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13 de febrero de 1943

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Guerra en el mar

Submarino alemán U-620 hundido con todas las manos fuera de Lisboa



Esta semana en AG History & mdash 13 de febrero de 1943

El gobierno de los Estados Unidos no permitió que las mujeres sirvieran como capellanes militares durante la Segunda Guerra Mundial, pero eso no disuadió a Minna Seaholm (1894-1944), una evangelista de las Asambleas de Dios que sintió el llamado de ministrar a los jóvenes uniformados. A 1943 Evangelio pentecostal El artículo titulado & ldquoOur Lady Chaplain & rdquo informó sobre sus actividades, y señaló que superó las probabilidades significativas para seguir el llamado de Dios.

Seaholm sirvió como capellán itinerante en bases militares y campamentos del Cuerpo de Conservación Civil. La literatura de las Asambleas de Dios publicaba regularmente informes de sus reuniones, y el Departamento de Misiones Domésticas (ahora Misiones de EE. UU.) Recolectaba ofrendas para ayudarla. A menudo celebraba tres o cuatro charlas al día. "Su pasión absorbente", explicaba el artículo, era ofrecer a los jóvenes "la oportunidad de encontrar a Dios antes de salir a los peligros e incertidumbres de la guerra".

Seaholm experimentó dificultades para obtener la aprobación oficial del gobierno para reunirse con las tropas y celebrar una reunión en las bases. Sin embargo, el artículo informó que Seaholm "nunca se intimidó" y se puso en contacto con el presidente Franklin Roosevelt y otros oficiales de alto rango en el ejército. Logró tener acceso a numerosos campamentos y bases en los Estados Unidos y también habló en asambleas de escuelas secundarias. Aunque Seaholm no tuvo una comisión como capellán del gobierno de los Estados Unidos (el ejército restringió la capellanía a los hombres hasta 1974), el artículo señaló que "su comisión fue otorgada por una fuente celestial".

Lea el artículo, "Nuestra Señora Capellán", en la página 11 del número del 13 de febrero de 1943 del Evangelio pentecostal. También aparece en este número:

& bull "¿Por qué predicar la sanidad divina hoy?" por Lee Krupnick

& toro "El mensaje de las cicatrices", de Noel Perkin

& bull "Preguntas de autoevaluación para cristianos", por W. R. Munger

Evangelio pentecostal ediciones archivadas cortesía del Flower Pentecostal Heritage Center.


Océano Atlántico & # 8211 13 de febrero de 1943

No hay mucha información disponible sobre este accidente ya que las noticias eran vagas.

El 13 de febrero de 1943, dos aviones de la Armada chocaron en el aire mientras realizaban un vuelo de entrenamiento sobre el Océano Atlántico en algún lugar de la costa de Rhode Island. No se indicó el tipo de aviones, pero había cuatro tripulantes entre los dos aviones, tres de los cuales se perdieron. Sus nombres no fueron declarados.

El único superviviente fue identificado como Aviation Mechinist & # 8217s Mate Joseph Leo Wallace, quien fue arrojado por el impacto y salvado por su paracaídas. Wallace fue rescatado por un & # 8220fast Navy motor boat & # 8221 que luego desarrolló problemas con el motor en Newport y se deslizó hacia algunas rocas. Wallace y la tripulación del barco fueron rescatados por la Guardia Costera. (El barco no se pudo salvar).

Diario de la Providencia: & # 82204 Lost, 2 rescatados en accidentes de avión & # 8221, 14 de febrero de 1943, pág. 5 (Cabe señalar que el titular no coincide con esta historia en particular porque se informaron dos accidentes en el mismo artículo. El otro accidente ocurrió en Maine, donde un hombre se perdió y otro se salvó).

El diario de Milwaukee, & # 8220Tosted en el espacio mientras los aviones chocan, Chute lo salva & # 8221, 14 de febrero de 1943, pág. 1


Bombardeo de Dresde

En la noche del 13 de febrero de 1945, comienza una serie de bombardeos incendiarios aliados contra la ciudad alemana de Dresde, reduciendo la & # x201CFlorencia del Elba & # x201D a escombros y llamas, y matando a unas 25.000 personas. A pesar de la horrenda escala de destrucción, posiblemente logró poco estratégicamente, ya que los alemanes ya estaban al borde de la rendición.

Entre las conclusiones a las que se llegó en la Conferencia de las potencias aliadas de Yalta en febrero de 1945 estaba la resolución de que los aliados participarían en bombardeos estratégicos concertados contra ciudades alemanas conocidas por su producción y fabricación de guerra, en un esfuerzo por llevar a la máquina de guerra nazi a un colapso. detener. La trágica ironía del asalto a Dresde, una ciudad medieval famosa por sus ricos tesoros artísticos y arquitectónicos, es que durante la guerra nunca había sido un lugar de producción bélica o de una gran industria. Tanto los aliados como los alemanes han discutido sobre el verdadero propósito del bombardeo incendiario, la lógica aparente & # x201Cofficial & # x201D era que Dresde era un importante centro de comunicaciones y bombardearlo obstaculizaría la capacidad alemana de transmitir mensajes a su ejército, que estaba luchando contra las fuerzas soviéticas. en el momento. Pero el alcance de la destrucción fue, para muchos, desproporcionado con el objetivo estratégico declarado y muchos creen que el ataque fue simplemente un intento de castigar a los alemanes y debilitar su moral.

Más de 3.400 toneladas de explosivos fueron lanzados sobre la ciudad por 800 aviones estadounidenses y británicos. La tormenta de fuego creada por los dos días de bombardeos incendió la ciudad durante muchos días más, llenando las calles de cadáveres carbonizados, incluidos muchos niños. Ocho millas cuadradas de la ciudad se arruinaron, y el recuento total de cadáveres fue de entre & # xA022,700 y 25,000 muertos, según un informe publicado por la ciudad de Dresde en 2010. Los hospitales que quedaron en pie no pudieron manejar el número de heridos. y quemados, y se hicieron necesarios entierros masivos.


Bombardeo de Dresde: febrero de 1945

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Dresde se llamaba & # x201C la Florencia del Elba & # x201D y era considerada como una de las ciudades más bellas del mundo por su arquitectura y museos. Aunque ninguna ciudad alemana permaneció aislada de la máquina de guerra de Hitler, la contribución de Dresde al esfuerzo bélico fue mínima en comparación con otras ciudades alemanas. En febrero de 1945, los refugiados que huían del avance ruso en el este se refugiaron allí. Como Hitler había lanzado gran parte de sus fuerzas supervivientes a la defensa de Berlín en el norte, las defensas de la ciudad eran mínimas y los rusos habrían tenido pocos problemas para capturar Dresde. Parecía un objetivo poco probable para un importante ataque aéreo aliado.

En la noche del 13 de febrero, cientos de bombarderos de la RAF descendieron sobre Dresde en dos oleadas, dejando caer su cargamento letal indiscriminadamente sobre la ciudad. Las defensas aéreas de la ciudad eran tan débiles que solo seis bombarderos Lancaster fueron derribados. Por la mañana, unos 800 bombarderos británicos habían arrojado más de 1.400 toneladas de bombas de alto explosivo y más de 1.100 toneladas de bombas incendiarias sobre Dresde, creando una gran tormenta de fuego que destruyó la mayor parte de la ciudad y mató a numerosos civiles. Más tarde ese día, mientras los sobrevivientes salían de la ciudad en llamas, más de 300 bombarderos estadounidenses comenzaron a bombardear los ferrocarriles, puentes e instalaciones de transporte de Dresde, matando a miles más. El 15 de febrero, otros 200 bombarderos estadounidenses continuaron su asalto a la infraestructura de la ciudad. En total, los bombarderos de la Octava Fuerza Aérea de los EE. UU. Arrojaron más de 950 toneladas de bombas altamente explosivas y más de 290 toneladas de bombas incendiarias sobre Dresde. Más tarde, la Octava Fuerza Aérea arrojaría 2.800 toneladas más de bombas sobre Dresde en otros tres ataques antes del final de la guerra.


