es seguro es que no participó en la invasión persa de Grecia diez años después de Maratón en 480 a. C., aunque dos de sus hijos sirvieron como generales en ese gran ejército. En cuanto a su padre, emerge solo brevemente de las brumas de la historia y, a pesar de su serie de éxitos como general, es mejor recordado por una de las derrotas más trascendentales del mundo antiguo.

Milcíades

Milcíades (c. 549 a. C. –489 a. C.) fue un general y aventurero ateniense que es mejor recordado como el comandante victorioso de la Batalla de Maratón.

Carrera militar temprana

Un aristócrata ateniense, Milcíades primero se hizo un nombre por sí mismo sirviendo como magistrado bajo el tirano Hipias. Alrededor del 516 a. C., se erigió en tirano de las colonias griegas en Chersonese, un área ahora conocida como la península de Gallipoli en Turquía. En la época de Milcíades, los tracios, un pueblo relativamente incivilizado que los griegos consideraban poco mejores que los hombres salvajes, dominaban la zona y Milcíades gobernaba con mano de hierro.

El Quersoneso cayó bajo el dominio del Imperio Persa, y Milcíades marchó con el ejército del rey persa Darío durante una expedición contra los nómadas escitas al norte del río Danubio. Según el historiador griego antiguo Herodoto, Milcíades consideró quemar el puente de los persas sobre el poderoso Danubio, dejando varados al ejército y a su rey, pero esto bien podría haber sido un intento de pintar al héroe de Maratón como sirviendo a regañadientes bajo sus futuros enemigos. , un patriota griego de principio a fin.

Cuando los otros griegos del Imperio persa se levantaron contra Darío, Milcíades luchó de su lado, tomando la isla de Lemnos, que más tarde entregó a Atenas.

Al mando en Marathon

Persia finalmente reprimió a los rebeldes griegos y Milcíades regresó a Atenas, donde se enfrentó a una fría recepción debido a su gobierno tiránico de los quersoneses. De hecho, pronto fue llevado a juicio por sus acciones, pero se retiraron los cargos en su contra. Los atenienses, conscientes de que Darío estaba preparando una campaña punitiva contra ellos por su participación en las revueltas griegas, necesitaban a alguien como Milcíades, un general experimentado que conociera perfectamente cómo luchaba y operaba el ejército persa. En julio de 490 a. C., mientras la flota de invasión persa cruzaba el Egeo hacia Atenas, Milcíades fue elegido uno de los diez generales del año.

Los atenienses enviaron un mensaje a Esparta, la mayor potencia militar griega de la época, solicitando ayuda contra los persas. Los espartanos respondieron que no podrían ayudar de inmediato porque estaban en medio de un festival religioso.

Milcíades sugirió salir de inmediato en lugar de esconderse detrás de las murallas de la ciudad de Atenas. La fuerza griega contaba con alrededor de 10,000 y se enfrentó a un ejército persa de al menos el doble de ese tamaño. Milcíades y sus compañeros generales, habiendo impedido que los persas avanzaran más allá de su lugar de aterrizaje en Maratón, no estaban seguros de cómo proceder. Durante cinco días, los griegos se mantuvieron firmes.

Fue Milcíades quien finalmente propuso un plan audaz: los griegos, que sobresalieron en el combate cuerpo a cuerpo, debían cargar contra los persas, que confiaban en sus arqueros y caballería. Obligados a estar en lugares cerrados, los griegos negarían el método de lucha preferido de los persas. Además, Milcíades propuso dejar el centro griego débil y fortalecer las alas, preparando así una trampa para los persas en la que su número trabajaría en su contra.

Por un margen de un voto, su idea ganó la aprobación de los otros generales. Los griegos cargaron.

El plan de Milcíades se desarrolló sin problemas. El débil centro griego cedió, los persas avanzaron y las alas griegas se movieron como grandes tenazas, golpeando los flancos persas y causando pánico en sus filas. Gracias a Milcíades, Maratón fue un triunfo, ya que los griegos perdieron apenas 192 hombres frente a los 6.400 persas.

Después de maratón

Milcíades recibió una lluvia de elogios a su regreso a Atenas y fue la elección natural para liderar nuevas expediciones contra las islas del Egeo ocupadas por los persas. Sin embargo, su estrella cayó rápidamente. Durante un ataque a la isla de Paros, controlada por los persas, Milcíades resultó herido y el ataque fue rechazado. Al regresar a Atenas, fue condenado y multado por su fracaso, muriendo poco después por su herida.

A pesar de este final ignominioso, Milcíades es recordado hoy como un genio militar que demostró a los griegos que podían derrotar al poderoso ejército persa, inventando la táctica del “doble envolvimiento” en el proceso.

Leonidas

El legendario héroe Rey Leónidas (? –480 a. C.), defensor de las Termópilas, sigue siendo en gran medida un enigma para la erudición moderna. Su fecha de nacimiento podría oscilar entre el 530 y el 500 a. C., lo que situaría su edad en el momento de la muerte entre los veinte y los cincuenta años.

La principal fuente de información sobre Leonidas es el historiador griego antiguo Herodoto, quien informa que Leonidas nació del rey espartano Anaxandrides y llegó a gobernar Esparta a través de una secuencia poco probable de eventos.

Leonidas, rey de Esparta

Anaxandrides había tomado una esposa que no había tenido hijos. Como tal, el consejo espartano le ordenó tomar una segunda esposa, un decreto muy inusual en la sociedad griega. Anaxandrides se casó obedientemente de nuevo y pronto tuvo un hijo llamado Cleomenes. Irónicamente, la primera esposa del rey comenzó a producir hijos, tres para ser precisos: Dorieus, Leonidas y Cleombrotus.

Aunque Dorieus habría sido el rey si su padre no se hubiera vuelto a casar, Cleómenes tomó el trono en su lugar, lo cual fue desafortunado, ya que el consenso sostenía que Dorieus era el mejor calificado de los dos para gobernar con diferencia. Dorieus estaba tan molesto por lo que el destino le había dado que dejó Esparta para siempre y pronto fue asesinado durante una aventura en el extranjero.

Cleómenes, que estaba mentalmente enfermo y podría haber tenido una discapacidad del desarrollo, murió en algún momento alrededor del 487 a. C. Leónidas, que se había casado con la hija de Cleómenes (y su propia media sobrina) era el siguiente en la línea de sucesión y, por tanto, se convirtió en rey, o más bien co-rey, porque Esparta estaba gobernada por dos hombres en todo momento.

Cleómenes había compartido el trono con Demaratus, pero una disputa interna había llevado a Demaratus a unirse a los persas. Un nuevo rey llamado Leotychides ocupó el puesto vacante.

El papel del rey espartano

Como reyes, tanto Leonidas como Leotychides funcionaron como gobernantes y sumos sacerdotes, los líderes militares y espirituales de su ciudad. Se esperaba que los reyes espartanos fueran verdaderos líderes, dando el ejemplo a aquellos que los siguieron.

En la sociedad militarista de Esparta, ese ejemplo era a menudo por necesidad bastante extremo, como lo demuestra la decisión de Leonidas de liderar personalmente a una banda cuidadosamente seleccionada de sus 300 mejores guerreros (y unos pocos miles de aliados) al norte de las Termópilas para proporcionar una defensa provisional contra las Termópilas. el enorme ejército persa que estaba atacando a Grecia en el año 480 a. C. Era una misión de la que ninguno de los espartanos regresaría.

Pero Leónidas y sus hombres no eran meros corderos de la matanza persa; Heródoto afirma que 20.000 persas murieron en casi tres días de lucha contra los espartanos, que superaron en número a los demás. El liderazgo de Leonidas fue fundamental para la resistencia griega y siguió sirviendo de ejemplo incluso después de su muerte.

Los persas victoriosos pusieron la cabeza de Leonidas en una pica y marcharon hacia el sur. Después de las guerras, los espartanos recuperaron los restos de su rey y los llevaron a casa, donde le dieron el entierro de un héroe.

Después de que el ejército persa fue derrotado en Platea en 479 a. C., el comandante espartano Pausanias dijo lo siguiente acerca de su rey fallecido: “Por Leónidas, a quien me ordenaste vengar, te digo que ha sido muy vengado y ha encontrado gran honor en estos innumerables almas aquí, tanto él mismo como los demás que murieron en las Termópilas ".

Temístocles

Temístocles (c. 524 a. C. –460 a. C.), fue quizás el líder más directamente responsable de la victoria griega en las guerras persas. Poco se sabe de su vida temprana, salvo una historia que el biógrafo Plutarco relató, que escribió unos 600 años después.

Plutarco escribe que un joven Temístocles caminaba por la calle cuando el tirano ateniense Peisístrato se acercó desde la otra dirección. Cuando el tutor de Temístocles le advirtió que se abriera paso, Temístocles respondió: "¿No es el camino lo suficientemente ancho para él?"

Independientemente de la verdad de esta historia, ilustra la sabiduría mordaz que vino de forma tan natural a Temístocles y que lo marcaría como un líder inteligente y astuto de hombres en el molde del Odiseo de antaño. También da una pista de la gran racha de orgullo que eventualmente vería a Temístocles hacerse enemigos de todos sus aliados.

Carrera política temprana

La famosa democracia de Atenas estaba floreciendo en los albores del siglo V a. C., después de dos generaciones de gobierno tiránico. Hay indicios de que Temístocles estuvo involucrado con el gobierno de la ciudad, quizás impulsando planes para fortificar la ciudad portuaria ateniense de El Pireo.

No es hasta el 483 a. C. que Temístocles entra definitivamente en el registro histórico. Atenas había recibido recientemente una afluencia de riqueza gracias al descubrimiento de nuevas vetas de plata en sus minas. Hubo un debate considerable en la ciudad sobre qué hacer con todos los nuevos ingresos. El plan más popular consistía en dividir el dinero en partes iguales entre todos los ciudadanos de Atenas, un dividendo que habría sido igual al salario de un mes para la mayoría de la gente.

Temístocles tuvo una idea mejor. Después de la victoria ateniense en Maratón en 490 a. C., muchos griegos habían asumido que los persas ya no representarían una amenaza. Temístocles no estaba tan seguro y sintió que la mejor defensa para Atenas era una armada fuerte. Presentó un plan para más del doble del tamaño de la armada ateniense. El consumado político, Temístocles, pudo convencer a los ciudadanos de Atenas, que aún sufrían de una reciente derrota naval a manos del estado insular de Egina, de que respaldaran su plan.

En 480 a. C., el último de los nuevos buques de guerra atenienses se deslizó hacia el puerto de El Pireo justo cuando los persas, bajo su rey Jerjes, lanzaban una invasión masiva de Grecia.

Como líder militar

Gracias a la armada de Temístocles, Atenas se había convertido en la principal potencia naval griega. Sin embargo, los espartanos fueron nombrados comandantes de la flota aliada, que primero se enfrentó a los persas frente al cabo Artemisio al mismo tiempo que se producía la famosa batalla terrestre en las cercanas Termópilas. La flota griega fue rechazada, no sin antes infligir graves pérdidas a los persas.

Mientras se retiraba con la flota, Temístocles dejó un mensaje en cada puerto en el que se detuvo, dirigido a sus compañeros griegos que estaban sirviendo en la armada persa. Su mensaje les suplicaba que se pasaran al lado griego, o al menos no lucharan tan ferozmente contra sus hermanos como le gustaría a Jerjes.

Aunque sus mensajes no consiguieron conversos, hay pruebas de que sembró la desconfianza entre los generales griegos y no griegos de la flota persa. Pero el engaño de Temístocles recién comenzaba.

La armada griega, formada por barcos de una multitud de ciudades-estado independientes, estaba bajo la amenaza constante de romperse debido a rivalidades internas. Temístocles mantuvo unidas a las distintas facciones lo mejor que pudo, utilizando todos los trucos que su inteligente mente política pudo reunir, pero sabía que el tiempo era esencial. Era necesario forzar una batalla con los persas para que los griegos en disputa pudieran unirse contra un enemigo común.

