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¿Por qué la gente tenía tantos hijos en la época victoriana?

¿Por qué la gente tenía tantos hijos en la época victoriana?

Estoy investigando mi ascendencia y descubrí que mi tatarabuelo, nacido en 1897, ¡era uno de catorce hijos!

Ahora sé que, incluso durante el período, es un gran número de hijos por tener, pero no en exceso. Por tanto, mi pregunta es ¿cuáles fueron las principales motivaciones para tener tantos hijos?

¿Fue una falta de comprensión sobre cómo se produce la concepción, la falta de anticoncepción (lo que realmente no tiene mucho sentido considerando que la abstinencia aún podría emplearse) o simplemente un deseo de mantener un legado?


Existe un nombre en la comunidad médica para quienes dependen de la abstinencia como método anticonceptivo; a estas personas se las conoce como "padres". Su libro de texto de salud promedio de la escuela secundaria le dará la tasa de éxito para varios tipos de anticonceptivos premodernos. (Recuerde que la anticoncepción artificial era ilegal en algunos países).

La tasa de mortalidad infantil podría superar el 50% y la única forma de garantizar una jubilación segura y saludable es tener muchos hijos. No había un estado de bienestar que te ofreciera una pensión. Si quería comer después de ser demasiado mayor para trabajar, la única opción era tener suficientes hijos para que fuera probable que uno de ellos sobreviviera y fuera lo suficientemente rico como para mantenerlo.

Si su familia es muy pobre, entonces el costo marginal de criar a un niño es pequeño; No se necesita mucho más dinero para mantener a una familia de 14 que a una de 12, y pocas personas podían ahorrar dinero, por lo que 2 hijos no crearon más riqueza que 12. Solo menos amor.

También hay fuertes razones psicológicas: la investigación preliminar sobre la maternidad soltera moderna en la pobreza sugiere que el amor de un niño es una de las pocas cosas que está asegurado en un mundo donde poco se puede controlar.

Dos puntos adicionales basados ​​en comentarios: no tengo investigaciones que respalden esto.

  • Las mujeres no tenían ningún derecho legal a rechazar a sus maridos (en la mayoría de los países). Los hombres no tenían la obligación de criar hijos. Esto crea un incentivo perverso.
  • Existe alguna evidencia de que las mujeres abortan espontáneamente más del 50% de las veces, y que el aborto espontáneo está relacionado con la inanición de la madre. Sospecho que, como una aproximación aproximada, el 50% de los embarazos abortados, el 50% de los nacimientos murieron y el 50% de los que llegaron a 1 año, no llegaron a cinco. Como alguien más ha señalado, puede ser que Victorian's no decidir para tener familias más numerosas, simplemente tenían acceso a más alimentos y más riqueza y más hijos a los que habían sobrevivido. Esa es una hipótesis que podría ser probada por alguien con mejores habilidades en historia clínica que la mía.

Tiene razón al decir que 14 niños es más grande que la mayoría de las familias de la época, sobre todo si todos tenían la misma madre. La muerte durante el parto no era infrecuente en ese momento. Uno de mis antepasados ​​victorianos tuvo 12 hermanos, todos con la misma madre. Otro antepasado era uno de los 11 hijos, pero el padre se había vuelto a casar después de que su primera esposa murió al dar a luz.

En ninguno de los casos todos los niños sobrevivieron para ser adultos. Y esa es una de las razones por las que la gente tenía familias numerosas en la época victoriana. Las tasas de mortalidad infantil eran a menudo extremadamente altas, sobre todo en las zonas urbanas. Solo el 40 por ciento de los niños nacidos en la década de 1850 llegarían a cumplir 60 años.

Dado que normalmente se espera que los niños mantengan a sus padres en su vejez, tener una familia numerosa es a menudo la única forma de mantener su propio futuro.

Aunque había varios métodos anticonceptivos disponibles, promover el uso de estos métodos era ilegal, como se demostró en el famoso juicio de Annie Besant y Charles Bradlaugh. Dicho esto, las discusiones sobre el tema en el contexto de cuestiones sociales más amplias parecen haber sido aceptables.

Los condones, las esponjas vaginales y las duchas vaginales parecen haber sido los principales métodos de anticoncepción artificial en la Gran Bretaña victoriana, asumiendo que las personas realmente pudieron obtenerlos y descubrir cómo usarlos de manera efectiva.

Por supuesto, hubo muchos que predicaron la abstinencia simple (o de hecho el método de abstinencia) como un método "moralmente aceptable" de planificación familiar. Probablemente este también sea un factor significativo en la prevalencia de familias numerosas en ese momento.


Una influencia en las familias de la época "victoriana" fue la propia reina Victoria. Tuvo nueve hijos, a pesar de haber sido hija "única". Esto fue a pesar del hecho de que tenía acceso a cualquier método anticonceptivo disponible. Fue apodada la "Abuela de Europa" por sus 42 nietos, pero eso representa un promedio de "sólo" 4,7 hijos para cada uno de sus hijos. Fue más prolífica que sus antepasados ​​o descendientes inmediatos.

La moda masculina, en Inglaterra, a menudo la establece el rey (la práctica de dejar el botón inferior de la chaqueta desabrochado se debe a un rey inglés), y la reina reinante ayudó a establecer la "moda" en otra área. Victoria vivió de 1819 a 1901 (reinó de 1837 a 1901) por lo que su ejemplo duró mucho tiempo.

Una comparación de las tasas de crecimiento de la población en Europa mostró que "Inglaterra y Gales" tuvieron tasas de crecimiento más altas que otros países europeos entre 1800-1900. Es posible que la reina Victoria no haya afectado el comportamiento de "otras naciones", pero el OP es del Reino Unido, por lo que esta respuesta es solo para el Reino Unido.


Este es un caso de sesgo de supervivencia.

Sus bisabuelos tuvieron muchos hijos, así que algunos sobrevivieron y algunos de los que sobrevivieron tuvieron muchos hijos, y algunos tuvieron hijos y algunos sobrevivieron, etc. Parece que los abuelos ... de todos tuvieron muchos hijos porque los que no tuvieron muchos hijos no tienen descendientes para tener curiosidad por saber cuántos hijos tuvieron sus abuelos….

Había muchas personas que no tenían hijos en absoluto, y muchas que no tenían hijos que sobrevivían; de lo contrario, la población de Inglaterra se habría quintuplicado cada 35 años en lugar de duplicarse cada 35 años (y la inmigración de Europa e Irlanda es incluido en esta duplicación).


Existe una fuerte correlación entre la igualdad de las mujeres, específicamente el acceso a la educación, y el número de hijos que tienen. Vea, por ejemplo, este artículo. Hay un buen gráfico más abajo que muestra la correlación.

No hay necesidad de acceder a anticonceptivos específicos para evitar tener 14 hijos (tal vez los condones sean útiles, pero el seguimiento cuidadoso del ciclo funcionará). Investigaciones más recientes muestran que, por ejemplo, la disminución de hijos por mujer que coincidió con el advenimiento de la anticoncepción hormonal en la década de 1960 no se debe en realidad a la mejora de la anticoncepción, sino en gran medida al resultado de la mejora de la autodeterminación de las mujeres. La típica mujer educada parece poco interesada en tener 14 hijos. Si nada más (como una posibilidad significativa de morir en uno de estos nacimientos) probablemente interfiera con su educación y carrera.


No era del todo cierto que las parejas en la época victoriana tuvieran más hijos que sus antepasados ​​unas pocas generaciones antes (aunque una mejor salud general y bienestar quizás mejoraron la fertilidad).

Sin embargo, durante el período victoriano, las mejoras en la nutrición, la salud, el saneamiento, etc. aseguraron que muchos más niños sobrevivieran a los años críticamente peligrosos de la infancia.

Mis terceros bisabuelos, Robert y Susan Mackender, de Lakenheath, Suffolk, tuvieron diez hijos entre 1822 y 1845. No sé cuántos de ellos sobrevivieron a la infancia. Sin embargo, mis bisabuelos, John Benjamin y Mary Hunt de Swanton Abbott, Norfolk, tuvieron catorce hijos entre 1868 y 1895, todos los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta.


Bueno, dudo que algún padre de 10 o más hijos fuera un historiador militar o biólogo genético que tome una conjetura futurista y prediga que en los próximos 100 años habrá `` guerras masivas '', ya sea en el suelo de este país o en algún otro lugar, lo que implica que en al menos 3 o 5 de sus nietos morirán en la guerra, o, alternativamente, una suposición biológica futurista podría pronosticar una plaga masiva, como otra muerte negra, fiebre tifoidea, malaria o tuberculosis, o polio, enfermedades que fácilmente podrían acabar con al menos 10 más nietos o bisnietos. Entonces, en anticipación a todos estos tiempos sombríos y futuristas ... simplemente "tienes que tener muchos niños" ... para que superen la meta de los obstáculos de la vida.


Simplemente tengo dificultades con la cuestión de los embarazos continuos cuando las tasas de mortalidad infantil eran tan altas. En las edades anteriores a los antibióticos, la pasteurización y el agua potable, etc., TODOS sabían que las posibilidades de supervivencia de un bebé podían ser de 50/50. Dado que el control de la natalidad no estaba disponible o era ineficaz, el único recurso era la abstención. Sin embargo, las personas en edad fértil continuaron teniendo relaciones sexuales que llevaron a nacimientos múltiples, sabiendo que algunos niños probablemente no sobrevivirían. Estoy seguro de que hubo dolor, pero no lo suficiente como para evitar más bebés de la única manera garantizada para que funcione. Me parece que la gente debe haber aceptado la muerte de bebés y niños con mucha más certeza que nosotros hoy. Quizás en muchos hogares fue una decisión calculada tener tantos bebés como fuera posible ... para contrarrestar la tasa de mortalidad, o, en el caso de los pobres, para asegurar que hubiera suficientes manos para trabajar, o, en el caso de los ricos y aristocráticos. familias, para continuar con el apellido y la dinastía.

La muerte infantil, cuando inevitablemente ocurrió, fue "la voluntad de Dios" ... la razón fundamental a la que la gente todavía se aferra hoy. Dado que las mujeres quedaban embarazadas cada uno a tres años desde los 22 hasta los 42 años, no parecía haber mucho tiempo para llorar a los niños muertos. Simplemente seguiste quedando embarazada, pase lo que pase. No puedo evitar encontrar esto perturbador. Doy gracias a Dios por vivir en una era de mejor atención médica, opciones e iluminación.


Complementando otras respuestas. ¿Estás juzgando a las personas del pasado según tus propios estándares modernos?

¿Representaba un niño un compromiso, un trabajo duro o un sacrificio? Sí, pero: como se dijo anteriormente, alimentar 6 no es mucho más caro que alimentar 5. Incluso hoy en día, las personas con 6 hijos dicen lo mismo - los gastos no son lineales en muchos aspectos - economías de escala con comida, ropa compartida, juguetes y libros, ayuda de los niños mayores (por ejemplo, no hay niñera paga para los más pequeños), más bien buena voluntad de la gente a su alrededor. No hay razón para que esto sea menos cierto en la época victoriana.

Es más, incluso sin niños, mantener la casa y cocinar era un trabajo de tiempo completo sin electrodomésticos modernos.

Siempre me parece gracioso cuando las feministas modernas arrojan carne de pechuga de pollo lista para cocinar en el microondas y después de 10 minutos comen y se quejan "¡en el pasado las mujeres no podían salir de la cocina! ¡Patriarcado! ¡Opresión!". Pero mi bisabuela no podía comprar carne de pollo, la única forma de comer carne era comprar un pollo vivo (al menos el dependiente lo estrangularía por ti), y luego arrancarle las plumas manualmente, abrirlo para limpiar las vísceras, y luego comienza a cocinar, después de que el esposo corta la leña para el horno de leña. La pasta del domingo con pollo requeriría trabajo ya que el jueves, como no había pasta lista para comprar, tuvo que comprar harina, luego mezclar, fermentar, cortar y secar la pasta en formato espagueti antes de cocinarla.

cuando las mujeres se casaron, ya sabían que "esposa, ama de llaves y madre" bien hecho era un trabajo de tiempo completo desde el primer día y, a menos que tuvieran dinero para contratar sirvientes para hacer el trabajo, cualquier otra cosa era impensable. Cada sueño de niña del príncipe azul implicaría este trabajo a tiempo completo, ¿o qué más? ¿Morirse de hambre? ¿Encontrar una olla de oro en el jardín?

¿otros gastos? la medicina consistía principalmente en visitas al médico y hospitales de caridad. No había planes de seguro pagados per cápita, ni antibióticos ni vacunas costosos, ni rayos X, resonancias magnéticas ni primas de seguro médico. Y de todos modos estaba fuera del alcance de muchas personas, no importa cuántos hijos tengas. Pocas personas tenían dinero para la educación privada, ni siquiera para un hijo. La mayoría dependía de escuelas públicas, eclesiásticas o de caridad, o incluso irían con poca o ninguna escolaridad formal. Hoy en día, cada niño tiene una etiqueta de precio predecible: (comida + escuela + seguro médico + juguetes caros), pero para la mayor parte de la historia humana fue solo otra boca y otra mano, lo que comenzaría a ser útil bastante temprano, no a los 25 años. Universidad.

Tener hijos no fue una decisión tan difícil como hoy, y muchas más cosas estaban claramente fuera de control de todos modos, o al menos nos gusta pensar que hoy tenemos el control.

Un aspecto cristiano que perdimos hoy es el factor yuk de la anticoncepción eso era común antes. Cuando una pareja casada tiene relaciones sexuales mientras está abierta a la concepción, está confiando el uno en el otro con sus vidas, aceptando el compromiso de por vida con un nuevo hijo y confiando en que el otro estará cerca para ayudar. El sexo con anticoncepción es solo placer mutuo, esperando que el amor crezca sin que cada acto sexual sea un acto repetido de compromiso y confianza de por vida. La anticoncepción huele a 'desconfianza': si realmente lo ama, ¿no espera estar juntos? ¿Para criar a los niños juntos? ¿No confías en él / ella? ¿Por qué tienes tus propios planes sin él / ella, no eres un hombre / mujer casado? Esto debe tener mucho que ver con el nivel astronómico de divorcio actual.