22 de febrero de 1943 & # 8211 Hannah Senesh

Hannah Senesh (Chana Szenes) tenía 13 años en 1934 cuando comenzó a llevar un diario. En ese momento, los nazis estaban fortaleciendo su control sobre Alemania, pero para Hannah, debieron parecer muy lejanos. Desafortunadamente, esa percepción cambiaría pronto. Ella y su familia vivían en la ciudad de Budapest en Hungría y los acontecimientos se desarrollaban de tal manera que los nazis pronto parecerían mucho más cercanos.

EL VIAJE DE HANNAH A LA FUERZA AÉREA AUXILIAR DE MUJERES

Antes de la Primera Guerra Mundial, Hungría había sido parte del gran Imperio Austro-Húngaro. Se separó de Austria y se convirtió en una nación separada solo unos años antes de que naciera Hannah. En marzo de 1938, la Alemania nazi llevó a cabo la toma de control de Austria conocida como "Anschluss". Ahora los nazis ocuparon el país vecino a Hungría. Incluso de niña, Hannah sabía que la Alemania nazi era agresiva y peligrosa. Escribió en su diario sobre cómo todos en su comunidad temían la posibilidad de una guerra venidera.

La atención de Hannah no se centró solo en los acontecimientos que se desarrollaban en Europa central. También dirigió su mirada a Palestina. Se convenció de que el sionismo era la única solución realista a los problemas que enfrentaban los judíos de Europa. Decidió emigrar lo antes posible. Cuando se graduó de la escuela, dejó Hungría para comenzar su nueva vida. Llegó a Palestina menos de un mes después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

Hannah estaba a salvo fuera del alcance de los nazis, pero no podía olvidar el destino del pueblo judío en Europa. Estaba especialmente preocupada por su madre, que todavía estaba en Hungría. Por estas razones, tomó una decisión que cambió su vida. Tan fervientemente como deseaba vivir en Eretz, Israel, planeaba regresar a Hungría para ayudar a organizar la emigración judía mientras aún fuera posible hacerlo. Se ofreció como voluntaria para el ejército británico en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres y comenzó el entrenamiento de paracaidistas. Se preparó para unirse a un grupo cuyo plan era lanzarse en paracaídas en territorio controlado por los alemanes para unirse a la resistencia partisana. El 22 de febrero de 1943 escribió: “No puedo dormir por las noches por las escenas que imagino: cómo me comportaré en esta o aquella situación ... cómo notificaré a mamá de mi llegada ... cómo organizaré la Juventud judía. Todo es todavía indefinido. Veremos lo que nos depara el futuro ... "

Aprenda sobre Hannah y cómo se desarrolló su futuro.

Obtenga más información sobre la película que se hizo sobre Hannah Senesh, que lleva el nombre de uno de sus famosos poemas, "Blessed is the Match".


[Carta de Cornelia Yerkes, 13 de febrero de 1943]

Carta de Cornelia Yerkes sobre cuestiones relacionadas con un examen médico y registros médicos.

Descripción física

Información de creación

Contexto

Esta carta es parte de la colección titulada: Museo Nacional WASP WWII y fue proporcionada por el Museo Nacional WASP WWII a The Portal to Texas History, un repositorio digital alojado por las Bibliotecas UNT. Más información sobre esta carta se puede ver a continuación.

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Proporcionado por

Museo Nacional WASP de la Segunda Guerra Mundial

Ubicado en Avenger Field en el condado de Nolan, Texas, el Museo de la Segunda Guerra Mundial WASP se compromete a preservar el legado de las Mujeres Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea (WASP) de la Segunda Guerra Mundial. Como museo de enseñanza, presenta archivos, exhibiciones e historias orales que registran un período significativo en la historia cuando las mujeres se atrevieron a romper barreras y contribuir a la victoria.

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Títulos

  • Titulo principal: [Carta de Cornelia Yerkes, 13 de febrero de 1943]
  • Título de la serie:Colección Kafka

Descripción

Carta de Cornelia Yerkes sobre cuestiones relacionadas con un examen médico y registros médicos.

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Encabezados de materias de la Biblioteca del Congreso

Estructura de exploración de bibliotecas de la Universidad del Norte de Texas

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  • Adhesión o control local No: WASP_05-2016-014-342
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Esta carta es parte de las siguientes colecciones de materiales relacionados.

Museo Nacional WASP de la Segunda Guerra Mundial

Estos archivos, que dan vida a la historia de las mujeres piloto del servicio de la fuerza aérea, representan el papel de la escuela de vuelo en la formación de mujeres piloto para volar aviones militares y muestran cómo las WASP respondieron social y profesionalmente a los nuevos desafíos planteados por la guerra. Se incluyen documentos financieros, fotografías, álbumes de recortes, correspondencia, registros de pilotos y manuales de vuelo.

Consorcio de Bibliotecas de Abilene

Con miles de periódicos, fotografías, grabaciones de sonido, dibujos técnicos y mucho más, esta colección diversa cuenta la historia de Texas a través de la preservación y exhibición de valiosos recursos.

Colección de la Segunda Guerra Mundial

Estos materiales se centran en la Segunda Guerra Mundial y el período inmediato de posguerra de finales de la década de 1940. Además de los materiales creados durante el período de tiempo, los materiales pueden incluir estudios modernos y obras conmemorativas sobre la época.


La marca H-SU (Abilene, Texas), vol. 27, N ° 17, Ed. 1, sábado 13 de febrero de 1943

Periódico estudiantil semanal de la Universidad Hardin-Simmons en Abilene, Texas, que incluye noticias locales, estatales y del campus junto con publicidad.

Descripción física

cuatro páginas: ilus. página 23 x 15 pulg. Digitalizada desde 35 mm. microfilm.

Información de creación

Creador: Desconocido. 13 de febrero de 1943.

Contexto

Esta periódico es parte de la colección titulada: Texas Digital Newspaper Program y fue proporcionada por la Biblioteca de la Universidad Hardin-Simmons a The Portal to Texas History, un repositorio digital alojado por las Bibliotecas UNT. Ha sido visto 69 veces. Más información sobre este problema se puede ver a continuación.

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Editor

Audiencias

¡Consulte nuestro sitio de Recursos para educadores! Hemos identificado esto periódico como un fuente principal dentro de nuestras colecciones. Los investigadores, educadores y estudiantes pueden encontrar útil este tema en su trabajo.

Proporcionado por

Biblioteca de la Universidad Hardin-Simmons

Las bibliotecas Richardson y Smith de esta universidad bautista privada en Abilene proporcionan los materiales necesarios para apoyar la investigación de estudiantes y profesores. Proporcionan libros, documentos federales, mapas, partituras, grabaciones y publicaciones periódicas que se encuentran en estantes abiertos y de fácil acceso para todos.