Una vez que Jerjes encontró la flota griega anclada en la estrecha bahía de Salamina, su propia flota se quedó atrás. La estrecha bahía no favoreció a la enorme flota persa, que necesitaba el mar abierto para hacer que su número contara.

Para forzar un enfrentamiento, Temístocles envió un sirviente a Jerjes con un mensaje: la flota griega estaba al borde de la disolución. Tenían tendencia a romper y volver a casa en cualquier momento.

Jerjes, ansioso por derrotar a toda la flota griega de un solo golpe, ordenó bloquear la bahía y atacar al amanecer. Y, tal como había planeado Temístocles, los números persas trabajaron en su contra. La flota griega, liderada por la nueva armada ateniense de última generación, luchó y superó a los persas, hundiendo más de un tercio de la flota.

La victoria en Salamina fue el punto de inflexión de las guerras persas. Los griegos habían ganado la superioridad naval y pasarían a derrotar al ejército persa al año siguiente en Platea.

Altibajos después de la guerra

Desde su iniciativa en la construcción de barcos, hasta sus esfuerzos por mantener unida a la flota, hasta su astuta artimaña, la victoria griega sobre los persas se debía casi por completo a Temístocles, y él parecía saberlo. A raíz de la guerra, ofendido porque sus compatriotas atenienses no hicieron lo suficiente para honrarlo, Temístocles partió hacia Esparta, donde fue honrado con una rama de olivo, el "mejor carro de Esparta" y mucha alegría. Para su viaje de regreso a Atenas, una guardia de honor de 300 espartanos acompañó a Temístocles a su frontera.

Una vez de regreso en Atenas, Temístocles se encontró con una delegación de Esparta que estaba presionando mucho para evitar que los atenienses reconstruyeran la muralla de la ciudad, que solo se encontraba en unos pocos lugares después de que los persas arrasaran la ciudad. Según los espartanos, un muro solo servía para defender a un enemigo que se apodera de tu ciudad. Esparta no tenía murallas, argumentaron los espartanos, y tampoco Atenas.

Temístocles les dijo en secreto a sus conciudadanos que dedicaran a cada hombre, mujer y niño a la tarea de reconstruir el muro, y regresó a Esparta para "negociar".

Una vez en Esparta, Temístocles se estancó y jugó por ganar tiempo. Primero afirmó que estaba esperando a otros delegados atenienses que llegaban inexplicablemente tarde. Cuando llegó a Esparta la noticia de que Atenas estaba reconstruyendo sus murallas, Temístocles descartó los informes como rumores descabellados. Luego animó a los espartanos a enviar otra delegación para ver por sí mismos, enviando un aviso a Atenas para retrasar la delegación tanto como fuera posible en su viaje a la ciudad.

Finalmente, por supuesto, se reveló la verdad. Atenas no solo había reconstruido sus muros, ahora eran más altos y gruesos que antes. Además, el puerto fortificado de El Pireo ahora estaba conectado con Atenas por un corredor amurallado de siete millas de largo y la muralla de la ciudad en general abarcaba un área más grande.

Sorprendentemente, Temístocles se liberó de Esparta con poca hostilidad manifiesta. Explicó a sus anfitriones que una y otra vez durante la guerra, Atenas había demostrado un juicio superior y siempre actuó al servicio del bien común de Grecia. Las murallas de la ciudad, continuó, eran simplemente la última manifestación de ese juicio benéfico. Los espartanos lo dejaron ir, aunque con mucho menos entusiasmo que la última vez que partió de esa ciudad.

Al igual que con muchos líderes en tiempos de guerra, Temístocles vio su popularidad en el país declinar en tiempos de paz. Es posible que haya exacerbado las cosas con su personalidad bastante arrogante y su constante necesidad de reconocimiento. Aparentemente cansados ​​de tenerlo cerca, sus compañeros atenienses condenaron al ostracismo o desterraron formalmente a Temístocles en el 472 a. C., ocho años después de la victoria de Salamina.

En teoría, cuando un ateniense fue condenado al ostracismo, tuvo que permanecer alejado de la ciudad durante diez años, pero su propiedad y posición social se mantuvieron intactas y era libre de regresar al final del exilio, con su reputación intacta. Desafortunadamente para Temístocles, las cosas no salieron tan bien.

Temístocles vagaba de ciudad en ciudad, tratando de encontrar un lugar para establecerse, pero los espartanos lo acusaban de que estaba conspirando con los persas. No dispuesta a albergar a un enemigo de Esparta, ninguna ciudad lo toleraría por mucho tiempo. De vuelta en Atenas, las acusaciones de acuerdos con el enemigo llevaron a que Temístocles fuera tildado de traidor. Su propiedad fue confiscada y su ciudadanía revocada.

Vida posterior y legado

El vencedor de Salamina finalmente se encontró en Asia Menor, donde, en un giro irónico, sus antiguos enemigos, los persas, lo acogieron. Lo nombraron gobernador de la provincia de Magnesia, que gobernó hasta su muerte. Hoy en día existen monedas de magnesio con la imagen de Temístocles.

Hay dos versiones de la muerte de Temístocles. Uno lo tiene suicidándose bebiendo sangre de toro para no tener que liderar un ejército contra sus compañeros griegos. La otra historia, mucho más probable, lo encuentra muriendo de vejez en algún momento alrededor del 460 a. C.

Sin embargo, murió, Temístocles dejó un legado imponente. Sin su programa de construcción naval y su liderazgo, la victoria en Salamina es muy difícil de imaginar. Sin la victoria en Salamina, es casi seguro que el ejército griego hubiera sido derrotado. Cualesquiera que sean sus defectos personales, Temístocles es más directamente responsable de la victoria griega en las guerras persas que cualquier otra persona.

Mardonio

Mejor conocido por su papel en la derrota en la batalla de Platea en 479 a. C., el general persa Mardonio (? -479 a. C.) fue, sin embargo, un líder militar capaz que tuvo la desgracia de liderar dos campañas que terminaron en desastre.

Vida temprana

Cuando Darío I se convirtió en rey de Persia en 522 a. C., contó con la ayuda de seis conspiradores que lo ayudaron a apoderarse de la corona. Uno de estos nobles, Gobryas, se casó con la hermana de Darius, y es de esta unión que probablemente nació Mardonius.

El primer encuentro persa con los griegos del continente se produjo cuando la región étnicamente griega del Imperio persa conocida como Jonia se rebeló y Atenas envió tropas para ayudar a los rebeldes, quemando la capital provincial de Sardis.

Gobernador de Jonia

Darius sofocó la revuelta durante un período de seis años, a menudo de forma bastante brutal, y asignó a Mardonio para que remendara la provincia subyugada. Toda la evidencia indica que Mardonio fue un administrador justo y capaz, y que incluso instituyó una reforma democrática en las ciudades jónicas.

Mientras Mardonio recuperaba a Jonia, Darío estaba ocupado planeando una expedición a Grecia con el objetivo de castigar a las ciudades-estado que habían enviado ayuda a los rebeldes. Mardonio, quizás debido a su hábil trabajo en Jonia, fue puesto a cargo de la primera expedición en 492 a. C.

La primera invasión persa

La expedición nunca llegó a Grecia: la flota naufragó en la península del Monte Athos, azotada por la tormenta. Mardonio aprovechó una mala situación y usó su ejército para ganar la sumisión del estado de Macedonia del norte de Grecia y la región semi-civilizada de Tracia, posiblemente aventurándose tan al norte como el Danubio en el proceso. Estas adquisiciones resultarían vitales para las campañas persas posteriores en Europa, ya que proporcionaron un área de preparación natural para los ejércitos que se reunían en el extremo occidental del poderoso imperio.

Sirviendo bajo Xerxes

Cuando Darío murió en 486 a. C., el primo y cuñado de Mardonio, Jerjes, sucedió en el trono. Desde el comienzo de su reinado, Jerjes tenía la intención de llevar a cabo los planes de su padre para invadir Grecia, y Mardonio apoyó sin reservas la idea. Un gran ejército comenzó a reunirse en Sardis. Después de una breve pausa para sofocar una rebelión en Babilonia, Jerjes estaba listo para lanzar su invasión. En 480 a. C. se puso en marcha el ejército, con Mardonio como uno de los seis generales que servían bajo el mando del rey.

Después de tomar el norte de Grecia sin ninguna dificultad, el ejército persa encontró su primer obstáculo en las Termópilas, donde una fuerza espartana enormemente superada en número los retuvo durante una semana. No obstante, los persas presionaron y ocuparon Atenas y Grecia central. Poco después, la armada persa fue derrotada en Salamina y Jerjes se retiró a Asia Menor con aproximadamente la mitad de su ejército. Nombró a Mardonio comandante del ejército persa en Grecia, que probablemente ascendía a unos 150.000.

Preludio de Platea

Durante el invierno, Mardonio intentó ganarse a los atenienses a su lado. Se retiró al centro-norte de Grecia y se ofreció a devolver a los atenienses su ciudad, así como una posición preeminente en Grecia, si tan sólo reconocieran a Jerjes como su rey. Los atenienses, que vivían en el exilio, no querían nada de eso.

Cuando el invierno se convirtió en primavera, los atenienses rechazaron una segunda oferta similar y Mardonio regresó a Atenas. Arrasó la ciudad hasta los cimientos, arrasó con todos los edificios de la ciudad y cubrió las ruinas con tierra.

Mientras tanto, Esparta había comenzado a reunir un gran ejército griego después de que los atenienses los incitaran a actuar amenazando con entregar su flota a Mardonio. Casi todas las ciudades de Grecia que aún no estaban bajo la dominación persa aportaron unidades al ejército, que contaba con unos 100.000 hombres. Los griegos marcharon hacia Atenas en el verano del 479 a. C.

Platea

Mardonio se reunió con los griegos cerca de la ciudad de Platea y comenzó un juego arriesgado. Ninguno de los bandos quiso iniciar el ataque. Aunque sus aliados griegos sugirieron usar el oro y la plata del norte de Grecia para sobornar a sus enemigos, Mardonio estaba buscando una batalla.

Finalmente consiguió uno cuando malinterpretó el movimiento de las tropas griegas como una retirada y ordenó a su ejército que avanzara. Él personalmente dirigió un ataque de caballería en la derecha controlada por los espartanos, y fue en algún momento durante la lucha que Mardonius murió.

Tal vez sea una señal de sus cualidades de liderazgo personal que tan pronto como Mardonius pereció, su ejército comenzó a desmoronarse. Los espartanos hicieron retroceder a sus atacantes y pronto se hizo sonar una retirada general. Los griegos habían triunfado y el reducido ejército persa regresó cojeando a Asia Menor a lo largo de la antigua ruta de invasión.

Varias ciudades cercanas al campo de batalla compitieron por el honor de enterrar a Mardonio. Era una señal de respeto por el general persa que los griegos quisieran hacer tal cosa, pero fue un final irónico para Mardonio. Como zoroastriano (seguidor de la región tradicional de Persia, el zoroastrismo), hubiera preferido que su cuerpo se dejara para los buitres y hubiera visto el entierro como un sacrilegio.


Decisión en Platea, 479 a.C.

Maratón y Milcíades, Salamina y Temístocles, Termópilas y Leónidas: esos nombres resuenan en los anales de las guerras greco-persas del siglo V a. C. Pero pocos fuera de la academia reconocen el nombre Platea, y mucho menos el vencedor espartano Pausanias o sus obstinados comandantes. Sin embargo, fue esta batalla, no las victorias navales frente a Artemisio y Salamina ni la legendaria y condenada resistencia de los 300 en las Termópilas, lo que finalmente puso de rodillas al rey Jerjes.

