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Los drusos pueden atrapar a Israel en la guerra civil siria - Historia

Los drusos pueden atrapar a Israel en la guerra civil siria - Historia

19/6/15 La crisis de los drusos puede atrapar a Israel en la guerra civil siria

por Marc Schulman

Durante los últimos cuatro años, Israel ha logrado mantenerse al margen de su participación directa en la Guerra Civil Siria. Si bien ha sido horrible quedarse quieto, ya que cientos de miles de sirios han sido masacrados en los últimos cuatro años, los israelíes están unidos en su entendimiento de que cualquier intervención de Israel en Siria probablemente sería contraproducente. En lugar de intervenir, Israel ha estado proporcionando silenciosamente asistencia humanitaria y médica a los opositores sunitas del régimen de Assad. Aunque a medida que el régimen de Assad realmente comienza a desmoronarse, mantenerse al margen del conflicto sirio se ha vuelto cada vez más difícil.

Hace unos meses, existía la preocupación de que la llegada de las fuerzas de Hezbollah a lo largo de la frontera sirio-israelí pudiera obligar a Israel a participar en el conflicto. Sin embargo, Israel tomó medidas específicas y eliminó a los líderes de Hezbollah / Irán que habían llegado a los Altos del Golán. Las acciones de Israel, junto con la oposición siria local al Hezbollah que operaba en la zona, acabaron efectivamente con la amenaza inmediata de Hezbollah en una frontera israelí adicional.

Ahora, una nueva crisis amenaza con arrastrar a Israel al pantano: la difícil situación de la comunidad drusa siria. Los drusos sirios ahora están amenazados por el Frente Al-Nusra, (el grupo de oposición sunita "moderado", anteriormente vinculado a Al-Qaeda). El Frente Al-Nusra ha estado a la ofensiva, empujando a las fuerzas de Assad fuera de las áreas en las que se encuentran. celebrada en el sur de Siria, incluidas las zonas donde viven los drusos. Las fuerzas del gobierno sirio se han estado retirando del sur de Siria y concentrando sus esfuerzos alrededor de Damasco, así como en el área costera de Alawait, preparándose para lo que los observadores creen que será la lucha final por el régimen de Assad. Abu Mohammad al-Julani, el líder de Al-Nusra, fue citado recientemente, diciendo que su grupo no tiene nada en contra de los drusos, siempre y cuando renuncien a su apoyo al régimen de Assad, renuncien a su religión herética y vuelvan a la verdadera fe. del Islam. Esas no fueron palabras de seguridad para los drusos.

Los drusos son una pequeña comunidad de 1.500.000 personas, ubicada principalmente en Siria, Líbano e Israel. Los drusos son (principalmente) étnicamente árabes. Sin embargo, los drusos no son musulmanes. Los drusos practican su propia religión monoteísta, cuyo principal profeta es Jethro. Aparte de un período muy corto en el que hubo un estado druso independiente (en partes de Siria), los drusos han mantenido con éxito su identidad separada, al tiempo que son ciudadanos leales en cualquier país en el que vivan.

La comunidad drusa siempre ha sido excepcionalmente leal al Estado de Israel. Los drusos sirven ampliamente en las FDI, no como voluntarios, sino que están redactados por ley. (Los árabes cristianos y musulmanes no están obligados a servir, pero se les permite ser voluntarios). Aproximadamente 140.000 drusos viven en aldeas israelíes a lo largo de Galilea. Por supuesto, como todo en Israel, la relación del Estado con la comunidad drusa es complicada. Por un lado, los israelíes expresan unánimemente su agradecimiento por la lealtad de los drusos. Por otro lado, como dice el profesor Yitzhak Reiter, un experto en Oriente Medio del Ashkelon College: “Israel declara a sus ciudadanos drusos“ Hermanos en sangre ”; La relación del Estado con los drusos es una "alianza de sangre". Sin embargo, esta alianza no siempre se traduce en derechos civiles prácticos, cuando se trata de inversiones gubernamentales en las ciudades y pueblos drusos ".

Los drusos que viven en los Altos del Golán (un área capturada por Israel a los sirios en la Guerra de los Seis Días) no han optado por convertirse en ciudadanos israelíes y continúan profesando su lealtad a Siria, tanto por su preocupación de que Israel eventualmente regrese. desde los Altos del Golán hasta Siria, y el hecho de que la mayoría de los drusos tienen parientes consanguíneos de primer grado que viven a unas pocas millas de distancia, justo al otro lado de la frontera con Siria.

En los últimos días, (como la comunidad drusa en Siria ha sido amenazada), ha habido un clamor para movilizar ayuda para los drusos. Actualmente hay 700.000 drusos en Siria. La mayoría de los drusos viven en Jabel al-Druze (una zona montañosa en el suroeste de Siria). El ejército sirio se ha retirado de esta zona predominantemente drusa. Aunque el área drusa no está bajo amenaza inmediata de ser invadida por rebeldes, eso podría cambiar en cualquier momento. ISIS ha estado presionando en el norte y Al-Nusra presionando en el suroeste.

En la zona más cercana a la frontera israelí, la ciudad drusa de Khader está en peligro inmediato de ser capturada por Al-Nusra. Como resultado, las comunidades drusas, tanto en Israel como en los Altos del Golán, han estado exigiendo que Israel tome las medidas necesarias para evitar una masacre de los drusos en Siria. Para complicar aún más la situación incendiaria, muchos veteranos drusos israelíes de las FDI han indicado que, sin lugar a dudas, entrarían en Siria para luchar en nombre de sus hermanos.

El ejército y el gobierno israelíes han indicado que no permitirían que ocurriera una masacre. El Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa de Israel, el teniente general Gadi Eisenkot, declaró el martes ante un Comité de la Knesset que Israel hará todo lo que esté a su alcance para evitar una masacre de drusos en Siria.

Al menos por el momento, se espera que la amenaza de una posible intervención israelí, junto con una diplomacia silenciosa, sea suficiente para disuadir a los rebeldes sirios de emprender cualquier acción contra los drusos. Sin embargo, los acontecimientos en el transcurso de los últimos tres años han enseñado a todas las partes que es probable que ocurra lo inesperado, la mayoría de las veces. Entonces, el I.D.F. está listo para actuar si es necesario. El miedo en Israel sigue siendo el efecto de "la ley de las consecuencias no deseadas". Nadie puede predecir qué impacto podría tener la intervención israelí de cualquier tipo en Israel o Siria. Sin embargo, si una masacre es inminente, Israel correrá a regañadientes el riesgo de descubrirlo. Israel sabe que tiene una obligación moral con los drusos.


Israel y # 8217s drusos se reúnen para prevenir & # 8216 genocidio & # 8217 de los hermanos sirios

MAJDAL SHAMS & # 8212 Las banderas sirias ondearon en la plaza principal el lunes, izadas en alto por una multitud bulliciosa que gritaba apoyo al ejército sirio y al presidente Bashar Assad. Las mujeres llevaban bufandas adornadas con banderas sirias y los hombres llevaban camisas estampadas con el rostro de Assad. Los niños posados ​​sobre los hombros de sus padres ondeaban diminutos estandartes rojos, blancos y negros. La escena no fue en un pueblo sirio lejano, sino aquí en Israel: el pueblo druso de Majdal Shams, ubicado a la sombra del monte Hermón, donde los habitantes todavía se identifican fuertemente como sirios.

A medida que la guerra civil siria desciende más hacia el caos, la violencia está comenzando a llegar a enclaves drusos que antes eran seguros en Siria. Después de haber visto las matanzas y decapitaciones que han sido el destino de otros grupos minoritarios en el Medio Oriente desde el surgimiento del grupo Estado Islámico, los drusos en toda la región están dejando de lado las diferencias nacionales en un furioso esfuerzo por recaudar fondos para que los drusos sirios puedan formar las suyas propias. milicia.

Hasta ahora, las comunidades drusas en Israel han recolectado más de 10 millones de NIS para que la comunidad drusa en Siria compre armas y otras necesidades.

"Israel no es parte de esta lucha y no quiere ser parte, porque si decimos que vamos a ser parte de la lucha, empeora las cosas para nuestro pueblo en Siria", dijo el diputado druso Ayoub Kara (Likud ) dijo. “Pero yo, como druso & # 8212, voy a hacer lo que pueda para apoyar a mi nación. Soy muy leal a mi nación ".

Los 1,5 millones de drusos en el Medio Oriente siempre están tratando de lograr un equilibrio entre su orgullosa identidad étnica y el país donde viven. Los drusos residen en Israel, Líbano y Siria, y una aldea en Jordania. Israel es el hogar de aproximadamente 130.000 drusos, 20.000 en la región del Carmelo, 80.000 en Galilea y 20.000 en los Altos del Golán.