¿Y si Hitler fuera asesinado en 1943? Una historia alternativa de Kursk y el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa

Esta es una historia alternativa de cómo los alemanes pudieron haber evitado el desastre de Kursk. Analiza lo que podría haber sucedido si un intento de asesinato real de Hitler hubiera tenido éxito en marzo de 1943 y cómo Manstein podría haber sido capaz de ejecutar la estrategia de "revés" que él favorecía usando una defensa móvil. Esto se basa en la muerte de Hitler, basada en las acciones de Hitler y el control de las decisiones operativas a Manstein nunca se le habría permitido la libertad de realizar operaciones de esta manera. Al eliminar a Hitler también he incluido cambios de personal y la estrategia general del Alto Mando alemán, y la probable respuesta de Stalin a la muerte de Hitler si hubiera ocurrido en la primavera de 1943. He tratado de ser fiel a las opiniones y acciones históricas conocidas de los participantes y las reacciones probables a tal situación, aunque no se puede predecir con precisión qué habría hecho la gente. Por lo tanto, he documentado el artículo con notas a pie de página como si fuera una historia real. Hubiera sido interesante poder alargar esto e incluir secciones sobre acciones tácticas basadas en memorias de soldados alemanes y rusos. Lo escribí a instancias de uno de mis profesores de maestría y lo publiqué por primera vez en agosto de 2009 en este sitio bajo el título de Operación "Dachs" Mi primera incursión en el género "Historia alternativa". Creo que la historia es historia y esto a pesar de lo que implica el término “historia alternativa” es ficción. Aunque se basa en mi creencia de cómo los líderes alemanes podrían haber reaccionado en la primavera de 1943 y hace referencia a eventos reales que he alterado por el bien de la historia, no es historia. Pero uno tiene que preguntarse qué habría sucedido si el complot para matar a Hitler haciendo explotar su avión a su regreso a Alemania de una conferencia con los comandantes del Grupo de Ejércitos Centro hubiera tenido éxito.

Antecedentes: la situación estratégica primavera de 1943

En abril de 1943, el Alto Mando alemán se enfrentó a una decisión de la que dependería el destino de la Alemania nazi, pero por primera vez en la guerra no estuvo bajo el control de Adolf Hitler. Tras el contraataque de Manstein tras el desastre de Stalingrado, hubo una presión considerable para seguir ese éxito con una ofensiva continua. El propio Manstein había propuesto esto, pero el mariscal de campo Von Kluge se negó a aceptar una ofensiva inmediata porque sentía que sus tropas necesitaban descansar y reacondicionarse.

Hitler & # 8217s Fw-200 & # 8220Condor & # 8221 antes de su vuelo fatal

El 13 de marzo, Hitler voló para reunirse con Von Kluge en la sede central del Grupo de Ejércitos en Smolensk. En el vuelo de regreso, el FW-200 de Hitler fue atormentado por una explosión que aterrizó cerca de Minsk, derribado por una bomba colocada en el avión por el coronel Henning Von Trescow del personal de Kluge.[I] Mientras Hitler sobrevivió, permaneció en estado crítico, apenas con vida en un hospital de las SS hasta su muerte el 20 de abril de 1943, cuando cumplió 54 años. El aterrizaje forzoso fue informado por los ME-109 que escoltaban al JG-53, y una Compañía de Alarmas de una División de Seguridad en Minsk rescató a Hitler, pero fueron expulsados ​​del lugar del accidente por una gran fuerza de partisanos soviéticos que destruyeron el avión y cualquier evidencia para la causa que los cazas escolta atribuían a problemas mecánicos.

No hubo otros supervivientes. Von Kluge, esperando estar implicado en la muerte del Führer, se suicidó después de visitar a las tropas en la línea del frente, y fue sucedido en el Grupo de Ejércitos Centro por el Mariscal de Campo Model, comandante del 9º Ejército. Los otros conspiradores quedaron congelados en la inacción cuando Hitler sobrevivió al accidente y no intentó hacerse cargo del gobierno, al darse cuenta de que "nuestros planes para tomar el poder en Berlín y otras grandes ciudades aún no eran adecuados para la tarea".[ii] En ausencia de Hitler, Reichsmarschall Goering, el sucesor designado de Hitler, tomó medidas para asegurar su poder y, utilizando contactos en la GESTAPO, acusó a Himmler de traición por ponerse en contacto con intermediarios neutrales en Suecia.[iii] y lo reemplazó con el general de las SS Kurt Wolfe, y volvió a nombrar a Rudolf Diels, el ex jefe de la GESTAPO cuando todavía estaba bajo su control[iv], para encabezarlo de nuevo. Himmler intentó huir y fue capturado cerca de Luneburg cuando se suicidó con una cápsula de cianuro antes de que pudiera ser interrogado. Otros rivales potenciales fueron eliminados Martin Bormann, a quien Goering odiaba, fue arrestado bajo cargos de excederse en su autoridad, malversación de fondos y dañar el esfuerzo de guerra y fue ejecutado.[v] Joseph Goebbels juró lealtad a Goering incluso antes de la muerte de Hitler. Él y Albert Speer recibieron instrucciones de organizar el funeral de estado del difunto Führer. La radio de Berlín anunció la muerte del Führer el 21 de abril, el cuerpo de Hitler fue preparado y depositado en la Cancillería. Se declaró un período de luto del 21 de abril al 1 de mayo en el que se celebró el funeral de Estado. El 2 de mayo, Goering anunció que el mariscal de campo Von Rundstedt era el nuevo jefe del OKW y que coordinaría la estrategia en todos los frentes. Al día siguiente, Goering convocó una reunión de los jefes del OKH, OKW, el Inspector General de las Tropas Panzer y los comandantes de los Grupos de Ejércitos del Frente Oriental, Europa Occidental y África, así como el Reichsführer Karl Wolff, el Almirante Donitz y el Mariscal de Campo Von. Richthofen[vi] en representación de la Luftwaffe para decidir el curso de acción para el verano. Fue la primera vez que todos se reunieron para discutir la situación general desde que Barbarroja comenzó en 1941, y el primer intento verdadero de formular una gran estrategia durante la guerra.

Opciones y decisión: la conferencia de Zossen, 3 de mayo de 1943 [vii]

Goering reuniéndose con diplomáticos tras el funeral de Estado de Hitler

Herman Goering levantó la vista de los mapas extendidos sobre la mesa de conferencias. Parecía sorprendentemente en forma, de alguna manera entre el accidente del avión de Hitler y su muerte se había recuperado y había salido de su malestar inducido por las drogas. Era como si volviera a tener un propósito. El mariscal de campo Von Rundstedt, ahora jefe del OKW tras el relevo del mariscal de campo Keitel por parte de Goering, y el general Jodl acababa de terminar de informar sobre la situación en Europa occidental y meridional, tras las instrucciones del coronel general Zeitzler del OKH, el inspector general de tropas blindadas, el general Guderian y El mariscal de campo Von Manstein del Grupo de Ejércitos Sur. Albert Speer informó los números de producción de tanques y aviones, mientras que la oficina de personal del Jefe del Ejército señaló el requisito de 800.000 reemplazos "pero incluso el llamado más despiadado fue capaz de producir sólo 400.000". [Viii] Mirando desde la mesa, habló: " Señores, la situación es crítica y debo admitir que lo he pensado durante varios meses pero no he podido hablar. Nuestra situación política es peligrosa, los italianos están dispuestos a abandonar nuestra causa. Nuestras fuerzas en el norte de África pronto serán incapaces de resistir, ya que nuestros amigos italianos nos han defraudado nuevamente. [Ix] Espero que si Jodl y Kesselring tienen razón sobre las intenciones de los aliados, pronto tendremos las manos ocupadas en el oeste. Kesselring y Arnim, necesitan evacuar a tantos soldados alemanes de África como sea posible, [x] use todas las fuerzas aéreas y navales que pueda, sé que será difícil, especialmente con las grandes pérdidas que hemos sufrido en aviones de transporte y el patética Marina italiana ". Goering hizo una pausa, su mirada recorrió la habitación. "En el oeste, debemos asumir que los aliados invadirán y el 'peligro muy real de que el enemigo pueda volverse contra Bretaña y Normandía', el mariscal de campo Rommel tomará el mando de OB West para construir el Muro Atlántico en estos sectores". [xi] "Zeitzler, Manstein, tenemos que apuntalar el frente oriental".

