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En las Conquistas de Mongolia, ¿cómo seleccionaron a la población en busca de ingenieros?

En las Conquistas de Mongolia, ¿cómo seleccionaron a la población en busca de ingenieros?

Acabo de leer esto del artículo de Wikipedia sobre tácticas militares de Mongolia:

Cuando los mongoles masacraban a toda la población de los asentamientos que resistieron o no optaron por rendirse, a menudo perdonaron a los ingenieros y otras unidades, asimilándolos rápidamente en los ejércitos mongoles.

"Ingenieros" en este caso significaba personas que podían construir trabuquetes y catapultas y otras máquinas de asedio. (¿También podría significar trabajadores metalúrgicos, carpinteros, vidrieros?)

Como ellos pantalla esas personas de la población? ¿Tenían traductores que hablaban su idioma y, de ser así, de dónde obtenían esos traductores?

Y especialmente, ¿cómo mentirosos de prueba (¡Soy ingeniero, no me mates!) De los que dicen la verdad?


Primero, como se explicó anteriormente, el idioma y las costumbres de los enemigos no son totalmente nuevos para los mongoles. En segundo lugar, si se refiere específicamente a los ingenieros, entonces fue de la dinastía Jin (china) de la que aprendieron el arte de asedio. Las batallas con la dinastía Jin tuvieron muchas, muchas deserciones (de chinos a mongoles) de altos funcionarios. Entonces, hubiera sido sencillo después de eso para los mongoles identificar a estos ingenieros chinos. De hecho, en la primera batalla contra la dinastía Jin, en Yehuling, ¡el emisario chino desertó! Claramente, su reputación los precedió.

Finalmente, y esto es solo por contexto, no siempre mataron a todos en los pueblos / ciudades más grandes porque necesitaban a la población para el comercio y los impuestos. Como lee en las tácticas militares de Mongolia, su ejército era de hecho extremadamente disciplinado (a pesar de su reputación). Por lo tanto, los ingenieros chinos aún podrían ser voluntarios o unirse a los mongoles después de que el polvo se haya asentado.

Sobre las fuentes, para Yehuling, la deserción se indica en el artículo de Wikipedia. Al no matar a todos, las fuentes están en casi todos reciente investigación histórica. Por ejemplo, esto es de capítulo 4 - 'El gobierno de los infieles: los mongoles y el mundo islámico', 'Nueva historia del Islam en Cambridge' (Cambridge University Press, 2010), primer párrafo:

"El período mongol fue un hito para el mundo islámico, como lo fue para la mayor parte de Eurasia. La ferocidad de la conquista y la confusión del gobierno temprano exacerbaron un declive agrícola ya profundizado por décadas de guerra interna. Para los artesanos y comerciantes, sin embargo, el período trajo nuevas oportunidades importantes.." (énfasis mío)


La respuesta obvia sería que los mongoles, como todos los estados, fácilmente podrían persuadir o coaccionar a sus súbditos conquistados para que se convirtieran en colaboradores. Estos colaboradores pueden luego proporcionar servicios esenciales como traducción o proyección.

Como ejemplo, en una conquista temprana, Genghis capturó al Naiman Tata-tonga, que originalmente era un escriba dentro de la corte de Naiman Khan. No solo estaba bien versado en idiomas, sino que inventó la escritura mongol, adaptándola del alfabeto uigur. Esta escritura tuvo un gran éxito y es utilizada por muchos mongoles hasta el día de hoy. Así que es bastante fácil inferir que los mongoles adquirieron otros traductores y expertos de manera similar.

Otro ejemplo es Guo Kan, un general chino Han que (o más exactamente, cuyo maestro) desertó a los mongoles cuando invadieron Jin, comandó unidades de artillería que estuvieron involucradas en muchos sitios famosos de los mongoles, incluidos Bagdad y Xiangyang.

Los mongoles no eran extraterrestres que se materializaron de la nada; sus tribus habían estado en contacto con vecinos que hablaban diferentes idiomas durante siglos. Este contacto significa que siempre habrá habido necesidad de traductores.


La forma más probable, asumiendo una barrera del idioma, era mediante la observación. Es decir, capturaron a personas en el proceso de operar el enemigo. anti-máquinas de asedio (que serían similares, aunque no idénticas a las máquinas de asedio). O personas en talleres de fabricación de artículos de vidrio, madera o metal. En caso de duda, probarían a los candidatos, verían cómo funcionaban y si el producto final "se mantenía".

Dicho de otra manera, los mongoles no necesariamente "filtrarían" a toda la población en busca de candidatos. Seleccionarían los obvios, es decir, personas que claramente estaban trabajando en ingeniería, o lo que quisieran que se hiciera. O, como señaló otro cartel, seleccionarían a alguien que ya conocían por su reputación. La idea de hacer "contacto directo" con la población es bastante reciente, y se remonta quizás al siglo XIX. Lo mismo ocurre con las "páginas amarillas" que enumeran a las personas por ocupación.


Muy simple. Simplemente ordenaron: "ingenieros, salgan de la multitud". Aquellos que no se movieron fueron asesinados o utilizados en trabajos de baja calificación, como escudos humanos en los asedios de lugares fortificados. Aquellos que salieron pero luego resultaron ser malos ingenieros también fueron asesinados, quizás con más dolor (especialmente a los mongoles no les agradaban los que mentían).