Obviamente sabían que la abstinencia no era confiable, pero existían condones. No estaban tan disponibles o no eran tan conocidos principalmente porque la mayoría de la gente no los querría.

Y, ¿Qué estándar es más cuerdo?? ¿Pasado o presente? ¿De verdad cree en 200 años de paz, prosperidad y 1,5 niño / mujer? ¿No estás viviendo en una sociedad que ni siquiera puede mantenerse a largo plazo y criticando sociedades pasadas que sobrevivieron y crecieron en condiciones más duras?

Por cierto: puede ser interesante saber que la iglesia católica no tiene una opinión definitiva sobre la anticoncepción fuera del matrimonio. Humane Vitae solo se ocupa de la anticoncepción en el contexto del matrimonio. Obviamente, si uno ya está fornicando, no es tan relevante discutir si hay otro pecado asociado o no.


Niños victorianos en la época victoriana

La vida de los niños victorianos en la época victoriana (1830 a 1900) no se parecía en nada a la infancia en el mundo actual. Para los ricos, había una abrumadora sensación de aburrimiento y el constante estímulo para ser educados y educados con muy poca comunicación entre padres e hijos. Para los pobres niños victorianos la vida era muy diferente. Los niños pobres tuvieron que trabajar en trabajos públicos para que sus familias sobrevivieran. Los juguetes no eran más que muñecos hechos en casa o bloques de madera. Por otro lado, su vida familiar estaba más unida y era más amorosa.


¡Descubra por qué y escuche el episodio del podcast a continuación!

En estos días usamos electricidad y gas para alimentar y calentar nuestros hogares y fábricas, pero en la época victoriana estas formas de energía no se habían desarrollado.

El carbón era el combustible principal utilizado, carbón que se extraía de las minas a gran profundidad, y se utilizaba en cantidades más grandes que nunca.

Una razón es que la población aumentó enormemente durante este tiempo, de 19 millones de personas en 1831 a más de 32 millones en 1901.

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Esto se debió a que las mejoras en la salud y los tratamientos médicos significaron que las personas vivían más tiempo y podían tener familias más numerosas.

Estas nuevas familias necesitaban nuevos hogares, y todas necesitaban carbón para la parrilla.

Otra gran razón de la demanda de carbón es que las fábricas estaban surgiendo a un ritmo fenomenal.

Con la expansión de las fábricas durante el período victoriano, hubo una creciente demanda de carbón para alimentar maquinaria, y el carbón siempre ha venido de subterráneos, por túneles oscuros, húmedos y peligrosos.

Gracias a la tecnología, las minas podrían excavarse más profundamente, con túneles estrechos que corren literalmente millas bajo tierra.

Y salpicados a lo largo de estos túneles había niños que podían caber en los espacios más reducidos y trabajar por muy poco dinero. Los trabajos que hacían eran tan malos como los de las fábricas, con la desventaja añadida de que los que trabajan en turnos diurnos solo veían la luz del sol una vez a la semana.

En la mina trabajaban familias enteras, y los niños a menudo tenían hasta cuatro años. La paga era muy baja y, por lo tanto, las familias intentaban ganar todo lo que podían enviando a todos sus hijos a trabajar también.

Era un trabajo extremadamente insalubre y peligroso, y era común que los niños y los adultos resultaran heridos o incluso murieran.

En 1842 se convirtió en ilegal que niños y mujeres trabajaran en las minas, pero las cosas no cambiaron de inmediato.

Solo había un inspector para todo el país y tenía que notificar que visitaría una mina, por lo que fue fácil para los propietarios de minas ignorar el cambio en la ley.

No eran solo minas de carbón en las que la gente solía trabajar ...

La pizarra es un mineral útil porque es ligero y hermético, incluso los romanos la usaban porque era muy versátil. Se extrae de las profundidades del subsuelo y en el Reino Unido se encuentra en varios lugares, pero comúnmente en partes de Gales. Se utiliza hasta el día de hoy para ladrillos y tejas.

Hubo un aumento masivo en la demanda de pizarra en la época victoriana. En 1898, 17.000 trabajadores producían más de medio millón de toneladas de pizarra cada año. Muchos de estos trabajadores eran niños. Entonces, ¿qué causó la demanda?

Una de las razones es el cambio de tecnología. Los nuevos barcos a vapor significaban que podíamos enviar nuestros productos a todo el mundo, y el mundo estaba ansioso por comprarnos. Podríamos enviar barcos llenos de nuestra pizarra a Estados Unidos, haciendo muy ricos a los propietarios de las minas.

La tecnología como la energía a vapor también condujo a muchas fábricas nuevas, y estas fábricas necesitaban tejas de pizarra para sus techos, al igual que las nuevas viviendas que se estaban construyendo para nuestra creciente población, que aumentó en un tercio durante la década de 1900.

Trabajar en las minas de pizarra era, como todo trabajo minero, extremadamente peligroso para los niños, y las explosiones y los derrumbes eran habituales.

Las leyes tardaron en cambiar.

Entre 1840 y 1842, los inspectores del gobierno visitaron las cuencas mineras de Gales y hablaron con muchos niños mineros. Estas entrevistas se presentaron al Parlamento como parte de la Comisión de Investigación sobre el estado de los niños en el empleo.

Aunque las cosas no cambiaron de la noche a la mañana, al menos lo que hizo fue que se prestó atención al público sobre la difícil situación de los niños mineros y, para el cambio de siglo, la escolarización era obligatoria para los menores de 11 años, salvándolos de este trabajo desagradable.

Trabajos de minería que hicieron los niños

Hurriers
• Niños y niñas que trabajaban de rodillas en los túneles más profundos, arrastrando carros de carbón detrás de ellos con cadenas atadas al cinturón.
• Como las minas a menudo estaban empapadas, los niños pasaban todo el día empapados con la ropa mojada.
• Las rodillas con costras eran la menor de sus preocupaciones: apenas las notarías cuando tus músculos gritan y tienes un dolor de espalda paralizante.
• No todos los niños tiraban de carritos: algunos los empujaban con la cabeza (lo que les dejaba calvicie) y otros cargaban carbón por escaleras y pasillos en cestas a la espalda.

Transportistas
• Algunas minas de carbón usaban ponis de pozo para mover el carbón alrededor de las minas. Un transportista guiaría a los caballos desde el frente del carbón hasta el pozo de la mina. Los transportistas generalmente tenían entre 14 y 17 años de edad, y el tamaño era importante: demasiado grande y no cabía en los pozos de la mina.

Tramperos
• Los niños y niñas de hasta 6 años abrían "trampillas" en los túneles cada vez que pasaba un carro. El resto del tiempo se sentaron solos en la oscuridad esperando el próximo carro.
• A menudo no tenían vela porque las velas cuestan dinero. Y no podía dejar su puesto ni por un minuto en caso de que fuera necesario abrir una puerta.
• Aunque aburrido y bastante aterrador, fue un trabajo importante para la seguridad de la mina y los mineros. Mantener las puertas cerradas siempre que fue posible ayudó a detener la acumulación de gases peligrosos.

Chico rompedor
• Niños y niñas que simpurezas separadas del carbón a mano en un triturador de carbón.
• La primera función fue romper el carbón en pedazos y clasificar estos pedazos en categorías de tamaño casi uniforme, un proceso conocido como rotura.
• Pero el carbón a menudo se mezcla con impurezas como roca, pizarra, azufre, cenizas, arcilla o suelo, por lo que la segunda función era eliminar tantas impurezas como fuera posible y clasificar el carbón en función de las impurezas restantes. Esto no era necesario cuando se usaba carbón en métodos de producción de grado industrial artesanal, pero se hizo necesario cuando las economías de escala trasladaron la producción a las primeras fábricas con una mano de obra más grande y esas instalaciones comenzaron a producir vidrio y hierro en mayores cantidades.
• La trituración de carbón era muy peligrosa y difícil, trabajando de forma intensiva 10 horas al día, 6 días a la semana.
• Se sentaban en bancos de madera colocados sobre rampas y cintas transportadoras. Algunos de los muchachos trabajarían encima de los toboganes. Estos muchachos detendrían el carbón metiendo sus botas en la corriente de carbón que fluía debajo de ellos y tratarían de eliminar las impurezas. Otros desviarían el carbón a un conducto horizontal donde se sentaron para recoger el material no deseado antes de que el carbón fuera a los contenedores de carbón limpios.

Lavado de minerales
• Si crees que puedes manejar terribles ampollas heladas, brazos doloridos, largas horas y poco dinero, podrías intentar ser un lavandero lavando el mineral de plomo que tu papá ha desenterrado en una mina de plomo victoriana.
• Primero lo aplasta con un martillo, lo que significa esquivar las pequeñas piezas afiladas que vuelan por el aire cada vez que lo golpea. Luego recoges todas las piezas con tus propias manos y las colocas en un colador en el extremo de un palo. Después de eso viene la parte fría. Bombeas el colador hacia arriba y hacia abajo en un balde de agua helada. No es fácil: el extremo del poste está más alto que tú, así que tienes que saltar para alcanzarlo. Es un trabajo agotador y no dejarás de temblar. Puede que no sea tan malo en verano, pero imagina hacerlo en pleno invierno.

Puede obtener más información sobre la minería del carbón y los trabajos que solían hacer los niños en el Museo Nacional de Minería del Carbón.


Probablemente el peor trabajo de todos

Un tosher en el trabajo c. 1850, tamizado de aguas residuales sin tratar en una de las cloacas húmedas, peligrosas e inexploradas bajo las calles de Londres. De Mayhew & # 8217s London Labor y London Poor.

Vivir en cualquier gran ciudad durante el siglo XIX, en una época en la que el estado proporcionaba pocas redes de seguridad, era presenciar la pobreza y la miseria en una escala inimaginable en la mayoría de los países occidentales de hoy. En Londres, por ejemplo, la combinación de salarios bajos, viviendas espantosas, una población en rápido crecimiento y una atención médica miserable resultó en la división marcada de una ciudad en dos. Una acaudalada minoría de aristócratas y profesionales vivía cómodamente en las zonas buenas de la ciudad, mimados por sirvientes y transportados en carruajes, mientras que la gran mayoría luchaba desesperadamente por vivir en tugurios apestosos donde ningún caballero o dama jamás pisó, y donde la mayoría de los habitantes Los privilegiados ni siquiera tenían idea de que existían. Se trataba de una situación que se ensartó de forma precisa y memorable con Dickens, quien en Oliver Twist presentó a sus horrorizados lectores la guarida de Bill Sikes en la muy real y repugnante Jacob & # 8217s Island, y quién tiene al Sr.Podsnap, en Nuestro amigo mutuo, insisto: & # 8220 no & # 8217t quiero saber sobre eso, no & # 8217t elijo discutirlo, no & # 8217t admito! & # 8221

Fuera de la vista y con demasiada frecuencia fuera de la mente, los trabajadores de la capital británica se las arreglaron, sin embargo, para ganarse la vida de maneras extraordinarias. Nuestro guía para la perdurable rareza de muchas ocupaciones de mediados de la época victoriana es Henry Mayhew, cuyo monumental estudio de cuatro volúmenes de London Labor and the London Poor sigue siendo uno de los clásicos de la historia de la clase trabajadora. Mayhew & # 8211 a quien conocimos por última vez hace un año, describiendo la vida de los vendedores ambulantes de Londres de este período & # 8211 fue un periodista y sociólogo pionero que entrevistó a representantes de cientos de oficios asombrosamente extraños, anotando cada detalle de sus vidas en su propio palabras para compilar un panorama vívido y panorámico de la vida cotidiana en la ciudad de mediados de la época victoriana.

Entre las reuniones más memorables de Mayhew se encontraban los encuentros con el & # 8220 arrancador de huesos, & # 8221 el & # 8220 vendedor de tracto hindú & # 8221, una niña vendedora de berros de ocho años y el & # 8220 buscador puro, & # 8221 cuya Un trabajo sorprendentemente solicitado era recoger el excremento de los perros y vendérselo a los curtidores, que luego lo usaban para curar el cuero. Ninguno de sus sujetos, sin embargo, despertó más fascinación & # 8211 o mayor disgusto & # 8211 entre sus lectores que los hombres que se ganaban la vida forzando la entrada a las alcantarillas de Londres durante la marea baja y deambulando por ellas, a veces por millas, buscando y recolectando los diversos restos arrastrados por las calles de arriba: huesos, fragmentos de cuerda, diversos trozos de metal, cubiertos de plata y, si tenían suerte, monedas cayeron en las calles de arriba y se precipitaron a las alcantarillas.

Una alcantarilla de Londres en el siglo XIX. Este, como lo demuestra el rayo de luz que penetra a través de una rejilla, debe estar cerca de la superficie, otros corren a una profundidad de hasta 40 pies debajo de la ciudad.