"Herr Reichsmarschall, el Führer había aprobado el plan llamado ZITADELLE, para atacar a los rusos aquí en el saliente de Kursk". respondió Zeitzler. [xii] "Deberíamos estar listos para comenzar la ofensiva este mes". Goering levantó la mano para detener a Zeitzler. “Lo sé, pero he considerado ese plan y no puedo apoyarlo. Richthofen me informó al respecto antes de la muerte del Führer y, general, debemos tener otro plan, y un ataque a Kursk es tan obvio que los rusos estarán listos para enfrentarlo. He considerado lo que dijeron el general Guderian y el ministro Speer con respecto a la producción de tanques y el estado del brazo Panzer. No puedo aprobar a Zitadelle, pero debemos encontrar la manera de derrotar a los rusos sin desperdiciar nuestras fuerzas atacando un objetivo tan obvio. Model también duda de las perspectivas; cree que los rusos conocen nuestras intenciones y ha solicitado una demora para fortalecer sus fuerzas ”. [Xiii]“ Reichsmarshall ”. intervino Jodl. “Tienes razón, el compromiso prematuro de las reservas centrales en tal ofensiva no ayudará a nuestra causa, de hecho solo el éxito local es lo que se puede esperar de Zitadelle”. [Xiv]

Coronel General Heinz Guderian

"¡Pero Reichsmarshall, debemos retomar la iniciativa en el este, debemos tomar la ofensiva!" replicó Zeitzler. "Nuestras nuevas unidades de Panthers y Tigers nos darán una ventaja técnica decisiva". [Xv] Guderian se unió ahora. "Pero los Panthers todavía tienen muchos problemas técnicos, sería mejor esperar hasta que se resuelvan antes de cometerlos a una gran ofensiva, y además, ¿cuántas personas crees que saben dónde está Kursk? ”[xvi]

"Zeitzler, agradezco tu celo". —Pero Jodl y Guderian tienen razón —interrumpió Goering—, incluso un ataque exitoso en Kursk no alterará la situación estratégica. Debemos trabajar para evitar la derrota. Manstein tiene un plan que puede ayudar, existe cierto riesgo, pero no veo otra forma. Una ofensiva en Kursk requeriría tanques y aviones que deben usarse para combatir el bombardeo aliado del Reich y para salvaguardar la retirada de nuestras unidades de África, nos obligaría a cometer todo con poca ganancia ". Goering hizo una pausa y le dijo a Manstein: "Adelante, Manstein".

—Reichsmarshall, caballeros. Nuestra situación en el este no es desesperada, en marzo sentí que una ofensiva inmediata lograría pellizcar la protuberancia del Kursk, pero creo que ahora ha pasado el momento de la oportunidad para tal ataque. En su lugar, deberíamos librar una batalla defensiva de maniobras como lo pideTruppenführung que hemos desarrollado desde los días de la Reichswehr. Debemos aumentar nuestras fuerzas, ceder terreno donde podamos, y cuando tengamos la oportunidad, golpear al enemigo con el revés, como hicimos en Jarkov ”. [Xvii]

Zeitzler intervino. “¿Pero cómo podemos hacer eso? Si no atacamos ahora mientras tenemos la oportunidad, los rusos se harán más fuertes, y ¿cómo podemos saber dónde atacarán? ”[Xviii]

“General Zeitzler, los rusos ya están acumulando fuerzas blindadas pesadas en el área de Kursk y desviando fuerzas de otros sectores del frente a esa área. El sur les ofrece la mejor oportunidad para terminar lo que empezaron en invierno. Vendrán y será en el sur, querrán Jarkov y volverán a intentar envolver nuestras fuerzas en el sur. Si tienen éxito, harán un seguimiento y se trasladarán rápidamente a los Balcanes, Rumanía y Hungría se volverán contra nosotros y será un desastre, no podemos permitirnos eso ". Manstein miró hacia arriba, Jodl asintió y Model dijo: "Una vez hecho esto, empujarán a Kiev y Polonia". Goering intervino: "Gracias modelo, tiene razón, mariscal de campo Manstein, por favor continúe con su plan".

El mariscal de campo Erich Von Manstein al frente

Manstein continuó señalando el mapa. “Concentraremos la mayoría de nuestras fuerzas Panzer aquí, justo al oeste de Kharkov y otro grupo aquí al oeste de Orel. También construiremos posiciones de respaldo para nuestras fuerzas de infantería aquí a lo largo del Dnieper. Deberíamos estar dispuestos a retirarnos de Crimea si surgiera la necesidad, no podemos permitirnos otro cerco. Cuando los rusos ataquen, cederemos terreno, incluso Jarkov si es necesario. Nuestras divisiones de infantería lucharán contra una acción dilatoria apoyada por Jagdpanzer y Sturmgeschutzen, la Luftwaffe tendrá que brindarnos un buen apoyo aéreo cercano desde Stukas y cuando los rusos superen sus depósitos de suministros y su ofensiva pierda impulso, atacaremos, como un tejón que se defiende. Nuestros Panzers cortarán sus puntas de lanza al oeste de Jarkov mientras los desangramos en el norte, luego los enrollaremos, estabilizaremos la línea y nos prepararemos para el invierno ". Manstein parecía confiado en que los que estaban en la sala empezaron a sentir que su plan podía funcionar. Rundstedt habló: “Eso nos dará la oportunidad de transferir fuerzas a otros frentes y, tal vez, dado que Hitler está muerto, podría haber una posibilidad de Reichsmarschall negociar un acuerdo, [xix] de lo contrario, señores, los Aliados destruirán nuestras ciudades desde el aire y aplastarán a nuestros ejércitos hasta que no tengamos más remedio que rendirnos ".

“Derecha” añadió Goering, haciendo contacto visual con cada hombre en la habitación. “Debemos tener éxito en la defensa, debemos ganar tiempo y debemos trabajar para poner fin a esta guerra antes de que Alemania sea destruida. "Tendremos motivos para alegrarnos si Alemania puede mantener los límites de 1933 después de la guerra". [Xx] Hizo una pausa y dijo: "General Zeitzler, está relevado de sus deberes en el OKH, general Guderian, ahora es el Jefe de OKH. [Xxi] Manstein, usted estará al mando del Este, el General Hoth tomará su Grupo de Ejércitos. Trabajará con Guderian y Model para desarrollar este plan. Debemos poner en funcionamiento las unidades Panther, Tiger y Ferdinand lo antes posible. Creo que los rusos atacarán en junio. Richthofen, necesito que mires a la Luftwaffe. No hemos tenido un buen año y tenemos que lograr defender el Reich de los bombarderos aliados y brindar apoyo a las fuerzas terrestres. Por supuesto, se necesita construir antiaéreos. Las Divisiones de Campo de la Luftwaffe, con la excepción de la División Panzer Fallschirmjaeger y Herman Goering, deben ser transferidas al control del Ejército ". Miró a Speer: “Herr Speer, el Führer le confió nuestro programa de producción de guerra, debe aumentar la producción de tanques y aviones. Acelere la producción del ME-262 y cancele todos los programas que le quitan a los panzers, cazas y aviones de apoyo terrestre que necesitamos ahora ". Se puso las manos en las caderas y respiró hondo. Miró a Wolfe, el sucesor de Himmler. Wolff, el Reich necesita a las Waffen SS, las tropas Panzer son excepcionales, pero quiero que todas las Formaciones de las Waffen SS, incluidos los Panzers, pasen al control del Ejército, no podemos seguir dividiendo nuestros recursos. Con el personal de las Divisiones de Campo de la Luftwaffe, deberíamos poder proporcionar al Ejército tropas excelentes para reconstruir formaciones experimentadas ". Goering miró alrededor de la habitación "¿Hay alguna pregunta, caballeros?" Poniendo su brazo sobre el soldado de Manstein y dijo: "Creo que Badger es un nombre apropiado para tu plan. Nuestros pequeños Dach los harán pedazos ". Más tarde, Goering se reunió con funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores para enfatizar la necesidad de fortalecer a los aliados alemanes y buscar la paz con Occidente. Él “admitió que estaba preocupado por el futuro. "No tengo muy claro cómo vamos a terminar esta guerra". [Xxii] Los presentes no podían creer cómo se había comportado Goering y todos abandonaron la reunión pensando que sería posible evitar la derrota. Fue una actuación increíble. Después del colapso de Hitler, se había sometido en secreto a una "cura de abstinencia sistemática que había terminado con su adicción a las drogas". [Xxiii] El cambio fue marcado.