Conquista mongol de Khwarezmia

En 1205, el príncipe Kuchlug de Naiman se vio obligado a huir de Mongolia después de que Genghis Khan y su Imperio Mongol conquistaran sus tierras. En 1208, Genghis Khan derrotó a Kuchlug y lo obligó a huir al Liao occidental, casándose con la hija del emperador Zhilugu. Poco después, Zhilugu se rebeló contra su suegro y lo derrocó, tomando el control de Liao occidental. En 1216, Kuchlug atacó la ciudad de Beshbalik, que estaba bajo la protección de los mongoles, por lo que Genghis Khan envió a su general Jebe para derrotar a Kuchlug en Balasaghun. En dos años, la totalidad del Liao occidental fue conquistada por los mongoles, que ahora limitaban con el imperio Khwarezmian bajo Shah Muhammad II de Khwarezm. Genghis Khan envió comerciantes a Khwarezm para establecer el comercio, pero el gobernador de Otrar, Inalchuq, encarceló a los comerciantes después de acusarlos de ser espías. Genghis Khan luego envió tres embajadores al Shah para exigir la liberación de los comerciantes, y los comerciantes y uno de los embajadores fueron ejecutados. Genghis Khan estaba enojado por esta falta de hospitalidad, por lo que reunió información de la Ruta de la Seda sobre sus enemigos, reunió a ingenieros de asedio de China y dividió su ejército en tres columnas para una invasión de Khwarezm.

Los mongoles tenían 100.000 soldados frente a los 60.000 de Khwarezm y, en el invierno de 1219, Jochi y Jebe fueron enviados a devastar el valle de Ferghana con 20.000 soldados. Los khwarezmianos creían que esta invasión era la fuerza principal, pero Chagatai Khan y Ogedei Khan atravesaron la puerta de Dzungarian y sitiaron la guarnición de Otrar de 20.000 hombres. Después de cinco meses, un desertor abrió las puertas, permitiendo que los mongoles entraran a la ciudad, todos sus habitantes fueron masacrados o esclavizados, y fue arrasada. Inalchuq fue ejecutado con plata vertida en sus ojos y oídos. Genghis Khan y su ejército cruzaron el infranqueable desierto de Kyzylkum y sitiaron Bukhara, cuyos defensores intentaron escapar antes de ser masacrados en una batalla abierta. Genghis Khan ahora marchó sobre la capital Khwarezmian de Samarcanda en 1220, asaltando la ciudad y su guarnición de 40.000 hombres. Al tercer día, cuando los defensores salieron, Genghis Khan lanzó una retirada fingida, atrayendo y masacrando a la mitad de la guarnición. Dos intentos de socorro fracasaron y, al quinto día, se rindieron todos menos un puñado de soldados. Los 100.000 residentes de la ciudad fueron masacrados, y el Sha y su hijo escaparon hacia el oeste, lo que llevó a Genghis Khan a enviar a Subedei y Jebe a llevarse 20.000 soldados al oeste para localizarlos. Después de la caída de Samarcanda, Genghis Khan sitió Urgench, y Jochi fue destituido del mando por negarse a saquear la ciudad y fue reemplazado por Ogedei, quien, a su vez, hizo que la ciudad fuera destruida. Mientras Urgench estaba siendo destruida, Tolui Khan y 50.000 soldados invadieron Khorasan, arrasando Balkh, Merv y Nishapur en rápida sucesión y salvando a Herat y otras ciudades que se rindieron pacíficamente. Los mongoles utilizaron la brutalidad práctica para subyugar a sus súbditos, evitando la resistencia a su gobierno.

La revuelta de Jalal ad-Din

El hijo de Muhammad, Jalal ad-Din Mingburnu, reclutó un ejército de 60.000 guerreros turcos y afganos, lo que llevó a Genghis Khan a enviar 30.000 soldados al mando del noble tártaro Shikhikhutug para atacar a Jalal ad-Din en Parwan, al norte de Kabul. La batalla que siguió vio a los dos bandos encontrarse en un estrecho valle inadecuado para la caballería de Mongolia. El ejército mongol sufrió una primera derrota humillante a manos de un enemigo extranjero, y Jalal ad-Din hizo que sus hombres contraatacaran cuando los mongoles se retiraron, la mitad de ellos perdidos, mientras que la otra mitad escapó. La derrota rompió la ilusión de la invencibilidad de los mongoles, lo que llevó a rebeliones Khwarezmian en Asia Central. Sin embargo, el ejército de Jalal ad-Din entró en discordia durante los meses siguientes y él huyó a la India en busca de refugio. Genghis Khan alcanzó a Jalal ad-Din antes de que pudiera cruzar el río Indo, y los mongoles flanquearon a los Khwarezmianos y destruyeron su ejército. Entonces se enviaron 20.000 soldados mongoles para perseguir al príncipe, pero no se lo encontró por ninguna parte. La mayor parte de Khwarezm fue anexada y el Shah murió en el exilio en una isla del Mar Caspio. Los mongoles redujeron la población de Asia Central a 200.000 de 2 millones, y luego se centraron en conquistas en otros lugares.