Mientras que los drusos en el Carmelo y Galilea han jurado lealtad a Israel y sirven en el ejército, los drusos de los Altos del Golán todavía consideran a Israel una fuerza de ocupación y se identifican como sirios. No sirven en el ejército y muy pocos tienen la ciudadanía israelí. Casi todas las familias de la comunidad drusa de los Altos del Golán, repartidas en cuatro aldeas en la esquina noreste de la meseta, tienen familiares cercanos que viven en Siria.

Tradicionalmente, la mayoría de los drusos sirios han apoyado a Assad, que utilizó tropas del ejército para protegerlos en los cuatro años de guerra civil. Los drusos son una rama del Islam cuyos principios básicos son secretos, pero la secta es considerada herética por los yihadistas sunitas radicales del Estado Islámico y el Frente al-Nusra afiliado a al-Qaeda.

Pero durante los últimos dos meses, con el control del poder de Assad cada vez más resbaladizo, ha retirado las fuerzas del ejército de las áreas drusas de Sweida y el flanco oriental del monte Hermón, en un intento por aferrarse a Damasco. Esto ha dejado a los drusos sintiéndose vulnerables a los ataques de los grupos rebeldes extremistas.

"Hacemos un llamado a la comunidad internacional para que tome en consideración la peligrosa posición de las minorías en Siria", dijo Mada Hasbani, general de brigada de las FDI de reserva que luchó en la Segunda Guerra del Líbano de 2006 y actualmente dirige el consejo local en la aldea drusa de Yanuh Jat en Galilea. “Israel debe estar consciente, como aprendimos de los judíos durante el Holocausto. La historia no debe repetirse, debemos ayudar a las minorías que están bajo la amenaza del genocidio. La comunidad internacional debe brindar todo tipo de ayuda y apoyo para que puedan protegerse. Nuestro papel como comunidad drusa es levantar la voz y transmitir el mensaje para que el mundo internacional pueda saber y escuchar lo que está sucediendo ".

No es probable que Israel se involucre en ninguna operación terrestre en Siria, que MK Kara dijo que podría hacer más daño que bien. El jefe de Estado Mayor de las FDI, el teniente general Gadi Eisenkot, calificó la proximidad de los combates en Siria con la frontera del Golán como & # 8220 preocupante & # 8221 en una reunión del Comité de Defensa y Asuntos Exteriores de la Knesset el martes, su primera aparición ante el comité. Añadió que las FDI tomarían medidas si una gran cantidad de refugiados comenzaran a acumularse en la frontera, para evitar una masacre de los refugiados.

La semana pasada, el primer ministro Benjamin Netanyahu instó al Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, Martin Dempsey, a impulsar la ayuda estadounidense a la minoría en conflicto. En conversaciones con los otros países, así como con la ONU y la Cruz Roja, Israel habría planteado también la posibilidad de una “zona segura” humanitaria en el flanco oriental del monte Hermón, que ayudaría a los drusos.

Estas opciones pasaron a primer plano después de que al menos 20 drusos fueran masacrados por rebeldes del Frente Nusra en la región de Idlib, en el norte de Siria, la semana pasada. Algunos líderes drusos, incluido el líder druso libanés Walid Jumblatt, dijeron que la masacre fue el resultado de conflictos locales y no un ataque por motivos étnicos. En un movimiento inesperado, al-Nusra se disculpó por los ataques. Pero a los drusos les preocupa que sea solo cuestión de tiempo antes de que sigan los pasos de los yazidíes, los kurdos y otras minorías subyugadas por los rebeldes islamistas radicales en Siria y el vecino Irak.

“El pueblo druso se siente como el pueblo judío durante la Segunda Guerra Mundial”, dijo Hassan Safadi, un veterinario en Majdal Shams que recibió una beca del gobierno sirio para estudiar medicina en el extranjero. "Siempre son las minorías las que sufren en el caos".

Safadi, que tiene tías y tíos en Siria, dijo que los miembros de su familia le dijeron que las aldeas locales han estado creando su propia milicia, llamada "Sheikh al-Karama" o "Los jeques de la dignidad", para defender las aldeas drusas. En el pasado, los drusos sirios han servido en el ejército sirio o en las milicias locales apoyadas por Assad. Pero Safadi dijo que los jeques locales están instruyendo a los jóvenes a desobedecer esas órdenes para proteger sus hogares.

En lugar de esperar una respuesta diplomática internacional, los drusos están tomando el asunto en sus propias manos. Los drusos en Siria tienen una orgullosa historia de defensa, ya que todos los drusos se apresuran a contar la historia de los drusos de Sweida que se levantaron contra los franceses en 1925.

"Según la historia, los drusos siempre se protegieron, así que estamos seguros de que ahora pueden hacerlo, pero necesitan tener los medios y las condiciones para defenderse", dijo Hasbani. El apoyo a sus hermanos sirios significa una cosa: dinero para armas, dijeron varios activistas drusos.

"Necesitan armas, no combatientes", dijo Hamad Awidat, un periodista druso de Majdal Shams que tiene una productora de noticias con oficinas en Líbano y Siria. “Tienen 50.000 combatientes & # 8212, eso es suficiente. Lo que necesitan son armas ".

Kara, miembro de la Knesset, dijo que la comunidad drusa de todo el mundo estaba recaudando millones de dólares para transferirlos al liderazgo druso en Siria. Los 10 millones de NIS recaudados en Israel se transfirieron a través de Jordania a Siria, ya que es ilegal transferir dinero directamente a Siria desde Israel. Kara dijo que el liderazgo local decidirá cómo asignar el dinero, pero que gran parte se destinará a la compra de armas. "Esto no es suficiente para hacer un ejército, pero es un comienzo", dijo Kara.

Awidat dijo que el frenético ritmo de recaudación de fondos de la semana pasada es un ejemplo de la forma en que los drusos pueden dejar de lado las diferencias nacionales para centrarse en su identidad étnica. "Si fuéramos una potencia, habría un ejército druso con 200.000 soldados", dijo.

"Lo que es más importante es que somos drusos primero", dijo Hasbani. “En segundo lugar, según nuestra ubicación, respetamos el país [donde vivimos] y demostramos que somos leales a esa identidad. Pero eso no afecta nuestra afiliación como drusos ni nuestro deber de ayudarnos y apoyarnos unos a otros ".

Es por eso que más de 400 drusos se reunieron en Majdal Shams el lunes por la noche, ondeando banderas drusas multicolores junto con banderas sirias y carteles en apoyo de Assad.

“Estamos aquí para brindar apoyo a todos los drusos en Siria”, dijo Mune Abu Sale, un residente de Majdal Shams que trabaja en un hotel. Pero era optimista de que el ejército de Assad continuaría protegiendo a su familia en Siria. "Nos han apoyado durante cuatro años, pero ahora [los rebeldes] están empezando a llegar a nuestra zona".

“No tenemos armas, pero nuestro corazón está con ellos”, dijo Rima Shufi, mientras sostenía a su hijo Elayan. Shufi dijo que dos de sus primos habían muerto en Siria cuando los rebeldes comenzaron a invadir el área drusa hace dos meses.

Los manifestantes drusos salieron a las calles para concienciar al público israelí sobre la difícil situación de sus familias en Siria, y también para protestar contra el tratamiento de Israel a los civiles sirios heridos en los hospitales israelíes.

Israel ha tratado a 1.600 sirios heridos en el conflicto durante los últimos cuatro años. Las FDI mantienen un hospital de campaña en la frontera y también han tratado a cientos de sirios en hospitales dentro de Israel. El teniente coronel Dr. Itzik Malka, director médico del área, le dijo a Ynet que la mayoría de los tratados son mujeres, niños y ancianos, que son espectadores inocentes de los combates. Sin embargo, señaló que a veces las FDI tratan a pacientes que saben que son miembros de grupos rebeldes.

"Les pedimos que dejen de tratar a los sirios", dijo Sale en la protesta. “Se llevan a personas enfermas, pero son las mismas personas que nos disparan y nos matan. Y están llevando a estas personas a recibir tratamiento en hospitales israelíes y luego volver a luchar ".

"Tenemos que presionar a Israel para que deje de tratar a estas personas", añadió Awidat, el periodista druso. "Se sienten seguros porque saben que Israel los respalda".

Rima Romia fue una de las primeras novias drusas sirias en cruzar a la frontera para casarse en Israel, en 1986. Solo ha regresado para visitar a su familia en Siria una vez, unos seis meses antes de que comenzara la guerra civil. A pesar de que es siria, dijo que cualquier combatiente sirio que venga a Israel para recibir tratamiento es un & # 8220 absoluto traidor & # 8221.