Sede de STAVKA Moscú: 7 de mayo de 1943

Josef Stalin estaba extasiado. Sus agentes informaron que Hitler había muerto incluso antes del anuncio de Berlín. Los partisanos habían confirmado que fue el avión de Hitler el que encontraron y recuperaron algunas de las pertenencias personales de Hitler, incluida su gorra, que le entregaron a Stalin. La inteligencia informó que Goering había tomado el poder, y Stalin estaba seguro de que su posición era débil y muchos creían que Goering no estaba a la altura de la tarea y que una nueva ofensiva podría derrocar al régimen nazi. Ahora era el momento de poner fin al terror nazi y Stalin reunió a sus líderes clave. Mientras Stalin quería una ofensiva inmediata, sus generales querían esperar en caso de que los alemanes atacaran Kursk. "Zhukov, Vasilevsky y varios oficiales del Estado Mayor pidieron precaución y recomendaron que el Ejército Rojo permaneciera a la defensiva hasta que los alemanes gastaran su fuerza ofensiva". [Xxiv] Stalin, apoyado por comandantes, como Vatutin, "abogó por la reanudación de la acción ofensiva a principios del verano para adelantarse a la acción alemana y recuperar el impulso perdido en marzo de 1943 ”. [xxv] Al final se alcanzó un compromiso y, a pesar de la posición defensiva temporal,“ la planificación estratégica rusa en el verano de 1943 fue inherentemente de naturaleza ofensiva ”. [ xxvi] La nueva ofensiva se lanzaría el 15 de junio si los alemanes no hubieran atacado antes. Se llamaría Operación Kutuzov [xxvii] y estaría dirigida al saliente de Orel y Jarkov. La punta norte bajo el Frente Central de Rokossovsky destruiría a los alemanes alrededor de Orel y conduciría hacia el oeste, mientras que Voronezh de Vatutin y el Frente de Estepa de Konev tomarían Jarkov y conducirían hacia el Dnieper. [Xxviii] El Frente Sudoeste y los Frentes Sur atacarían y destruirían las fuerzas alemanas a lo largo del Mius, el objetivo: “colapso de las defensas alemanas y avance a la línea del río Dnieper desde Smolensk en el norte hacia el sur hasta el Mar Negro” [xxix].

Sturmgeschutzen y SdKfw 251 APC en posición

Manstein se reunió con Model, Hoth y Guderian para desarrollar DACHS. Tuvieron que jugar para ganar tiempo y engañar a los rusos en cuanto a su verdadera intención para poder reunir sus fuerzas. Las operaciones de engaño se montaron a ambos lados de la protuberancia de Kursk para dar la impresión de preparativos de ataque. El 1er Ejército Panzer y el Destacamento del Ejército Kempf iban a lanzar un desvío llamado Operaciones HABICHT y PANTHER al sureste de Kursk "diseñado para hacer retroceder a los soviéticos del área industrial del río Donets". [Xxx] El plan defensivo requería la infantería apoyada por destructores de tanques, cañones de asalto, los pesados ​​Ferdinands, así como unidades móviles de Pioneer para llevar a cabo una retirada para retrasar e interrumpir el ataque ruso. Se prepararon puentes para la demolición, se construyeron posiciones defensivas en puntos de estrangulamiento que serían defendidos y luego se abandonarían cuando ya no fueran defendibles, y se colocaron campos de minas para frenar el avance ruso. Esto fue fundamental para el 9º Ejército ahora comandado por el general Henrici en el saliente de Orel al norte de Kursk. Henrici, un maestro defensivo construyó una serie de cinturones defensivos para permitir que su ejército se retirara del bulto sin ser aislado e infligir muchas bajas a los rusos a través del hábil despliegue de armas antitanques, especialmente cañones autopropulsados. [Xxxi] En el south 4 th Panzer Army, now commanded by SS General Paul Hausser[xxxii] and Army detachment Kempf made preparations to allow the Russians to advance past Kharkov using the same defend and delay tactics and then counterattack. As the armies prepared, Speer and Guderian’s efforts to rebuild the Panzer force were bearing fruit. By 15 May the first brigade of Panther tanks was activated and began training west of Kharkov.[xxxiii] Two battalions of Ferdinands, one for 9 th Army and one for 4 th Panzer Army were activated.[xxxiv] Sturmgeschutzbattalions were assigned to each infantry corps. Panzer divisions built up so that all had an average of 130 tanks, with the SS Divisions and Gross Deutschland receiving more. Tiger battalions were assigned to each Panzer Corps.

The Summer Campaign

On 1 June Operations PANTHER and HABICHT hit the unfortunate Soviet 6 th Army, which had been victimized by Manstein’s counter-stroke in March. III Panzer Corps of Army Detachment Kempf supported by Corps Raus (IX Corps) linked up with 1 st Panzer Army at Kupiansk on 3 June. The Russian counterattacked with 8 th Guards Army and the 2 nd and 23 rd Tank Corps. The battle of Kupiansk resulted in the destruction of 6 th Army and the 23 rd Tank Corps which was surprised by the 503 rd Panzer Detachment’s Tigers. 2 nd Tank Corps received a similar mauling at the hands of the 6 th Panzer Division. On 9 June the Germans returned to their start positions.

Soviet Tanks and AT Guns at Kupiansk

The attack at Kupiansk surprised STAVKA which had been deceived by the build up of Panzers around the Kursk salient. Stalin continued to hound his generals to begin Kutuzov on time, but the generals were “chastened” by the defeat at Kupiansk and “earlier experiences”[xxxv] and wanted to delay. Stalin forced them to begin Kutuzov on 22 June, the 2 nd Anniversary of Barbarossa. Manstein and his Eastern Front commanders held their breath. Teams of Brandenburger commandos operating in the Soviet rear and Luftwaffe reconnaissance aircraft reported Russian units moving to advanced positions to the north and south of Kursk. Vatutin commanding the Voronezh Front was ambushed and killed by a Brandenburger detachment supporting Ukrainian irregulars[xxxvi] as he returned from visiting 69 th Army near Prokhorovka station on 19 June and was replaced by Lieutenant General Katukov of 1 st Tank Army. Katukov “was one of the Red Army’s most accomplished and experienced armor officers.”[xxxvii]

In the north Rokossovsky’s Central Front and Popov’s Bryansk Front supported by 11 th Guards Army[xxxviii] began concentric attacks on the German 9 th and 2 nd Panzer Armies and ran into Henrici’s labyrinth on 22 June. They hit the first line they found it empty, the Germans having repaired to secondary positions,[xxxix] German 88’s and self propelled guns took a heavy toll on the tanks of 2 nd Tank Army. The 3 rd Tank Army under General Rybalko’s army committed after the initial assault “attempted a fresh penetration instead of exploiting the earlier efforts of the 3 rd and 63 rd Armies… Rybalko’s force included 698 serviceable tanks…but lacked the artillery and engineers for such a deliberate assault.”[xl] Popov telephoned Stalin at noon on 25 June “to report that Rybalko was practically stalled and suffering heavy losses in tanks.”[xli]The Germans committed the 5 th and 8 th Panzer divisions[xlii] against 3 rd Tank Army. The fresh Panzers inflicted painful losses on Rybalko. On 27 June Stalin called to complain about the handling of the army, demanding a direct assault.[xliii] The battle turned into a “grinding battle of armored attrition.”[xliv] After “a few bloody days bereft of any success, Rybalko’s tank formations had to be pulled out of the line into reserve.”[xlv] The “battle for the Orel salient ended three weeks later with a German defensive victory, as Army Group Center extricated its two armies from the box prepared for them while inflicting heavy casualties on three Soviet Fronts.”[xlvi] The Soviets lost over 629,000 men and 3,500 tanks.[xlvii] In comparison German losses were light and by falling back they shortened their line freeing units for other operations. Stalin had Orel but failed to destroy the Germans and lost heavily in the attempt.