Mayhew los llamó & # 8220cazadores de alcantarillas & # 8221 o & # 8220toshers, & # 8221 y el último término ha llegado a definir la raza, aunque en realidad tenía una aplicación bastante más amplia en la época victoriana & # 8211 los toshers a veces trabajaban en la costa del Támesis en lugar de que las alcantarillas, y también esperó en los vertederos de basura cuando se quemaba el contenido de las casas dañadas y luego se tamizaba entre las cenizas en busca de artículos de valor. Sin embargo, en su mayoría fueron celebrados por la vida que les dieron las alcantarillas, lo que fue suficiente para mantener a una tribu de alrededor de 200 hombres, cada uno conocido solo por su apodo: Lanky Bill, Long Tom, One-eyed George, Short- Jack armado. Según los informantes de Mayhew & # 8217s, los tiradores ganaron una vida digna, un promedio de seis chelines al día, una cantidad equivalente a unos 50 dólares en la actualidad. Era suficiente para clasificarlos entre la aristocracia de la clase trabajadora y, como señaló el asombrado escritor, a este ritmo, la propiedad recuperada de las alcantarillas de Londres habría ascendido a no menos de 16320.000 por año. . & # 8221

Sin embargo, el trabajo de los toshers fue peligroso y, después de 1840, cuando se declaró ilegal ingresar a la red de alcantarillado sin permiso expreso, se ofreció una recompensa a cualquiera que les informara, y también fue secreto, hecho. principalmente por la noche a la luz de la linterna. & # 8220Ganaron & # 8217t nos dejaron entrar a trabajar en las costas, & # 8221 se quejó un cazador de alcantarillas, & # 8220 ya que había & # 8217 un pequeño peligro. Temen cómo nos sofocaremos, ¡pero no les importa si nos morimos de hambre! & # 8221

La forma en que los miembros de la profesión mantuvieron su trabajo en secreto es algo así como un rompecabezas, ya que Mayhew deja en claro que su vestimenta era muy distintiva. & # 8220 Estos toshers, & # 8221 escribió,

Se puede ver, especialmente en el lado Surrey del Támesis, vestidos con largos abrigos de terciopelo grasientos, equipados con bolsillos de gran capacidad, y sus miembros inferiores encerrados en pantalones de lona sucios, y cualquier viejo desorden de zapatos & # 8230 se proporciona a sí mismo, además , con un delantal de lona, ​​que se atan alrededor de ellos, y un farol oscuro similar a un policía & # 8217s este se ciñe ante ellos en el pecho derecho, de tal manera que al quitar la sombra, el ojo de buey # 8217 arroja la luz hacia adelante cuando están en una posición erguida & # 8230 pero cuando se agachan, arroja la luz directamente debajo de ellos para que puedan ver claramente cualquier objeto a sus pies. Llevan una bolsa a la espalda y en la mano izquierda una vara de unos siete u ocho pies de largo, en uno de cuyos extremos hay una gran azada de hierro.

Henry Mayhew hizo una crónica de la vida callejera de Londres en las décadas de 1840 y & # 821750, produciendo un relato incomparable de la vida desesperada en las clases trabajadoras & # 8217 con sus propias palabras.

Esta azada era la herramienta vital de los cazadores de alcantarillado y el comercio. En el río, a veces les salvó la vida, porque si, como sucede a menudo, incluso a los más experimentados, se hundieran en algún lodazal, inmediatamente arrojan el palo largo armados con la azada, y con ella agarrando cualquier objeto al alcance, por lo tanto, pueden extraerse por sí mismos. & # 8221 En las alcantarillas, la azada era invaluable para excavar en el lodo acumulado en busca de los restos enterrados que podrían limpiarse y venderse.

Saber dónde encontrar las piezas de detritus más valiosas era vital, y la mayoría de los ladrones trabajaban en bandas de tres o cuatro, dirigidas por un veterano que con frecuencia tenía entre 60 y 80 años. Estos hombres conocían la ubicación secreta de las grietas que se encontraban sumergidas bajo la superficie de las aguas de alcantarillado, y era allí donde con frecuencia se alojaba el dinero en efectivo. & # 8220 A veces & # 8221 Mayhew escribió, & # 8220 sumergen su brazo hasta el codo en el barro y la suciedad y traen chelines, seis peniques, medias coronas y, ocasionalmente, medio soberanos & # 160 y soberanos. Siempre encuentran estas monedas en el borde superior entre los ladrillos en la parte inferior, donde el mortero se ha desgastado. & # 8221

La vida debajo de las calles de Londres podría haber sido sorprendentemente lucrativa para el buscador de alcantarillado experimentado, pero las autoridades de la ciudad tenían un punto: también era difícil, y la supervivencia requería un conocimiento detallado de sus muchos peligros. Hubo, por ejemplo, compuertas que se levantaron durante la marea baja, liberando un maremoto de agua llena de efluentes en las alcantarillas inferiores, lo suficiente para ahogar o hacer pedazos a los incautos. Por el contrario, los arrogantes que se adentraban demasiado en el interminable laberinto de pasajes se arriesgaban a quedar atrapados por una marea creciente, que entraba a raudales por las salidas a lo largo de la costa y llenaba las alcantarillas principales hasta el techo dos veces al día.

Sin embargo, el trabajo no era insalubre, o eso creían los mismos cazadores de alcantarillas. Los hombres que conoció Mayhew eran fuertes, robustos e incluso de tez florida, a menudo sorprendentemente longevos & # 8211 gracias, quizás, a los sistemas inmunológicos que se acostumbraron a trabajar a fondo & # 8211 y firmemente convencidos de que el hedor que encontraban en los túneles & # 8220 contribuye de diversas formas a su salud general. & # 8221 Tenían más probabilidades, pensó el escritor, de contraer alguna enfermedad en los barrios marginales en los que vivían, el más grande y más superpoblado de los cuales estaba en Rosemary Lane, en la zona más pobre del sur. lado del río.

Se accede a este patio a través de una entrada oscura y estrecha, apenas más ancha que una puerta, que discurre por debajo del primer piso de una de las casas de la calle contigua. La cancha en sí tiene unos 50 metros de largo y no más de tres metros de ancho, rodeada de altas casas de madera, con estribos sobresalientes en muchos pisos superiores que casi excluyen la luz y les dan la apariencia de estar a punto de caer sobre las cabezas. del intruso. La corte está densamente habitada & # 8230. Mi informante, cuando cesó el ruido, explicó el asunto de la siguiente manera: & # 8220 Verá, señor, hay & # 8217 más de treinta casas en este patio de aquí, y no menos de ocho habitaciones en cada casa ahora allí & # 8217s nueve o diez personas en algunas de las habitaciones, lo sé, pero solo di cuatro en cada habitación y calcule a qué viene eso. & # 8221 Lo hice, y para mi sorpresa, encontré que era 960. & # 8220 Bueno, & # 8221 prosiguió mi informante, riendo y frotándose las manos con evidente deleite por el resultado, & # 8220 también puede agregar un par de cientos a la cola de ellos para ganar peso, ya que no estamos preocupados cien o dos de una manera u otra en estos lugares. & # 8221

Una pandilla de alcantarillados empleados por la ciudad, a diferencia de los toshers, en una alcantarilla de Londres a finales del siglo XIX.

Aún no se ha encontrado ningún rastro de los cazadores de alcantarillas antes del encuentro de Mayhew con ellos, pero no hay razón para suponer que la profesión no era antigua. Londres había poseído un sistema de alcantarillado desde la época romana, y algunos trabajos de construcción medievales caóticos fueron regulados por Henry VIII & # 8217s Bill of Sewers, emitido en 1531. El proyecto de ley estableció ocho grupos diferentes de comisionados y los encargó de mantener los túneles en su distrito en en buen estado, aunque dado que cada uno seguía siendo responsable de una sola parte de la ciudad, el arreglo garantizaba que la red de alcantarillado en proliferación no se construiría con un estándar uniforme y se registraría en un mapa único.

Por lo tanto, nunca fue posible afirmar con certeza exactamente cuán extenso era el laberinto en Londres. Las estimaciones contemporáneas corrían hasta 13,000 millas, la mayoría de estos túneles, por supuesto, eran demasiado pequeños para que los arrojaran, pero había al menos 360 alcantarillas principales, tapiadas en el siglo XVII. Mayhew notó que estos túneles tenían una altura promedio de 3 pies y 9 pulgadas, y dado que 540 millas de la red fueron inspeccionadas formalmente en la década de 1870, no parece mucho sugerir que quizás mil millas de túnel fueran realmente navegables para un hombre determinado. La red fue ciertamente suficiente para asegurar que cientos de millas de túneles inexplorados permanecieran desconocidos incluso para los más experimentados entre los lanzadores.

Los enjuagues de alcantarillado operan una de las compuertas subterráneas que ocasionalmente resultaron fatales para los arrogantes incautos atrapados río abajo por la inundación inesperada.

No es de extrañar, en estas circunstancias, que proliferaran las leyendas entre los hombres que se ganaban la vida en los túneles. Mayhew registró uno de los fragmentos más notables del folclore común entre los toshers: que una & # 8220raza de cerdos salvajes & # 8221 habitaba las alcantarillas debajo de Hampstead, en el extremo norte de la ciudad. Esta historia & # 173 & # 8211 un precursor de los cuentos de & # 8220 caimanes en las alcantarillas & # 8221 escuchado en Nueva York un siglo después & # 8211 sugirió que una cerda preñada

por algún accidente bajó por la alcantarilla a través de una abertura, y, alejándose del lugar, arrojó basura y crió a sus crías en el desagüe alimentándose de los despojos y la basura que se lavaba en él continuamente. Aquí, se alega, la raza se multiplicó enormemente y se ha vuelto casi tan feroz como numerosa.

Afortunadamente, explica la misma leyenda, los cerdos negros que proliferaron debajo de Hampstead fueron incapaces de atravesar los túneles para emerger por el Támesis, la construcción de la red de alcantarillado los obligó a cruzar Fleet Ditch & # 8211 un río tapiada & # 8211 & # 8220 y tal como está la obstinación de un cerdo a nadar contra El arroyo, los cerdos salvajes de las alcantarillas invariablemente se abren camino de regreso a sus lugares originales y, por lo tanto, nunca se los puede ver. & # 8221

Un segundo mito, mucho más creído, habla de la existencia (registro de Jacqueline Simpson y Jennifer Westwood) & # 8220 de una misteriosa Reina Rata que trae suerte & # 8221:

Se trataba de una criatura sobrenatural cuya verdadera apariencia era la de una rata; seguía a los que lanzaban, de manera invisible, mientras trabajaban, y cuando veía a uno, imaginaba que se convertiría en una mujer de aspecto sexy y lo abordaría. Si le daba una noche para recordar, ella le daría suerte en su trabajo, seguro que encontraría mucho dinero y objetos de valor. No necesariamente adivinaría quién era ella, porque aunque la Reina Rata tenía ciertas peculiaridades en su forma humana (sus ojos reflejaban la luz como un animal y tenía garras en los dedos de los pies), probablemente no las notaría mientras hacía amor en algún rincón oscuro. Pero si sospechaba y hablaba de ella, su suerte cambiaría de inmediato y bien podría ahogarse o sufrir algún accidente horrible.

Reparación de la alcantarilla Fleet. Este era uno de los canales principales debajo de Londres, y llevaba las aguas de lo que una vez había sido un río sustancial, hasta que la expansión de la ciudad hizo que se construyera y se sumergiera.

Una de esas tradiciones fue transmitida en la familia de un tosher llamado Jerry Sweetly, quien murió en 1890 y finalmente se publicó más de un siglo después. Según esta leyenda familiar, Sweetly se había encontrado con la Reina Rata en un pub. Bebieron hasta la medianoche, fueron a un baile, & # 8220 y luego la chica lo llevó a un almacén de trapos para hacer el amor. & # 8221 Mordido profundamente en el cuello (la Reina Rata solía hacer esto con sus amantes, marcándolos para que nadie más rata les haría daño), dulcemente arremetió, haciendo que la niña desapareciera y reapareciera como una gigantesca rata en las vigas. Desde este punto de vista, le dijo al chico: & # 8220T & # 8217 tendrás suerte, tío, ¡pero no has terminado de pagarme todavía! & # 8221

Ofender a la Reina Rata tuvo graves consecuencias para Sweetly, según la misma tradición. Su primera esposa murió al dar a luz, la segunda en el río, aplastada entre una barcaza y el muelle. Pero, como lo prometió la leyenda, los hijos de los tosher & # 8217 tuvieron suerte, y una vez en cada generación de la familia Sweetly nació una niña con ojos desiguales: uno azul, el otro gris, el color del río.

Las Reinas Ratas y los míticos cerdos de alcantarilla no eran los únicos peligros a los que se enfrentaban, por supuesto. Muchos de los túneles en los que trabajaban se estaban derrumbando y en ruinas & # 8211 & # 8220 los ladrillos de la alcantarilla de Mayfair, & # 8221 Peter Ackroyd, & # 8220 se decía que estaban tan podridos como un pan de jengibre que podrías haberlos sacado con una cuchara & # 8221 & # 8211 y en ocasiones colapsaron, sepultando a los incautos cazadores de alcantarillas que los molestaban. También eran comunes las bolsas de gases sofocantes y explosivos como el & # 8220 hidrógeno sulfurado & # 8221 & # 160, y nadie podía evitar el contacto frecuente con todo tipo de desechos humanos. El infinitamente curioso Mayhew registró que el & # 8220deposit & # 8221 encontrado en las alcantarillas

Se ha descubierto que comprende todos los ingredientes de las fábricas de gas y varias fábricas de productos químicos y minerales, perros, gatos, gatitos y ratas muertos, despojos de los mataderos, a veces incluso las entrañas de los animales. , estiércol de los establos, los desechos de los orzuelos de cerdo, la tierra nocturna, las cenizas, el mortero podrido y la basura de diferentes tipos.

El nuevo sistema de alcantarillado de Joseph Bazalgette # 8217 limpió el Támesis de suciedad y salvó a la ciudad del hedor y cosas peores, además de proporcionar a Londres un nuevo hito: The Embankment, que todavía corre a lo largo del Támesis, fue construido para cubrir nuevas súper alcantarillas que llevó el efluente de la ciudad de forma segura al este hacia el mar.