"Estamos en contacto y la situación es muy mala", dijo. "Apoyo al ejército [de Assad], pero no están haciendo lo suficiente". Ella dijo que su hermano no duerme en casa porque está vigilando el pueblo toda la noche.

“Cada aldea tiene sus propios hombres que protegen la aldea y las ciudades”, dijo. A medida que la situación empeora, se siente aún más ansiosa por regresar. "Siento que hay un fuego dentro de mí", dijo, mientras los manifestantes rodeaban con banderas. “Ojalá pudieran abrir la frontera para que pudiéramos cruzar a Siria en apoyo de nuestra gente.

"Assad es nuestro líder, pero si Assad cae, no sabemos quién será", agregó.

La incertidumbre se cierne sobre todo Oriente Medio. Mientras el Estado Islámico continúa su desenfrenada marcha de devastación, Assad pierde su control del poder y reina el caos en Siria, nadie está seguro de dónde terminará el derramamiento de sangre.

"Este no es un problema druso, esto no es solo una amenaza contra los drusos", dijo Hasbani. "Es una llamada de atención para Estados Unidos, Israel y todos".

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Miles de drusos israelíes se manifiestan a favor de los hermanos sirios

Tamar Pileggi es editora de noticias de última hora en The Times of Israel.

Miles de drusos israelíes salieron a las calles en las ciudades del norte de Isfiya y Majdal Shams el lunes en una protesta de solidaridad en nombre de los miembros de su comunidad atrapados en la agitación de la guerra civil en curso a través de la frontera en Siria.

La protesta se produjo varias horas después de que la comunidad drusa de Israel anunciara que había recaudado más de 10 millones de NIS (2,6 millones de dólares) para que la comunidad drusa siria comprara armas y otras necesidades después de que los yihadistas masacraran a 20 drusos en la región de Idlib la semana pasada.

Junto a los cristianos locales, unos 4.000 residentes drusos israelíes se reunieron en el centro de Isfiya con carteles que decían & # 8220Si es necesario, cruzaremos a Siria para proteger a nuestros hermanos, & # 8221 y & # 8220 & # 8217 estamos dispuestos a morir como mártires por nuestros hermanos. . & # 8221

En la ciudad fronteriza de Majdal Shams, donde se habían reunido 2.000 drusos, un manifestante le dijo a Ynet que & # 8220La calle drusa está en llamas. Todo el mundo está preparado para luchar por los drusos en Siria que están pasando por un momento difícil. & # 8221

Otro manifestante dijo que la semana pasada & # 8217s el ataque sin precedentes contra el grupo minoritario & # 8220 cruzó una línea roja, & # 8221 y que la comunidad drusa & # 8220 no permitiría que esto continúe, incluso si significa poner en peligro nuestras vidas & # 8221.

Mahnah Mansour, residente de Isfiya, dijo que había un temor definitivo por la existencia de su comunidad en Siria, y que muchos drusos israelíes estarían dispuestos a cruzar a Siria para defender a los 800.000 drusos allí del avance de los grupos terroristas yihadistas.

& # 8220 Nosotros & # 8217 estamos pidiendo y esperando, que así como somos leales al estado (de Israel) con nuestra sangre, que el establecimiento & # 8212 o cualquier otra persona que pueda ayudar & # 8212 nos ayude apropiadamente & # 8221.

El sábado, el Consejo Sionista Druso envió una carta al Primer Ministro Benjamin Netanyahu y al Ministro de Defensa Moshe Ya'alon, instando a Israel a evitar un "holocausto" druso de los yihadistas.

"La no participación en Siria resultará en un holocausto druso ante nuestras propias narices, y quien, como Israel, sabe lo que es un holocausto y un genocidio", escribió el jefe del consejo Atta Farhat.

Según los informes, Israel está considerando la creación de una "zona segura" en el lado sirio de los Altos del Golán para ayudar a los refugiados drusos.

La mayoría de los drusos sirios viven en la provincia sureña de Sweida y sus alrededores, en una región también conocida como Jabal al-Druze, o monte Druze, cerca de la frontera israelí. Decenas de miles de sus hermanos viven en Israel.

Durante el fin de semana, miembros de la minoría drusa de Israel, muchos de los cuales tienen familiares y amigos en Siria, recolectaron dinero, ropa, comida y otros productos básicos para enviarlos al otro lado de la frontera.

El lunes temprano, el diputado del Likud Ayoub Kara dijo que en los últimos dos meses, el caos de la guerra civil de Siria ha afectado gravemente a la pequeña comunidad drusa en Siria.

Kara, que es un druso israelí, dijo que la situación se ha deteriorado de manera tan significativa que los drusos en Siria están buscando comprar armas para protegerse.

Anteriormente, los drusos apoyaban principalmente al régimen del presidente Bashar Assad, pero en los últimos dos meses las fuerzas de Assad no han podido proteger a la comunidad drusa en el sur de Siria de los grupos yihadistas.

Melanie Lidman contribuyó a este informe.

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El mundo está indefenso contra la yihad

Artículo de opinión: Después del 11 de septiembre, parecía que el mundo nunca volvería a ser el mismo, que se estaba despertando, comenzando a comprender, pero la yihad se ha vuelto más fuerte y más asesina, y & hellip Leer más El mundo está indefenso contra la yihad


Israel en la Guerra Civil Siria

En una visita reciente a los Altos del Golán, este reportero describió la zona fronteriza que se extiende desde Majdal Shams hasta Quneitra como "tranquila y pacífica". Una razón clara de la frontera relativamente tranquila es que las fuerzas detrás de la línea fronteriza con Israel son las del grupo rebelde sirio llamado Las noches del Golán o su nombre árabe, Fursan al-Joulan. Con una zona de amortiguación tripulada por combatientes de Fursan al-Joulan, Israel puede mantener alejado a su enemigo mortal, Irán y su brazo terrorista, el Hezbolá libanés, así como a las milicias chiítas iraquíes que también cumplen las órdenes de Irán. Naturalmente, incluye a las fuerzas del régimen de Assad.

El Wall Street Journal (WSJ) informó el 19 de junio de 2017 que "Israel da dinero en efectivo y ayuda a los rebeldes en Siria". Este titular es algo engañoso ya que Israel no está dentro de Siria, sino que simplemente está creando una zona de amortiguamiento junto a su frontera. Según el WSJ, “Israel ha reconocido en el pasado tratar a unos 3.000 sirios, muchos de ellos combatientes, en sus hospitales desde 2013, así como proporcionar ayuda humanitaria como alimentos y ropa durante el invierno. Pero entrevistas con media docena de rebeldes y tres personas familiarizadas con el pensamiento de Israel revelan que la participación del país es mucho más profunda y más coordinada de lo que se conocía anteriormente, y conlleva la financiación directa de los combatientes de la oposición cerca de su frontera durante años ".

Moatasem al-Golani, portavoz de Fursan al-Joulan, dijo al WSJ que "Israel estuvo a nuestro lado de una manera heroica, no hubiéramos sobrevivido sin la ayuda de Israel". Según al-Golani, el grupo (Fursan al-Joulan) recibe aproximadamente $ 5,000 al mes de Israel. El grupo no está vinculado al Ejército Sirio Libre respaldado por Occidente y no recibe financiación ni armas de Occidente.

El artículo del WSJ citó a Ehud Ya'ari, miembro del Instituto Washington y analista político israelí, diciendo que "Israel ha denominado a la operación actual del Golán" política de buena vecindad ". Sostuvo que la política de apoyo a las milicias de la oposición siria comenzó bajo el predecesor de Lieberman, Moshe Ya'alon y desde entonces ha continuado.

La historia del WSJ está repitiendo una vieja historia que apareció en Times of Israel el 29 de junio de 2015, afirmando: "El ministro de Defensa Moshe Ya'alon dijo el lunes que Israel ha estado proporcionando ayuda a los rebeldes sirios, manteniendo así a los drusos en Siria fuera de peligro. Los funcionarios israelíes se han mostrado reacios a confirmar, oficialmente, que el país ha estado ayudando a las fuerzas que luchan para derrocar al presidente sirio Bashar Assad ”.

Ya'alon señaló que Israel ayudó al grupo rebelde bajo dos condiciones. "Que no se acerquen demasiado a la frontera y que no toquen a los drusos". Esto significa que Israel espera que el grupo rebelde mantenga alejados de la frontera a grupos extremistas islámicos como el Estado Islámico y el Frente Al-Nusra, afiliado a al-Qaeda. Ya'alon articuló la política de Israel con respecto a la guerra civil en Siria como "no nos vamos a involucrar". Sin embargo, destacó que había ciertas líneas rojas bajo las cuales Israel actuaría, como el contrabando de las llamadas armas que cambian el juego a los enemigos de Israel, es decir, Hezbollah.