En el verano de 479 a. C. en una llanura fluvial debajo de esta pequeña ciudad beocia, un ejército griego aliado aplastó por completo los restos de la fuerza de invasión persa de 100.000 efectivos y dispersó a sus aliados griegos renegados, poniendo fin a la amenaza de absorción planteada por el imperio gigante para el este.

A raíz de la derrota griega en las Termópilas en 480 a. C., las principales ciudades-estado del centro norte desertaron a Persia. Tebas, fuente perenne de hoplitas curtidos, era con mucho la más importante de ellas, ya que su disciplinada falange reforzaría sustancialmente las fuerzas de infantería más ligeras de los persas. Casi igual de importantes fueron Pherae y Larissa, poderosos centros de cría de caballos en la llanura nororiental de Tesalia que desplegaban la mejor caballería de Grecia. Incluso en el corazón del Peloponeso, Jerjes, a través de una diplomacia inteligente y quizás sobornos y / o indicios de trato preferencial, logró asegurar la neutralidad del poderoso Argos.

Tras su inesperada derrota en Salamina, Jerjes se retiró con la mayor parte de sus fuerzas. Pero el gran rey no estaba dispuesto a aceptar la humillación y ceder el campo a la alianza griega. De hecho, su experiencia en la campaña lo había llevado a colocar su mejor esperanza de victoria en fracturar la unidad de los estados griegos. Jerjes se sintió alentado en esta creencia por el exiliado espartano Demaratos, que había acompañado al rey en su expedición griega y sugirió que el brillo de las monedas persas podría ser más persuasivo para los líderes de las ciudades-estado que el brillo de las lanzas medianas.

Oponiéndose a Jerjes, la alianza griega ad hoc encabezada por Esparta y Atenas había mostrado signos de tensión interna incluso antes de Salamina. Si bien los atenienses habían abandonado su ciudad a los persas, su orgullo no toleraría una ocupación prolongada. De hecho, la victoria naval crucial en el estrecho de Atenas esencialmente había sido impuesta a los griegos por sutiles amenazas atenienses de cambiar de bando si sus aliados no se comprometían en una acción naval importante.

Esa victoria no alteró fundamentalmente las circunstancias estratégicas y políticas a las que se enfrentó la alianza griega. Mientras Jerjes y la mayoría de sus fuerzas se habían retirado, las ciudades-estado de Tebas, Pherae y Larissa permanecieron leales a Persia. Y Jerjes había dejado a su primo real Mardonio con unas 100.000 tropas persas, incluida una importante caballería. Esta fuerza, una vez aumentada por la infantería tebana y locriana y la caballería de Tesalia, potencialmente superaría en número a las fuerzas unidas de la alianza griega.

A principios de la primavera del 479 a. C., los griegos del Peloponeso casi habían completado una muralla fortificada en el estrecho istmo de Corinto, mientras que una flota principalmente ateniense protegía el istmo del asalto anfibio. Así instalados, los peloponesios tenían pocas ganas de aventurarse y entablar combate con los persas y sus partidarios renegados.

Pero Atenas se encontraba al norte de esta línea de defensa, sola y expuesta al ataque. Mardonio envió primero un enviado para negociar con la asamblea democrática ateniense. “Únase a la causa del rey y prospere”, supuestamente instó el enviado. "Continuar resistiendo y ser completamente aniquilado". Los espartanos y peloponesios, con razón, preocupados, enviaron a sus propios embajadores a Atenas. Los líderes atenienses hicieron una demostración pública tempestuosa de rechazar la oferta de alianza de Mardonio, pero tras bambalinas apreciaron la debilidad estratégica de su posición. Si su tierra iba a estar libre de la amenaza de la reocupación persa, debían aplastar al cuerpo principal de las fuerzas enemigas. Pero para hacer eso, tendrían que persuadir a los peloponesios de que abandonaran sus fortificaciones y se aventuraran hacia el norte.

Inmediatamente después del rechazo de su oferta de paz, Mardonio trató de forzar la mano de los atenienses, moviéndose hacia el sur con su ejército para volver a ocupar la ahora abandonada ciudad de Atenas. Los atenienses hartos buscaron la ayuda de sus aliados espartanos. "O ayúdanos a proteger nuestra tierra, como debería hacerlo un aliado", suplicaron, "o nos veremos obligados a atender nuestras propias necesidades". La amenaza implícita de deserción trastornó por completo la posición táctica y estratégica básica de las fuerzas de la alianza en el istmo. Respaldados por la flota ateniense, los persas podrían fácilmente haber barrido a un lado lo que quedaba de la flota aliada y desembarcado impunemente en muchos puntos de la costa del Peloponeso. Como observó astutamente Herodoto, la supremacía naval persa habría aplastado a los aliados de Esparta uno por uno, hasta que "los espartanos hubieran estado solos para realizar prodigios de valor y morir noblemente".

Si bien el padre de la historia proporcionó este análisis antes de la batalla de Salamina, lo hizo para enfatizar la indispensable contribución ateniense a la armada griega. Esa centralidad no había cambiado en los meses transcurridos desde entonces, y después de una breve demora los espartanos accedieron a las demandas atenienses, comprometiendo 10,000 infantería pesada y una fuerza aún mayor de tropas ligeras bajo el mando de Pausanias, el joven regente del rey espartano.

Las fuerzas aliadas se reunieron en el istmo, a las que pronto se unieron contingentes de todo el Peloponeso. Herodoto comenta de manera reveladora que muchas ciudades enviaron tropas solo después de que los espartanos estaban en marcha, otra indicación de cómo la opinión griega permaneció dividida sobre el mejor curso de acción, incluso frente a la dominación extranjera. Las ciudades más grandes como Corinto, Tegea y Sikyon representaron la mayor parte de las fuerzas no espartanas del Peloponeso, pero la contribución de las ciudades más pequeñas fue aún más notable: Tiny Mycenae y Tiryns enviaron 400 infantes pesados ​​combinados, probablemente constituyendo la gran mayoría de sus tropas. ciudadanía masculina. En total, cerca de 30.000 infantes pesados ​​y un número aún mayor de tropas ligeras se estaban concentrando en el istmo, con mucho el ejército griego más grande que jamás haya salido al campo, quizás 100.000 hombres. Pero no todos respondieron a la llamada. Llamativamente ausentes estaban Argos y Mantineia, rivales tradicionales de Esparta en el Peloponeso, así como la rica ciudad de Elis, administradora del santuario panhelénico de Zeus en Olimpia, todos los cuales se beneficiarían de una reorganización de la influencia a raíz de una victoria persa. .

El plan ateniense original era que los aliados avanzaran hacia el norte a través de Megara y, con suerte, llevaran a la principal fuerza persa a la llanura de Thrian, cerca del santuario de Deméter en Eleusis. Mardonio, sabiamente, no mordió el anzuelo, sino que se retiró al norte hacia Beocia y Tebas. Como dice Herodoto: “Su razón para abandonar Ática fue que era un país pobre para la caballería, además, si hubiera sido derrotado en un enfrentamiento, su única forma de retirada hubiera sido por un desfiladero estrecho, que podría haber estado controlado por un pequeña fuerza [griega]. Y así, su plan era volver a Tebas, donde podría luchar en un buen país de caballería cerca de una ciudad amiga ". Pero antes de que Mardonio abandonara Atenas, incendió la ciudad abandonada y su territorio, devastando un centro griego que había permanecido prácticamente intacto durante siglos.

Mardonio, confiando en el liderazgo de sus aliados griegos, llegó sano y salvo cerca de Platea. Ubicada en la ladera norte del monte Kithairon, a las afueras de Attica, esta modesta ciudad cultivó parte de la llanura regada por el río Asopos, que hoy corre de 2 a 3 millas al norte del antiguo sitio, dividiendo Attica del centro de Grecia. Aquí estaba el país de la caballería que el comandante persa había estado buscando. Allí esperaría al ejército griego aliado. Y tenían que venir, lo sabía, no por una necesidad estratégica, sino por una fea realidad política: si permitían que Mardonio se refugiara en un refugio seguro al norte de Ática y el Peloponeso, el oro del rey llegaría a manos de los principales hombres de Atenas y el Peloponeso, probablemente logrando lo que no logró la fuerza: la disolución de la Liga Helénica y la absorción por el Imperio Persa.

El humo que se elevaba de las ruinas de las casas, granjas y templos de Ática surcaba el cielo hacia el noreste mientras los peloponesios marchaban hacia el norte desde el istmo a través del territorio de Megara, cuyos 3.000 hoplitas aumentaron aún más sus filas. Los peloponesios se dirigieron a la todavía humeante Eleusis, en Ática, donde finalmente se unieron a la falange ateniense: 8.000 corazones ardiendo de justa indignación.

Al enterarse de la retirada de Mardonio, el ejército aliado lo persiguió hacia el norte. Mientras los griegos alcanzaban la cima del monte Kithairon, al este de Platea, la llanura del Asopos se extendía ante ellos, con el río que corría aproximadamente de este a oeste. Frente a ellos, en la orilla norte, se extendía el campamento persa, rodeado por una empalizada de madera recién construida.

Mientras Pausanias conducía a su ejército a las colinas cercanas al asentamiento de Erythrai, sin duda recibió noticias inquietantes: no solo estaban presentes los ejércitos tebanos y tesalianos en el campamento persa, sino también un gran número de compañeros griegos de todo el centro y el norte. Grecia oriental. Beocios, locrios, focos y malienses, que suman quizás 50.000 hombres, se habían unido a la fuerza persa de 100.000.

Al darse cuenta de que sus fuerzas estaban superadas en número, Pausanias tomó una posición defensiva y esperó los refuerzos que estaban en camino desde otras ciudades griegas. Sin duda, también calculó que el gran ejército persa, cuyas líneas de suministro se remontaban a la lejana Tebas, no podría abastecerse indefinidamente en su posición actual. Los griegos, por otro lado, podían esperar el apoyo de las ciudades cercanas de Erythrai, Hysiai y Platea, así como un reabastecimiento regular de la rica campiña ática alrededor de Eleusis, un poco más allá de la montaña al sur. Pausanias dispuso su fuerza a lo largo de las colinas del norte, desde Erythrai a unas 3 millas al oeste pasando Hysiai hacia el río Moleis.

Mardonio captó inmediatamente la fuerza estratégica de la posición de Pausanias y trató de desplazarlo, lanzando un fuerte asalto de caballería sobre la posición griega. Cada escuadrón de caballería persa, empuñando jabalinas y el formidable arco reflejo compuesto, avanzaba a una distancia de tiro de la posición griega, lanzaba su terrible lluvia de misiles hacia la falange griega y luego giraba para reagruparse mientras el siguiente escuadrón seguía su ejemplo. Cada asalto, nos dice Herodoto, infligió grandes pérdidas a los griegos, a pesar de su superior armadura defensiva y sus pesados ​​escudos, que aparentemente eran vulnerables a la fuerza de las flechas persas. Las sucesivas cargas habrían levantado nubes de polvo que flotaban sobre el campo de batalla, oscureciendo la visión de los griegos y resecando sus gargantas. Las tropas en el centro griego sufrieron un ataque particularmente fuerte. Incapaces de resistir el ataque, enviaron un mensaje a Pausanias en busca de ayuda, pero el comandante espartano vaciló, reacio a abandonar el terreno elevado y arriesgar aún más tropas.

Un capitán ateniense y 300 hoplitas elegidos finalmente se ofrecieron como voluntarios para marchar en auxilio de sus desesperados compatriotas. Acompañada por arqueros griegos, la columna de relevo logró estabilizar el frente griego a pesar de los continuos ataques de la caballería persa. Durante uno de esos ataques, un arquero griego dio en el blanco, derribando el caballo de Masistios, el comandante de la caballería persa, que se lanzó con fuerza al polvo ante la línea griega. En la niebla de la batalla, su escuadrón lo pasó por alto y partió para reagruparse. Inmediatamente, el cuerpo de voluntarios atenienses se lanzó hacia adelante y derribó al desafortunado líder.