Panzer IV’s engaging Soviet forces

In the south Konev’s Steppe and Katukov’s Voronezh Fronts prepared their assault on Kharkov. They attempted to deceive the Germans by simulating the massing of a “notional tank and combined-arms army” in the western side of the Kursk bulge.[xlviii] The deception was unsuccessful as reconnaissance by Luftwaffe aircraft and Brandenburgers failed to uncover any troop concentrations and Russian deserters, talked of a strike at Kharkov. The offensive “Rumiantsev” was opened by the 5 th and 6 th Guards armies supported by 53 rd and 69 th Armies on 21 June a day later 7 th Guards Army jumped off, two additional armies supported the west flank of the offensive.[xlix] The Russians in the two fronts began the operation with 980,000 men and 2,500 tanks.[l] Opposing them were 4 th Panzer Army and Army Detachment Kempf’s 350,000 men and 1,750 tanks and assault guns including 100 Tigers and 192 Panthers.[li]

T-34 towing disabled T-34 near Orel

STAVKA “chose to strike the strongest portion of Hoth’s defense head-on, to engage and defeat the German force and avoid the problems of flank threats.”[lii] Unfortunately they complicated the attack by focusing it at “precisely the boundary between the Voronezh and Steppe Fronts, causing increased coordination problems from the start of the operation.”[liii] The Germans used Ferdinands, Jagdpanzers y Sturmgeschutz in a mobile defensive role, as infantry fought delaying actions as they withdrew to successive defensive lines, inflicting brutal losses on the Russians. Aided by massive artillery preparation the Russians broke through the weakened Army Detachment Kempf near Belgorad[liv] taking the city on 24 June. Corps Raus’ 167 th Infantry Division was taken on its exposed left flank forcing Raus to “fight a delaying action…until the withdraw reached Kharkov.” [lv] The Germans reacted to the threat by committing the “veteran 5 th SS Panzer Grenadier Division Wiking” to reinforce Army Detachment Kempf.[lvi] Despite the success “the German defenses proved so tenacious that the leading brigades of the two tank armies had to enter the fray.”[lvii]

Destroyed column of T-34s

As the Russians advanced the German fell back. Hoth directed Hausser to wait before counterattacking with XLVIII Panzer Corps and II SS Panzer Corps. Katukov pushed the 1 st and 5 th Tank Armies into the hole in the German lines and moved toward Kharkov which was liberated by the 89 th and 183 rd Guards Divisions[lviii] on 2 July. The liberation of Kharkov and Belgorad while exhilarating had cost Katukov over 250,000 casualties. Skillful employment of mobile defense and local counterattacks by mixed Panzer battlegroups, such as one by Grossdeutschland on the flank of 5 th Tank Army caused panic and some units withdrew “leaving behind masses of equipment of every description.”[lix]The tank armies had lost upwards of 50 percent of their tanks, infantry divisions were now down to half strength, some down to 3000 men.[lx] Yet the Soviets attempted to drive south to trap the Germans. They were hit by XLVIII Panzer Corps and II SS Panzer Corps, both of which had seen little action thanks to Hoth’s conservation of strength. XLVIII Panzer Corps hit the 1 st Tank Army at the “key road junction of Bogodukhov, 30 kilometers northwest” of Kharkov “severely mauling the leading three brigades”[lxi] forcing 1 st Tank Army to withdraw towards Kursk. 5 th Tank army moved to support but was taken in the flank by II SS Panzer Corps. The SS Corps encircled the remainder of 5 th Tank Army. Hunted by the SS on the open steppe the survivors slipped through gaps in the encirclement but both armies were ravaged. By 15 June 1 st Tank Army was down to 120 tanks and 5 th Tank Army had “50 of its original 503 tanks and self-propelled guns serviceable.”[lxii] XLVII Panzer Corps took Kharkov on 18 July.

SS Panzer Grenadiers and Panzertrüppen Tigers of 3rd SS Panzer Division prepping for battle

The victory paid dividends for the Germans. The Front held and the Russians had taken nearly a million casualties and lost almost 6000 tanks and self-propelled guns. Three Tank Armies had been smashed, 5 th Tank Army would not be fit for field duty for two months.[lxiii] 3rd Tank Army earned a Guards designation but was withdrawn from combat.[lxiv] 6 th Army, victimized by PANTHER was destroyed while the 5 th , 6 th and 7th Guards Armies were shattered. Additionally, the Germans decimated two independent tank corps. Stalin reacted by halting operations, cancelling follow on offensives and rebuilding the Red Army’s tank armies and mechanized forces. He realized that his Generals had been right in not wanting to undertake offensive operations until the Germans had been weakened, but the German insistence on not going on the offensive caused him to ignore their arguments. He decided to wait until winter to launch his next offensive, but that offensive would never be launched as by the time he was ready the war was over.

German Tank Commander as Panzers mop up

The elimination of the Russian threat enabled Italy to be reinforced as well as the reinforcement of the Atlantic Wall. The Salerno landings were a disaster, the Allies driven into the sea by Panzer Divisions released from the Eastern Front. The disasters at Salerno and the Russian debacle brought overwhelming domestic political pressure on Roosevelt and Churchill to end the war. Clandestine talks began in Switzerland between Avery Dulles and Karl Wolff[lxv] while Walter Schellenberg met with Count Bernadotte.[lxvi] Despite the previous demand for unconditional surrender the Allies decided to negotiate with the new German leadership might end the war in Europe. Goering surrendered power to General Beck and gave himself and other accused war criminals up to the Allies. Beck took power, withdrew to 1939 borders, dismantled the death camps and disbanded the Nazi Party, and its police apparatus.[lxvii] Peace came to Europe on 9 November 1943, 25 years after Kaiser Wilhelm’s abdicated his throne.

Goering Surrenders to the Allies

[i] Clark, Alan. Barbarossa: The Russian German Conflict, 1941-45. Harper Collins Publishers, New York, NY 1965. Pp.307-311. There was an attempt on Hitler’s life on his return from Kluge’s headquarters. Only the bomb did not go off, all components had worked but the detonator did not fire. Clark notes that “the Devil’s hand had protected Hitler.” (p.311)

[ii] Galante, Pierre. Operation Valkyrie: The German Generals’ Plot Against Hitler. Translated by Mark Howson and Cary Ryan. Harper and Row Publishers, New York, NY 1981. Originally published as Hitler est il Mort? Librairie Plon-Paris-Match, France. 1981. p.167

[iii] Padfield, Peter. Himmler. MJF Books, New York. 1990. p.474. Himmler had a number of contacts and intermediaries who he used to attempt contact with the Allies as early as 1943.