Las preocupaciones de Israel se centran principalmente en evitar que Irán y sus representantes accedan a la frontera con Israel. Israel también busca evitar que Hezbollah obtenga armas antiaéreas, químicas y otras armas letales a través de Siria y el Líbano. El Jerusalem Post citó un informe de Reuters del 30 de enero de 2013 que sugería que Israel "apuntó a un camión lleno de armas, que iba de Siria al Líbano". Un diplomático agregó que el escondite no eran armas químicas, pero probablemente incluía misiles antiaéreos y antitanques de alta tecnología.

Aljazeera, con sede en Qatar, informó el 17 de marzo de 2017 que "Israel llevó a cabo ataques aéreos dentro de Siria". Aljazeera agregó: "El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, dijo que los ataques tenían como objetivo armas 'avanzadas' destinadas a Hezbollah, el grupo (terrorista) libanés que luchó en una guerra con Israel en 2006 y ahora está luchando junto al gobierno sirio".

The Associated Press (AP) declaró el 27 de abril de 2017 que “el ejército de Siria dijo que Israel atacó una instalación militar al suroeste del Aeropuerto Internacional de Damasco antes del amanecer del jueves (27 de abril), provocando una serie de explosiones y aumentando las tensiones entre los dos vecinos. Aparentemente, en busca de interrumpir las transferencias de armas al grupo Hezbollah en el Líbano, Israel ha atacado a Siria con una frecuencia cada vez mayor en las últimas semanas, convirtiendo al país devastado por la guerra en un escenario sustituto para la guerra más amplia de Israel con Irán ". Sin embargo, el informe de AP no mencionó la participación directa de Irán en la guerra civil en Siria. Irán y sus representantes chiítas, incluidas varias milicias chiítas iraquíes, un grupo chiíta afgano, chiítas houti de Yemen y, por supuesto, Hezbolá, han sido reclutados por la República Islámica de Irán para luchar en nombre de la agenda de Teherán.

Israel tiene como objetivo el envío de armas a Hezbollah desde Irán en aviones de carga comerciales y militares. El portavoz de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) dijo que una de sus baterías de misiles antiaéreos Patriot interceptó un objetivo sobre los Altos del Golán, que los medios israelíes describieron como un dron no tripulado. Fue la segunda vez que las FDI derribaron un dron sirio.

El ministro de Defensa israelí, Avigdor Lieberman, mantuvo conversaciones en Moscú (26 de abril de 2017) con su homólogo ruso, Sergei Shoigu, y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov. Lieberman reiteró que Israel no permitirá que las fuerzas iraníes y de Hezbolá se acumulen en la frontera de los Altos del Golán de Israel. Lieberman estaba en Moscú para coordinar con Rusia las acciones israelíes en Siria y buscar formas de evitar el riesgo de una confrontación entre Israel y Rusia. También expresó a los rusos las preocupaciones de Israel sobre las actividades iraníes en Siria y el uso por parte de Irán de suelo sirio para el contrabando de armas a Hezbollah en el Líbano.

En la guerra civil siria hay varios actores. Del lado del régimen sirio de Bashar Assad, está la República Islámica de Irán con sus representantes chiítas y Rusia. Esta agrupación busca mantener a Assad en el poder y eliminar la oposición a su régimen dictatorial, que ha matado a unas 500.000 personas, en su mayoría civiles. Irán espera poder controlar a su cliente, Assad, y así establecer la media luna chií que cubre Irak, Siria y Líbano hasta el Mar Mediterráneo y la frontera con Israel. Rusia quiere demostrar que todavía es una superpotencia con una gran influencia en la región. Además, la dependencia del régimen sirio de Rusia significa que los rusos tienen el control total de las bases aéreas y navales en Latakia y Tartus.


Religión

Los orígenes de la fe drusa se remontan a Egipto a principios del siglo XI. Posteriormente, su fe se extendió a muchas regiones de Oriente Medio y África del Norte. La base de la religión es la creencia de que en varias ocasiones Dios se ha encarnado divinamente en una persona viva. Su última y última encarnación fue al-Hakim bi-Amrih Alla, quien se anunció a sí mismo como la encarnación terrenal de Dios alrededor de 1009. Un año después, sus seguidores ayudaron a dar forma a un credo que todavía se sigue hoy.

La religión drusa es una consecuencia del Islam, aunque los musulmanes la rechazan. La religión también incorpora elementos del judaísmo y el cristianismo. Cuando se estableció la religión, sus fundadores fueron influenciados por la filosofía griega y el pensamiento asiático. Sus ideas progresistas, incluida la abolición de la esclavitud y la separación de la iglesia y el estado, se consideraron poco ortodoxas y pusieron en riesgo a sus seguidores. Este manto de secreto continúa hoy.

Los principios de la religión drusa son secretos y misteriosos, incluso para muchos drusos, ya que la fe solo permite un número limitado de hombres de élite y, a veces, mujeres, llamadas uqqal ("el iluminado"), para estudiar y aprender todos sus aspectos. Los uqqals supervisan la vida religiosa de su comunidad particular, actuando casi como intermediarios con Dios. Otro druso, conocido como el juhhal ("los no iluminados"), no se les permite acceder a los seis libros sagrados de la religión, pero se les da un esquema simplificado de su fe en la forma de un código estricto de comportamiento moral y ético.

Los siete deberes que todos los drusos deben cumplir son el reconocimiento de al-Hakim y la estricta adhesión al monoteísmo, la negación de todos los principios no drusos, el rechazo a Satanás y la incredulidad, la aceptación de los actos de Dios, la sumisión a Dios para el bien o el mal, la veracidad y la solidaridad mutua y la ayuda. entre compañeros drusos. Si bien son respetuosos de otras religiones, los drusos están convencidos de que a todos los que no son drusos les espera un juicio severo.

Las reuniones religiosas se llevan a cabo los jueves por la noche en edificios discretos sin adornos ni muebles, excepto un pequeño atril para colocar libros durante la meditación. Los hombres y las mujeres pueden sentarse juntos, pero con un separador entre ellos. Durante la primera parte del servicio, se discuten los asuntos de la comunidad y todos pueden asistir. Sin embargo, el juhhal debe irse cuando comience la oración, el estudio y la meditación. El secreto que rodea a la fe drusa está destinado a proteger a sus seguidores de la persecución.

In order to protect their religion and not divulge its teachings, the Druze worship as Muslims when among Muslims, and as Christians when among Christians. They allow no outside converts to their religion: one must be born into the Druze faith. What is known is that the Druze are Muwahhidun, or Unitarians, who believe in one God whose qualities cannot be understood or defined and who renders justice impartially.

Reincarnation is a key belief of the faith. The Druze believe that the number of days of one's life is fixed, not to be exceeded or diminished by a single day. Since a Druze considers his body a mere robe for the soul, he does not fear death because it is only a tearing of the robe. The Druze believe that as soon as one dies, his soul immediately is reborn into another body. If that person was bad in a previous life, however, his soul may return in the body of a dog. Reincarnation continues until one's soul achieves purification and merges with the Holy One. Hell is the failure to achieve this state.


As Syria crumbles, Golan Druze seek Israeli citizenship

Tamar Pileggi is a breaking news editor at The Times of Israel.

The fifth year of Syria’s brutal civil war has marked a sharp increase in the number of Druze residents on the Golan Heights seeking Israeli citizenship.

In contrast to the only two requests filed in 2010, the number of Golan Druze seeking citizenship rose to 80 so far in 2015, Channel 1 reported on Thursday.

Citing government statistics, the television report said that some 151 Druze have become naturalized Israeli citizens since the bloody war broke out in Syria in 2011.

According to the report, the majority of the applications have been filed by Druze youths, whose connection to Syria has likely been marred by the violence there.

The Druze have openly sworn allegiance to Syria ever since Israel captured the Golan Heights in the 1967 Six Day War. Many have maintained strong economic, familial and emotional ties with Syria and have remained outwardly loyal to its embattled president, Bashar Assad.

Of the 20,000 Druze residing in the Golan, only a few hundred have accepted Israeli citizenship since it was first offered in 1981.

At the time, Druze leaders declared that anyone who accepted an Israeli passport and cooperated with the “Zionist enemy” would pay the price of religious and social ostracism by exclusion from community life.

Yet, the Druze, members of a mystic sect that broke away from Shiite Islam in the 11th century, are ideologically loyal to the countries in which they reside. Israel’s Druze speak Hebrew and many of the community’s members in the Galilee region serve in the Israel Defense Forces.

The marked increase in applications could be an indication that the community’s 45-year-long loyalty to its Syrian homeland has become fractured by the raging war across the border.