Reconociendo su pérdida, los jinetes persas se reunieron para una carga para recuperar el cuerpo de Masistios. Anticipándose al ataque, los atenienses hicieron señas al resto de la fuerza griega en busca de apoyo, pero antes de que pudiera llegar, la tormenta persa se desató sobre ellos. Dolorosamente presionados por el feroz ataque, los griegos perdieron la posesión del cadáver de Masistios. Finalmente, la principal infantería griega llegó para dispersar a los ahora desorganizados jinetes persas, que regresaron al campamento para llorar a su líder caído.

Los griegos habían ganado el primer compromiso, pero Pausanias no podía estar contento. El caballo persa había mutilado tan severamente a sus fuerzas que se vio obligado a abandonar las estribaciones y descender a terreno llano. Si el cuerpo principal de infantería enemiga se hubiera desplegado al otro lado del río en apoyo de su caballería, el resultado podría haber sido desastroso para los griegos.

El ejército aliado necesitaba desesperadamente una nueva posición, una mejor protegida de los ataques de la caballería persa y con suficiente agua. De modo que Pausanias condujo sus fuerzas hacia el oeste a lo largo de las estribaciones de Kithairon hasta el manantial de Gargaphia, situado entre dos colinas, muy probablemente los picos modernos de Agios Ioannis y Agios Demetrios, a una milla de Platea. La colina oriental (Demetrios), que desciende abruptamente hasta un afluente del río Asopos, proporcionaría una posición segura y bien regada para anclar la línea con los espartanos a la derecha. A pesar de las objeciones de sus aliados del Peloponeso, Pausanias otorgó el otro lugar de honor, el ala izquierda, a los atenienses, que ya se habían enfrentado y derrotado a un ejército persa en Maratón diez años antes. Heródoto describe la izquierda ateniense como "dura por el Asopos". La línea griega, entonces, se habría extendido unas 4 millas desde Demetrio al noroeste sobre Ioannis hasta la confluencia de un arroyo alimentado por el manantial Apotripi y el río Asopos.

Mardonio evidentemente respetó la fuerza de la nueva posición griega, porque no hizo nada durante ocho días completos. Una mirada al terreno desde el lado persa del río explica por qué: un asalto frontal cuesta arriba contra las falanges mortales espartanas y tegeas solo resultaría en un desastre. Las fuerzas persas tampoco podían esperar cruzar el río y desplegarse en la llanura entre las dos colinas sin precipitar un ataque griego mientras los persas aún se estaban formando. Sin embargo, si Mardonio intentara forzar un cruce más al oeste, hacia la izquierda griega, los atenienses, apostados mucho más cerca del río que los espartanos, podrían atacar a sus fuerzas mientras intentaban cruzar.

Pero si Mardonio no podía o no quería forzar el asunto, tampoco Pausanias podía hacerlo por las mismas razones básicas. El campamento persa, que ocupaba la llanura en el lado opuesto del Asopos, era efectivamente inmune al asalto de la infantería griega. Cualquier intento de avance a través del río por parte del ejército griego aliado habría sido fácilmente frenado por la poderosa fuerza de caballería de los persas. Pero debió parecer que el tiempo estaba del lado de Pausanias, ya que diariamente llegaban un gran número de refuerzos aliados. Después de más de una semana, las fuerzas de cada lado se estaban acercando a la paridad.

Una vez más, Mardonio tuvo que actuar. No podía permitir que aumentara sin control el número de griegos que se le oponían. Su desafío podría alentar a otros a unirse a la causa aliada o alejarse de los persas. Los elementos disidentes de Locris, nominalmente un aliado persa, ya estaban hostigando a sus patrullas y extendiendo las líneas de suministro. Una vez más, Mardonio llamó a su caballería de élite para desalojar a los griegos.La topografía impidió la acción directa, por lo que, en cambio, un contingente de caballería acosó al frente aliado mientras otros jinetes bordearon el flanco este de los griegos para interceptar refuerzos y suministros. Estas incursiones persas resultaron devastadoras, ya que los jinetes destruyeron las columnas griegas en el camino, cortando efectivamente la línea de suministro e, igualmente importante, ensuciando la fuente de agua griega en el manantial de Gargaphia.

Después de dos días de ataques, Pausanias sabía que debía volver a desplegarse, esta vez para conseguir agua y suministros inmediatamente al noreste de Platea. En el lado griego, el plan era reunir al ejército aliado al amparo de la oscuridad en un lugar llamado La Isla, probablemente una de las franjas de tierra rodeadas por afluentes del río Oreoe. Pero luego las cosas salieron mal.

El centro griego se mudó primero, pero no se trasladó a La Isla, sino que retrocedió cerca de las murallas de Platea. Peor aún, el comando espartano estaba en desorden, con al menos un comandante de regimiento, Amompharetos, que se negó dramáticamente a "retirarse" ante el enemigo. Pausanias ordenó a los comandantes espartanos restantes, junto con los tegeanos, que se reubicaran y envió un mensaje a los atenienses para que avanzaran hacia él e intentaran unir sus fuerzas. Pero el retraso fue costoso. El reconocimiento persa había detectado el movimiento del ejército aliado, y Mardonio, sintiendo su momento, se apresuró a dedicar toda su fuerza a un ataque contra los griegos que se reubicaban. Una gran falange de resistentes hoplitas tebanos se estrelló contra los atenienses, impidiéndoles unirse a la formación espartana. A la derecha, el disidente Amompharetos finalmente había decidido unirse a sus compatriotas, sin duda influenciado por la gran fuerza de infantería persa que lo seguía con fuerza, sus flechas volaban gruesas y rápidas hacia las filas espartanas.

Las alas del ejército griego aliado ahora estaban aisladas unas de otras y enfrentaban números superiores. El tiempo de estrategia y maniobra había pasado, y Pausanias había perdido la iniciativa, las opciones tácticas eran limitadas. Ahora el tema se decidiría por el equipamiento y la formación. A la derecha, los persas, ligeramente armados con escudos de mimbre y lanzas cortas, jugaron con sus fuerzas y detrás de una barrera de sus escudos llovieron muerte sobre la falange espartana y tegea. Y, sin embargo, Pausanias no dio la orden de cerrar con el enemigo, los sacrificios no fueron propicios. El ataque persa, dice Herodoto, pasó factura a los griegos. "Muchos de sus hombres murieron, y muchos más resultaron heridos, porque los persas ... estaban disparando flechas en tal número que las tropas espartanas estaban en grave peligro". Muchos espartanos seguramente deben haber imaginado que su destino sería el de Leónidas en las Termópilas, rodeado y abrumado por misiles persas. Pero entonces los tegeanos soltaron un grito de batalla y se lanzaron hacia el enemigo, y la falange espartana siguió su ejemplo.

La descripción de Herodoto de la lucha en el ala derecha no puede mejorarse: Primero hubo una lucha en la barricada de escudos de mimbre, luego, la barricada abajo, hubo una lucha amarga y prolongada, mano a mano, dura junto al templo de Demeter, porque los persas agarrarían las lanzas espartanas y las romperían. . En coraje y fuerza, eran tan buenos como sus adversarios, pero carecían de armadura, no estaban entrenados y eran muy inferiores en habilidad. A veces, individualmente, a veces en grupos de 10 hombres, ahora más, ahora menos, cayeron sobre la línea espartana y fueron derribados.

Cuando el propio Mardonio cayó muerto, la moral persa se derrumbó y los espartanos los persiguieron con gran matanza. Al regresar al campamento, los persas se reunieron, pero luego los atenienses, habiendo derrotado a los beocios de la izquierda, comenzaron a romper las defensas persas. “La lucha por la empalizada fue larga y violenta”, prosigue Heródoto, “hasta que, con coraje y perseverancia, los atenienses se abrieron paso a la fuerza y ​​abrieron una brecha, por la que entró el resto del ejército”.

Lo que siguió fue una simple carnicería. Herodoto estima que solo sobrevivieron 43.000 de los 100.000 persas originales. Con la excepción de los beocios, los griegos bajo el mando de los persas habían huido cuando los persas se separaron y no tomaron parte en las últimas etapas del combate. Las bajas griegas aliadas fueron leves, por un total de menos de mil.

Lejos de ser inevitable, la victoria griega en Platea no fue el resultado de una estrategia superior o incluso de una táctica, sino que surgió del cálculo brutal del bronce y la ceniza hábilmente manejados contra el mimbre y el cuero. Herodoto lo llamó "la victoria más noble de todas las que conocemos", y el resultado lo confirma. La derrota habría condenado la independencia de las ciudades-estado griegas. Pero los ejércitos aliados habían destruido decisivamente a los invasores, preservando así la autonomía griega durante siglos.

Para leer más, Matthew Gonzales sugiere: Las guerras griegas: el fracaso de Persia, por George Cawkwell, y Persia y los griegos: la defensa de Occidente, por Andrew Robert Burn.

Publicado originalmente en la edición de agosto de 2008 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Museo Arqueológico de Tebas / Tours Privados en Grecia

El Museo Arqueológico de Tebas es uno de los museos más importantes de Grecia ya que algunas de sus colecciones son raras o únicas. Las exhibiciones se originan en excavaciones alrededor de Beocia y cubren un largo período cronológico que abarca desde el Paleolítico hasta los períodos Postclásico, Bizantino y Otomano. Lo hemos incluido en nuestro Tour Herodoto.

El ejército persa en Platea Fields.

El vasto Imperio Persa se extendía desde el Danubio hasta Egipto y desde Jonia hasta Bactria, y Jerjes pudo aprovechar una enorme reserva de recursos para acumular su enorme fuerza de invasión. El mando general ahora estaba a cargo de Mardonio, el yerno y sobrino de Darío y primo de Jerjes. A su lado estaba Artabazo (un primo de Darío) que dirigía los contingentes partos y chorasmianos.

Nuestros números de soldados involucrados en la batalla provienen principalmente de Herodoto, quien escribió un relato de Platea en sus Historias; sin embargo, la precisión absoluta de las estimaciones de Herodoto y rsquo es discutida entre los eruditos. Según Herodoto, los persas desplegaron 350.000 soldados contra las fuerzas griegas de 108.200. Las cifras de los persas pueden haber sido exageradas para convertir a los persas en un oponente más formidable, y quizás en realidad presentaron un número de combatientes muy similar al de los griegos. Sin embargo, incluso con una estimación más conservadora, la batalla involucró a unos 200.000

hombres armados, la batalla más grande que Grecia había visto y una cifra comparable a las batallas de Waterloo y Gettysburg. La fuerza persa se dividió en unidades de las diversas nacionalidades involucradas pero, desafortunadamente, Herodoto no especifica la fuerza de cada una. Sin embargo, las estimaciones aproximadas son:

Persas (las mejores tropas) 40.000

Bactrianos, indios y Sacae 20.000

Todos estos grupos suministraron caballería, creando una fuerza combinada de quizás 5.000 jinetes.

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El ejército griego en Platea Fields.

El ejército griego estaba dirigido por Pausanias, el sobrino del rey Leónidas, que cayó en las Termópilas, y regente del joven rey Leónidas y su hijo Pleistarco. Los comandantes secundarios incluían a los dos generales atenienses Arístides y Xanthippus, el padre de Pericles. Según Herodoto, las fuerzas hoplitas griegas se dividieron de la siguiente manera:

Los griegos no tenían caballería en Platea y solo los atenienses tenían un contingente de arqueros. Herodoto también enumera las fuerzas no hoplitas que son (convenientemente) exactamente las mismas que el número de hoplitas que proporcionó cada ciudad. La excepción es Esparta, que suministró unos 35.000 ilotas además de sus 5.000 hoplitas.