Que las alcantarillas del Londres de mediados del siglo XIX estaban sucias está fuera de toda duda, hubo un consenso generalizado, dice Michelle Allen, que los túneles eran volcanes de inmundicia, llenos de venas de putrefacción, listos para explotar en cualquier momento en un torbellino de gas nauseabundo. y envenenar a todos aquellos a quienes no lograron sofocar. & # 8221 Sin embargo, esto, insistían los propios arrogantes, no significaba que las condiciones de trabajo en Londres fueran del todo intolerables. Las alcantarillas, de hecho, habían funcionado de manera bastante eficiente durante muchos años, sobre todo porque, hasta 1815, se les exigía poco más que llevarse las lluvias que caían en las calles. Antes de esa fecha, las letrinas de la ciudad se descargaban en pozos negros, no en la red de alcantarillado, e incluso cuando se cambiaron las leyes, los excrementos tardaron algunos años en acumularse.

Sin embargo, a fines de la década de 1840, las alcantarillas de Londres se estaban deteriorando drásticamente y el propio Támesis, que recibió sus descargas sin tratar, estaba efectivamente muerto. Para entonces, era el vertedero de 150 millones de toneladas de residuos cada año, y cuando hacía calor el hedor se hacía intolerable, la ciudad debe su actual red de alcantarillado al & # 8220Great Stink of London & # 8221, el infame producto de un largo período. verano de 1858, que produjo un miasma tan opresivo que tuvo que ser evacuado el Parlamento. La necesidad de una solución se hizo tan obvia que el ingeniero Joseph Bazalgette, que pronto sería Sir Joseph, una nación agradecida, gracias por su ingeniosa solución al problema, se empleó para modernizar las alcantarillas. La idea de Bazalgette & # 8217 era construir un sistema completamente nuevo de súper alcantarillas que corrían a lo largo del borde del río, interceptaban la red existente antes de que pudiera descargar su contenido y las llevaban más allá del borde este de la ciudad para ser procesadas en nuevas plantas de tratamiento.

La salida de una alcantarilla de Londres antes de las mejoras de Bazalgette & # 8217, de Punch (1849). Estos desagües eran los puntos por los que los arrojadores entraban en el laberinto subterráneo que tan bien llegaron a conocer.

Sin embargo, incluso después de que los túneles se deterioraron y se volvieron cada vez más peligrosos, lo que un tosher temía más que cualquier otra cosa no era la muerte por asfixia o explosión, sino los ataques de ratas. La mordedura de una rata de alcantarilla era un asunto serio, como explicó otro de los informantes de Mayhew, Jack Black, el Destructor de ratas y topos de Su Majestad, cuando la mordedura es mala, y # 8221 Black dijo, & # 8220 it supura y forma un núcleo duro en la úlcera, que palpita mucho. Este núcleo es tan grande como un ojo de pescado hervido y tan duro como una piedra. Generalmente corto la mordida limpia con una lanceta y aprieto & # 8230. Me han mordido en casi todas partes, incluso donde no puedo nombrarlo, señor.

Hubo muchas historias, concluyó Henry Mayhew, de toshers & # 8217 encuentros con tales ratas, y de ellas & # 8220 matando a miles & # 8230 en su lucha por la vida & # 8221, pero la mayoría terminó mal. A menos que estuviera en compañía, para que las ratas no se atrevieran a atacar, el cazador de alcantarillas estaba condenado. Seguía luchando, usando su azadón, & # 8220 hasta que por fin los enjambres de cosas salvajes lo dominaban. & # 8221 Luego caía luchando, su cuerpo despedazado y los andrajosos restos sumergidos en aguas residuales sin tratar, hasta que, un Pocos días después, se convirtió en un ejemplo más de los detritos de los túneles, a la deriva hacia el Támesis y su inevitable descubrimiento por parte de otra banda de tiradores & # 8211 que encontrarían los restos de su difunto colega & # 8220 recogidos hasta los huesos & # 8221.

Peter Ackroyd. Londres bajo. Londres: Vintage, 2012 Michele Allen. Limpiando la ciudad: geografías sanitarias en el Londres victoriano. Atenas: Prensa de la Universidad de Ohio, 2008 Thomas Boyle. Cerdos negros en las alcantarillas de Hampstead: debajo de la superficie del sensacionalismo victoriano. Londres: Viking, 1989 Stephen Halliday. El gran hedor de Londres: Sir Joseph Bazelgette y la limpieza de la metrópolis victoriana. Stroud: Sutton Publishing, 1999 & # 8216A London Antiquary & # 8217. Diccionario de jerga moderna, cantinela y palabras vulgares & # 8230 Londres: John Camden Hotten, 859 Henry Mayhew. Personajes y ladrones de Londres. Londres: Folio, 1996 Liza Picard. Londres victoriano: la vida de una ciudad, 1840-1870. Londres: Weidenfeld & amp Nicolson, 2005 & # 160 Jennifer Westwood y Jacqueline Simpson. The Lore of the Land: A Guide to England & # 8217s Legends, desde Spring-Heeled Jack hasta Witches of Warboys. Londres: Penguin, 2005.


El museo de cosas ridículamente interesantes

Las primeras imágenes fotográficas de finales de la década de 1820 tuvieron que exponerse durante horas para poder capturarlas en película. Las mejoras en la tecnología llevaron a que este tiempo de exposición se redujera drásticamente a minutos, luego segundos, a lo largo del siglo XIX. Pero mientras tanto, las largas exposiciones nos dieron algunas convenciones inconfundibles de la fotografía victoriana, como las posturas rígidas y los rostros serios de personas que intentaban permanecer perfectamente quietas mientras se tomaba la fotografía.

Parece que los niños estaban tan inquietos entonces como lo son hoy, porque se desarrolló otra convención divertida: fotografías que contienen madres ocultas que intentan mantener a sus pequeños lo suficientemente quietos para una imagen no borrosa. Estos fantásticos retratos de niños (encontrados a través de Retronaut) contienen a su madre, disfrazada de sillas o camuflada bajo mantas decorativas detrás de ellos. ¿Puedes ver a todas las madres (y a un padre)?

// Via Retronaut y el grupo de flickr The Hidden Mother. ¡Muchas gracias a mi adorable madre por enviarme el enlace a estas imágenes! Prometo que la próxima vez que hagamos una foto familiar no haremos que te escondas debajo de una manta.

ACTUALIZACIÓN 07/04/12: Para obtener más imágenes de Hidden Mother, consulte el seguimiento de esta publicación, & # 8220Más madres ocultas en la fotografía victoriana: ¿fotografías post-mortem o no? & # 8220

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163 comentarios

¡Qué tradición tan peculiar que me aterroriza! Parecen fantasmas.

Si la totalidad o algunas de las fotos fueron tomadas post mortem será discutible sin la procedencia de las fotos.

Sin embargo, quisiera señalar que el niño de la izquierda en la foto # 2 tiene las manos muy oscuras. Es poco probable que sea un efecto de meras sombras, pero probablemente el efecto de la acumulación de sangre (http://en.wikipedia.org/wiki/Livor_mortis). Ese niño probablemente había muerto antes que los hermanos. Como genealogista, conozco a unos 10 hermanos de mi familia que murieron EN UNA SEMANA. A veces, los fotógrafos no estaban disponibles inmediatamente después de la muerte.

Los victorianos también eran exigentes con la limpieza debido al conocimiento de las enfermedades causadas por gérmenes (Pasteur 1860). Existe la posibilidad de que algunas de estas & # 8220 madres escondidas & # 8221, mientras intentaban obtener ese & # 8220 un último recuerdo & # 8221 de niños fallecidos, también trataban de protegerse de la captura de lo que había matado a sus hijos y que podría ser pasó a los niños supervivientes. Esto habría sido especialmente importante durante las epidemias de enfermedades, ya que fue mucho antes de los antibióticos.

En la época victoriana, los muertos se preparaban en casa. Tanto las bodas como los funerales se llevaban a cabo desde los salones domésticos, no por lo general desde las iglesias. Los cuerpos se limpiaron y prepararon en casa, y las familias rurales hicieron sus propios ataúdes y enterraron a los niños en sus propias granjas. Hoy estamos muy lejos de la muerte.

La fotografía de bebés muertos continúa en la actualidad, pero es socialmente inaceptable hablar de ella. Sin embargo, pregúntele a cualquier enfermera de la sala de obstetricia o pediatría de su hospital local acerca de las prácticas de fotografía de bebés nacidos muertos y niños fallecidos. Los niños muertos son uno de los últimos tabúes de la cultura moderna. Sé. Nadie quiere ver la foto de mi hijo.

En el # 8, puedes ver el cuerpo parado detrás del niño & # 8230.

los niños de las fotos no han fallecido, ya que el séptimo desde arriba es el abuelo de Clive Palmers.

Reblogueé esto en Memory Box y comentó:
Gostavamos de restaurar algumas fotos como estas!

Me encantan las fotos antiguas y las # 8217 siempre lo han hecho, mi granfoke y las # 8217 tenían mucho, pero cuando las pegaron se perdieron, bueno, una gran foto y las # 8217 me gustaría ver más gracias xxx

Muchas gracias por compartir esto con todas las personas.
¡realmente reconoces de qué estás hablando!

Marcado como favorito. Por favor, también hable con mi sitio web =). Es posible que tengamos un enlace
cambiar arreglo entre nosotros

Las imágenes n. ° 3 y n. ° 8 anteriores tienen soportes detrás de ellas & n. ° 8212 ¿significa esto que han fallecido? ¿O fue esta una técnica que también se usó para sujetos vivos, para ayudarlos a mantener la cabeza quieta?

Los soportes se utilizaron principalmente en sujetos vivos. A veces, con un niño inquieto, un padre o incluso un asistente de fotógrafos sostenían al niño para tranquilizarlo. Invariablemente, en estas imágenes habría dedos de manos y pies borrosos, los ojos casi siempre estaban dibujados. Al mirar algunas de estas imágenes, estoy convencido de que varias son post mortem, la mayoría están vivas. hermano.

Muchos de los niños retenidos por su madre oculta están muertos. Los victorianos eran realmente espeluznantes. En muchas de las fotos, varios niños están muertos ya que en ese momento había una alta tasa de mortalidad infantil. Es por eso que puedes ver que generalmente están sostenidos por gradas. En cuanto a los ojos abiertos. Eran de vidrio o pintados. Memento Mori era muy popular en ese entonces. Se utilizó a mamá para levantar y cubrir a un niño muerto para que pareciera una silla. Por qué se necesitaba la necesidad de cubrir la cara de las mamás está más allá de mi comprensión.

no, no están muertos. Tuvieron que quedarse quietos durante muchos minutos para obtener una imagen clara, por eso se ven tan estáticos. Echa un vistazo a otras imágenes de la época, y todo el mundo parece una estatua, inmóvil e irreal.

Fotografiar a una madre con un hijo fallecido no solo imparte al niño algo de la vitalidad de la madre, sino que también transmite algo del sentimiento de muerte en la madre. Adultos fotografiados en sus ataúdes, una tarea que tuve que realizar varias veces, nunca tuve una persona viva en las fotografías.

¿Qué pasa con la posibilidad de que no sea una madre debajo de la manta, sino una niñera o asistente de fotógrafo & # 8217s? Además, sobre STANDS & # 8230. Tengo mi propia foto familiar de 1872 & # 8217 de mi bisabuelo (Winthrop Travell) y sus hermanos. Están vestidos formalmente, posados ​​de manera incómoda, con soportes detrás de ellos (hermano mayor de 3 años atado a una silla), con expresiones rígidas en sus rostros. Todos los hermanos vivieron hasta la vejez.

No, no hay fotos muertas en absoluto. La única razón por la que hicieron que los padres parecieran & # 8220props & # 8221 es que la foto era solo de los niños. Mi mamá tenía fotos de sus abuelos / padres que se veían así. Si fuera una moda pasajera, sólo se hizo cuando no se podía confiar en que los niños se quedaran quietos. Tienes que recordar que sacar una foto como esta era MUY MUY caro en ese entonces. Solo tienes una toma y no quieres que el niño se mueva y arruine la imagen. Esa es la razón por la que el niño está siendo sostenido por la cabeza y no estaba lo suficientemente quieto. Estas no son fotos muertas y es ridículo creer que lo están. Hay muchas fotos victorianas reales y más recientes de niños que pasaron. La razón por la que fueron fotografiados una vez que murieron fue más o menos lo que ya se mencionó. Las fotos eran caras. Un niño podría morir y nunca haber sido fotografiado en toda su vida. O incluso alguien mayor, puede que no haya habido más que algunas fotos de ellos en toda su vida. Esta era la única forma que tenían de intentar recordar a esa persona. Incluso cuando era joven, mi mamá me dijo una vez que las fotos que tomaba todos los años antes de que yo comenzara la escuela le costaban una semana y un cheque de pago. Principios de los 60. Y mi mamá ganaba dinero decente para una mujer en ese entonces. Así que no, estas no son fotos muertas. Son solo fotos normales y los padres no querían que los niños se equivocaran y que se desperdiciara el dinero que tanto les costó ganar.

Mi hermano me recomendó que me guste este sitio web. Una vez tuvo toda la razón.
Este envío realmente me alegró el día. ¡No puedes creer simplemente cuánto tiempo he dedicado a esta información! ¡Gracias!

La etiqueta de duelo en ese entonces era muy extrema, ¿cómo es que una foto de la tarde es más espeluznante que usar joyas hechas con el cabello del difunto o las restricciones en la ropa y las interacciones sociales?

Qué colección tan asombrosa & # 8230 .. y la razón por la que me topé con su fantástico sitio web, mi cuñada había mencionado el fenómeno & # 8216hidden mother & # 8217.

¡Esto es muy interesante! Tengo una licenciatura en historia, escribo ficción victoriana y de finales de siglo, y escribo un blog que se centra en los mismos períodos de tiempo y nunca he oído hablar de esto. Cosas realmente geniales. Definitivamente voy a compartir esta publicación con mis lectores. ¡Gracias por publicarlo!