In addition to disillusioned youth, some Golan Heights Druze are embracing Israeli citizenship out of a fear of widespread persecution in Syria if Assad’s regime — a government that protected the minority group — falls, or is forced out of power.

Druze are considered heretical to Sunni Islam, and have been targeted by the radical al-Nusra Front and Islamic State terrorist groups in recent years in Syria and Turkey.

Members of the Druze community confirmed to the television station the phenomenon was on the rise. But, fearing retaliation in their villages, nobody interviewed for the segment would speak on-camera.

I’ll tell you the truth: Life here in Israel isn’t always easy. But it's full of beauty and meaning.

I'm proud to work at The Times of Israel alongside colleagues who pour their hearts into their work day in, day out, to capture the complexity of this extraordinary place.

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Sarah Tuttle Singer, New Media Editor

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The Druze Militias of Southern Syria

Compared to how much has been written on the Sunni-Alawite dynamics in the Syrian civil war, little analysis exists on the Druze aspect of the conflict. This study hopes to rectify the deficiency by considering the nature of Druze militias operating in the south of Syria, specifically in Suwayda, Deraa and Damascus governorates where Druze populations are concentrated.

The Principle of Self-Defense

The most prominent name for Druze militias appears to be "Jaysh al-Muwahhideen" ("Army of the Monotheists/Unitarians"), echoing the Druze's self-description as "muwahhideen" emphasizing the strict unity of God. Most notably, here is a video from the beginning of this year of a statement from a "Jaysh al-Muwahhideen" militia in Jabal al-Arab (Mountain of the Arabs), also known as "Jabal ad-Druze": a mountainous area of Suwayda governorate primarily inhabited by Druze.

In the video, the speaker declares that the army is "under the leadership of Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi…we are the Muslim Unitarian Druze sect…we have been and continue to be defenders of our property and sons, and protectors for them."

He also characterizes the struggle as a "jihad" but it is framed in purely defensive terms: that is, anyone who commits aggression on the Druze land of Jabal al-Arab- regardless of his/her affiliation- will suffer consequences at the hands of the Jaysh al-Muwahhideen, for they are not afraid of fighting in defence of their people. The statement was released in light of attacks on Druze in Suwayda governorate at the hands of gangs coming from Deraa, including the kidnapping of Druze youth referenced in the video.

The reference to my fellow Tamimi tribesman Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi is an important part of Druze identity here. Abu Ibrahim was an early Druze leader who succeeded Hamza ibn Ali, who is considered to be the founder of the Druze sect during the reign of the Fatimid caliph al-Hakim in the eleventh century. While Hamza is thought to embody the principle of al-'aql ("mind") in Druze doctrine, Abu Ibrahim represents nafs ("soul"). Within Jaysh al-Muwahhideen social media circles, one finds the name of "Jaysh Abu Ibrahim" being used alongside Jaysh al-Muwahhideen.

The video linked to above illustrates the main Druze priority in the Syrian civil war: namely, to protect the community's land and honor. This principle is corroborated by interviews I conducted with the activists behind a Jaysh al-Muwahhideen Facebook page and a purely online support page called "Katiba al-Muwahhideen"("Battalion of the Unitarians"). Thus, the former stressed that the Druze militia is not concerned with "attacking the terrorists, but defense of land and honor (not aggression). We only defend." The latter similarly emphasized defending the Druze online.

Showing Support for Assad

While the focus on self-defense suggests political neutrality in theory (and indeed, the Katiba stated to me that they are not affiliated with any political faction), in practice the Druze militias will side with the local strong actor who can guarantee the preservation of Druze land.

Combined with concern regarding the likes of Jabhat al-Nusra,[1] who have for many months played a key role in fighting on the Deraa front in particular,[2] working with a variety of factions, and apparently being responsible for a recent bomb attack in Suwayda city, it follows that Jaysh al-Muwahhideen circles make a show of demonstrating Druze loyalty to the Assad regime.

Thus, the Katiba affirmed to me that in Jabal al-Arab and Jabal al-Sheikh, "people's committees for the protection of villages and towns" have been formed to fight against "terrorism," working "in cooperation with the Syrian army." The Katiba also praised the Syrian army as non-sectarian, claiming that "the Syrian Arab Army is for all Syria. In it are Druze, Alawites, Sunnis, and Christians. Not only Druze. We [i.e. the Druze of Jabal al-Arab and Suwayda, where the activists are based] have brought forth a thousand martyrs in the Syrian Arab Army in the defense of the nation and we are prepared to bring forth more."

An important aspect of the concepts of Druze loyalty to the Syrian nation is anti-colonialism, and the Druze role in uprisings against Ottoman and French rule. Hence, the Katiba affirmed to me that "all in Syria know that we [the Druze] do not attack anyone, we only defend, thus we fought Ottoman and French colonization and expelled them from our land." The fighting against the Ottomans is referring to the multiple Druze revolts against the Ottomans.[3]

In 1842, there was a revolt against direct Ottoman rule under 'Umar Pasha following on from conflict with the Maronites. Later, Druze peasant agitation beginning in 1888 developed into a revolt by 1889 in response to repeated attempts by Ottoman authorities to bring Jabal al-Hawran (later to become Jabal ad-Druze, with widespread Druze settlement in the latter half of the 19 th century) under direct Ottoman rule from Damascus. The revolt ultimately failed as Ottoman troops poured into Jabal al-Hawran and bombarded Suwayda in 1890.

Towards the end of the Ottoman Empire, refusal by the Druzes of Jabal to take part in a census ordered in 1908 led to a full-scale Ottoman invasion of the Jabal, followed by disarmament, conscription of Druze into the Ottoman army, and execution of a number of Druze sheikhs. However, Ottoman troops withdrew by 1911, which meant the Druze could revert to autonomy.

While the Druze came to support the "Arab Revolt" in the First World War, dissatisfaction with French rule led to a Druze revolt in 1925 that then took on a nationalist element spurred on by some of the Druze chieftains' sympathy with Arab nationalism. Thus in 1926, Druze leader Sultan al-Atrash insisted that the Druze would not lay down arms unless the French recognized the "complete independence of Syria."

Although the revolt ultimately failed in 1927 and led to the designation of a separate Jabal ad-Druze state, the revolt had inspired a younger generation of Druze with nationalist romanticism- just as many younger Alawites were beginning to adopt ideas of Syrian nationalism- and by 1936 Jabal ad-Druze was incorporated into Syria.

Sentiment about union with Syria was of course sharply divided among the Druze, as was the case among the Alawites. During the 1936 negotiations, both Alawite and Druze leaders sent petitions insisting on remaining separate from Syria, and appealing to Jewish PM Leon Blum's supposed Zionist sentiments. For the Druze militia circles today, however, it is the unionist side that is commemorated.

Conclusion: Separatism? Alliance with Israel?

It would be a mistake to characterize all Druze who have taken up arms in the Syrian civil war as staunchly pro-regime. Some form of distinction from the above evidence can be made between Druze irregulars and those who fight in the Syrian army- principally on the basis that the former are defined by their anonymity.

At the same time, one must be skeptical of narratives pointing to a supposedly growing Syrian Druze separatist trend. For instance, Hussein Ibish contends that Druze "militias are becoming increasingly independent and generally no longer work with government forces." There is no evidence to support this view.

On the contrary, the support for Assad emphasized in Jaysh al-Muwahhideen/Abu Ibrahim media circles (including those featuring anonymous Druze fighters), together with the testimony of Katiba al-Muwahhideen, the apparent Jaysh al-Muwahhideen martyrdoms in Jaramana, and the large and continuous stream of Druze martyrdoms for the Syrian army point to three things.

First, of the Druze who have taken up arms, a majority have done so on the side of the Assad regime. Second, there are still generally close ties between Druze irregulars and the Syrian army, mainly under the guise of people's protection committees. Third, even if actually autonomous, Druze militiamen generally want to show ties of loyalty to the regime and the Syrian nation.

Could this all change? Si. A loss of willingness to support the regime might occur, for example, if it were being perceived that regime forces are losing much ground and on an irreversible and major retreat from Suwayda and Deraa governorates. At the present time, nothing points to such a picture on the battlefield. Druze irregulars might also turn decisively against the regime if, say, the Syrian army were forcing Druze off their land to take up firing positions against rebels. Yet this seems unlikely.

We should equally dismiss the notion touted recently in some Israeli press circles of a Druze state emerging from the fragmentation of Syria and aligning with Israel. Besides the problems of the viability of a Druze state (such as the means of supporting an economy), Druze in Syria fall in line with most of the Syrian Arab population (including Alawites and Christians) in having an existential hatred of Israel: that is, not wanting Israel to exist in any form. Indeed, the Jaysh al-Muwahhideen circles continue to highlight the issue of the "occupied Golan."