Después de su vuelo a través del río Indo, Jalal ad-Din pasó los siguientes tres años en Punjab reuniendo sus fuerzas y apoderándose de la mayor parte de la región. Intentó aliarse con el sultán mameluco Iltutmish, pero Iltutmish se negó a provocar la ira de Genghis. En 1224, el sultán atacó a Jalal ad-Din y lo obligó a abandonar Lahore, asaltar Gujarat y regresar a Irán ese mismo año. Como su padre llevaba mucho tiempo muerto, Jalal ad-Din reclamó el trono de Khwarezm y le fue fácil consolidar la región. Destruyó los atabegs de Azerbaiyán y trasladó su capital a Tabriz, y, ese mismo año, fue vasallo de Shirvanshahs y atacó Georgia, derrotando a los georgianos en Garni en 1226. Tbilisi fue capturada después, y los cristianos y musulmanes de la ciudad. fueron masacrados. Los mongoles enviaron un pequeño ejército a Irán en 1227, pero Jalal ad-Din lo derrotó en Ray. El sultanato de Ron bajo Kayqubad I, el sultán ayubí al-Kamil y el rey Hethum I de Armenia se aliaron contra Jalal ad-Din, derrotándolo en Erevan en 1228. Estallaron rebeliones contra él en todo su imperio, y Ogedei envió a Chormaqan a reconquistar Irán. El sha fue derrotado en el centro de Irán en 1231 y se retiró a Turquía, donde fue asesinado en Silvan, poniendo fin al Imperio Khwarezmian. Los selyúcidas, Cilicia y Georgia se convirtieron en vasallos mongoles.


Contenido

Para los mongoles, las invasiones europeas fueron un tercer teatro de operaciones, en segundo lugar tanto para Oriente Medio como para la China Song. Las incursiones mongoles en Europa ayudaron a llamar la atención sobre el mundo más allá del espacio europeo, especialmente China, que en realidad se volvió más accesible para el comercio mientras duró el propio Imperio Mongol, ya que la Ruta de la Seda estaba protegida y segura. A mediados del siglo XIII, cuando los sultanatos musulmanes también cayeron en manos de los mongoles, existía alguna posibilidad, aunque esto no se materializó, de una alianza entre cristianos y mongoles contra el Islam. Hasta cierto punto, el Imperio mongol y la invasión mongol de Europa sirvieron de puente entre diferentes mundos culturales.


En las Conquistas de Mongolia, ¿cómo seleccionaron a la población en busca de ingenieros? - Historia

Por Steven M. Johnson

En 1205 d.C., el gobernante mongol Genghis Khan, habiendo completado la unificación de su imperio en el desierto de Gobi, comenzó a mirar hacia el sur, hacia China, para una mayor conquista. Los siempre truculentos mongoles habían sido una espina clavada en el costado de China durante más de 2.000 años. Sus numerosas incursiones fueron la razón principal por la que los chinos habían construido una Gran Muralla de 1.500 millas de largo desde la costa este en el Océano Pacífico hasta el borde mismo del Gobi. No sin razón los chinos consideraban bárbaros a los mongoles: su mismo nombre significaba "sacudidores de la tierra". A la cabeza de un ejército unido de temibles nómadas, Genghis Khan pronto haría temblar la tierra de nuevo.

Guerra con Xi Xia

El primer objetivo de Genghis fue el reino occidental chino de Xi Xia. Los Xi, conocidos por los mongoles como los Tanguts, habían emigrado al este de las montañas del Tíbet a las praderas montañosas centradas en el río Amarillo en el siglo VII d. C. Los mongoles y los Xi, como vecinos cautelosos, compartían algunos de los mismos parientes. Una de las hijastras de Gengis era la esposa de un cacique Tangut. Los lazos familiares significaban poco para Genghis Khan. Su padre, Yesugei, había sido envenenado por miembros resentidos de un clan tártaro cuando Genghis, entonces llamado Temujin, tenía ocho años. Cinco años más tarde, Temujin mató a su propio medio hermano Begter a sangre fría después de que los dos se pelearan por unos pájaros y pececillos que Temujin había atrapado. “Aparte de nuestras sombras, no tenemos amigos”, le habían enseñado desde la cuna. Fue una lección que nunca olvidó. Después de que hubo consolidado su poder, Genghis Khan mató a todos los miembros masculinos del clan tártaro que habían matado a su padre; cualquier niño más alto que una rueda de carro era derribado.
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Los mongoles atacaron Xi Xia en 1209, primero tomando los asentamientos fronterizos al norte del río Amarillo. Los 75.000 invasores mongoles se enfrentaron a un ejército de 150.000 tropas de Xi Xia cerca de su capital en Zhongxing. El Xi Xia había estacionado 100.000 piqueros y ballesteros acorazados en grandes falanges en el centro de la línea de batalla, con 25.000 caballería Tangut en cada ala. Los mongoles no estaban acostumbrados a ser superados en número. Como guerreros nómadas viajaban rápido, en enormes columnas de caballería magníficamente habilidosa, a menudo separados por muchas millas pero unidos por un intrincado sistema de señales de fuego, señales de humo y banderas, y un gigantesco timbal montado en camello para hacer sonar la carga. Estaban acostumbrados a coordinar sus fuerzas en pequeños asentamientos o campamentos cuyos residentes no podían moverse con la misma velocidad o decisión. Los mongoles no estaban interesados ​​en una pelea justa, sino en una victoriosa.