[iv] Höhne, Heinze. The Order of the Death’s Head: The Story of Hitler’s SS. Translated by Richard Barry. Penguin Books, New York and London, 2000. First English edition published by Martin Secker and Warburg Ltd. London 1969. Originally published as Der Orden unter dem Totenkopf, Verlag Der Spiegel, Hamburg 1966. Diels remained an ally of Goering even marrying his sister in 1943.

[v] Von Lang, Jochen. The Secretary: Martin Bormann: The Man Who Manipulated Hitler. Translated by Christa Armstrong and Peter White. Random House Inc. 1979. Originally published as Der Secretär. Deutsche-Verlags-Anstalt, Stuttgart. 1977 p.9. At his trial Goering remarked to other defendants. “If Hitler had died sooner, I as his successor would not have had to worry about Bormann. He would have been killed by his own staff even before I could have given the order to bump him off.”

[vi] Irving, David. Göring: A Biography. William Morrow and Company, New York, NY 1989. Richthofen had succeeded Jeschonnek in March when Goering relieved him. Goering believed that Jeschonnek “was too pliable at the Wolf’s Lair.” Goering had actually considered this a number of times but postponed it several times. p.388

[vii] Guderian, Heinz. Panzer Leader. (abridged) Translated from the German by Constantine Fitzgibbon, Ballantine Books, New York 1957. pp.244 Hitler conducted a similar conference involving many of the same people in Munich.

[viii] Carell, Paul. Scorched Earth: The Russian German War 1943-1944. Translated by Ewald Osers, Ballantine Books, New York, NY 1971, published in arrangement with Little-Brown and Company. pag. 336

[xii] Glantz, David M and House, Jonathan. The Battle of Kursk. University Press of Kansas, Lawrence, KS. 1999. pp.21-25. Operations order 5 had been approved by Hitler on and issued by OKH on 13 March. It was followed by Operations Order 6 on 15 April.

[xiv] Warlimont, Walter. Inside Hitler’s Headquarters 1939-45. Translated by R.H. Berry, Presido Press, Novato CA, 1964. p.334 These objections of Jodl were from June, but indicate the feeling of Jodl for the Zitadelle as planned and when would have likely been his response in such a situation.

[xv]Glantz, David M. and House, Jonathan. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. University Press of Kansas, Lawrence, KS. 1995. p.157 Zeitzler had been a consistent advocate for Zitadelle since he heard Manstein’s initial proposal in March.

[xvi]Macksey, Kenneth. Guderian: Creator of the Blitzkrieg. Stein and Day Publishing, New York, NY 1975 p.206

[xviii] Ibid. Clark. p.323. Zeitzler made this argument with Jodl during a briefing in April 1943.

[xix] Shirer, William L. El ascenso y la caída del Tercer Reich. A Touchstone Book published by Simon and Schuster, 1981, Copyright 1959 and 1960. p.1115. Hitler had told Keitel and Jodl that “When it comes to negotiating [for peace]…Goering can do much better than I. Goering is much better at those things.”

[xx] Speer, Albert. Inside the Third Reich. Collier Books, a Division of MacMillan Publishers, Inc. New York, NY 1970. p.245. From a conversation with Speer in late 1942.

[xxi] Ibid. Glantz and House. Clash of Titans. pp. 216-217. Hitler would replace Zeitzler with Guderian in June 1944.

[xxii] Ibid. Irving. p.379 From a conversation with State Secretary Ernst von Weizäcker 11 February 1943.

[xxiii] Ibid. Speer. p.512. The ending of the addiction took place at Nurnberg and Goering surprised many of his co-defendants with his “remarkable energy.”

[xxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28

[xxv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28.

[xxvi] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.264

[xxvii] Overy, Richard. Russia’s War: A History of the Soviet War Effort: 1941-1945. Penguin Books, New York NY and London, 1997. pp.211

[xxviii] Erickson, John. The Road to Berlin. Cassel Military Paperbacks, London, 2003. First Published by Weidenfeld and Nicholson, 1983. p.76

[xxix] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.265

[xxx] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.23.

[xxxi] Liddell-Hart, B.H. The German Generals Talk. Quill Publishing, New York, NY. 1979. Copyright 1948 by B.H. Liddell-Hart. p.215 Henrici describes the methods that he used in 1944 as Commander of 1 st Panzer Army and as Commander of Army Group Vistula during the defense of Berlin.

[xxxii] Hausser would actually command 7 th Army in Normandy in 1944.

[xxxiii] Ibid. Glantz and House Kursk. p.53 This was the 10 th Panzer Brigade assigned to XLVIII Panzer Corps. Additionally Clark notes production figures for Panthers from Speer that indicate that 324 Panthers would be available by 31 May. (Clark. p.325)

[xxxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.52. At Kursk the two Ferdinand detachments were both assigned to 9 th Army.

[xxxv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28.

[xxxvi] Ibid. Carell. p.510. Vatutin was killed by Ukrainian irregulars in April 1944.

[xxxvii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.62

[xxxviii] Newton, Steven H. Hitler’s Commander: Field Marshal Walter Model, Hitler’s Favorite General. DeCapo Press, Cambridge MA 2005. p. 256

[xl] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.236

[xli] Ibid. Erickson. p.113. At Kursk the call took place on 20 July when Rybalko was in this situation.

[xliv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.236

[xlvii] Ibid. Glantz and House. p.345. The actual losses were 429,000 men and 2,500 tanks against a German force significantly weakened by Zitadelle. Had the Russians attacked the Germans rather than receiving the German attack first their losses in men and machines would have been far higher. I have reflected that in the alternative numbers.

[xlviii] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.168 The Soviets did try this in their counter offensive following Zitadelle.

[xlix] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.169

[l] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.344. Actual figures for beginning of offensive.

[li] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.338. Figures from beginning of Zitadelle.

[lii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.244 The actual text reads “Manstein’s defense” not Hoth’s.

[liii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.244

[liv] Von Mellenthin, F.W. Panzer Battles: A Study of the Employment of Armor in the Second World War. Translated by H. Betzler, Ballantine Books, New York, NY, 1971. Originally Published University of Oklahoma Press, 1956. p.286

[lv] Raus, Erhard. Panzer Operations: The Eastern Front Memoir of General Raus, 1941-1945. Compiled and Translated by Steven H Newton. Da Capo Press a member of the Perseus Book Group, Cambridge, MA 2003. p.214

[lvi] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.247

[lvii] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.169

[lviii] Ibid. Erickson. p.121 These were the actual divisions that liberated Kharkov.

[lix] Ibid. Von Mellenthin . p.287

[lx] Ibid. Glantz and House. p.252

[lxi] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.170

[lxii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.252

[lxiii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.252

[lxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.237

[lxvii] Ibid. Galante. pp 69 and 207

Bibliografía

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13 February 1943 - History

Geoff Walden

Schweinfurt, an industrial city of some 52,000 people located on the Main River in northern Bavaria, was a center for the manufacture of anti-friction bearings during World War II (and still is). As the U.S. 8th Air Force began to build up its strength in England in 1943, planners wished to concentrate on bombing those industrial targets that they felt would most hurt the German war effort, particularly the enemy aircraft industry. Low-friction ball and roller bearings were used in all parts of military and commercial machinery, and research indicated that roughly half of the German bearing industry was located in Schweinfurt, concentrated at four or five factory sites on the western side of town. The 8th Air Force planners felt that if they could strike hard enough at Schweinfurt, the results might cripple the German war industry.