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Historia de Herodoto - Platea la batalla final

La batalla de Platea fue la última batalla terrestre durante la segunda invasión persa de Grecia. Tuvo lugar en 479 a. C. cerca de la ciudad de Platea en Beocia, y se libró entre una alianza de ciudades-estado griegas, incluidas Esparta, Atenas, Corinto, Megara y otras, y el Imperio persa de Jerjes I.

El año anterior, la fuerza de invasión persa, dirigida por el rey persa en persona, había obtenido victorias en las batallas de las Termópilas y Artemisio, y conquistó Tesalia, Beocia y Ática. Sin embargo, en la batalla de Salamina que siguió, la armada griega aliada había obtenido una victoria poco probable y, por lo tanto, impidió la conquista del Peloponeso. Jerjes luego se retiró con gran parte de su ejército, dejando a su general Mardonio para acabar con los griegos al año siguiente. En el verano de 479 a. C., los griegos reunieron un enorme ejército (según los estándares contemporáneos) y marcharon fuera del Peloponeso. Los persas se retiraron a Beocia y construyeron un campamento fortificado cerca de Platea. Los griegos, sin embargo, se negaron a ser arrastrados al terreno principal de la caballería alrededor del campamento persa, lo que resultó en un estancamiento durante 11 días.

En julio, el ejército espartano se trasladó hacia Platea y se reunió con los otros contingentes griegos en Eleusis antes de que todos se pusieran en posición, formando un frente de 7 km de largo a solo 3-4 km frente a los persas, debajo de las colinas bajas del monte Cithaeron.

El general persa Mardonio, hijo de Gobryas, sobrino de Darío I y general de la fuerza aqueménida en Grecia, reunió su fuerza en la orilla opuesta del río Asopo. Contra los lacedemonios colocó a los persas, contra los corintios colocó a los medos. Contra los atenienses, Mardonio colocó a los boetios, locrios, malienses, tesalios, focios, todos los cuales eran ciudades estado griegas que fueron conquistadas por Xerses en su paso por el Ática, o que decidieron por sí mismos unirse al ejército persa. Las fuerzas de caballería se sentaron ligeramente hacia atrás, un grupo en cada flanco.

A lo largo del frente griego, los espartanos, tegeos y tespios sostuvieron el flanco derecho y los atenienses, megarios y plateanos el flanco izquierdo, con todos los demás en el centro. Todas las tropas ahora en posición, los dos bandos procedieron al día siguiente a ofrecer sacrificios a los dioses antes de que comenzara la batalla. Después de dos días de enfrentamiento en los que cada bando se aferró al terreno que mejor se adaptaba a sus tácticas de lucha (los persas en la llanura y los griegos en el terreno accidentado cerca de las colinas), Mardonio finalmente envió su caballería y, en particular, atacó a los megarianos y Atenienses. En la escaramuza, solo la presencia de arqueros atenienses parece haber permitido a los griegos mantener sus líneas y el comandante de caballería persa Masistius fue asesinado, un gran estímulo moral para los griegos.

Los griegos avanzaron luego hacia el noroeste, justo al sur del río en la cresta de Pyrgos, para obtener un mejor suministro de agua, pero este movimiento no trajo respuesta de Mardonio. Ambos bandos mantuvieron su posición durante una semana más o menos, una vez más reacios a abandonar su terreno ventajoso. Esto también es un posible indicio de que las dos fuerzas tenían el mismo tamaño y ningún comandante quería arriesgarse a una batalla directa. Mardonio envió a su caballería en una misión alrededor del flanco derecho de las fuerzas griegas, y allí se encontraron con una gran columna de suministros. Los persas masacraron a los griegos mal armados y quemaron los suministros, un duro golpe para la logística enemiga y rsquos, ya que con tantos hombres en el campo, estaban luchando por proporcionar cantidades suficientes de comida y agua, especialmente porque los arqueros persas querían decir que el río estaba fuera de los límites.

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Pasaron dos días más antes de que Mardonio finalmente desatara su caballería en un ataque frontal completo contra las líneas griegas. Causando grandes estragos entre los griegos, los invasores incluso lograron estropear y bloquear el manantial Gargaphia, que era la principal fuente de agua de los griegos. Es muy probable que la caballería persa ahora también acosara a la retaguardia enemiga, cortando sus líneas de suministro.

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Pausanias, para proteger sus flancos y retaguardia y en un esfuerzo por llegar a un suministro de agua, ahora, al amparo de la oscuridad, movió el centro griego de regreso a la base del cerro Cithaeron, justo enfrente de Platea. Después de algún retraso, causado por confusión o desacuerdo con la decisión de retirarse, la derecha griega siguió su ejemplo, mientras que el flanco izquierdo mantuvo su posición y, por lo tanto, quedó aislado. Cuando el flanco izquierdo también se retiró, fueron atacados por todos lados por los hoplitas pro-persas, y el flanco izquierdo persa cruzó el río en persecución.

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En este punto, la caballería se había retirado, probablemente para rearmarse con nuevas flechas. Sin embargo, justo cuando parecía que los persas estaban ganando terreno, el flanco derecho griego de los espartanos y tegeanos contraatacó. Cuando el flanco izquierdo griego se unió a ellos, las fuerzas persas, encajonadas por su propio centro que venía detrás de ellos, carecían de una formación disciplinada y finalmente, defendiéndose inadecuadamente detrás de una barricada de escudos de mimbre, fueron derrotadas. Aún más significativo, Mardonius fue derribado por una piedra arrojada por el espartano Arimnestus y asesinado. Al final, las armas y armaduras superiores de los hoplitas resultaron decisivas. Los remanentes de los persas se vieron obligados a retroceder a través del río en cierto desorden, y su retirada solo evitó que se convirtiera en un desastre por la cobertura ofrecida por la caballería tebana que les permitió volver a ocupar su campamento fortificado. Los hoplitas griegos pro-persas en el flanco derecho también se vieron obligados a retirarse bajo la presión de los atenienses, tomando posiciones detrás de las murallas de la cercana Tebas.

El centro griego, sin duda inspirado por el éxito espartano, también entró en la refriega, pero lo hizo sin una estricta disciplina de formación, por lo que fue flanqueado por la caballería pro-persa y sufrió grandes pérdidas. Mientras tanto, los atenienses, espartanos y tegeanos se encontraban ahora en el campamento persa que finalmente asaltaron, causando más bajas entre los invasores. Una gran parte del ejército persa quedó atrapado en su campamento y asesinado.


La batalla de Platea - 479 a. C.

La batalla de Platea decidió la derrota final del ejército persa en Grecia y la liberación definitiva de toda Grecia. Fue la mayor batalla terrestre que tuvo lugar en Grecia durante el siglo V a. C. Aproximadamente 150.000 hombres participaron en la batalla de ambos lados y duró unos 15 días. Teniendo en cuenta que la infantería pesada griega incluía a más de 35.000 hoplitas, fue una de las mayores batallas de todos los tiempos que involucró a la infantería pesadamente blindada que formaba una falange. Además, la batalla se decidió con movimientos tácticos muy delicados.

Después de su derrota en Salamina, el rey Jerjes se retiró a Asia Menor con la mayor parte de su ejército dejando en Tesalia a su cuñado Mardonio a cargo de una fuerza más pequeña pero fuerte. Herodoto informa que el ejército total de Mardonio contaba con 300.000 soldados, incluida la caballería. Aunque este número es probablemente una exageración, su caballería tenía al menos 10.000 efectivos, incluidas las unidades ligeras y pesadas. Esto le dio una gran ventaja sobre la alianza de las ciudades griegas que carecía de una caballería considerable. En la primavera de 479 a. C., Mardonio invadió S. Grecia y estableció su campamento en Tebas, Beocia.

Inicialmente, los espartanos dudaron en tomar medidas fuera del Peloponeso y permanecieron detrás de sus fortificaciones en el istmo. Sin embargo, bajo la presión de sus aliados no peloponesios, Atenas, Megara y Platea, finalmente decidieron enviar una fuerza fuerte de 5.000 espartanos asistidos por un gran número de ilotas y 5.000 hoplitas perioecos en apoyo de Atenas. Este ejército, que correspondía aproximadamente a la mitad de la mano de obra total de Esparta, marchó hacia el Istmo. El líder del ejército espartano era Pausanias, quien reemplazaba como regente y comandante del ejército a su primo, el rey Pleistarco, hijo de Leonidas, quien aún era menor de edad. Allí, se les unieron otros aliados del Peloponeso, que deseaban participar en la expedición y luchar por la libertad de Grecia. Los peloponesios marcharon desde el istmo a Eleusis, donde se encontraron con 8.000 tropas atenienses, y después de cruzar la montaña Cithaeron todos juntos, entraron en Beocia.

Tan pronto como los dos ejércitos se enfrentaron, Mardonio intentó irritar a los griegos con un vehemente ataque de caballería para atraerlos a avanzar hacia la llanura. Después de una feroz batalla entre la caballería persa y los hoplitas de Megara y Atenas asistidos por arqueros, el comandante de la caballería persa Masistius se cayó de su caballo y murió. Los persas se quedaron sin líder y decidieron retirarse a su campamento. Los victoriosos griegos avanzaron cautelosamente por las colinas más bajas hacia Platea.

Mardonius estaba bajo presión para tomar la ofensiva ya que su posición era estratégicamente débil. Sabía de la campaña naval griega a Jonia. Si esa expedición lograba poner a Hellespont bajo control griego, sus líneas de comunicación y suministro se habrían cortado definitivamente. Sin embargo, Mardonio no logró atraer a los griegos para que hicieran un movimiento en falso. Por lo tanto, no tuvo otra opción que retrasar su ataque. El estancamiento duró siete días con los dos ejércitos enfrentados a lo largo del río Asopos.

Entonces los aliados tebanos de Mardonio le sugirieron que intentara cortar las rutas de suministro del ejército griego en Cithaeron con la esperanza de que tal acción irritaría a los comandantes griegos y provocaría un contraataque en las llanuras a lo largo de las dos carreteras Platea-Thebes o Erythrae-Thebes, donde la falange griega sería vulnerable a la caballería. La caballería persa logró capturar un tren de suministros del ejército griego en uno de los pasos de Cithaeron. Entonces, los comandantes griegos intentaron bloquear la ruta de carga de la caballería persa mediante una serie de hoplitas muy extendida. Esta táctica tuvo éxito durante un par de días, pero el largo frente del ejército griego permitió a la caballería persa encontrar brechas y destruir el manantial que abastecía de agua a los griegos.

Los éxitos de la caballería persa sometieron al ejército griego a una gran presión que los obligó a retirarse hacia Cithaeron. Aunque Heródoto presentó la batalla de Platea en detalle y dedicó la mayor parte de su noveno libro a sus detalles, su narración es vaga y contradictoria en muchos puntos. En particular, los eventos del último día de la batalla son difíciles de explicar. Un análisis cuidadoso de las palabras exactas de Herodoto puede ayudar a comprender las tácticas de batalla y razonar el resultado. Sin embargo, son posibles interpretaciones alternativas. Una explicación razonable de los eventos del último día de la batalla es la siguiente:

En ese momento crítico en el que el ejército griego se vio sometido a una gran presión por parte de la caballería persa, los comandantes griegos, en lugar de perder el valor, idearon una ingeniosa estratagema para atrapar a los persas en una región del campo de batalla que no era adecuada para los ataques de la caballería. El concepto principal de este complejo plan estratégico era que el regimiento espartano asistido por los tegeanos se separó del grueso del ejército griego asumiendo el papel de cebo, mientras que los atenienses guiados por los plateanos se escondían entre las colinas de Asopos Ridge. Los persas, al no ver a los atenienses, se arriesgaron a atacar a los espartanos aislados en una región del campo de batalla que era desfavorable para la caballería esperando que su superioridad numérica fuera suficiente para la victoria. Cuando los atenienses escondidos atacaron, la línea persa se derrumbó, Mardonio fue asesinado y los griegos obtuvieron una brillante victoria.