From the Israeli side, experience has shown that getting involved in multipolar civil wars by propping up one side- as was the case in Lebanon- ends in disaster. In the long-run, the rebel presence in Suwayda, Deraa and Damascus governorates is unlikely to be purged completely. Even in the event of a peace agreement entailing de facto partition, the Assad regime is likely to retain the southern and western areas of Syria. Israeli pundits' hopes of minority allies remain illusory, as Israeli officials maintain a more sober policy of overall neutrality while launching airstrikes to prevent those who might wish to wage war on Israel from acquiring new weaponry and providing occasional medical aid to refugees.

To sum up, the Druze community in Syria as a whole remains tied to the regime, whether out of genuine pro-Assad sentiment or belief in the regime as its only viable protector[iv] and there is unlikely to be a profound shift in the orientation of the Syrian Druze community, at least in the near future.

Aymenn Jawad al-Tamimi is a student at Brasenose College, Oxford University, and a Shillman-Ginsburg Fellow at the Middle East Forum.

Notas

[1] Note this Jabhat al-Nusra Deraa council statement from May warning the Druze against supporting the Assad regime and highlighting a supposed policy of protecting Christian villages.
[2] The increasing prominence of Jabhat al-Nusra on the Deraa front has recently been noted by some analysts (e.g. Kirk Sowell). Previously, some saw Deraa as an example of a shift to a more 'mainstream'/Salim Idriss SMC-aligned insurgency. I would clarify that while Jabhat al-Nusra and Islamic State of Iraq and ash-Sham may be smaller numerically than in the north and east, nothing supports the idea of a contrast whereby southern rebels are more likely to be hostile to these jihadi factions than in the north.The picture is rather of mixed views on the whole. At any rate, there is a risk of downplaying Jabhat al-Nusra's role in Deraa in earlier months (see my articles here and here). The group has consistently maintained overall good working relations with a variety of rebel factions in Deraa.
[3] In the account of the anti-colonial Druze history narrative that follows I am reliant on Kais Firro's "A History of the Druzes," Brill (Leiden, 1992).
[4] To be contrasted perhaps with an overall display of neutrality earlier on when the outcome of the unrest in Syria seemed highly uncertain.

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How Israel Navigated through the Hurricane of the Syrian Civil War

The Syrian civil war is a disaster of historic proportions that shows no sign of ending anytime soon. The latest figures suggest that it has killed nearly half a million people, making it the greatest catastrophe to hit the Levant since 1945, dwarfing earlier crises in terms of its human cost. But throughout all this carnage, only one country that borders Syria has managed to remain largely immune to the side effects of the war. That country is Israel.

With constant fighting on the other side of the border, life in the Israeli-controlled part of the Golan Heights and in the Galilee goes on much as before the Syrian war began in 2011. This is not simply the result of good luck. It represents a quiet but notable success for an Israeli policy pursued over the last four years. This policy avoids taking sides on the larger question of who should govern Syria. Instead, Israel has sought to forge local alliances with rebel elements close to the border in order to prevent Iran and its allies from establishing a new platform for attacks on Israel, and keep Islamic State-aligned forces away from the border. So far, they have mostly worked.

Jerusalem has also worked to strengthen the physical infrastructure on the border. It has reordered its military presence, invested in a new border fence, deployed drones and other means of electronic surveillance, and created a new Combat Intelligence Collection Battalion.

Israel has managed to remain largely immune to the side effects of the Syrian civil war.

At the same time, Israel has acted on a number of occasions to prevent the transfer of sophisticated weapons systems to Hezbollah in Lebanon, and has probably carried out targeted killings on Syrian soil.

With the Syrian war now transformed as a result of Russian intervention, it is an appropriate time to look at the emergence of this policy and the reasons for its success.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war since it first broke out. Prior to the war, a powerful body of opinion within the country's defense establishment regarded the regime of dictator Bashar Assad as the "weakest link" in an Iran-led regional axis. The hope was that a blow could be dealt to the Iranians by tempting the non-Shia, non-ideological Assad regime away from its alliance with Iran and toward a pro-U.S. stance, mainly through Israeli territorial concessions on the Golan Heights.

These assumptions were among the first casualties of the Syrian war. The support of Iran and Russia was clearly of central importance to the Assad regime. Unlike authoritarian regimes aligned with the West (Mubarak in Egypt, Ben Ali in Tunisia), the Assad regime was not rapidly abandoned by its patron at the first sign of serious internal unrest. Instead, Iran and Russia mobilized all necessary resources to preserve the regime, leading to the current situation in which Assad's survival in at least part of Syria seems assured.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war.

With the prospect of "turning" Assad no longer of immediate relevance, and with a coherent pro-American alliance no longer discernible in the region, the Israeli security establishment, like many others, first presumed that the regime's survival was unlikely. In late 2011, then-Israeli defense minister Ehud Barak predicted that the dictator would fall "within weeks" and welcomed his supposedly imminent departure. "The Assad family and its faithful have killed more than 4,000 people in Syria to date," he said. "It is impossible to know who will rule Syria in the future, but in any event, it will be a blow to the axis between Iran and Hezbollah."

However, as Sunni Islamist and jihadi forces rose to prominence in the course of 2012-13, and Iranian and Russian assistance kept Assad in place, a "minority" view emerged. It held that the rise of Salafi jihadist forces among the Syrian rebels meant that the overall victory of the rebellion would not be in Israel's interest. It further posited that the Sunni Islamists had become the greater danger to Israel. This view failed to win the support of the policymaking elite. The Sunni Islamist threat was recognized, but the primacy of the Iranian threat remained.

The result has been a synthesized view that goes something like this: Iran and its allies, of which the Assad regime in Syria is one, remain the most potent and dangerous threat facing Israel. As such, the primary goal of Israeli policy should be to prevent Iranian gains, and stop Iran and its allies from using the situation in Syria to improve their position against Israel. But given the nature of the rebellion against Assad and the forces dominating it, their victory could also be harmful to Israel. There is a danger that Assad's fall could produce a Sunni Islamist regime no less hostile than Iran, and perhaps more determined to act on this hostility.

The fragmentation of Syria into rival enclaves is not necessarily bad for Israel.

As a result, Israel has no incentive to align with or actively support the rebels. The Israeli establishment's strong aversion to interfering in internal political processes in neighboring countries – deriving from the institutional "trauma" of the unsuccessful alliance with the Lebanese Christians in the 1980s – has also militated against any overt efforts at backing the rebellion in Syria. Indeed, from a perhaps harsh but realist standpoint, the war itself, and in particular the fragmentation of Syria into rival enclaves, is not necessarily bad for Israel.

However, the acceptance of the Syrian "status quo" should not induce excessive passivity. Rather, Israel should work to secure its border against spillover from the war, while actively preventing the Iranians and their allies from gaining an advantage. In addition, Israel needs to be aware of the smaller but significant threat represented by Sunni jihadi forces. These forces should be prevented from reaching the border, where they would be in a position to launch attacks against Israeli communities.

Up to now, Israeli policy has been conducted along these lines. What practical form has their implementation taken?

Syrian rebels

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu visits an IDF field hospital for treatment of wounded Syrians on February 18, 2014. Photo: FLASH90

It is an open secret in Israel that the country maintains relations with Sunni rebel elements in the area adjoining the border in Quneitra Province. The reason is to ensure that they remain the dominant force on the border, rather than elements aligned with the Assad regime, Iran, or the Lebanese terror group Hezbollah. The Israeli policy of providing medical aid to Syrian civilians and wounded rebel fighters from this area is clearly an aspect of this policy (in addition to purely humanitarian considerations). The precise nature of the assistance afforded the rebels is not known. No evidence, however, has emerged of direct military aid. Given the great efforts to which Israel goes in order to ensure a clear intelligence "picture" of events in southwest Syria, it may be assumed that intelligence sharing probably forms part of the relationship.

The rebels located close to the border are a mixed bunch. In the southern corner is Liwa Shuhada al-Yarmouk, a rebel group of long standing which is now clearly affiliated with the Islamic State. Israel has closely followed the movement of this organization in the direction of IS and is concerned about it. The relations between Israel and the group are hostile, though they have not yet resulted in open violence. There are Israeli concerns that a second rebel group in the area, the Harakat al-Muthanna al-Islamiya organization, may also be moving closer to the Islamic State.

Israel has fostered small-scale cooperation with rebel groups regardless of their ideological sympathies.