This page is divided into seven parts, with two associated pages.
Part 1 - Introduction and bombing of the bearing factories (this page)
Part 2 - Bombing damage to the city, and memorials to the bombing victims
Part 3 - Flak (anti-aircraft) battery defenses of Schweinfurt
Part 4 - Air defense shelters throughout the city
Part 5 - End of the war in Schweinfurt (April 1945)
Part 6 - Schweinfurt under the Swastika (Nazi buildings, parades, and ceremonies)
Part 7 - German military in Schweinfurt (military barracks, Panzer Regiment 4, Panzer Regiment 36)
Luftwaffe ammunition storage facility at Rottershausen
References for the Schweinfurt pages

Above - two views of the Fichtel & Sachs work lines in 1928 (these lines would still have appeared similar in 1943). On the left, mainly women workers finish hubs. On the right, workmen at the grinding machines. Below, a view of the F&S Kantine, or workers' cafeteria in 1939. Note the portrait of Hitler on the wall. (from the ZF Sachs archives, courtesy Jean-Fran ois Soyez)

The U.S. 8th Air Force insisted on precision daylight bombing as being most effective (as opposed to the British Royal Air Force which bombed at night, targeting wide areas instead of pinpoint targets) however, that left the B-17 bombers at the mercy of the Luftwaffe for most of their journeys to and from the target, as the Allies did not yet have fighter planes with a range to escort the bombers much beyond the German border. Nonetheless, the planners felt that the "combat box" formations of the heavily-armed B-17 "Flying Fortresses" would provide sufficient interlocking firepower to defeat the German fighters.

Accordingly, Schweinfurt was attacked first on 17 August 1943. 230 B-17s left England, but the Luftwaffe had over 300 fighters available to oppose them, and only 184 B-17s bombed Schweinfurt, and 36 did not return to England. The firepower of the box formations had not been enough to defeat the Luftwaffe, and the bomber crews suffered 341 casualties. Coupled with a loss of 24 bombers and 200 men from a strike on Regensburg that same day, this was a heavy blow to the 8th Air Force. In addition, reconnaissance indicated the Schweinfurt bombing was not as accurate as had been hoped. The ball bearing factories had not been critically damaged.

After rebuilding its strength, the 8th Air Force again attacked Schweinfurt on 14 October 1943, a day that would go down in history as "Black Thursday." 291 B-17s left England, 229 bombed the target, and 60 bombers were lost. Crew casualties amounted to 639 men . a loss the 8th Air Force could not afford, and which put a halt, for the time being, to unescorted deep strikes. The bombing was more accurate this time, but hindsight shows that it was not a crippling blow to the bearing industry.

The 8th Air Force did not attack Schweinfurt again until February 1944, by which time the Allies had long-range escort fighters and the Luftwaffe was on the wane. In total, Schweinfurt was bombed 22 times by 2285 aircraft during World War II, including attacks by the U.S. 8th and 15th Air Forces, night bombing by the British Royal Air Force, and a final tactical attack by the 12th Air Force on 10 April 1945, the day before the U.S. Army took the city. A total of 7933 tons of bombs were dropped on Schweinfurt (592,598 individual bombs), some 65% of the total dropped by the Allies on all bearing industry plants. However, after the "Black Thursday" strike, the bearing industry was dispersed as much as practical, and it was no longer possible to cripple the industry by concentrating on Schweinfurt. Post-war investigation by the U.S. Strategic Bombing Survey showed that while production fell by early 1944 to about half of the pre-attack totals, it rose again to about 85 percent by mid-1944. The German war machine never suffered from a significant loss in bearing supply throughout the war. But Schweinfurt was left largely in ruins . half of the houses and four-fifths of the industrial buildings destroyed, with 1079 civilian casualties.

Bombing Schweinfurt . above - two views of the initial attack on 17 August 1943. At the left - B-17s drop incendiary bombs. At the right - the city and bearing factories burn after the attack. Visible behind the B-17 at the upper right corner of the photo are numerous smoke trails from smoke generating devices on the ground near the Flugplatz military post, in an effort at camouflage. Below left - the factory areas and city burn after the "Black Thursday" attack of 14 October 1943. Below right - bombing attack of 24 February 1944, part of the renewed bomber offensive called "Big Week." In the most devastating attacks of the war, Schweinfurt was hit three times in two days - on 24 February by the U.S. 8th Air Force, and on twice on the night of 24-25 February by the British Royal Air Force. (USAF photos above right - U.S. National Archives, RG 342FH-3A22448 below left - U.S. National Archives RG 342FH-3A22445)
Bombers lost and damaged during the attacks . On the left above, a B-17 trails smoke from its damaged No. 3 engine. On the right, B-17 #230831, "Lazy Baby," of the 305th Bombardment Group, which was shot down on 14 October 1943. Below - two that made it home, but with heavy damage and crew casualties. On the left, B-17 #239789, "Skunk Face," of the 379th Bombardment Group suffered tail and stabilizer damage. The unidentified bomber on the right suffered heavy damage to the nose. (below - True Magazine, April 1957)
The men who bombed Schweinfurt . On the left, the crew of the B-17 "Yank," which bombed Schweinfurt on 14 October 1943. On the right, Col. Budd J. Peaslee, who led the attack on Schweinfurt on 14 October 1943, in command of the First Bomb Division (Mission 115 - "Black Thursday"). (left - Yank Magazine right - True Magazine, April 1957)

In 1998 survivors of the bomber crews who attacked Schweinfurt on "Black Thursday,"
14 October 1943, members of the Second Schweinfurt Memorial Association, and
Los miembros de la Flakhelfer anti-aircraft battery crews jointly erected a monument
to the memory of the casualties on both sides during the bombing attacks on Schweinfurt.
The monument is located at the side of the Spitalsee Luftschutzbunker.

These two links have detailed listings of bombers and crew lost during the attacks on 17 August 1943 and 24 February 1944:

The two bombing attacks in 1943 scattered bombs widely over the town area, not just the factory areas. By the time the bomber streams reached the aiming point, they had been severely disrupted by Luftwaffe fighters and flak, and many bombers simply released their bombs in the general area of the town. In the view above left, taken on 17 August 1943, a string of bombs is falling along Niederwerrnerstra e from the Panzer Kaserne into the downtown area (nowhere near any bearing factories). The bombing of 14 October 1943 was more accurate, but still dropped bombs on the town area, south of the river, and downriver away from the targets: above right, the first wave falls on 14 October below left, a subsequent wave drops its bombs far to the west of the target area below right, incendiary bombs fall on the VKF-Werk I factory. (U.S. National Archives, RG 342FH)
The bombing attacks of 1944 were more accurate. Although some residential parts of the city were still hit, the concentration of bombs fell in the vicinity of the bearing factories. However, the RAF night attacks of 24-25 February 1944 caused widespread damage to the city. In the view at left of the USAF attack on 24 February 1944, small streams of smoke can be seen drifting across the Main River near the lower left corner of the photo - these were an ineffectual attempt at smoke screen camouflage (see also here). The view on the right shows the bombing concentration on 13 April 1944. (left - author's collection right - U.S. National Archives RG 342FH-3A22452)
The daylight bombing attack of 24 February 1944, observed from the Flak Battery at Grafenrheinfeld, across the Main River southwest of the city. On the left, bombs are striking the factory areas later, the city and factories burn after the attack. (author's collection)
The views above, taken looking from the other end of the street, show the successive damage from multiple bombings to buildings near the VKF-Werk I factory. All has been repaired in the modern view below (the pedestrian bridge over the street was torn down after the war, and there has recently been a shopping plaza built in this area). On the right below is a view of the smoking ruins of the VKF1 building after an attack. (Stadtarchiv Schweinfurt)

Zwangsarbeiter (foreign workers) clearing damaged milling machines in the VKF-Werk II factory after the
14 October 1943 bombing attack. (from SKF files, courtesy Jean-Fran ois Soyez)


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