Mapa 1: El campo de batalla de Platea. El área verde representa la tierra por debajo de los 310 m de elevación sobre el nivel del mar.Representa un terreno plano (altitud 270 - 310 m), que era el más adecuado para cargas de caballería. La región montañosa de Asopos Ridge, que está marcada con una textura oscura, se eleva 20-60 m por encima de la llanura. Las dos carreteras principales que conectan Tebas con Platea y Erythrae-Hysiae respectivamente están marcadas con líneas amarillas.

Para obtener más detalles sobre este tema, puede leer un artículo más extenso en La batalla de Platea.


Casco de bronce del tipo & # 8216Corinthian & # 8217 (all-over), del período de la Batalla de Platea. © Los fideicomisarios del Museo Británico.

El monumento oficial dedicado por los victoriosos griegos a Apolo en Delfos (posteriormente trasladado a Constantinopla / Estambul, donde subsisten sus restos parciales en el antiguo Hipódromo) tomó la forma de una serpiente de triple espiral y triple cabeza, de donde & # 8216Serpent Column & # 8217 sobre las cabezas de serpientes y # 8217 originalmente estaba encaramado en un caldero dorado. Vanni / Art Resource, Nueva York.


Platea, batalla de

La batalla, que finalmente puso fin al intento de Xerxes de conquistar Grecia (ver guerras persas), se divide en tres etapas. En el primero, los griegos, comandados por el espartano Pausanias (1), se aferraron a las laderas más bajas de Cithaeron (la cadena montañosa que separa esta parte de Beocia del Ática), y lucharon contra la caballería persa, matando a su comandante. Esto los animó a moverse hacia el río Asopus, donde los suministros de agua eran mejores, pero los expuso al hostigamiento continuo por parte de la caballería persa, lo que finalmente les impidió el acceso al Asopus y a la asfixia del manantial Gargaphia (ahora Retsi ?). Una retirada nocturna planificada salió desastrosamente mal, dejando a los atenienses aislados a la izquierda, a los Lacedemonios (espartanos) y Tegeates (ver tegea) a la derecha, y el centro a las afueras de Platea. Esto quizás tentó al comandante persa, Mardonio, a ordenar un ataque general, pero sus tropas asiáticas fueron derrotadas decisivamente por los espartanos y sus camaradas, y sus aliados beocios por los atenienses.


Batalla de Platea, agosto de 479 a. C.

La batalla de Platea (27 de agosto de 479 a. C.) fue la batalla terrestre decisiva durante la invasión persa de Grecia (480-479) y vio al ejército terrestre persa abandonado después del fracaso de la campaña 480 derrotado por una coalición de potencias griegas (Greco -Guerras persa).

La campaña del 480 a. C. había visto un enorme ejército y una flota persa liderada por Jerjes I en persona llegar hasta Atenas después de derrotar a una pequeña fuerza griega en las Termópilas. Atenas había sido saqueada, pero pocos días después los persas sufrieron una importante derrota naval en Salamina. Jerjes decidió regresar a casa, pero dejó un gran ejército al mando de su cuñado Mardonio en Tesalia, con órdenes de continuar la campaña el año siguiente.

Durante el invierno de 480-479, el ejército de Mardonio se dividió. Tenía 240.000 hombres con él en Tesalia. Otros 60.000 fueron enviados para escoltar a Jerjes hasta el Helesponto, y en su camino de regreso quedaron atrapados en un asedio de tres meses de Potidea en Calcídica, que debió durar hasta la primavera de 479.

Los griegos también se dividieron en dos. Los atenienses todavía estaban en el exilio en Salamina, incapaces de regresar a salvo a casa. Los peloponesios habían vuelto a un plan anterior para defender el istmo de Corinto y estaban mejorando afanosamente la muralla defensiva que habían construido a través del istmo. Los atenienses se enfrentaron al problema de cómo convencer a los peloponesios de que vinieran y lucharan al norte de su muralla defensiva. Sus principales contadores de negociación eran su flota, que probablemente se retiró de la flota griega principal en este punto, la amenaza de trasladar a toda su población a una nueva ciudad, o incluso la posibilidad de que cambiaran de bando y apoyaran a los persas.

El trasfondo diplomático

Sin duda, Mardonio estaba interesado en explorar esa última posibilidad. Envió al rey Alejandro de Macedonia a los atenienses con una oferta de paz. Si Atenas se sometiera a Persia y se uniera a su alianza militar, se le otorgaría autonomía, se le devolvería todo su territorio y se le permitiría expandirse a nuevas áreas, y Jerjes ayudaría a pagar la restauración de los templos que había destruido en el pasado. año. Alejandro agregó su apoyo a esta oferta, con el argumento de que los griegos no podían esperar derrotar a los persas de forma permanente y lo mejor que Atenas podía esperar sería un campo de batalla constante.

Los atenienses utilizaron esta oferta para obligar a los espartanos a venir a luchar. Se aseguraron de que la embajada de Alejandro se retrasara hasta que llegara una embajada de Esparta. Los espartanos se ofrecieron a apoyar a las mujeres y a los no combatientes de Atenas durante la guerra, pero no hicieron ninguna oferta concreta de ayuda militar. Según Herodoto, la respuesta ateniense a Alejandro fue que amaban demasiado la libertad como para aceptar el dominio persa. A los espartanos se les agradeció su oferta de apoyo financiero, que fue rechazada, y luego se les instó a enviar a su ejército fuera del Peloponeso para hacer frente a los persas.

Comienza la campaña

Una vez que Alejandro hubo entregado la negativa ateniense al campamento persa, Mardonio se preparó para marchar hacia el sur. Llegó a Beocia, donde los tebanos intentaron convencerlo de que se quedara allí y confiara en el soborno para romper la coalición griega. Mardonio no estuvo de acuerdo y, en cambio, se trasladó a Ática, donde a mediados del verano ocupó una Atenas vacía. La mayor parte de la población todavía estaba en Salamina, y el resto estaba tripulando la flota. Mientras estaba en Atenas, Mardonio envió otro enviado a los atenienses, pero esta segunda oferta también fue rechazada. El estado de ánimo era ahora tan hostil hacia los persas que cuando Lycides, un miembro del consejo, sugirió remitir la oferta al pueblo ateniense, una turba lo apedreó a él, a su esposa y a sus hijos hasta la muerte.

Cuando los persas se acercaban a Ática, los atenienses enviaron una embajada a Esparta para pedir ayuda. Llegaron mientras los espartanos celebraban la Jacinthia, una fiesta religiosa. Los Spartans siguieron posponiendo su respuesta, y finalmente se retrasaron diez días. Finalmente, decidieron enviar un ejército, preocupados de que los atenienses pudieran cambiar de bando. El primer contingente, 5.000 espartanos y 35.000 ilotas, fue enviado en secreto el día antes de que los delegados atenienses debían hacer su última aparición. El mando del ejército fue entregado a Pausanias, quien luego actuó como guardián del joven hijo de Leonidas, Pleistarchus. Los embajadores atenienses se sorprendieron al descubrir lo que habían hecho los espartanos, y luego fueron enviados a casa con otras 5.000 tropas espartanas, esta vez formadas por perioeci, hombres libres pero no ciudadanos espartanos. Este comportamiento extraño por parte de los espartanos parece deberse a la desconfianza de sus rivales del Peloponeso en Argos, quienes cuando se enteraron de que los espartanos estaban en movimiento enviaron un mensaje a Mardonio para advertirle.

Cuando este mensaje llegó a Mardonio, decidió retirarse de Atenas a Beocia y detenerse cerca de Tebas. Antes de partir destruyó lo que quedaba de la ciudad. Poco después de salir de Atenas, los persas se enteraron de que una vanguardia de 1.000 espartanos había llegado a Megara, en la costa oeste de Atenas. Decidió intentar atrapar a esta vanguardia antes de que el resto del ejército espartano pudiera unirse a él, y giró hacia el sur. Su caballería fue enviada por delante y devastó el área, pero no pudieron atrapar a los espartanos. Mardonio descubrió entonces que la principal fuerza del Peloponeso había llegado al Istmo y se dirigía hacia él, por lo que decidió volver a su plan original. Se trasladó a Decelea en el norte de Ática, luego a Tanagra y de allí a Scolus en el territorio de Tebas.

Mardonio tomó posición a lo largo del río Asopo, que corre al noreste a través de Beocia, desde las cercanías de Platea, pasando por Tebas (que está al oeste del río), llegando al mar en la costa norte frente a Eubea. Las líneas persas iban desde el territorio plateado en el suroeste hasta una posición frente a Erythrae, una distancia de alrededor de 5 millas. Detrás de sus líneas construyó una empalizada de madera cuadrada de 10 estadios (poco más de 1 milla) a cada lado. El ejército estaba destinado a bloquear los pasos principales desde el sur hacia Beocia, la empalizada como refugio en caso de que la batalla saliera mal.

La moral del ejército persa no parece haber sido alta. Herodoto relata dos incidentes para respaldar esto. En una cena en Tebas, un oficial persa de alto rango les dijo a sus compañeros de cena griegos que la mayoría de los persas pronto morirían. El segundo se refiere a la recepción dada a un contingente de 1.000 hoplitas de Fócida, que se unieron al ejército en el Asopo. Poco después de su llegada, fueron rodeados por la caballería persa y durante algún tiempo las tensiones fueron altas. Finalmente, la caballería persa se retiró.

Una vez que los espartanos se pusieron en movimiento, se les unieron otros contingentes del Peloponeso. El ejército combinado se trasladó a Eleusis, donde se les unieron los atenienses. Los griegos luego se trasladaron a Erythrae en Beocia, donde encontraron a los persas frente a ellos en el Asopus. Los griegos se apostaron en las estribaciones del monte Cithaeron, frente a los persas a través de una llanura entre las montañas y el río.

Herodoto da un orden de batalla detallado para los griegos durante la segunda fase de la batalla, el enfrentamiento cerca del río Asopus. A la derecha había 10.000 lacedemonios, incluidos 5.000 espartanos. Esta fuerza fue apoyada por 35.000 ilotas ligeramente armados. El resto de los contingentes griegos se extendieron a lo largo de la línea, que terminó con 8.000 atenienses. Esto dio un total de 38.700 hoplitas, 35.000 ilotas y otras 34.500 tropas ligeras de toda Grecia, para un total de 108.200 tropas armadas. Herodoto luego agregó unos 1.800 supervivientes desarmados de Tespias, sospechosamente ordenados, saqueados por los persas, para llevar el total a 110.000.

Todo el ejército estaba al mando de Pausanias. El contingente ateniense estaba al mando de Arístides el Justo, y obtenemos más detalles de la batalla de su biografía en Plutarco.

Contingentes de hoplitas griegos (de derecha a izquierda)

Arcadianos de Orchomenus

Herodoto luego nos da el despliegue de Mardonio en respuesta, lo que nos da una idea del posible tamaño de su ejército.

En la izquierda persa, los persas se enfrentaron a los 11.500 espartanos y tegeos de la derecha griega, a quienes se decía que superaban en número.

Luego vinieron los medos, que se opusieron a los 8,900 hombres de Corinto, Potidea, Orcómeno y Sición.

En el centro-derecha persa, los bactrianos se enfrentaron a los 3.400 de Epidauro, Troezen, Lepreum, Mycenae, Tiryans y Phleious.

Luego vinieron los indios, que se enfrentaron a las 1.300 tropas de Hermione, Eretria, Styra y Chalcis.

Los Sacae (escitas) se enfrentaron a los 2.000 hombres de Ambracia, Anactorium, Leucas, Pale y Aegina.