Atentamente,
Stephanie Carroll
Autor de A White Room (julio de 2013)
El blog del historiador desquiciado

¡Amo estas imágenes! La primera fotografía, por cierto, fue tomada en 1839. La mayoría de estas imágenes no podrían haber sido anteriores a la década de 1850 con los procesos utilizados. Las primeras fotografías que se utilizaron para el retrato tuvieron entre 10 y 15 minutos de exposición. Sigue siendo muy largo e incómodo, pero no del todo horas.

Creo que & # 8220 # 10 & # 8221 podría estar muerto & # 8230 porque esa clavija en el piso detrás de él es un aparato que fue inventado en ese entonces para apoyar a las personas en una posición de pie & # 8230 se puede ver en el piso detrás de su pierna derecha.

Gran publicación, he visto las fotos de los niños muertos, todas muy conmovedoras & # 8230

¿Qué te hace pensar que estas son madres? Probablemente sean enfermeras, niñeras, otros sirvientes domésticos indignos de estar en un retrato de familia.

No he leído los comentarios correctamente en mi teléfono ahora y los leeré en una computadora portátil, pero el libro Wisconsin Death Trip tiene una sección sobre fotos de niños muertos. Estuvo de moda alrededor de 1895 en Estados Unidos. Los niños están claramente muertos y algunos están en ataúdes.
Hay algunos niños feos en estas fotos, pero ninguno obviamente muerto.

Pingback: Fotografía infantil victoriana de Bizaar | Fotografía de Lexington

¡Todavía me sorprende que sigan enfocados, incluso si la madre está allí para sujetarlos! ¡Pero se ven un poco raros! ¡Algunos no están muy bien disfrazados!

Aún es mejor que las fotos victorianas de niños muertos. Esos son los más espeluznantes.

Esto es tan interesante. Me encantan las fotografías antiguas y tengo una pequeña colección. No estoy seguro de si alguno de ellos ha fallecido, pero recientemente me encontré con un tablero de Pinterest con todas las publicaciones. Las fotos y muchas de las prendas y poses eran las mismas para las fotos de los no fallecidos, pero definitivamente podía decir que la mayoría estaban muertas. Aunque estoy seguro de que hay fotos de post mort. que yo no sería capaz de notar la diferencia.
PD: este sitio es mi aliado, ¡nuevo seguidor aquí!

Ponga un enlace a esto en mi blog. :)

¡Increíble! De hecho, es un párrafo asombroso, tengo una idea muy clara
concerniente a este párrafo.

¿El tercero de abajo es una mujer? Llevan pantalones. Asumiría que fue el padre o quizás un asistente de fotógrafo.

El niño de la segunda imagen definitivamente ha fallecido. Puedes ver el soporte detrás de él a sus pies, y la madre tiene la cabeza erguida. 100% fallecido.

Las niñeras y las criadas no necesariamente deberían estar ocultas & # 8212 muchas fotos estadounidenses muestran a los cuidadores sosteniendo o posando con sus cargas, vea las fotos tomadas antes / durante la Guerra Civil estadounidense.

Eso es & # 8217 en Estados Unidos. En Inglaterra, los sirvientes serían invisibles. Las institutrices y las niñeras no recibieron respeto y hubiera sido inapropiado que se las fotografiara con los niños. Después de todo, solo eran sirvientes.

Teniendo en cuenta el origen social de esos niños, creo que no es la madre la que se esconde aquí, sino probablemente la niñera. Estos eran niños de clase alta & # 8211 sería indigno que sus madres fueran reducidas a muebles y camufladas bajo mantas y cortinas. En cambio, posan junto a sus hijos con sus mejores ropas y joyas. Sin embargo, lo que se aplicó a la & # 8220mistress & # 8221 obviamente no & # 8217t se aplicó a la ayuda. Niñeras y nodrizas criaron a los niños desde que nacieron y su presencia era necesaria para mantener la calma a los más pequeños. Sin embargo, verían & # 8220mar & # 8221 la imagen, si aparecieran junto a los niños fotografiados. Es por eso que tuvieron que disfrazarse como parte de la decoración (implicaciones interesantes aquí con respecto al estatus social de los sirvientes en la época victoriana).

Me pregunté si a alguien se le ha ocurrido que algunas de las & # 8216mothers & # 8217 ocultas pueden no ser las madres en absoluto. La fotografía no estaba abierta a las masas & # 8211 demasiado cara & # 8211 pero he notado que varios de los retratos de grupos de madres e hijos o simplemente de niños que existen en mi propia familia se han tomado en la época del padre & # 8217s o la muerte de la madre. En nuestros retratos, los niños no han tenido menos de seis años, por lo que no es necesaria una & # 8216 madre escondida & # 8217. Con los bebés y los niños pequeños, entiendo perfectamente que tal vez una tía o abuela & # 8216 & # 8217 propondría & # 8217 a los niños para la fotografía, pero estaría oculta. Sin embargo, la ropa de los niños en la mayoría de las imágenes mostradas no tiene & # 8217t la apariencia de & # 8216mourning & # 8217 como ciertamente la nuestra & # 8211 black de la cabeza a los pies, incluidas las cintas para el cabello de la niña.
También he visto un soporte utilizado tanto para adultos como para niños que tenía una abrazadera semicircular que se ajustaba alrededor de la parte posterior del cuello para mantener la cabeza en posición, la parte más esencial del cuerpo para mantenerse quieta.
Por último, creo que aquellos que consideran que algunas de las fotografías anteriores son de niños fallecidos, obviamente (aunque afortunadamente) nunca han visto un cadáver & # 8211 ninguna cantidad de maquillaje o arreglo artístico puede ocultar el hecho cuando estás mirando lo que ya no es una persona viva que respira.

Es un buen punto que en realidad no sean madres. Mucha gente también ha argumentado que muchas de las figuras ocultas probablemente no eran parientes en absoluto, sino asistentes de estudio de fotografía. Gracias por el comentario.

Sé que llegué tarde para responder, pero debo decir que el número 2 tiene flores, y esta línea se repitió en algunos de los enlaces: & # 8220Las flores también eran un accesorio común en la fotografía post-mortem de todo tipo. & # 8221

Con todo, un artículo y comentarios muy interesantes. ¡Gracias por ayudar a mover mi viernes a las 5:00!

¡Es muy gracioso! Mamá y # 8217 todavía están haciendo lo mismo hoy: enviando a sus hijos al mundo y sudando con la esperanza de que se porten bien. Dios no quiera que alguien piense que yo tuve algo que ver con que mi hijo sea algo más que naturalmente perfecto, o que se quede quieto.

Llegué tarde a esta publicación / discusión (la vi en Reddit), pero solo quería decir que mi prima dio a luz a un niño muerto que nació casi a término. Lo limpiaron y vistieron, y la familia lo abrazó y tomó varias fotografías. En ese momento pensé que era un poco extraño / espeluznante, pero obviamente su decisión y parte de su proceso de duelo.
Esto me recuerda que quizás sea simplemente la naturaleza humana.

algunos de los niños mencionados como posiblemente fallecidos, tienen brazos o piernas un poco borrosos.
También me viene a la mente que durante este tiempo se consideraba normal dar heroína a los niños para la tos. estos niños podrían simplemente estar drogados.

Si va a este enlace, http://margaretgunnng.blogspot.com/2012/01/i-see-dead-people-victorian-post-mortem.html, en realidad muestra un dibujo de los stands utilizados & # 8230 soooooo ¡Siniestro!

Otro ángulo sobre el tema de los padres ocultos en las fotografías: han regresado debido a las regulaciones de pasaportes que requieren que incluso los niños recién nacidos tengan pasaportes con foto.

Sin embargo, es curioso: tengo una docena de fotos desde 1930 hasta hoy con adultos ocultos sosteniendo a los niños en su lugar. Al menos en mi familia, esto es habitual hasta hoy. Incluso mi hijo tiene algunas fotos con alguien detrás de una cortina o un sillón cuando era un bebé.

Solía ​​tomar retratos de bebés colocando una manta de bebé blanca sobre mi hombro izquierdo, el bebé sentado en mi mano izquierda y sostenía su torso con mi mano derecha, que también tenía la liberación de la cámara. Un padre o un hermano se paraba cerca de la cámara y tan pronto como aparecía la sonrisa, se tomaba la fotografía. Tuve algunas innovaciones que los fotógrafos del siglo XIX no tenían & # 8217t, cámara de película con obturador de hoja y no olvidemos la iluminación estroboscópica & # 8230 Solo necesitaba la sonrisa durante 1/1000 seg. La forma en que posé a los bebés parecía como si estuvieran sentados solos.

No estoy de acuerdo en que estos representen a niños fallecidos. Tengo poca experiencia con fotografías de momento mori, pero dos pensamientos:
He posado para fotografías tipográficas (como modelo de arte para adultos) y puedo decirles que los niños a) ABSOLUTAMENTE se beneficiarían de un soporte o utilería. Es difícil mantener la pose como un adulto bien intencionado, sería casi imposible para un niño inquieto. Su cabeza y extremidades se cansan rápidamente y es difícil permanecer perfectamente quieto durante los 8-13 segundos que requiere la toma yb) Las cámaras anticuadas de este tipo son bastante extrañas porque cuando la lente está abierta hay una luz detrás. Por lo tanto, mirar directamente a la lente durante el tiempo requerido es increíblemente difícil y las veces que lo he probado es casi imposible no parpadear. Por lo tanto, habría sido necesario apartar la mirada de la lente. Solo algunas observaciones personales.

Gracias por compartir la experiencia personal. Supongo que estas fotos replicaron los métodos originales y representarían claramente los procedimientos utilizados en los años 1800 & # 8217. He tenido dificultades para convencer a la gente del tiempo de exposición. Por lo general, se refieren a él en minutos, pero eso es inexacto. Fue mucho más largo, pero cuando se convirtió en la corriente principal, se redujo a segundos. No suena demasiado largo, pero sí lo suficiente como para necesitar ayuda para mantenerse quieto. En algunas de las fotos de arriba se puede ver el desenfoque causado por el movimiento del niño. Un & # 8220dead & # 8221 regala que el niño está vivo y bien. Lo siento, no pude resistir el juego de palabras. )

Infórmese sobre la historia de la fotografía antes de lanzar fechas. No hubo película como base fotográfica hasta la década de 1870 (dejando de lado experimentos aislados). La fotografía permanente más antigua que se conserva con éxito es de 1826 en una placa de PEWTER (METAL) de Nicéphore Niepce. El primer proceso fotográfico viable, que era esencialmente una imagen positiva directa en una PLACA DE PLATA COBRE, fue anunciado por Louis Daguerre en 1839 en París. El primer proceso negativo-positivo (en PAPER NEGATIVES) fue presentado al público por J. Fox Talbot aproximadamente al mismo tiempo. Etcétera. Como mínimo, cualquier persona con conocimientos generales básicos consideraría 1839 (Daguerrotipo) como un punto de partida importante para la fotografía tal como la conocemos hoy (pero muy diferente de cómo la conocemos hoy). El hecho de que sea el siglo XIX no significa que cualquier década y año sea suficiente. ¿De dónde diablos sacaste & # 8220 finales de la década de 1820 & # 8221?

Reconozco que usar la palabra & # 8216film & # 8217 en la primera oración fue un descuido en la edición, pero como tú mismo dijiste, fue en 1826 cuando Niepce logró crear la primera imagen fotográfica permanente & # 8230that & # 8217s where the hell I Obtuve a fines de la década de 1820. Esta no era una publicación que detallaba los primeros experimentos con procesos fotográficos o afirmaba los puntos de partida más importantes de la fotografía tal como la conocemos hoy, sino sobre una divertida convención fotográfica que se desarrolló muchos años después. Este es el arte imperfecto de escribir para una audiencia amplia y no para una revista arbitrada, Curmudgeon Academicus: para dar un breve contexto de por qué se desarrolló algo, es posible que tenga que reducir conceptos complejos y épocas de la historia en una sola oración o palabra ( piense, por ejemplo, cuando la gente se refiere al & # 8216Ancient World & # 8217). Aprecio su obvia pasión por la historia de la fotografía y su ojo para los detalles, pero su punto estaría mejor servido con una actitud menos condescendiente. Nadie respeta a Comic Book Guy.

¡Esa fecha de hecho es un punto crucial en la historia de la fotografía, Chelsea! Puede que haya necesitado ocho horas de exposición, pero demostró que se podía hacer. Su referencia a & # 8220film & # 8221 no & # 8217t me molestó en lo más mínimo y & # 8217m muy consciente de ello & # 8217s historia. Este no es el lugar para criticar la semántica. Y tienes razón, si hubiera sido un error vital en el tema, la cortesía y el tacto ganan más estudiantes que la rudeza y la arrogancia.

Bueno, ¡esas sombras nos siguen durante mucho tiempo después!

Estoy de acuerdo, eso es ridículamente interesante (y extraño)

DIOS MÍO. Esta tiene que ser una de las cosas más extrañas que he visto (sí, vivo una vida tranquila). Primero, las imágenes eran lo suficientemente extrañas, con la madre / guardiana envuelta en una capa, pero luego pensar que pueden haber fallecido es simplemente extraño. Me está dando esa sensación extraña en la que no me gusta, pero sigo volviendo a mirar. : o

¡Jaja, conozco la sensación! Creo que la sensación de querer apartar la mirada pero luego volver a ella es a menudo la esencia de lo que hace que algo sea ridículamente interesante para mí & # 8230

¡¡Eso es muy gracioso y muy muy muy extraño de hecho !! ¡Solo apareciendo desde pinterest!

¡Estos son espeluznantes! Me encanta este post Chelsea. :)

Leí en otro sitio que las fotos se mostraban y, por lo tanto, el adulto oculto se recortaba. Entonces, colgados en la pared en un marco con una alfombra, tal vez no se veían tan espeluznantes.