According to informed sources, Israeli contacts with rebel elements close to the border are not limited to the Western-supported rebel coalition called the Southern Front. They also include elements sympathetic to and affiliated with Sunni Islamist groups. Israeli sources note that the rebellion is a fragmented, localized phenomenon. As such, it has been possible to foster small-scale cooperation independent of the broader ideological sympathies of these groups. As a result, one former senior security official described the area east of Quneitra Crossing as a "virtual security zone" for Israel.

The delicate and sensitive nature of such relationships is obvious. But nearly five years into the Syrian civil war, the success of this policy speaks for itself. As of today, with the exception of the small area controlled by Shuhada al-Yarmouk in the south and another small area controlled by the regime in the far north, the greater part of the area abutting the Israeli border is in the hands of non-IS rebels. And these groups, thus far, have not mounted cross-border attacks on Israel. Furthermore, according to media reports, Israel's influence over the rebels in this area has been used to prevent a small pro-regime enclave in their midst, the Druze village of el-Khader, from being harmed. The fact that the residents of el-Khader are themselves fanatically hostile to Israel adds another layer of irony to this complex reality.

Israel's influence over Sunni rebels has prevented Hezbollah and other pro-regime forces from threatening its borders.

This quiet policy of cooperation, which has kept the Iranians, the regime, and Hezbollah away from the border, has of course been accompanied by more kinetic action on the part of Israel. This has included action close to the border to prevent Iranian-led attempts to construct infrastructure to facilitate attacks on the Golan Heights. The January 2015 killing of Hezbollah terrorist Jihad Mughniyeh, along with IRGC Colonel Ali Reza Tabatabai and a number of Hezbollah operatives in an area close to the border, was the highest-profile demonstration to date of Israel's willingness to act directly to frustrate Iranian intentions in this regard. The death of Samir Kuntar in the Jaramana area of Damascus alongside a number of other Hezbollah operatives may be another example of Israel's "long arm," though Syrian rebels also claimed responsibility for the attack.

Israel does not claim responsibility for attacks on regime, Iranian, or Hezbollah weapons convoys on Syrian soil. But it is likely that Jerusalem has been responsible for a number of attacks of this kind over the last half decade. Such actions are intended to prevent or disrupt the transfer of weapons systems across the border from the regime and Iran to their Hezbollah allies. These attacks have taken place over regime heartland areas including the Damascus area, the Qalamoun mountains region, and on at least one occasion in Lebanese territory. While Israel does not comment on specific incidents, Israeli leaders have made clear that they will act to prevent Hezbollah from obtaining "game-changing" weapons technology. In April 2015, Defense Minister Moshe Ya'alon stated openly that Israel would not permit Iran to arm Hezbollah with advanced weapons systems.

Of course, it is much harder to measure Israeli success in this regard. The quiet on the border, however, is testimony to at least some success. With regard to weapons transfers, it is impossible to independently assess what weapons systems may have passed into Hezbollah's hands. A conclusive answer to this question will become available only in the event of a new war between Israel and the terrorist group.

However, the ongoing engagement of Iran and Hezbollah in the Syrian war itself provides an inadvertent benefit to Israel. Hezbollah probably has around 10,000 fighters deployed in Syria at any given time. The movement has lost over 1,000 dead in the war. Hezbollah has forces deployed in the northern Bekaa area to hold off the ongoing possibility of cross-border attacks by Sunni forces. With all this to deal with, renewed aggression against Israel may well be a luxury the movement is currently unable to afford.

Rusia

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu meets with Russian President Vladimir Putin during the United Nations Climate Change Conference in Paris, November 30, 2015. Photo: Flash90

Russia's direct entry into the Syrian civil war on September 30, 2015 appears to have ended the long stalemate. As of now, regime, Iranian, Hezbollah, and allied forces are moving decisively against the Sunni Arab rebels in Aleppo province. The regime has also made gains further south in Hama and Deraa provinces. Bashar Assad made clear in an interview in February 2016 that his intention is to eventually reconquer the entirety of the country. It appears that the goal of the regime and its allies is to eliminate the non-IS rebellion and secure western Syria, along with the majority of the country's population, for the regime.

This raises the possibility of the regime's eventual return to Quneitra province, which would also imply the return of the Syrian army to the border area. While such an eventuality cannot be ruled out, it should be noted that it does not appear imminent. The regime will need to complete the reconquest of Aleppo and Idleb provinces before such a task can be contemplated. This remains a mammoth task that is only now beginning. The rebellion has proven tenacious and hard to uproot over the last half decade.

Russian air power of course enormously increases the regime's strength. But the old situation in which the regime is able to reconquer areas but then proves unable to police them remains in effect. When it comes to pacifying reconquered areas, air power will be of limited use, unless the regime wishes to simply depopulate the area in question. So while the regime's return to the border area cannot be ruled out, it does not appear imminent.

It is no less important that Israel has been careful to maintain communication with the Russians, and a "deconfliction" regime appears to be in effect between Russian and Israeli air power over Syria. Prime Minister Benjamin Netanyahu, IDF Chief of Staff Gadi Eisenkot, and Military Intelligence chief Herzl Halevi travelled to Moscow immediately following the Russian intervention, presumably to lay the groundwork for a channel of communication. As of now, this appears to have permitted Israel to continue to operate in the skies over Syria. Thus, while the emergence of a fledgling Russian-Iranian strategic alliance in the Middle East is surely of concern to Israel, the evidence to date suggests that the alliance by no means implies carta blanca for the Iranians to pursue all their regional goals under the umbrella of Russian air cover. On the contrary, the Russians, as the senior partner in the relationship, dictate when and to what extent cooperation takes place.

Netanyahu, according to the Tiempos de Israel, told Russian President Vladimir Putin in "no uncertain terms" that Israel would not tolerate Tehran's efforts to arm Israel's enemies in the region, and that Jerusalem has taken and will continue to take action against any such attempts. Los tiempos quoted the prime minister saying, "This is our right and also our duty. There were no objections to our rights. There was readiness to make sure that whatever Russia's intentions for Syria, Russia will not be a partner in extreme actions by Iran against us."

Israel appears to have taken at least two actions over Syrian soil since the Russian intervention, indicating that, for now, the agreement appears to be holding. Nevertheless, given Israel's general satisfaction with the situation east of Quneitra under the present arrangement, Jerusalem will no doubt be watching the situation carefully and with some concern regarding the possible return of the regime and other Iran-backed forces to the area.

In this regard, it should be noted that Russia and the Assad regime's stance on current efforts toward a ceasefire include the demand for the exclusion of "terrorist" groups. Thus, even if the efforts were to reach fruition, it is unlikely to have a major impact on Russian-backed regime efforts to reconquer rebel-held areas in the southwest of the country.

Israeli policy with regard to the Syrian civil war offers an example of modest, pragmatic aims pursued with a notable degree of success. Israel is now the only state bordering Syria that has not suffered major fallout from the war. Iraq and to a lesser extent Lebanon have seen the war erupt on their own soil. Jordan and Turkey have been faced with a wave of refugees and, in the latter case, the return of a Kurdish insurgency. Israel has managed, thus far, to avoid all of this.

Given the massive, historic dimensions of the events taking place in Syria and Iraq, this represents a significant achievement. A few kilometers from a conflict in which nearly half a million lives have been lost, normal life is going on unimpeded in the Israeli and Druze communities on the Golan Heights. The lesson for other countries may well be that a sober, pragmatic, realist policy, with clearly set aims and absent grand ambitions for the reshaping of other societies, offers the best route toward success.

Jonathan Spyer is director of the Rubin Center for Research in International Affairs and a fellow at the Middle East Forum.

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Palabras clave

Author's note: I am indebted to Efrat Ben Ze'ev, Cyrus Schayegh, Faten Ghosn, and William Miles for reading earlier drafts of this article and making valuable comments. I am also thankful to the anonymous reviewers for their constructive critique. Yusri Khaizran deserves special gratitude for helping to set up some of the interviews and for deciphering for me complex Druze social and political practices. Finally, I am grateful to the Institute for Scholarship in the Liberal Arts at the University of Notre Dame for supporting my research trips to northern Israel.

1 Hasan Shaʿalan, “Alfei Druzim Hifginu: Anahnu Muhanim la-Mut le-maʿan Aheinu,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-4668864,00.html ʿAdi Hashmonay, “ha-Druzim Mitgaysim le-maʿan Aheihem be-Suriyah,” 14 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863276.

2 Hassan Shaʿalan and Roi Kais, “Thousands Call on Israel to Save Syrian Druze in Mass Protest,” 13 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4667999,00.html. See particularly the embedded video of this piece.