Finalmente, a la derecha persa frente a los 11.600 atenienses, plateeas y megarios estaban los beocios, locrios, malienses, tesalios y focios. Los macedonios probablemente estaban en el extremo derecho, enfrentando solo a los atenienses.

Herodoto da una cifra de 300.000 persas y 50.000 aliados griegos para esta fuerza. Este despliegue solo incluye la infantería.

Antes de la batalla, los atenienses juraron que los templos destruidos por los persas en 480 permanecerían en ruinas, como recordatorio de su impiedad. Este juramento permaneció en vigor hasta el final de la guerra en el 449, cuando Pericles inició su gran programa de construcción en la Acrópolis.

La batalla se dividió en varias fases. Ambos bandos necesitaban alejar al otro de sus posiciones preferidas: los persas querían luchar en terreno llano para aprovechar al máximo su caballería, los griegos querían luchar en las colinas, donde la caballería sería menos eficaz.

Mardonio hizo el primer movimiento, enviando a su caballería al mando de un oficial llamado Masistius para hostigar a los griegos. Al principio, el ataque persa fue disciplinado, con cada regimiento de caballería atacando por turno. Los griegos sufrieron graves pérdidas durante esta fase de la batalla y lucharon para hacer frente a la táctica. Los megarianos estaban sufriendo mucho y enviaron un mensaje al alto mando griego pidiendo ayuda. 300 hoplitas atenienses bajo el mando de Olimiodoro, hijo de Lampón, y una formación de arqueros se ofrecieron como voluntarios para el papel. Los refuerzos griegos permitieron que los megarianos resistieran, pero esta fase de la batalla se decidió por casualidad. El caballo de Masistius fue alcanzado por una flecha, se encabritó y fue destronado. Los atenienses se acercaron a él y lograron matarlo, a pesar de su impresionante armadura dorada. Una vez que se dieron cuenta de que estaba muerto, la caballería persa abandonó sus cuidadosos ataques y cargó en un solo bloque. Los atenienses pidieron refuerzos y los persas finalmente se vieron obligados a retirarse. Al carecer de un líder, los supervivientes retrocedieron hacia la posición principal persa.

Los persas reaccionaron ante este revés poniéndose de luto, afeitándose el pelo y las crines de sus caballos. Los griegos hicieron desfilar el cuerpo de Masistius frente a su ejército, aparentemente porque había sido tan impresionante que todos querían verlo.

Pausanias decidió ahora abandonar su posición en las estribaciones y acercarse al río ya su izquierda. La nueva posición griega tenía mejor agua dulce, del manantial Gargaphian, y era una mezcla de terreno llano y afloramientos montañosos. Este movimiento provocó una disputa dentro de las fuerzas griegas. Los Spartans obtuvieron la posición de mayor honor, a la derecha de la línea. Asignó la segunda posición más honorable, a la izquierda de la línea, a los atenienses. Tegea, el aliado más antiguo de Spartan, se sintió ofendido por esto y justificó su caso con un prolongado argumento histórico. Los atenienses respondieron con un caso igualmente extenso, incluso incluyendo la defensa de Ática contra las Amazonas. Pausanias resolvió la fila colocando a los tegeanos directamente a la izquierda del Spartan, donde podrían compartir el honor de estar a la derecha de la línea.

Mardonio respondió moviendo su ejército para enfrentar la nueva posición griega. Sus tropas persas se enfrentaron a los espartanos por un lado, y sus aliados griegos y macedonios se enfrentaron a los atenienses por el otro.

Ambos bandos recurrieron ahora a sus videntes, y ambos grupos de videntes aconsejaron a sus comandantes que se mantuvieran firmes y no se arriesgaran a un ataque.

Probablemente fue en este punto cuando Arístides recibió un oráculo que había pedido, prometiendo la victoria si la batalla se libraba en suelo ateniense, en la llanura de Eleusis Deméter. Cuando el ejército se trasladó a Beocia, había abandonado la llanura de Eleusis, y cuando se trasladó a la nueva posición, abandonó el Ática y entró en territorio plateano. La primera parte del oráculo se explica por el descubrimiento de un templo a Eleusis Deméter en las estribaciones del monte Cithaeron. El segundo lo resolvieron los plateeos, que trasladaron su límite para situar el campo de batalla en Ática. Muchos años después, Alejandro Magno recompensó a los plateeos.

El incidente del oráculo está registrado en Plutarco, al igual que un complot que tuvo lugar dentro de las filas atenienses. Un grupo de atenienses aristocráticos, descontentos con la pérdida de riqueza e influencia desde que comenzó la guerra, decidió intentar derrocar la democracia y, si eso fallaba, cambiar de bando. El descontento parece haberse extendido bastante a través del contingente ateniense, y Arístides decidió darle un toque delicado. Detuvo a ocho de los conspiradores clave, permitiendo que los dos hombres más culpables, Aeschines de Lamptrae y Agesias of Acharnae, escaparan. Luego, los demás fueron puestos en libertad y se les dijo que se redimieran en la batalla. Esto aparentemente terminó con la conspiración. Plutarco ubica este incidente antes de la batalla de caballería temprana, pero también lo ubica en Platea, por lo que es más probable que haya tenido lugar durante el enfrentamiento en el río.

Siguió ahora un enfrentamiento bastante largo, con los dos ejércitos uno frente al otro al otro lado del río. Se consultó a los videntes al día siguiente de que los persas ocuparan su lugar.

Durante los siguientes ocho días, las dos partes se mantuvieron bastante estáticas. Los griegos estaban recibiendo refuerzos y suministros en los pasos de montaña a través del monte Cithaeron (conocido como el paso de las Tres Cabezas para los beocios y el paso de las Cabezas de Roble para los atenienses. Finalmente, un tebano del ejército persa, Timagenidas, sugirió enviar tropas para capturar este paso. Mardonio estuvo de acuerdo, y en la noche del octavo día envió su caballería al paso. Esta incursión interceptó un convoy de suministros y amenazó con aislar al ejército griego, que se había desplazado demasiado a su izquierda para poder defender los pasos. .

A esto le siguieron otros dos días tranquilos, con la actividad principal de las incursiones de la caballería persa contra las posiciones griegas. El undécimo día, Mardonio celebró un consejo de guerra. Artabazo, hijo de Farnaces, uno de sus principales comandantes, sugirió que se retiraran a Tebas, donde había abundantes suministros, y que dejaran que el ejército griego se desmoronara fuera de la ciudad. Mardonio no estuvo de acuerdo con esto y decidió atacar la posición griega al día siguiente.

Esa noche, Alejandro I, rey de Macedonia, que pasó toda la guerra intentando ganarse el favor de ambos bandos, hizo una visita personal a las líneas griegas para advertirles del próximo ataque. El verdadero propósito de esta visita es incierto: Alejandro realmente podría haber estado tratando de ayudar a los griegos, o podría haber sido enviado por Mardonio para tratar de asegurarse de que los griegos no se retiraran mientras cruzaba el río. Cualquiera que haya sido su objetivo, causó cierto caos en el ejército griego. Pausanias decidió intercambiar las posiciones espartana y ateniense, aparentemente porque los espartanos no tenían experiencia en luchar contra los persas mientras los atenienses los habían derrotado en Maratón. Los griegos llevaron a cabo esta maniobra, pero los persas la vieron y la igualaron ellos mismos, intercambiando a los persas y sus tropas griegas. Al ver que su plan había fallado, Pausanias volvió a su despliegue original, al igual que los persas. Mardonio ciertamente se sintió alentado por esta actuación, interpretándola como una señal de que los espartanos tenían miedo de luchar contra sus tropas persas.

Esta maniobra bastante inútil parece haber tomado algo de tiempo, ya que, después de todo, Mardonio no llevó a cabo su ataque planeado el duodécimo día. En cambio, envió a su caballería a través del río en gran número para hostigar a los griegos. La caballería obtuvo un éxito notable, lo que obligó a los espartanos a abandonar la Primavera Gargaphian. El tiro con arco persa también impidió que los griegos llegaran al río, por lo que ahora se les cortó el suministro de agua, así como de sus suministros de alimentos.

El día terminó con un consejo de guerra griego. Ahora estaban en una posición bastante peligrosa. Era evidente que los persas seguían bloqueando los pasos de montaña y ahora habían cortado el suministro principal de agua. Si los griegos se quedaron donde estaban, pronto podrían haber muerto de hambre. Decidieron trasladarse a una tercera posición, más cerca de la ciudad de Platea y más a su izquierda. La nueva posición era un área llamada 'la Isla', ya que estaba entre dos brazos del río O & eumlro & euml. Una vez que hubieran llegado a la isla, la mitad del ejército sería enviada de regreso para asegurar los pasos de montaña (presumiblemente moviéndose a lo largo de un camino más alejado del río). La mudanza debía llevarse a cabo en la noche del día duodécimo decimotercero.

El plan era que las tropas en el centro se movieran primero, dejando que los atenienses, espartanos y tegeanos mantuvieran sus posiciones en los flancos. Una vez que el centro estaba en su lugar, las alas debían seguirlo.Herodoto describe la primera parte de la mudanza como algo muy malo, con el centro moviéndose mucho más lejos de lo planeado, ignorando la isla y terminando casi en Platea. Sin embargo, es posible que este fuera realmente el plan: el centro era la mitad del ejército asignado para mover los pasos de montaña, y esta fue la primera parte de ese movimiento. Los atenienses y espartanos permanecieron en el lugar para proteger este movimiento, y luego debían trasladarse a la isla. En cualquier caso, se puede argumentar con la sabiduría de dividir el ejército griego más pequeño en dos frente a un enemigo poderoso.

Los verdaderos problemas llegaron más tarde en la noche, cuando llegó el momento de que los atenienses y espartanos se movieran. Sorprendentemente, Amompharetus, uno de los comandantes espartanos, se negó a obedecer la orden de moverse, con el argumento de que los espartanos no se retiraron. Él no había estado involucrado en el consejo de guerra, y generalmente se lo representa como que no entendía el plan griego, pero la obstinación espartana podría haber sido la culpable. Los espartanos así permanecieron en su lugar mientras sus comandantes intentaban convencer a Amompharetus de que se moviera.

Los atenienses también permanecieron en su lugar, porque querían estar seguros de que los espartanos realmente se iban a mover. Cuando no se observó ningún movimiento de este tipo, enviaron un mensajero para averiguar qué estaba pasando, y les informó de los argumentos.

El callejón sin salida finalmente se resolvió al amanecer cuando Pausanias decidió llamar al farol de Amompharetus y comenzar el movimiento. Los atenienses se movieron directamente hacia la isla en una línea a través de las llanuras en el valle del río, mientras que los espartanos se movieron un poco más hacia las montañas y avanzaron a través de un terreno montañoso. Una vez que quedó claro que la fuerza principal lo estaba dejando, Amompharetus perdió los nervios y ordenó a su contingente de Pitana que se uniera a la fuerza principal. Pausanias se detuvo en un santuario de Demeter de Eleusis en el río Moloeis para permitir que Amompharetus lo alcanzara.

Los griegos ahora se dividieron en tres, con los espartanos a la derecha, los más cercanos a su posición original. El centro se había retirado casi hasta Platea. Los atenienses, a la izquierda, avanzaban hacia la isla.

Este movimiento griego bastante caótico fue recibido con júbilo en el campo persa. Mardonio creía que los griegos estaban en plena retirada y ordenó a sus tropas persas que cruzaran el río y persiguieran a los griegos. Solo podía ver a los espartanos y tegeos, pero supuso que se trataba de toda la fuerza griega. La mayor parte del resto del ejército persa vio comenzar este avance y cruzaron el río con cierto desorden en un intento de participar en la persecución.