En el Xi Xia, sin embargo, se encontraron con un oponente que luchó de la misma manera que ellos. Los mongoles habían sufrido numerosas bajas en una batalla anterior con los piqueros de Xi Xia al cargar su muro de picas, estaban decididos a no repetir el error. La caballería ligera mongola cabalgaba paralela a los piqueros y ballesteros chinos, disparándoles miles de flechas mientras otras fuerzas mongoles luchaban con la caballería Tangut en los flancos. La caballería mongol y tangut también cabalgaba paralelamente entre sí, disparando miles de flechas e infligiendo innumerables bajas en cada lado. La caballería de cada bando fingió retirarse, pero el otro bando no caería en la trampa. Finalmente, los mongoles atacaron a la caballería Tangut con su caballería pesada. La caballería Tangut se rompió y corrió, dejando a las enormes falanges de piqueros de Xi Xia vulnerables al ataque. Los piqueros chinos habían formado un rectángulo gigante que miraba en todas direcciones, y recibieron repetidas descargas de flechas que infligieron un gran daño, mientras que los propios mongoles se mantuvieron mayormente fuera del alcance de las ballestas chinas. Después de que los piqueros de Xi Xia perdieran la cohesión de la unidad, la caballería pesada mongola atacó a los chinos que quedaban desmoralizados y exhaustos por todos lados para acabar con ellos.

Asediando Zhongxing

La capital de Xi Xia, Zhongxing, presentó un nuevo problema para los mongoles, que tenían poca experiencia en la guerra de asedio. En un asedio anterior de la ciudad amurallada de Volohai, los mongoles habían intentado una serie de ataques suicidas con escalas que fracasaron, y sufrieron grandes bajas en los combates. Genghis se ofreció a levantar el sitio de la ciudad siempre que los residentes dieran a los mongoles 1.000 gatos y 10.000 golondrinas en jaulas. Los desconcertados ciudadanos de Volohai rápidamente accedieron a la petición, y vivieron con la misma rapidez para lamentarlo cuando los animales huyeron a la ciudad con mechones de lana en llamas atados a cada uno de ellos por los mongoles. Pronto, toda la ciudad estaba en llamas. Mientras los defensores se ocupaban de apagar el fuego, los mongoles escalaron los muros ahora indefensos y masacraron a los habitantes.

Genghis no quería enfrentarse a un costoso asalto similar a las murallas de Zhongxing. En cambio, decidió romper los diques del río Huang e inundar la ciudad de abajo. Sin embargo, el plan fracasó cuando el propio campamento mongol se inundó y cientos de soldados fueron arrastrados por las aguas embravecidas. Para empeorar las cosas, el movimiento dejó dos pies de agua estancada en millas alrededor de la ciudad, creando de hecho un foso ya hecho. Los mongoles se retiraron a las colinas circundantes pero regresaron con fuerza en 1210. El emperador Li Anquan de Xi Xia, que no deseaba enfrentarse a otro asedio, acordó entregar a su hija Chaka a Genghis Khan como esposa y rendir tributo a los mongoles como estado vasallo. . Genghis exigió y recibió otros 1.000 hombres y mujeres jóvenes, 3.000 caballos y grandes cantidades de oro, joyas y seda. Los Xi Xia se rebelaron más tarde en 1218 y 1223 porque se cansaron de proporcionar a los mongoles tantos hombres para luchar en sus guerras de conquista, pero estas rebeliones fueron brutalmente reprimidas.

Encaminando al Jin

En 1210, un emisario del emperador Jin recién instalado, el príncipe Wei, apareció ante Genghis y exigió su sumisión y un tributo a Jin. Gengis enfurecido respondió que era el Jin quien necesitaba rendirle homenaje a quien escupió en el suelo como un gesto de desafío. Con su flanco asegurado por la conquista de Xi Xia, Genghis estaba listo para atacar a la poderosa dinastía Jin. En 1211, 30.000 soldados mongoles al mando del mayor general de Genghis, Subedei, asaltaron la Gran Muralla. Los mongoles trajeron grupos de arqueros que despejaron un área del muro, mientras que otros mongoles escalaron el muro con escaleras y tomaron posesión de algunas secciones. El Jin se apresuró a enviar refuerzos y recapturó las secciones perdidas de la Gran Muralla. Miles murieron en ambos lados mientras la lucha continuó de un lado a otro durante varios días.

El Jin trajo a la mayor parte de su ejército para respaldar a las fuerzas que defendían la Gran Muralla. Lo que Jin no sabía era que el ataque de Subedei era simplemente una distracción. Unas 200 millas al oeste, Gengis y una fuerza de 90.000 mongoles cruzaban la Gran Muralla en su extremo en el desierto de Gobi. Se suponía que los onguts, una tribu similar a los mongoles, custodiaban el extremo occidental de la Gran Muralla para los chin, pero desertaron a Gengis y permitieron que los mongoles cruzaran a China sin ser molestados. Después de que la caballería de Genghis entró en China, la fuerza de Subedei interrumpió su ataque y también cruzó a China desde el final de la Gran Muralla.

Las fuerzas de Jin estaban ahora fuera de posición y se movieron para aislar a los mongoles de Beijing.La caballería de Genghis atrapó cerca de 200.000 soldados Jin en campo abierto cerca de Badger Pass, donde el Jin esperaba impedir que los mongoles avanzaran más. El Jin se formó para la batalla con las falanges de picas y ballesteros en el medio y la caballería pesada blindada en los flancos. La caballería pesada mongol, superada en número, se enfrentó en una batalla reñida en los flancos con la caballería Jin mientras las falanges Jin y sus ballesteros, densamente apiñados, mantenían a raya a los arqueros a caballo mongoles. De repente, los 27.000 mongoles restantes de Subedei (3.000 habían muerto en la Gran Muralla) aparecieron en el campo de batalla en los flancos y la retaguardia del ejército Jin. La derrota estaba en marcha.