3 See, for example, Yahya Dabuq, “Hal Tatadakhal Yisraʾil ʿAskariyyan bi-Dhariʿat Himayat al-Duruz?,” al-Akhbar, 5 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.al-akhbar.com/node/234815 and Muʾassasat al-ʿIrfan li-Duruz Suriya: Siyasat Yisraʾil Marfuda wa-Lastum bi-Haja ila Tadakhuliha,” al-Manar, 22 June 2015, accessed 11 June 2015, http://www.almanar.com.lb/adetails.php?eid=1229039.

4 Noa Shpigel and Jackie Khury, Be-Mehaʾah ʿal ha-Tipul ha-Yisraʾeli be-Mordim Surim: Druzim Takfu Ambulans Tsvaʾi, Haaretz, 22 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.haaretz.co.il/news/politics/1.2665855.

5 ʿAdi Hashmonay, “Meʾot Druzim Hifginu: Aheinu be-Sakanat Haim, Yisrael Tsrikhah le-Hitʿarev,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863597.

6 Agnew , John , “ The Territorial Trap: The Geographical Assumptions of International Relations Theory ,” Review of International Political Economy 1 ( 1994 ): 53 – 80 CrossRefGoogle Scholar .

7 See two recent examples of studies whose analysis intentionally and conceptually goes beyond the nation-state: Tawil-Suri , Helga , “ Cinema as the Space to Transgress Palestine's Territorial Trap ,” Middle East Journal of Culture and Communication 7 ( 2014 ): 169 –89CrossRefGoogle Scholar and Schayegh , Cyrus , “ The Many Worlds of ʿAbud Yasin or, What Narcotics Trafficking in the Interwar Middle East Can Tell Us about Territorialization,” American Historical Review 116 ( 2011 ): 273 – 306 CrossRefGoogle ScholarPubMed .

8 Howitt , Richard , “ Scale ,” in A Companion to Political Geography , ed. Agnew , John et al. ( Malden, Mass .: Blackwell Publishing , 2003 ), 138 Google Scholar .

9 Taylor , Peter J. and Flint , Colin , Political Geography: World Economy, Nation-State and Locality , 6th ed . ( New York : Routledge , 2011 )Google Scholar Delaney , David and Leitner , Helga , “ Political Construction of Scale ,” Political Geography 162 ( 1997 ): 93 – 97 CrossRefGoogle Scholar . See also Jonas , Andrew E. G. , “ Scale ,” in The Wiley Blackwell Companion to Political Geography , ed. Agnew , John et al. ( Chichester, UK, and Hoboken, N.J. : Wiley , 2015 ), 26 – 27 CrossRefGoogle Scholar .

10 Howitt , Richard , “ Scale as Relation: Musical Metaphors of Geographical Scale ,” Area 30 ( 1998 ): 49 – 58 Google Scholar .

11 Anzaldúa , Gloria , Borderlands/La Frontera: The New Mestiza ( San Francisco, Calif. : Anunt Lute Books , 1987 ), 3 Google Scholar .

12 I borrow the term “alienated border” from the famous borderland typology of Oscar Martínez who defined it as one where “cross-boundary interchange is practically nonexistent owing to extremely unfavorable conditions.” Martínez , Oscar , Border People: Life and Society in the U.S.–Mexico Borderlands ( Tucson, Ariz. : University of Arizona Press , 1994 ), 5 – 10 Google Scholar .

13 For a Lebanese perspective on the connection between northern Palestine and southern Lebanon, see Bazzi , Mustafa , Jabal ʿAmil wa-Tawabiʿihi fi Shimal Filastin ( Beirut : Dar al-Mawasim , 2002 )Google Scholar .

14 Dana , Nissim , The Druze in the Middle East: Their Faith, Leadership, Identity and Status ( Brighton : Sussex Academic Press , 2003 ), 18 – 19 Google Scholar Firro , Kais M. , The Druzes in the Jewish State: A Brief History ( Leiden : Brill , 1999 ), 16 Google Scholar .

15 Harris , William , Lebanon: A History 600–2011 ( Oxford : Oxford University Press , 2012 ), 115 –16Google Scholar .

16 Hazran , Yusri , The Druze Community and the Lebanese State between Confrontation and Reconciliation ( Hoboken, N.J. : Taylor & Francis , 2014 ), 17 Google Scholar . See also how marriage patterns have largely reflected the separation between the two camps in Alamuddin , Nura S. and Starr , Paul D. , Crucial Bonds: Marriage among the Lebanese Druze ( Delmar, N.Y. : Caravan Books , 1980 ), 74 – 88 Google Scholar .

17 Firro, The Druzes in the Jewish State, 22–25, 71–127 Firro , , “ Druze maqāmāt (Shrines) in Israel: From Ancient to Newly-Invented Tradition ,” British Journal of Middle Eastern Studies 32 ( 2005 ), 217 –39CrossRefGoogle Scholar .

18 See, for example, Halabi , Rabbah , Ezrahim Shvey Hovot: Zehut Druzit ve-ha-Medina ha-Yehudit ( Tel-Aviv : ha-Kibutz ha-Meyuhad , 2006 )Google Scholar .

19 See the use of this phrase in the context of the solidarity of Israeli and Lebanese Druze with their Syrian coreligionists: “Hamlat Tabarruʿat li-Duruz Suriya Taht Shiʿar Tabaq al-Nahhas,” 5 June 2015, accessed 18 November 2015, http://www.hona.co.il/news-16,N-11700.html and “Tahlilat Ikhbariyya,” al-Diyar, 1 March 2014, accessed 19 November 2015, http://www.addiyar.com/article/581797.

20 Interviews with the author, Hurfish, 21 January 2016. See also Abou-Hodeib , Toufoul , “ Sanctity across the Border: Pilgrimage Routes and State Control in Mandate Lebanon and Palestine ,” in The Routledge Handbook of the History of the Middle East Mandates , ed. Schayegh , Cyrus and Arsan , Andrew ( London : Routledge , 2015 ), 383 –94Google Scholar .

21 Jewish Agency, Political Department, Arab Section, 1 November 1942, S25/10226, Central Zionist Archives (CZA), Jerusalem.

22 Firro, The Druzes in the Jewish State, 25.

23 Tarif , ʿAbd Allah Salim , Sirat Sayyidina Fadilat “al-Shaykh Amin Tarif” wa-Sirat Hayat Sayyidina al-Marhum “al-Shaykh ʿAli Faris” ( Julis : n.p., 1987 ), 82 Google Scholar .

25 Ibid., 64–66 Fallah , ʿAli Nasib , Maqam al-Nabi Shuʿayb wa-Ghurfat al-Shaykh Nasib ( Kafar Samiʿ, Israel : ʿAli Nasib Fallah , 2003 ), 57 – 70 Google Scholar . See also Junblatt , Kamal ’s account of frequent visits of Palestinian Druze to Mukhtara, his hometown, in Kamal Joumblatt , Pour le Liban ( Paris : Stock , 1978 ), 90 − 91 Google Scholar .

26 Firro, The Druzes in the Jewish State, 21−22.

27 A report on the celebrations of Nabi Shuʿayb, 24 April 1944, S25/21107-8, CZA Abou-Hodeib, “Sanctity across the Border,” 390–91.

28 See also Muʿadi , Mansur , Rajul al-Karamat, al-Shaykh Jabar Dahish Muʿaddi ( Yarka : printed by author , 2014 )Google Scholar . The book contains documentations and accounts of diverse relationships between Palestinian, Syrian, and Lebanese Druze before 1948.

29 Scholarship on Israeli Druze tends to be broadly divided into two approaches. The first argues that Israel (even during the Yishuv years in Mandatory Palestine) has shrewdly used divide-and-rule policies to artificially separate Arab Druze from other Arab-Palestinian communities. Kais Firro's previously referenced book can be squarely placed within this group. See also Halabi, Ezrahim Shvey Hovot. El segundo enfoque apunta a una desconexión entre los drusos palestinos y otros árabes en Palestina durante los años del Mandato. En 1948, se argumenta, los drusos decidieron estratégicamente alinearse con Israel y, en consecuencia, se estableció un "juramento de sangre" entre ellos y el estado judío. De Nissim Dana Los drusos en el Medio Oriente es una clara ilustración de esta línea de argumentación. Véase también Nisan, Mordejai, “Los drusos en Israel: cuestiones de identidad, ciudadanía y patriotismo”, Middle East Journal 64 (2010): 575 −96CrossRefGoogle Scholar. Ambos enfoques, sin embargo, reconocen que desde 1948, los drusos han sido discriminados por el estado. Pero mientras que el primero ve esta discriminación como una condición estructural inherente a la definición y las prácticas de Israel como estado judío, el segundo la ve como una realidad desafortunada que debería y podría ser enmendada.


Ver el vídeo: Entrevista a un Practicante de la Religión Drusa (Octubre 2021).