Sí, creo que es un buen punto para mencionar. Creo que la intención de muchas de estas fotografías era ir a álbumes familiares, por lo que también serían recortadas y enmarañadas para ayudar a ocultar a la madre oculta. Gracias por el gran comentario.

Mire las fotos 9 y 10. Puede ver la huella circular dejada por el marco del lápiz utilizado para albergar estos primeros tintipos. Puede imaginarse claramente cómo enmascararía a la & # 8220madre oculta & # 8221. Me encantan estos y tengo varios yo mismo, así como muchas autopsias.

Hola. Chris (Static Instincts) sigue mi blog de fotos antiguas y me invitó a ver esta publicación y el hilo de comentarios. Me gustaría agregar algunas ideas, si se entiende que NO soy un experto, solo un aficionado.

En primer lugar, Chelsea, ¡es maravilloso! Amo estas fotos. No hace mucho, el concepto del adulto oculto en los retratos de niños era completamente nuevo y extraño para mí. Gracias por publicar algunos buenos ejemplos. Supongo que, por extraño que nos parezca hoy, debe haber sido una convención aceptada en ese momento.

Si bien la mayoría de las fotos post mortem parecen imágenes de cadáveres (que son), hay fotos de memento mori que son notablemente realistas. Por lo general, están posados ​​en la cama o en un ataúd, pero a veces están sentados, posados ​​con otros familiares, etc. A veces tienen los ojos abiertos, las mejillas teñidas, etc., en un esfuerzo por mostrarles como eran en la vida. Entonces, aunque no quiero apostar por imágenes específicas aquí, existe la posibilidad de que una o dos de estas sean post mortem.

De hecho, era común que los niños inquietos tuvieran que estar sujetos durante los largos tiempos de exposición que requería la tecnología fotográfica de la época. Las poses tendrían que mantenerse durante aproximadamente un minuto, dependiendo de la iluminación disponible. Por lo tanto, se tomarían medidas como las personas ocultas que se muestran arriba. También se utilizaron abrazaderas de cabeza y otros dispositivos de refuerzo. Incluso he leído que a veces a los niños simplemente los ataban a una silla. (Las fotos de animales presentaban problemas similares). Y Chris, lamento contradecirlo, pero estas medidas también se toman comúnmente con adultos. Mantener incluso una pose simple y una expresión facial perfectamente quieta durante tanto tiempo puede ser más difícil de lo que parece. Por cierto, si miras el piso detrás del niño en la Foto # 2, verás los pies de una abrazadera para la cabeza (aunque parece que él también está recibiendo ayuda humana detrás de la cortina).


Parto del siglo XIX

Cuando los hombres y las mujeres se casaron en la década de 1830, generalmente asumieron que los niños los seguirían con prontitud y regularidad. La sensación predominante era que los niños simplemente "llegaban" y que había poco que hacer al respecto. Se alentó a las mujeres a ver la maternidad como un destino y un deber, y las cartas y los diarios de la época sugieren que muchas lo intentaron seriamente. Las familias eran numerosas, con un promedio de seis a ocho hijos, pero los promedios pueden ser engañosos. Las familias con muchos más hijos eran comunes. Los principales determinantes del tamaño de la familia en este momento eran la edad al matrimonio y la edad a la menopausia. En otras palabras, las mujeres que se casaban entre los primeros y los veintitantos años podían esperar tener hijos continuamente hasta los cuarenta y los cuarenta años, y aunque los intervalos entre los hijos variaban entre las mujeres, la mayoría podía esperar tener un nuevo bebé cada dos o tres años. a lo largo de estos años. El primer hijo por lo general llegaba dentro de uno o como máximo dos años de matrimonio.

En la década de 1830, el parto era doloroso y peligroso. El único analgésico disponible era el opio, que generalmente se vende como somnífero conocido como láudano, pero casi nunca se usaba. Se creía ampliamente que las mujeres estaban destinadas a sufrir durante el parto, como lo había decretado la Biblia. Casi todos los bebés nacieron en casa, generalmente con la ayuda de familiares y amigos. También había mujeres que practicaban como parteras, aunque no había una formación formal, y la mayoría de las parteras eran mujeres experimentadas que habían tenido varios hijos. Por lo general, solo se llamaba a los médicos cuando los partos eran prolongados y se temía que la madre pudiera morir, pero su intervención entrañaba graves riesgos. Había instrumentos para usar en el parto, pero no había anestésicos ni comprensión de la antisepsia, lo que significaba que el peligro de infección por intervención médica era muy alto. La formación en obstetricia era, en el mejor de los casos, rudimentaria y no era obligatoria para los médicos hasta mucho más tarde. De hecho, los médicos eran a menudo las fuentes involuntarias de infección para las mujeres en etapa de parto, transmitiendo el contagio de pacientes anteriores. Los hospitales eran lugares de último recurso, buscados solo por los muy pobres y los desesperados. Se sabía que las tasas de mortalidad en los hospitales eran extremadamente altas.

Los principales peligros para las mujeres durante el parto fueron el parto prolongado, el sangrado excesivo y las infecciones. Los partos prolongados a menudo seguían cuando el trabajo de parto comenzaba con los bebés en posición de nalgas (los pies primero) o, mucho peor, en posición transversal (de lado). Se hacían intentos desesperados y agonizantes para "convertir" a estos bebés, rara vez con éxito. Otro problema común en este momento era una pelvis estrecha o deformada, causada por el raquitismo infantil, una enfermedad especialmente prevalente en las mujeres más pobres y que resulta de una dieta inadecuada y la exposición a la luz solar (deficiencia de vitamina D). En casos extremos, donde quedó claro después de dos o más días de trabajo de parto que un niño no podría nacer, un médico podría intentar usar instrumentos, ya sea para liberar al niño o para aplastarlo y sacarlo. A menudo, el bebé ya estaba muerto en esta etapa y existía una gran posibilidad de que la madre también muriera, ya sea por shock o por infección. Estas fueron decisiones tomadas en circunstancias desesperadas, cuando no había otra esperanza y la tasa de éxito era baja. El sangrado excesivo fue otro problema común y sigue siendo un riesgo en el parto, pero la obstetricia moderna recurre a medicamentos que ayudan a controlarlo. En el siglo XIX no había casi nada que una partera o un médico pudieran hacer para detener una hemorragia posparto y muchas mujeres literalmente se desangraron hasta morir.

La infección fue el otro gran flagelo del parto. Las mujeres son muy susceptibles a la infección durante e inmediatamente después del parto, y la fiebre puerperal o puerperal era común y muy temida en el siglo XIX. Incluso un parto sin problemas no era garantía de una recuperación segura del parto, pero el parto prolongado, la retención de la placenta (o parte de ella) o cualquier forma de intervención quirúrgica aumentaron significativamente el riesgo. La fiebre puerperal generalmente aparece dos o tres días después del nacimiento, pero una vez establecida tiene un resultado casi inevitable. La causa real de la muerte fue envenenamiento de la sangre o septicemia, generalmente entre una semana y diez días después del parto. Las tasas de mortalidad materna se mantuvieron elevadas en Australia hasta el siglo XX.

Las mujeres en particular, pero también sus hombres, se acercaban a cada parto con inquietud. Muchas mujeres se preparaban rutinariamente para la muerte y los términos que usaban para describir su inminente "mentira" reflejaban esto. El parto se describía a menudo como el "tiempo de prueba" de la mujer. El capitán de un barco, que viajó a Australia del Sur en 1836 y dejó a su esposa muy embarazada en Gran Bretaña, se refirió en su diario a la "hora de prueba" de su esposa, o en una ocasión, a su "hora de prueba de dolor natural [sic]". A los niños a menudo se les enviaba a quedarse con amigos o familiares a medida que se acercaba el nacimiento, para evitar el sonido de los gritos de dolor de su madre. A veces no se daban cuenta de que se esperaba otro bebé hasta que regresaban a casa. La Iglesia de Inglaterra proporcionó un rito especial de acción de gracias para las mujeres que sobrevivieron al parto, titulado de manera bastante curiosa La acción de gracias de las mujeres después del parto, comúnmente llamada Iglesia de las mujeres. También hubo una persistencia de la creencia de que las mujeres eran `` impuras '' después del parto, una continuación de la barra anterior sobre las mujeres que menstruaban recibiendo el sacramento, y era común regresar al riel de la comunión solo después de que terminaba el sangrado posparto y después del parto. la mujer había sido "iglesia".

El uso de analgésicos en el parto aumentó sólo gradualmente hacia finales de siglo. La reina Victoria fue pionera en el uso de cloroformo para su octavo confinamiento en 1854 y esto ayudó a popularizar la práctica, pero muchos médicos aún se oponían a su uso. De manera similar, una mejor comprensión de la infección y la aceptación gradual de los principios de la antisepsia en la cirugía y el parto desde mediados de las décadas del siglo, ayudaron a reducir las tasas de infección. Hacia fines de siglo, se extendió la sensación de que se podrían salvar la vida de muchas mujeres si las mujeres pudieran dar a luz bajo supervisión médica en los hospitales. El primer hospital de maternidad privado, el Queen's Home, abrió sus puertas en 1902 en Rose Park. Hasta este punto, el único otro hospital de maternidad era el Hospital de mentiras contenido dentro del Asilo de indigentes en Kintore Avenue. Esto estaba disponible solo para mujeres empobrecidas o madres solteras sin otro recurso. El Hogar de la Reina pasó a llamarse Hospital Reina Victoria en 1939 y fue declarado hospital público en 1946. Para entonces, era más común que los bebés nacieran en hospitales que en casa.

Sin embargo, el mayor cambio en la vida fértil de las mujeres de Australia del Sur fue una reducción significativa en el número de nacimientos por mujer, evidente desde mediados de la década de 1870. Lo que se conoce como la "transición de la fertilidad", una transición de altos niveles de fertilidad natural a bajos niveles de fertilidad "controlada", estaba muy avanzada en Australia Meridional desde la década de 1880. Este fue un fenómeno que se extendió por todo el mundo occidental desde las últimas décadas del siglo XIX, pero es evidente que las mujeres australianas del sur estuvieron entre las primeras participantes en la transición de la fertilidad. En ausencia de un avance significativo en la tecnología del control de la natalidad en este momento, los historiadores ahora sugieren que este fenómeno representó un cambio cultural generalizado: las parejas vieron cada vez más a las familias más pequeñas como la norma deseada y modificaron sus prácticas sexuales en consecuencia. Se argumenta que la creciente emancipación de las mujeres en estas décadas es un factor importante que contribuye a lo que a menudo se llama la "revolución silenciosa". Todavía había muchas familias que eran grandes para los estándares modernos, pero estas comenzaron a verse como anacrónicas. Para 1900, la mujer casada "promedio" podía esperar tener cuatro hijos, aproximadamente la mitad del número que su madre y su abuela podrían haber anticipado, y las cifras continuaron cayendo en las primeras décadas del siglo XX.


La vida en una granja victoriana

La agricultura era una parte integral de la vida en la época victoriana. En 1837, cuando la reina Victoria subió al trono, más de la mitad de la población de Gran Bretaña trabajaba en el campo.


Cada aldea tenía una jerarquía en la que el hacendado era el terrateniente local. El agricultor arrendatario estaba socialmente en algún lugar entre un trabajador y un terrateniente.


Agricultores victorianos de Yorkshire

En el extremo inferior de la escala social y económica estaban los trabajadores agrícolas.

Condiciones de vida

Las condiciones de vida de los trabajadores agrícolas victorianos eran a menudo estrechas y básicas. Tenían su propio huerto y tenían un cerdo para alimentar a la familia.


Farming Village at Twilight de Van Gogh

Las espigas de maíz se recolectaban después de la cosecha y se usaban para hacer harina y pan, y ellos elaboraban su propia sidra, cerveza y vino a partir de frutas como las bayas de saúco.

Incluso los niños trabajaron duro en la granja desde los seis años.


Se emplearía a niños para ahuyentar a los pájaros de los cultivos, proteger al ganado para que no se extravíe, recoger lúpulo, sembrar patatas y frijoles, recolectar setas y pastorear animales para el mercado.


También recolectarían leña, llenarían sacos de grano y desmenuzarían nabos.

Con la edad, progresarían a arar y realizar otras tareas físicas difíciles.

En la época de la cosecha, todos echaron una mano para hacer heno o cosechar.

En la década de 1850, un trabajador agrícola de Dorset ganaba seis chelines a la semana (¡30 peniques!). El desayuno era una pobre papilla de harina, mantequilla y agua.


Al mediodía comían pan y ocasionalmente un trozo de queso. La cena consistía en pan o patatas y, a veces, un trozo de tocino.

En la época de la cosecha, su maestro le dio una jarra de cerveza.


Artesanos en la Granja

Los artesanos como carpinteros, curtidores y herreros tenían oficios útiles que se necesitaban en las granjas victorianas y, por lo general, se contrataban localmente.

El herrero forjaba barras, ganchos y trabajos en metal, además de hacer herraduras y herramientas. El carretero hacía ruedas de carros y carros.


Los carpinteros fabricaban muebles, postes de cercas, portones, clavijas, cuencos de madera y zuecos de madera a los que el herrero agregaba puntas de metal.

Talabarteros, cocheros y toneleros (fabricantes de barriles) desempeñaron su papel en la vida agrícola victoriana.


Avances en tecnología

Los agricultores victorianos vieron una gran cantidad de cambios durante el siglo XIX.

Las herramientas pasaron de ser primitivos implementos de madera a robustas herramientas de hierro y la mecanización redujo drásticamente la mano de obra.


Rastrillo para caballos con palanca de patente Howard & aposs

Las variedades mejoradas de semillas aumentaron la cosecha.

El cercado de la tierra dio lugar a campos más grandes y se utilizó la rotación de cultivos para aumentar los rendimientos.

El uso de la energía de vapor llevó a la introducción de maquinaria agrícola que era mucho más eficiente y más fácil de usar que los caballos y las herramientas manuales.