Cuando Pausanias se dio cuenta de que estaba a punto de ser atacado, ordenó a sus tropas que se prepararan para la batalla. Herodoto le da 50.000 hombres: 13.000 hoplitas, 35.000 ilotas y el resto compuesto por otras tropas ligeras. Envió un mensaje a los atenienses para pedir ayuda, pero pronto se comprometieron con los aliados griegos de los persas y estaban demasiado ocupados para ayudar.

Tanto Herodoto como Plutarco están de acuerdo en que los espartanos tomaron una posición defensiva mientras Pausanias intentaba obtener el resultado correcto de sus sacrificios. Los primeros intentos produjeron malos augurios, por lo que los espartanos se quedaron detrás de sus escudos, mientras que los persas levantaron un muro de escudo de mimbre y comenzaron a acribillar a los espartanos con flechas. Pausanias pudo haber estado usando a los videntes para permitirle cronometrar su ataque, o puede haber sido genuinamente piadoso. En cualquier caso, los tegeanos finalmente no pudieron soportar más la presión y atacaron a los persas. En este punto, los presagios de repente se volvieron positivos y Pausanias ordenó un asalto general.

La primera parte de la batalla tuvo lugar en la barricada de mimbre. Una vez que esto se hubo roto, la lucha se trasladó a la zona del santuario de Demeter. Esto pronto degeneró en un combate cuerpo a cuerpo de muy corto alcance, después de que los persas rompieron la mayoría de las lanzas griegas. En esta etapa, ambos bandos estaban luchando bien, pero los griegos fuertemente armados tenían la ventaja. Mardonius jugó un papel importante en la batalla, liderando una fuerza de élite de 1,000 hombres. El punto de inflexión llegó cuando Mardonio y sus tropas de élite murieron. Mardonio fue asesinado por un espartano llamado Arimnesto, quien le aplastó la cabeza con una piedra, una señal de lo brutal que se había vuelto la lucha. Después de la muerte de Mardonio, los persas sobrevivientes se separaron y huyeron a su campamento de madera en el lado opuesto del río.

En el otro flanco, la mayoría de los griegos pro-persas no opusieron mucha resistencia, pero los tebanos estaban más decididos. Herodoto informa que sus 300 mejores hombres murieron en la batalla. Cuando llegó la noticia de la derrota persa en el otro flanco, los atenienses permitieron escapar a los griegos pro persas restantes, y la mayoría se retiró a Tebas.

El resto del ejército persa no hizo ninguna contribución a la batalla. La mayor parte del centro persa nunca entró en contacto con los griegos y huyó una vez que quedó claro que la batalla estaba perdida. Un contingente, bajo Artabazo, mantuvo su disciplina y, de hecho, es posible que nunca haya llegado al campo de batalla. Cuando quedó claro que la batalla estaba perdida, Artabazo ordenó a sus hombres que se retiraran de Tebas y se dirigieran hacia Fócida, el comienzo de una exitosa retirada al Helesponto.

El pívot griego también respondió a la noticia de la victoria, esta vez precipitándose hacia delante en cierto desorden. Un contingente, formado por megarios y fleiasios, fue capturado por la caballería tebana y sufrió 600 bajas, pero este fue el único éxito real en el lado persa.

La última fase de la batalla tuvo lugar alrededor de la gran empalizada de madera persa. Los Spartans fueron los primeros en llegar, pero no pudieron hacer ningún progreso ya que carecían de habilidades de asedio en este momento. El callejón sin salida se rompió después de que los atenienses llegaron y asaltaron las murallas. Los atenienses abrieron una brecha en las murallas, lo que permitió a los tegeanos irrumpir en el interior (donde encontraron el impresionante pabellón de Mardonio). Una vez que los griegos estuvieron dentro de los muros, la batalla se convirtió en una matanza,

Plutarco registró las bajas persas como 260.000 de las 300.000, y solo el contingente de Artabazo escapó. Herodoto dice que alrededor de 3.000 de los 260.000 escaparon. Ninguna figura incluye a los aliados griegos del persa.

Las bajas griegas fueron menores. Plutarco dice 1360. Los atenienses perdieron 52, todos de la tribu Aeantid. Los espartanos y otros lacedemonios perdieron 91 y los tegeos perdieron 16. Esto nos da 159 muertes entre las tropas pesadas involucradas en la lucha principal, junto con los 600 muertos por la caballería tebana. Herodoto está de acuerdo con las 159 muertes en la batalla principal, pero no da otras cifras de bajas. Entre los muertos espartanos estaba Aristodamus, uno de los dos supervivientes de la batalla de las Termópilas, que estaba decidido a redimirse.

Plutarco nos da dos fechas griegas para la batalla, con los atenienses colocando el cuarto día del mes Boeumldromion y los beocios el día 27 del mes Panemus. Esto coloca la batalla a finales de julio o principios de agosto.

El mismo día, la flota persa en Asia Menor sufrió una gran derrota en Mycale. Estas dos derrotas acabaron con la amenaza persa a la Grecia continental y vieron la guerra transferida al Egeo, Asia Menor y otras regiones periféricas.

Inmediatamente después de la batalla, dos contingentes griegos más, de Mantinea y Elis, llegaron al campo. Los griegos enterraron a sus muertos en una serie de montículos separados y luego avanzaron para sitiar Tebas, la principal ciudad pro-persa. Después de tres semanas, los principales líderes pro-persas se rindieron, salvando a la ciudad de un asedio prolongado. Fueron llevados y ejecutados rápidamente.

Durante los años siguientes, el liderazgo en la guerra contra los persas pasó de Esparta a Atenas. La Liga de Delos antipersa se convirtió lentamente en un Imperio ateniense, y los antiguos aliados de la Guerra persa se convirtieron en los enemigos acérrimos de la Primera Guerra del Peloponeso y la Gran Guerra del Peloponeso. Al mismo tiempo, continuó la guerra contra Persia y los griegos obtuvieron más victorias, de manera más significativa en el río Eurymedon en el 466 a. C. La paz probablemente fue acordada en c. 450-448 por la Paz de Calias, en la que los griegos acordaron no interferir en el Mediterráneo oriental y los persas aceptaron la autonomía de los griegos de Asia Menor.


¿Quién dirigió a los griegos en la batalla de Platea?

De manera similar, ¿dónde está Platea en la antigua Grecia? & # 712ti & # 720? / La antigua grecia: & Pi & lambda & # 940 & tau & alpha & iota & alpha), también Plataeae o Plataiai (/ pl? & # 712ti & # 720i & # 720 / La antigua grecia: & Pi & lambda & alpha & tau & alpha & iota & alpha & # 943), era un antiguo ciudad, ubicada en Grecia en el sureste de Beocia, al sur de Tebas.

Aquí, ¿cuántos espartanos hubo en la batalla de Platea?

Griegos. Según Herodoto, el Espartanos envió 45.000 hombres y 5.000 Spartiates (soldados ciudadanos plenos), 5.000 otros hoplitas lacodemonios (perioeci) y 35.000 ilotas (siete por Spartiate). Este fue probablemente el más grande espartano fuerza jamás reunida.

¿Por qué la batalla de Platea fue un punto de inflexión para Grecia?

Batalla de Platea (479 a. C.): decisivo batalla en la guerra persa en la que el Griegos venció a los invasores persas. En 480, el rey persa Jerjes invadió Grecia. Cuando el Griegos se retiraron, los persas creyeron que ya habían ganado el día, cruzaron el río y fueron derrotados por la falange superior de los espartanos.


Asedio de Potidea, 480-479 a. C.

El sitio de Potidea (480-479 a. C.) fue un fallido intento persa de capturar la ciudad fuertemente fortificada después de la retirada de Jerjes de Grecia, y es notable por el primer registro histórico de un tsunami.

Después de la victoria naval griega en Salamina, Jerjes de Persia decidió regresar a Asia, dejando a 300.000 hombres al mando de su cuñado Mardonio en Tesalia para completar la conquista de Grecia el año siguiente. Jerjes marchó por tierra hacia el Helesponto, acompañado por Artabazo, hijo de Farnaces con 60.000 hombres de Mardonio (tal vez sugiriendo que Jerjes no confiaba completamente en el resto del ejército). Una vez que Artabazo entregó a Jerjes a salvo al Helesponto, se dio la vuelta y comenzó el viaje de regreso a Mardonio.

En su camino de regreso, Artabazo descubrió que los habitantes de Palene, la más occidental de las tres penínsulas de Calcídica, se habían rebelado contra los persas en el momento en que Jerjes y su ejército se retiraron a su lado, habiendo proporcionado anteriormente tropas y barcos para su expedición. Los rebeldes defendían la ciudad de Potidea, en el estrecho extremo norte de la península. Artabazo decidió sitiar Potidea, sugiriendo que los persas no sufrían los serios problemas de suministro sugeridos por Herodoto y otras fuentes griegas.

El asedio se remonta al invierno de 480-479 a. C. La batalla de Salamina tuvo lugar a finales de septiembre de 480. Después de la batalla, Jerjes permaneció en Ática durante unos días, y luego tardó 45 días en regresar al Helesponto, lo que nos llevó a mediados de noviembre de 480 a principios. Los persas luego tuvieron que regresar a Calcídica, llevándonos a diciembre como muy pronto. El asedio duró tres meses, por lo que probablemente se pueda fechar entre diciembre de 480 y febrero de 479 o entre enero y marzo de 479.

Potidea era una ciudad muy difícil de sitiar. Los muros se extendían por toda la península. Artabazus no tenía barcos, por lo que no pudo mover ninguna parte de su ejército a Pallene. Como resultado, los potideanos pudieron recibir suministros y refuerzos de toda la península. Artabazo también estaba sitiando la cercana ciudad de Olynthus, que sospechaba que apoyaba la revuelta, por lo que sus fuerzas se dividieron. Solo después de la caída de Olynthus pudo concentrar todos sus esfuerzos en Potidea.

Una de las formas más fiables de capturar una ciudad antigua era la traición dentro de las filas. Artabazus estuvo cerca del éxito de esta manera, después de abrir comunicaciones con Timoxenus, comandante del contingente de Scione, una de las comunidades de Pallene. La trama fue descubierta cuando su método de comunicación salió mal. Se enviaban mensajes envueltos en flechas que se disparaban en un lugar predeterminado. Una de estas flechas alcanzó e hirió a un transeúnte de Potidaean. Cuando las personas cercanas acudieron en su ayuda, se descubrió el mensaje adjunto a la flecha. El mensaje fue llevado al consejo de líderes que controlaba la defensa de la ciudad, quienes descubrieron la culpabilidad de Timoxenus. La trama fue frustrada, aunque el papel de Timoxenus en ella se mantuvo en secreto durante algún tiempo para no estigmatizar a la ciudad de Scione.

Después de tres meses, Herodoto informa de un incidente que parece ser el primer relato histórico de un tsunami. Describe una marea muy baja que creó aguas poco profundas a lo largo de la costa. Los persas decidieron intentar enviar tropas por la ciudad utilizando estos bajíos, pero cuando estaban a la mitad del camino, el agua regresó, con la marea más grande jamás vista por los lugareños. Muchos persas no sabían nadar y se ahogaron, mientras que otros fueron asesinados por los defensores, quienes tomaron sus botes para matar a los nadadores. Los potideanos dieron el crédito de esto a Poseidón, dios del mar y de los terremotos. A raíz de este desastre, Artabazo abandonó el sitio y regresó al principal campamento persa en Tesalia. Potidea conservó su libertad y pudo enviar un contingente de 300 hombres a la liga griega que luchó en Platea.

El relato de Herodoto encaja muy bien con un tsunami. Primero el mar retrocede, como en una marea muy baja, pero luego de un corto período vuelve repentina y violentamente, lo que solía conocerse como maremoto. Investigaciones recientes sugieren que esta parte de Grecia es de hecho vulnerable a los tsunamis, lo que respalda el relato de Herodoto.


Ver el vídeo: The Battle of Plataea 479 BCE (Octubre 2021).