Después de que la caballería Jin fue derrotada, los piqueros Jin, la mitad de los cuales eran reclutas de la milicia, se rompieron y huyeron. Fueron abatidos por la caballería mongola o pisoteados por sus propios jinetes aterrorizados. Cuerpos apilados "como troncos podridos" cubrían el suelo durante más de 30 millas. Luego, Genghis dividió su ejército en tres fuerzas que quemaron, saquearon, violaron y asesinaron a la población de 90 ciudades durante los próximos seis meses. A pesar de la terrible destrucción, el Jin no se rindió. Genghis se sintió frustrado por el enorme tamaño y alcance de un estado-nación como el Jin. Entró en negociaciones con el emperador y acordó no atacar más ciudades. Los mongoles ya habían capturado a más de 100.000 prisioneros chinos para hacer un punto de negociación, Genghis los hizo ejecutar.

La captura de Beijing

Al año siguiente, los Jin trasladaron su capital más al sur, de Beijing a Kaifeng, y comenzaron a reconstruir sus ejércitos. Genghis estaba enojado por el movimiento, que consideró una traición a la confianza, y buscó una oportunidad para atacar al Jin nuevamente. En la primavera de 1213, los Jin atacaron a la tribu Khitan aliada de los mongoles en Manchuria. Genghis acudió en ayuda de sus aliados Khitan y atacó a los ejércitos Jin en Manchuria, que retrocedieron hasta sus fortificaciones en el paso de Nankuo. Los mongoles no pudieron atacar Beijing por las posiciones de Jin bien fortificadas en el paso y por las secciones orientales de la Gran Muralla. Los mongoles se dirigieron al paso y luego se retiraron. Todo fue una artimaña. Las fuerzas de Jin se apresuraron a atrapar a los mongoles que huían, abandonando imprudentemente sus posiciones fortificadas para perseguirlos. Los mongoles llevaron a las fuerzas Jin a su propia trampa y destruyeron a la mayor parte del ejército Jin. Las tropas de Jin que no habían perseguido a los mongoles huyeron de sus posiciones fortificadas y se retiraron a la Gran Muralla, con los mongoles en persecución. Los mongoles capturaron y destruyeron a las tropas Jin restantes mientras intentaban frenéticamente retirarse a través de la Gran Muralla. Los mongoles luego pasaron por las puertas abiertas de la Gran Muralla.

Asedio de Bagdad por los mongoles, 1258. Iluminación del manuscrito persa, siglo XIV.

Los mongoles comenzaron a asediar a más de un millón de residentes de Beijing. Beijing era un hueso duro de roer, con muros y fosos que se extendían más de nueve millas alrededor de la ciudad y estaba vigilado por 900 torres. Los defensores de la ciudad tenían ballestas de ballesta doble y triple y catapultas de trebuchet que disparaban ollas de barro llenas de incendiarias similares a nafta que explotaban y prendían fuego a todo lo que golpeaban. El Jin también introdujo una de las primeras armas de gas venenoso en la historia, disparando proyectiles encuadernados en cera y papel de 70 libras de desechos humanos secos, hierbas venenosas molidas, raíces y escarabajos empaquetados en pólvora. Los proyectiles se encendieron con una mecha y se dispararon con una catapulta, creando una nube mortal de humos tóxicos que mataron o inhabilitaron a cualquiera que tuviera la mala suerte de respirar el polvo venenoso.

El Jin también tenía bombas incendiarias de olla de barro llenas de incendiarios para arrojar desde las paredes y aceite caliente para verter sobre los atacantes. Los mongoles lanzaron ataques contra las paredes con escaleras, pero perdieron a decenas de hombres a causa de las bombas incendiarias y el aceite caliente. Los mongoles luego obligaron a los prisioneros de Jin a construir y hacer avanzar motores de asedio y servir como escudos humanos para los atacantes. Los soldados de Jin reconocerían a familiares y amigos entre los cautivos y detendrían el fuego. Muchos prisioneros de Jin murieron por disparos de ballesta fallidos dirigidos a los mongoles y por las bombas utilizadas para quemar los motores de asedio antes de que pudieran entrar en la ciudad.

Los mongoles y sus escudos humanos chinos cavaron trincheras cubiertas con piel de vaca hasta las paredes para socavarlas, pero los Jin arrojaron bombas incendiarias de cadenas sobre las trincheras que explotaron con tal fuerza que solo dejaron cráteres humeantes y ningún resto humano intacto. El asedio se prolongó durante un año mientras el hambre y las enfermedades comenzaron a matar a la gente a ambos lados de los muros, pero los defensores, con más de un millón de personas que alimentar, se llevaron lo peor. Los mongoles interceptaron dos columnas de socorro Jin cargadas de comida, y algunos defensores de Beijing recurrieron al canibalismo para sobrevivir.

En junio de 1215, el comandante Jin escapó a Kaifeng, donde fue ejecutado por el emperador por dejar su puesto. La desesperada gente de Beijing abrió las puertas de la ciudad a los mongoles, quienes saquearon la ciudad y masacraron a miles en venganza por su terrible experiencia. La ciudad fue incendiada. Miles de niñas corrieron hacia los muros más empinados de la ciudad y se lanzaron a la muerte para escapar de las llamas y de la atención amorosa no deseada de los mongoles. Un año después, el embajador de Khwarezm describió haber visto montañas de huesos dentro y fuera de la que había sido la ciudad más grande del mundo.