Máquina de vapor portátil utilizada en granjas

Esto llevó a que se requiriera menos mano de obra agrícola, aunque las grandes propiedades contrataron mano de obra adicional de temporada además de los trabajadores que vivían en la propiedad.

Los agricultores victorianos eran considerados una parte esencial de la economía y la fuerza laboral, particularmente en las comunidades rurales.


Los agricultores pagaban el alquiler al terrateniente, pagaban los diezmos y empleaban a muchos trabajadores que de otro modo habrían estado desempleados.


Mujer que trabaja con la máquina Scutcher

Ellos, a su vez, mantuvieron en funcionamiento las tiendas y los comerciantes locales.

Las granjas victorianas prosperaron hasta principios de la década de 1880 y luego vinieron una serie de malas cosechas y brotes de enfermedades en sus animales.


Muchas granjas que habían estado en el negocio durante generaciones quebraron y no fue hasta finales de la década de 1880 que la agricultura comenzó a prosperar nuevamente.


Criar hijos en la época victoriana

La infancia apenas existía para la mayoría de los niños británicos a fines del siglo XVIII, ya que comenzaron una vida de trabajos forzados tan pronto como fueron capaces de realizar tareas simples. Por el contrario, los afortunados hijos de los ricos en general eran mimados y disfrutaban de provisiones especiales para la necesidad de una infancia prolongada, pero que, en cierto modo, pueden haber soportado el mismo dolor que aquellos que no fueron tan afortunados.

La crianza de los niños en la época victoriana no era en absoluto similar a la crianza de los niños de hoy. Por supuesto, había dos categorías diferentes sobre cómo se crió al niño. Pasaron de un extremo al otro. Eran la diferencia entre las clases.

La vida de un niño de clase alta durante la era victoriana, como se puede decir, era sofocante, convencional y rutinaria, por no mencionar bastante solitaria en ciertos momentos. Sin embargo, otros argumentan que los niños victorianos deberían haber estado bastante contentos, dado el hecho de que se les trataba solo con los mejores juguetes, ropa y educación y que era absurdo incluso considerar que se descuidaba al niño.

Las madres y los padres eran vistos como invitados especiales y glamorosos, debido al hecho de que nunca estaban cerca y rara vez los veían sus hijos. Esto se debió a que el niño y el padre llevaron existencias totalmente separadas, solo fueron convocados para aparecer ante sus padres a una determinada hora del día.

Muchos niños victorianos como Winston Churchill y Harriet Marden recuerdan relaciones tan frías entre ellos y sus madres que podrían contar cuántas veces en su vida habían sido abrazados. La vida familiar era formal, aunque, durante ese tiempo, los manuales de crianza de los hijos instaban a los lazos afectivos y maternos, las madres se mantuvieron frías y distantes. Los niños eran una conveniencia para sus padres, los obedecían como lo harían con un oficial del ejército. Sir Osbert Sitwell argumentó una vez:

Los padres eran conscientes de que el niño sería una molestia y todo un grupo de sirvientes, además de la compleja tutela de las salas de la guardería y la escuela era necesaria no tanto para ayudar al niño como para aislarlo de su padre o madre, excepto en algunos casos. ocasiones en las que podría ser utilizado por ellos como complementos, juguetes o decoraciones.

Aunque esto solo describe a una minoría de padres, siempre fue en el mejor interés que el niño no sea escuchado o estorbe, rara vez se llevó al extremo de evaluar al niño.

Era la era de las enfermeras y niñeras, el niño no fue criado por la mujer que lo parió, sino por la ayuda contratada. Esto aseguró a los padres una buena educación, considerando que informan a la niñera para inculcar sus creencias y moral en los niños. También aseguró un cuidado constante y una mirada atenta.

La vida de los niños funcionaba con una regularidad mecánica, rara vez se aventuraban a salir de la guardería, a menos que fuera para dar un paseo por el parque o para asistir a clases de baile con la niñera. El niño desayunaba a las ocho en punto, cenaba a las 12 en punto y tomaba el té a las seis en punto. Cuando los niños alcanzaron cierta edad, se les permitió reunirse con su madre para almorzar a las 10 en punto, y pudieron pasar una hora antes de la cena en el camerino de su madre.

Aparte de las comidas, las visitas ocasionales con la madre y los paseos cortos por el parque, el niño no tenía nada que hacer excepto jugar con lujosos juguetes, como el teatro de juguete, el tren a vapor, cajas sorpresa y hermosos juguetes. muñecas.

Era muy importante seleccionar un tipo de enfermera concienzuda y atenta dado que ella criará a los niños hasta los últimos años en los que serán criados por la escuela.

Por lo tanto, los padres los revisaron antes de contratarlos. Muchas niñeras, contrariamente al estereotipo de Mary Poppins, solían ser solteronas solteras que eran estrictas hasta el punto de ser sádicas.

Aunque, por otro lado, algunos eran cálidos y cariñosos, proporcionando el único amor y compañía en la vida del niño. Incluso con los aspectos austeros de la guardería, las niñeras atentas podían alegrar todo hasta las comidas, que eran monótonas, a diferencia de las de sus padres, que se daban un festín con una comida de trece platos mientras se obligaban a comer papas hervidas y cordero.

No se les permitía disfrutar de dulces, frutas frescas, pasteles inflados o dulces azucarados porque se pensaba que los alimentos ricos de ese tipo eran perjudiciales para el sistema digestivo del niño y para su moral.

Los niños que se criaron en las familias adineradas de este período tenían vidas muy protectoras, muy asfixiantes, no podían mostrar ninguna emoción a las personas responsables de traerlos a este mundo.

Siempre debían actuar de manera ordenada y adecuada, y hablar solo cuando se les hablaba. En nuestra época, probablemente consideraríamos ese abuso mental, y aunque eran los educados, las familias de las clases bajas estaban más unidas, más unidas como familia.

El régimen para la crianza de las familias más pobres no fue en absoluto tan extravagante y ridículo como los de la aristocracia. Por lo general, estaban muy unidos, vivían en lugares tan pequeños, compartían todo y no podían pagar ninguna ayuda contratada para criar a los niños. Los niños de la clase baja no disfrutaban de los juguetes caros, las atenciones de la niñera ni las comodidades de una dieta sana.

La brecha entre estos niños disminuyó a medida que entramos en el siglo XX, aunque durante la era victoriana llegaron a compartir los mismos pasatiempos, instalaciones educativas y bienestar.

La educación estricta de los niños victorianos prominentes dejó su huella en la sociedad. A pesar de que han pasado casi 100 años desde el final de esta era, le tomó mucho tiempo al niño escapar de los modales meticulosos y rígidos de un tiempo de contraste y finalmente ser libre de expresar un sentimiento, pensamiento y opinión sin siendo castigado.

Deja a uno cuestionar la moralidad y el sentido en la mente de estos padres, que de alguna manera tuvieron hijos que no cuidaron, pero que los proporcionaron durante toda su vida. Los padres querían perfección en lugar de devoción. Y todo parece ridículo, pero parecía que lo suyo era menos violencia, más respeto y virtualmente una sociedad mejor.

Parecería que los victorianos tenían la idea correcta en el rigor y la demostración de respeto, pero carecían de amor y sentimiento en el ámbito de la crianza de los hijos.

Trabajos citados

Evans, Hillary y Mary. Los victorianos. Nueva York: Arco, 1973.

Greenleaf, Barbara Kaye. Niños a través de las edades. Nueva York: McGraw-Hill, 1978, págs. 78-83.

Kennedy, David. Niños. Londres: Batsford, 1971, págs. 59-67.

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Autor: William Anderson (Equipo editorial de Schoolworkhelper)

Tutor y escritor autónomo. Profesora de Ciencias y Amante de los Ensayos. Artículo revisado por última vez: 2020 | Institución St. Rosemary © 2010-2021 | Creative Commons 4.0


Las niñeras eran padres sustitutos

Hubo situaciones muy diferentes para los niños victorianos en función de si su familia era pobre o rica, y ninguna de las dos fue divertida para los niños. Los niños victorianos a menudo eran criados por niñeras que funcionaban como padres sustitutos. Supongo que esto sucede todavía hoy en día, aunque en teoría se espera que las niñeras que las mamás modernas emplean para sus hijos sean un poco más agradables que las niñeras victorianas.

Las niñeras victorianas eran típicamente mujeres mayores que nunca tuvieron hijos, y no tenían la reputación de ser cálidas de ninguna manera. En cambio, eran duros y cascarrabias y todo lo contrario de lo que pondrías hoy en un anuncio de trabajo para una niñera.


¿Por qué la gente tuvo tantos hijos en la época victoriana? - Historia


Figura 2
Usado con permiso de World Publishing Company.


figura 3
Usado con permiso de Corbis Images for Education

La idea de que los niños tienen derechos que el estado debería proteger puede haber parecido una tontería en los albores del siglo XIX, pero cuando la reina Victoria murió en 1901, había ganado un apoyo significativo. A partir de la década de 1830, los victorianos aprobaron una variedad de leyes destinadas a proteger el bienestar de los niños en el trabajo, en la escuela o en el hogar. Este activismo fue motivado en parte por una creciente aceptación de la idea romántica de que los niños son criaturas inocentes a las que se les debe proteger del mundo de los adultos y permitirles disfrutar de su infancia. A medida que avanzaba el siglo, los escritores y artistas comenzaron a producir imágenes de niños cada vez más sentimentalizadas, enfatizando sus cualidades angelicales y adorables. Sin embargo, a pesar de esa retórica, la reforma real no se produjo rápidamente. Las altas tasas de mortalidad infantil, la escolarización inadecuada y el trabajo infantil persistieron hasta el final del siglo, lo que sugiere que muchos victorianos seguían sin estar convencidos de que la infancia debería ser marcada como un período protegido de dependencia y desarrollo.

Una nación de niños
Victoria & rsquos Inglaterra era una sociedad dominada por niños. A lo largo de su largo reinado, uno de cada tres de sus súbditos tenía menos de quince años. La explosión demográfica que se produjo durante este período fue acompañada por una enorme cantidad de industrialización y urbanización a finales de siglo, una gran mayoría de niños vivían en ciudades en lugar de comunidades rurales. Las familias tendían a ser numerosas, aunque la tasa de natalidad descendió un poco a lo largo del siglo a medida que se disponía de más información sobre anticoncepción. El rápido crecimiento de las ciudades superó rápidamente a las viviendas asequibles, lo que provocó hacinamiento y unas condiciones sanitarias terriblemente malas. Junto con las enfermedades infecciosas y la leche y los alimentos impuros, estos factores contribuyeron a tasas muy elevadas de mortalidad infantil y en la niñez.

A los niños pobres que sobrevivieron a la infancia a menudo se les puso a trabajar a una edad temprana. En las décadas de 1830 y 40, muchos niños trabajaban en fábricas textiles y minas de carbón, donde las condiciones laborales a menudo resultaban mortales. Niñas de hasta cinco años se dedicaban al servicio doméstico como enfermeras o sirvientas de familias adineradas. Los niños rurales trabajaban en granjas o en industrias artesanales, mientras que miles de niños urbanos trabajaban como vendedores ambulantes, vendiendo fósforos o barriendo cruces (ver figura 1). El trabajo infantil no era nuevo, pero a medida que la industrialización continuaba se hizo más visible, ya que masas de niños harapientos y atrofiados llenaron las calles de la ciudad.

Llamamientos a la reforma
Filántropos, líderes religiosos, médicos, periodistas y artistas hicieron campaña para mejorar las vidas de los niños pobres. En 1840, Lord Ashley (más tarde el séptimo conde de Shaftesbury) ayudó a establecer la Comisión de Empleo para Niños y rsquos, que publicó informes parlamentarios sobre las condiciones en las minas y minas de carbón. El impactante testimonio contenido en estos informes inspiró el famoso poema de protesta de Elizabeth Barrett Browning & ldquoThe Cry of the Children & rdquo (1844). Shaftesbury se convirtió en presidente de Ragged School Union, una organización evangélica que estableció cientos de escuelas para los pobres. Famosos salvadores de niños como Mary Carpenter y el Dr. Thomas Barnardo enseñaron en Ragged Schools antes de abrir sus propias instituciones para jóvenes indigentes. El Dr. Barnardo describió algunos de sus esfuerzos misioneros en el Tesorería infantil y rsquos (ver figura 2), mientras que reporteros de investigación como Henry Mayhew documentaron incansablemente las terribles condiciones que soportan muchas familias de clase trabajadora.

Las novelas de Charles Dickens, el autor más popular de la época victoriana, también revelan una intensa preocupación por la vulnerabilidad de los niños. Cuando Dickens tenía doce años, su padre fue encarcelado por deudas y fue enviado a trabajar en una fábrica negra, un incidente que lo atormentó toda su vida. Sus novelas están llenas de niños abandonados, explotados o abusados: el huérfano Oliver Twist, el lisiado Tiny Tim, el achaparrado Smike y tíos condenados como Paul Dombey y Little Nell. Al igual que Barrett Browning, Dickens se sintió impulsado por las revelaciones de los horrores de la vida real que enfrentan los pobres. Oliver Twist (1837) fue escrito en respuesta a la draconiana Nueva Ley de Pobres de 1834, que se había inspirado en las teorías del filósofo utilitario Jeremy Bentham. Esta ley relegaba a los necesitados a instituciones parecidas a cárceles llamadas casas de trabajo, dividiendo a las familias y sometiéndolas a condiciones de vida repugnantes y trabajos forzados.

Del mismo modo, al crear el personaje patético de Jo, el barrendero en Casa sombría (1852-3), Dickens se inspiró en el testimonio de un niño trabajador real entrevistado en un informe legal de 1850. Ambos niños admiten, bajo interrogatorio, que nadie se ha molestado en enseñarles nada, ni siquiera la oración más corta. La dramática escena de la muerte de Jo & rsquos le permite a Dickens fulminar el destino de tales abandonados abandonados:

Muerto, majestad. Muerto, mis señores y señores. Reverendos muertos, correctos e incorrectos de todos los órdenes. Muertos, hombres y mujeres, nacidos con compasión celestial en sus corazones. Y muriendo así a nuestro alrededor todos los días. (Capítulo XLVII)

Pequeños pasos
Es fácil interpretar el activismo indignado de escritores como Dickens como indicativo de una transformación en el sentimiento público hacia los niños. Pero tales protestas fueron alimentadas por el hecho de que muchas personas todavía creían que los niños no necesitaban ser protegidos por el estado de las responsabilidades de los adultos. El esposo de la reina Victoria, el príncipe Alberto, habló en nombre de muchos cuando argumentó que los hijos del trabajador y los hijos eran "parte de su poder productivo", una fuente indispensable de ingresos familiares (Horn, Niño de la ciudad 100).

Así, aunque a lo largo del siglo se aprobó una legislación destinada a regular y reducir el trabajo infantil, no se intentó prohibirlo por completo. Las lagunas en leyes como la Ley de fábricas de 1833 y la Ley de talleres de 1867, junto con la falta de aplicación local, significaron que muchos niños continuaron trabajando. Todavía en 1891, más de 100.000 niñas de entre 10 y 14 años seguían empleadas como empleadas domésticas en Inglaterra y Gales. Ese mismo año, el gobierno británico se demoró en elevar la edad mínima para trabajar a tiempo parcial en una fábrica de 10 a 11 años, a pesar de que habían prometido extenderla a 12 en un congreso europeo de 1890 sobre trabajo infantil.

La reforma educativa también avanzó a un ritmo lento. A principios de la década de 1860, la Comisión Real de Educación Popular declaró que la escolarización obligatoria para todos los niños era "ni asequible ni deseable". Si los salarios del niño son cruciales para la economía familiar, escribieron, "es mucho mejor que vaya a trabajar la edad más temprana a la que puede soportar el esfuerzo físico que debe permanecer en la escuela & rdquo (Horn, Niño de la ciudad 74). Otro poderoso impedimento para la creación de un sistema de escuelas públicas fue el disenso religioso entre la Iglesia de Inglaterra y los inconformistas sobre el contenido y la cantidad de instrucción religiosa paralizar los esfuerzos legislativos hasta 1870, cuando la Ley de Educación Primaria finalmente creó una red nacional de escuelas primarias. Una disposición similar para la educación secundaria no se aprobó hasta 1902. Las familias de clase media y alta podían emplear tutores o enviar a sus hijos a escuelas privadas, pero estas no estaban reguladas y tenían una calidad muy variada. Las niñas estaban en peor situación que los niños, ya que muchas personas creían que todo lo que necesitaban aprender eran las habilidades domésticas y la alfabetización básica.

¿Qué explica el lento ritmo de las reformas? El auge del capitalismo industrial creó una enorme demanda de mano de obra barata, que sin duda lo hicieron los niños. En respuesta a este boom, los economistas y políticos victorianos adoptaron una laissez-faire enfoque que implicaba mantener al mínimo la interferencia del Estado. Obligadas a valerse por sí mismas, muchas familias sufrieron una pobreza tan extrema que el salario de sus hijos fue crucial para su supervivencia. Y aunque la creencia romántica en la inocencia infantil se estaba extendiendo, muchos se aferraron a la noción calvinista del pecado original, que sostenía que el trabajo era bueno para los niños, ya que "Satanás encuentra travesuras para manos ociosas".

El ideal inocente
Sin embargo, a medida que avanzaba el siglo, más y más personas comenzaron a aceptar la idea de que la infancia debería ser un período protegido de educación y disfrute. Por muy lenta que fuera la reforma educativa, llegó: en 1851, un tercio de los niños ingleses no recibían educación alguna, mientras que a finales de siglo, casi el noventa por ciento iba a la escuela durante siete u ocho años. Al mismo tiempo, hubo una explosión de libros, revistas, juguetes y juegos destinados a entretener a los niños. De hecho, la literatura infantil y rsquos floreció en lo que los críticos llaman su "Edad de Oro".

Con su alegre representación de la vida de un niño, Catherine Sinclair & rsquos Casa de vacaciones (1839) se considera a menudo como un texto histórico que cambió el enfoque de la ficción infantil y rsquos de la instrucción al deleite. Clásicos como Edward Lear y rsquos Un libro de tonterías (1846) y Lewis Carroll & rsquos Alicia y rsquos aventuras en el país de las maravillas (1865) continuó esta tradición. Mezclando fantasía y realismo, autores como Juliana Ewing, Mary Louisa Molesworth y E. Nesbit pintaron una imagen vívida de la guardería de la clase media como un semillero de pasatiempos: teatro privado, juegos elaborados, jardinería, la composición de revistas familiares, etc. sobre.

Como Dickens, los autores de niños y rsquos a menudo expresaron su creencia en la perfecta pureza de los jóvenes, como cuando Carroll se entusiasmó, & ldquoSu inconsciencia inocente es muy hermosa y le da a uno un sentimiento de reverencia, como ante la presencia de algo sagrado & rdquo (Letras 381) Tales sentimientos se volvieron cada vez más comunes en los sermones, poesía y publicaciones periódicas de este período. Los victorianos a menudo citaron la afirmación de Wordsworth y rsquos en la Oda de la inmortalidad de que `` ¡el cielo yace sobre nosotros en nuestra infancia! ''. Artistas como Charles West Cope y John Everett Millais produjeron docenas de obras nacionales. pinturas de género con títulos como La primera lección de música (1863) y Mi primer sermón (1862-3), que retrata al niño como un bastión de la sencillez, la inocencia y la alegría. Las mujeres también fueron elogiadas por encarnar estas cualidades, y junto con los niños se les instó a habitar una esfera separada: retirarse de la fuerza laboral, abrazar su condición de dependientes y proporcionar al hombre sostén de la familia un refugio del capitalista que se come a los perros. mundo fuera de la familia.

Infancia consumida
Irónicamente, sin embargo, incluso cuando los victorianos representaban a los niños en oposición por naturaleza al mundo materialista del comercio y las ganancias, la figura del niño se mercantilizó y exhibió como nunca antes. Por ejemplo, Pears Soap Company compró los derechos de reproducción de las pinturas de Millais y rsquo. Cereza madura (1879) y Burbujas (1886) y colocó las imágenes en anuncios y calendarios (ver figura 3). Cuando Cereza madura apareció como una página central en color en un anual de Navidad, la revista vendió rápidamente 500.000 copias. Kate Greenaway también aprovechó el creciente apetito del público por las imágenes de la infancia, sus acuarelas de niños jugando aparecían no solo en sus libros tremendamente populares, sino también en paños de cocina, papel tapiz, papelería, jabones y ropa.

Los jóvenes reales también desfilaron ante el público. Los nuevos muebles de presentación, como el moisés y el cochecito de niño, permitieron que los bebés se mostraran a un mundo de admiración. Los niños actores aparecieron en el escenario en números récord, actuando en pantomimas, ballets, operetas, dramas heterosexuales, espectáculos de juglares, salas de música y actos de circo. En la década de 1880, Drury Lane Theatre contrataba entre 150 y 200 niños por pantomima. Niños prodigios como Jean Davenport y Lydia Howard asombraron al público al interpretar varios papeles en la misma noche, mientras que numerosas compañías ejecutaban rutinariamente producciones para niños. Por ejemplo, la famosa Compañía de Ópera D & rsquoOyly Carte tenía un grupo de niños y rsquos que montaban operetas de Gilbert y Sullivan sin la ayuda de un solo actor adulto.

El culto del niño
A medida que los niños se hicieron más visibles en el escenario, surgió naturalmente la pregunta: ¿ese trabajo constituía trabajo? Surgió una considerable controversia sobre este tema en la década de 1880. Activistas educativos como Millicent Garrett Fawcett insistieron en que a los niños menores de diez años se les debería prohibir el trabajo teatral a tiempo completo, como se había hecho en las fábricas y talleres. La gente del teatro y otros artistas, incluidos Carroll y el poeta Ernest Dowson, estaban en total desacuerdo. Actuar no era un trabajo sino un arte, sostenían, y los niños se beneficiaban y disfrutaban haciéndolo.

Dowson desarrolla este argumento en su artículo de 1889 & ldquoThe Cult of the Child & rdquo. Sin embargo, como su título indica, la insistencia en que los niños y los niños y los niños se deleitan y rdquo en el desempeño rápidamente da paso a la admisión de que los adultos se deleitan en mirando los niños actúan. & ldquoLos ​​adultos desilusionados & rdquo, cansados ​​de enfrentar las complejidades de la vida contemporánea, encuentran alivio al dirigir su atención a los niños: & ldquo [E] ldquo [E] sta es un número cada vez mayor de personas que reciben de la belleza de la niñez, tanto en el arte como en la vida, un placer exquisito ”. Dowson y otros miembros del“ quocult ”insistieron en que contemplar la inocente simplicidad de los niños servía como un correctivo saludable para la vulgaridad y el escepticismo de la vida moderna. La duda religiosa estaba en aumento, particularmente después de la publicación de los hallazgos de Charles Darwin & rsquos sobre la evolución. Algunos comentaristas han sugerido que el niño reemplazó gradualmente a Dios como objeto de adoración.

Pero aunque los seguidores del culto al niño describieron su aprecio en términos religiosos y / o estéticos, el arte que produjeron revela una inquietante tendencia a concebir al niño como la pareja romántica ideal. En novelas como Carroll & rsquos Sylvie y Bruno (1889) y J. M. Barrie & rsquos El pajarito blanco (1902), los solteros enamorados persiguen a los niños en lugar de a las mujeres, mientras que Dowson escribió una secuencia de sonetos celebrando los encantos de & ldquoOf a Little Girl & rdquo. Dowson también se enamoró de una niña de once años llamada Adelaide Foltinowicz, proponiéndole matrimonio cuando ella tenía catorce años. . No era el único victorianos eminentes como John Ruskin y el arzobispo de Canterbury también cortejaba a las jóvenes, y la prostitución infantil era un hecho aceptado, aunque deplorado, de la vida londinense.

Inconsistencias extrañas
A nuestros ojos, los victorianos parecen muy inconsistentes en términos de sus actitudes hacia los niños. Los adoradores de niños que se entusiasmaban con la perfecta pureza de los niños los erotizaban simultáneamente. Incluso cuando el sentimentalismo sobre la infancia alcanzó nuevas alturas, la noción de que todos los niños son salvajes también ganó un amplio apoyo, muchos victorianos aceptaron la `` ley de recapitulación '', que estipulaba que a medida que un niño se desarrolla, repite las etapas de desarrollo de la raza humana. Esta creencia en el salvajismo de todos los niños y la puerilidad de todos los salvajes sirvió como justificación para someter a los niños a una disciplina dura y a los nativos de otros países al dominio del Imperio Británico en expansión (Cunningham 98).

Estos impulsos contradictorios de crueldad y preocupación informaron las acciones de los victorianos individuales. El periodista W. T. Stead ofrece un ejemplo perfecto. En 1885, lanzó una campaña para crear conciencia sobre la prostitución infantil y presionó al gobierno para que aumentara la edad de consentimiento. Pero su método de perseguir estos admirables objetivos lo llevó a la cárcel. Para demostrar que se vendían vírgenes en la calle en cantidades récord, secuestró a una niña de trece años sin decirles a sus padres lo que planeaba hacer con ella. Después de someter a la niña involuntaria a un examen médico para demostrar su pureza, la drogó, fingió acosarla y la envió a París. El espeluznante relato que escribió sobre estos eventos incluía títulos como "La violación de las vírgenes" y "Atrapando a las niñas". Se lee como pornografía, pero ayudó a asegurar la aprobación de la Ley de Enmienda de la Ley Penal de 1885, que elevó la edad de consentimiento de trece a dieciséis. Este extraño evento encapsula algunos de los discursos contradictorios que circulan en torno al niño victoriano.

Lectura recomendada
Boone, Troy. La juventud de la Inglaterra más oscura: los niños de la clase trabajadora en el corazón del Imperio victoriano. Nueva York: Routledge, 2005.

Bristow, Joseph. Empire Boys: Adventures in a Man & rsquos World. Londres: HarperCollins, 1991.

Coveney, Peter. La imagen de la infancia: el individuo y la sociedad: un estudio del tema en la literatura inglesa. Rev. Ed. Baltimore: Penguin books, 1967.

Cunningham, Hugh. Los hijos de los pobres: representaciones de la infancia desde el siglo XVII. Cambridge, MA: Blackwell, 1991.

Davidoff, Leonore y Catherine Hall. Fortunas familiares: hombres y mujeres de la clase media inglesa, 1780-1850. Chicago: U de Chicago P, 1897.

Garlitz, Barbara. & ldquoLa Oda a la Inmortalidad: Su Progenie Cultural. & rdquo Estudios de literatura inglesa 6 (1966): 639-649.

Higonnet, Anne. Imágenes de la inocencia: la historia y la crisis de la infancia ideal. Londres: Thames y Hudson, 1998.

Cuerno, Pamela. El niño del campo victoriano. Thrupp, Stroud, Reino Unido: Sutton, 1997.
---. El niño de la ciudad victoriana. Nueva York: NYUP, 1997.

Kincaid, James. Amante de los niños: el niño erótico y la cultura victoriana. Nueva York: Routledge, 1992.

Robson, Catherine. Hombres en el país de las maravillas: la niñez perdida del caballero victoriano. Princeton: Princeton UP, 2001.

Steedman, Carolyn. Extrañas dislocaciones: la infancia y la idea de la interioridad humana, 1780-1930. Cambridge, MA: Harvard UP, 1995.

Walvin, James. A Child & rsquos World: A Social History of English Childhood 1800-1914. Nueva York: Penguin, 1982.