La muerte de Gengis, la ascensión de Ogedei

A pesar de las abrumadoras victorias, los mongoles quedaron atrapados en una larga guerra de desgaste en China. En lugar de terminar la conquista de Jin, Genghis se desvió en 1217 en la destrucción de Khwarezm (Irán, Pakistán y Afganistán), un holocausto islámico en el que más de un millón de personas fueron masacradas por los mongoles. Durante la campaña para conquistar Khwarezm, los mongoles trajeron miles de ingenieros chinos, máquinas de asedio y tripulaciones para ayudar a reducir las fortificaciones islámicas.

En 1223, Genghis volvió a centrar su atención en el Jin. Envió a un general de confianza, Mukhulai, con 100.000 soldados para atacar Chang'an, que estaba defendido por 200.000 soldados de Jin. Mukhulai se enfermó y murió. Tan pronto como esto sucedió, las tropas de Xi Xia abandonaron al ejército mongol, lo que a su vez provocó el abandono del asedio. Genghis luego persiguió y mató a las tropas de Xi Xia que habían desertado de su ejército.

El propio Gengis murió en 1227, probablemente de tifus, mientras planeaba otra invasión masiva de Jin. Su hijo, Ogedei, ascendió al trono y envió enviados a Jin, quienes los ejecutaron de inmediato. Mientras tanto, Subedei iba a realizar un último esfuerzo para conquistar a los Jin en 1231. Todos los ejércitos Jin miraban al norte para evitar que los 120.000 mongoles de Subedei cruzaran el río Amarillo. Subudei envió a un general llamado Tuli con 30.000 mongoles en un arduo viaje a través de las montañas de Sichuan en el oeste de China y a través del territorio de Song hacia el territorio de Jin del sur.

Jin entró en pánico, pensando que la fuerza mongol era mucho más grande de lo que era. Los Jin reposicionaron a la mayoría de sus tropas hacia el sur y comenzaron a perseguir a los mongoles con una fuerza masiva de más de 300.000 hombres. Los mongoles se retiraron según lo planeado a las montañas de Sichuan mientras el enorme ejército de Jin los seguía. Los mongoles lucharon en una tenaz acción de retaguardia con sus arqueros en el accidentado terreno montañoso, matando a miles de Jin que los perseguían. Los mongoles llevaron al Jin más alto y más profundo en las montañas cubiertas de nieve, donde miles más murieron congelados o cayeron de los rastros helados. Los mongoles volvieron en círculos a través de los pasos de montaña y destruyeron los trenes de equipaje de Jin, agregando hambre a los males que las tropas de Jin ya estaban soportando.

Una vez que Subedei tuvo al ejército principal de Jin atrapado en las montañas de Sichuan, trasladó a sus 120.000 mongoles a través del río Amarillo contra las fuerzas Jin mucho más pequeñas. Los Jin se dieron cuenta tardíamente de su error y comenzaron a tratar desesperadamente de sacar a su ejército principal de las montañas para defender la capital. La retirada de Jin se convirtió en una derrota cuando las fuerzas de Tuli y Subedei masacraron a todo el ejército de Jin sin piedad en campo abierto a la vista de Kaifeng.

El asedio de Kaifeng

Los mongoles habían aprendido bien de sus prisioneros chinos cómo llevar a cabo asedios. Construyeron un muro de madera de 54 millas de largo de contravalor para rodear al millón de habitantes asustados de Kaifeng. Además de los casi 150.000 mongoles que llevaron a cabo el asedio, los Song enviaron 300.000 soldados para ayudar a acabar con sus enemigos Jin. Durante seis días, los ejércitos mongol y Song asaltaron la muralla de Kaifeng, pero sufrieron miles de bajas a causa de un arma temida llamada ho pao, un largo tubo de bambú lleno de incendiarias que podían encenderse con una mecha o arrojarse a las máquinas de asedio desde los agujeros en las paredes. explotar con tal fuerza que dejó cráteres en el suelo y quemó a todos en las inmediaciones. Miles de soldados mongoles y chinos Song murieron en ataques contra los robustos muros de Kaifeng.

Asedio de la fortaleza china O-Chou y puente de pontones sobre Jangtsekiang.

Para Subedei estaba claro que se necesitaba un asedio prolongado para reducir la capital Jin. La plaga pronto estalló en Kaifeng, y Subedei retiró sus fuerzas para permitir que la enfermedad destruyera a sus enemigos mientras los ejércitos mongol y Song permanecían libres de plagas. En un mes, el emperador Jin se suicidó y los ejércitos mongol y Song irrumpieron en Kaifeng y comenzaron a masacrar a la población. Ogedei ordenó que se detuviera la masacre y que se trajera ayuda a las personas que sufrían. Subedei quería masacrar a toda la población Jin y convertir las tierras de cultivo en campos de pastoreo para caballos mongoles, pero Ogedei lo rechazó. Los asesores chinos de Ogedei lo habían convencido de que la población Jin proporcionaría impuestos lucrativos, artesanos y soldados para futuras conquistas mongolas. El Jin resistió hasta 1234 antes de ser abrumado por las fuerzas combinadas de los mongoles y los Song, poniendo fin a la dinastía Jin para siempre.

En 1235, los Song enviaron sus ejércitos a ocupar las ciudades Jin que, según entendían, les serían entregadas por los mongoles por su participación en la guerra. En cambio, los ejércitos Song fueron rechazados por las fuerzas mongoles que usaban muchas de las mismas armas y métodos para defender las ciudades que habían aprendido de los Jin. Esto inició una guerra de 43 años entre los mongoles y los Song que se cobraría muchas más miles de vidas. En 1236, los mongoles capturaron la ciudad de Xiangyang en la provincia de Sichuan. Los mongoles y los Song lucharon por el control de Sichuan alrededor de la ciudad de Chengdu hasta 1248, cuando los mongoles obtuvieron una sólida posesión del área. Para 1248, los mongoles habían matado a cientos de miles de Song y reducido a escombros muchas ciudades de Sichuan.

La dinastía Yuan

En 1251, Mongke fue elegido Gran Khan y decidió intensificar la guerra con la dinastía Song. En 1253, unos 100.000 mongoles y sus aliados chinos capturaron Dali y Yunnan y cruzaron Laos para atacar el flanco sur del Imperio Song. Al año siguiente, los mongoles se enfrentaron con más de 100.000 soldados Song y 1.000 elefantes de guerra cerca de la frontera con Laos. Los caballos mongoles no cargarían contra los elefantes, por lo que los mongoles desmontaron y dispararon flechas llameantes para matar o enfurecer a los grandes animales, que se volvieron incontrolables y mataron al azar a hombres en ambos lados. La batalla degeneró en una caótica batalla cuerpo a cuerpo. Ambos ejércitos prácticamente se aniquilaron entre sí y los mongoles se retiraron a Laos con solo 20.000 hombres. En 1257, Mongke cometió el error de invadir Da Viet (Vietnam del Norte) y perdió a la mayoría del resto de sus hombres y caballos debido a enfermedades en las intensas condiciones tropicales.

En 1258, Mongke reunió a 300.000 soldados mongoles y chinos para enfrentarse a un ejército masivo de más de 400.000 soldados chinos Song al mando del general Wang Jian en Sichuan. En 1259, los dos bandos se encontraron en la batalla de Diaoyucheng. Durante la batalla, Mongke se derrumbó y murió de cólera y disentería. La batalla terminó en un punto muerto, con más de 100.000 muertos en ambos lados, incluido Wang Jian. El nuevo comandante general Song, Jia Sidao, colaboró ​​con el nieto de Genghis Khan, el príncipe Kublai, y llegó a un acuerdo mediante el cual el ejército Song ocuparía Sichuan bajo la autoridad de los mongoles. Después de que las fuerzas mongoles abandonaron Sichuan, Jia Sidao renegó de su acuerdo y volvió a ocupar Xiangyang, devolviendo Sichuan al control de Song. En 1260, Jia Sidao llevó a su ejército de regreso al territorio Song y se estableció como primer ministro con un nuevo emperador joven llamado Zhao Qi, quien serviría como gobernante títere. Mientras tanto, Kublai dejó Sichuan y llevó a su ejército de regreso a Mongolia para reclamar su reclamo como el nuevo khan del Imperio mongol. Más tarde, ese mismo año, Kublai se convirtió en khan de los mongoles y estableció la dinastía Yuan en China, con él mismo como emperador.

Un asedio de cinco años

En 1265, una fuerza naval aliada china destruyó 100 barcos Song en una batalla fluvial, y las tropas mongoles derrotaron al aislado ejército Song para recuperar el control de parte de Sichuan. La clave para conquistar Song fue capturar las ciudades fortaleza gemelas de Xiangyang y Fancheng. Ambas ciudades tenían muros gruesos con fosos anchos que protegían la convergencia de los ríos Han y Amarillo. En 1268, los mongoles construyeron fortificaciones río abajo de Xiangyang en el río Han para cortar el reabastecimiento de la ciudad por barco. La mayoría de los barcos Song pudieron pasar por los fuertes mongoles y reabastecer a Xiangyang y Fancheng. Se trajeron barcos chinos aliados con los mongoles para bloquear el paso entre los fuertes mongoles. Se construyeron más de 20 millas de líneas de asedio alrededor de Xiangyang y Fancheng a ambos lados del río Han.

Los mongoles y sus ingenieros chinos instalaron trabuquetes y comenzaron a disparar bombas de arcilla incendiarias y a hacer estallar proyectiles bioquímicos que habían aprendido de los Jin en el sitio de Beijing en 1215. Los Song también dispararon bombas incendiarias y proyectiles bioquímicos contra los mongoles, causando una gran destrucción. y pérdida de vidas en ambos lados. Los mongoles tuvieron que retroceder después de que sus muros de asedio de madera y trabuquetes se incendiaran por los bombardeos, dejando a los mongoles sin cobertura, mientras que los defensores de Song se refugiaron detrás de los robustos muros de piedra y mampostería de las ciudades gemelas.

En 1269, Kublai Khan envió otros 20.000 soldados para reemplazar a los del combate del año anterior. Más de 3.000 barcos Song atacaron los fuertes mongoles en el río Han en un esfuerzo por romper el bloqueo, pero 500 barcos fueron hundidos por el brillante almirante de Kublai Khan, Liu Cheng, que había desertado a los mongoles. Las tropas mongoles y chinas subieron a bordo de los barcos Song y decapitaron a cientos de soldados y marineros Song.

El Song sitiado intentó varios intentos fallidos de escapar, pero fueron derrotados cada vez con miles de bajas. En 1271, 100 barcos Song rompieron con éxito un boom a través del río Han para traer 3.000 soldados y suministros muy necesarios para reforzar Xiangyang. El asedio se prolongó sin ninguna ventaja real para ninguna de las partes hasta que Kublai Khan decidió enviar a un ingeniero musulmán capturado durante el asedio de Bagdad a China para construir una trebuchet gigante de 40 toneladas que podría lanzar proyectiles de 220 libras a más de 600 pies para romper el murallas de las ciudades. Después de unos días, se abrió una brecha y las tropas mongoles irrumpieron para encontrarse con los defensores chinos. Durante días, los hombres lucharon y murieron en la feroz batalla de la brecha.

Los Song pudieron lanzar más soldados a Fancheng para defender la brecha desde un puente de pontones que conectaba Xiangyang a través del río Han. Los mongoles cancelaron el asalto a la brecha y usaron su trebuchet gigante para ensanchar la brecha y destruir el puente de pontones. Las bombas incendiarias disparadas desde el trabuquete golpearon el puente y lo consumieron. Con Fancheng sin refuerzos, los mongoles asaltaron la brecha ensanchada. Los desanimados defensores resistieron durante varias horas antes de que se rompiera la resistencia y los mongoles irrumpieran en la ciudad y comenzaran a masacrar a los habitantes. Los mongoles llevaron a los últimos 3.000 soldados Song y 7.000 habitantes a las murallas que daban a Xiangyang y, a la vista de todos, cortaron la garganta de los prisioneros y los arrojaron por la pared.

Los mongoles luego desmantelaron su trebuchet gigante y lo reposicionaron al otro lado del río frente a Xiangyang. El primer disparo de la catapulta obligó a una torre a derrumbarse en un gran estruendo mientras los habitantes de Song gritaban de terror. Kublai Khan se ofreció a perdonar a los habitantes y recompensar al comandante Song si entregaba la ciudad. Xiangyang se rindió y el corazón de Song quedó abierto a los mongoles. El asedio había durado desde 1268 hasta 1273.

74 años de conquista

En 1274, los mongoles se dirigieron por el río Han, sin pasar por las fortalezas de Song y emergiendo a las llanuras aluviales del río Yangtze. Los mongoles se enfrentaron ahora a la inexpugnable fortaleza de Yang-lo. Los mongoles sacrificaron varios miles de tropas chinas en un ataque frontal sobre Yang-lo, mientras que la mayor parte del ejército mongol, que transportaba varios barcos, pasó por alto el fuerte y cruzó el río río arriba. Luego, la flota mongol y china descendió por el Yangtze y atacaron a la flota Song por delante y por detrás. Los barcos Song estaban tan apiñados en el río que las bombas incendiarias disparadas desde catapultas mongolas incendiaron gran parte de la flota Song. Miles murieron en las llamas. La fortaleza Yang-lo y las 100.000 tropas Song aisladas se rindieron al día siguiente.

En 1275, Jia Sidao partió de la capital Hangzhou al frente de 100.000 soldados Song y otra flota de 2.500 barcos en un último esfuerzo por detener al monstruo mongol. Una batalla masiva de caballería e infantería tuvo lugar a ambos lados del río. Los mongoles y sus aliados chinos hicieron retroceder al ejército Song y abordaron sus barcos desde ambos extremos del río, decapitando a miles de soldados Song y capturando 2.000 barcos. Fue otra victoria abrumadora para los mongoles. Jia Sidao fue asesinado más tarde por un oficial de Song.

La ciudad de Hangzhou rechazó una oferta de rendirse pacíficamente y fue incendiada. Como de costumbre, los mongoles masacraron a los habitantes de la ciudad. El 21 de febrero de 1276, el niño emperador Zhao Xian salió de Hangzhou, se inclinó hacia el norte en homenaje a Kublai Khan y entregó la capital y el resto del Imperio Song a los mongoles. La conquista de China por parte de los mongoles duró 74 años y se cobró la vida de hasta 25 millones de chinos a causa de la guerra, la peste y el hambre.

Las ramificaciones de la conquista de China por los mongoles se sintieron durante algún tiempo. Los Ming, que derrocaron a los mongoles en 1368, se obsesionaron con mejorar y alargar la Gran Muralla a cerca de 5,000 millas (incluidos los muros que respaldaban los muros) para evitar otra invasión mongola de China. La Gran Muralla, tal como existía desde la época de la dinastía Ming, fue una reacción cara a la conquista de China por parte de los mongoles. Al final, la Gran Muralla mejorada no salvó a China. En 1644, una nación de tipo mongol, los manchúes, conquistó China y gobernó la infeliz nación hasta 1911.


Genghis Khan: ¿un líder visionario o un conquistador brutal?

Genghis Khan es una de las figuras más reconocidas de la historia, y es retratado como un tirano sediento de sangre y conquistador, o como un líder visionario cuyas ideas progresistas estaban muy por delante de su tiempo.

Las opiniones sobre Genghis Khan (nombre de nacimiento Temujin) obviamente pueden estar bastante polarizadas, pero la verdad del asunto es que, como la mayoría de la gente, era un individuo complejo con defectos y fortalezas. Lo que no se puede negar de él es la magnitud de lo que logró, que es prácticamente inigualable en la historia de la humanidad: el imperio terrestre contiguo más grande que haya visto el mundo.

Genghis Khan nació alrededor de 1162 y fue el segundo hijo del jefe Kiyad (los Kiyads eran una de las tribus de la confederación mongol). Sufrió una infancia difícil, en la que su padre fue asesinado por el clan tártaro rival y su familia fue expulsada por su clan. Él, su madre y sus hermanos se vieron obligados a sobrevivir en la naturaleza recolectando y cazando.

Genghis Khan

Fue capturado por la tribu Tayichi & # 8217ud y hecho esclavo por un tiempo, y su esposa Börte - se casó al final de su adolescencia - fue secuestrada por un tiempo por la tribu Merkit. Sin embargo, la recuperó y comenzó a establecerse como un guerrero formidable y un líder astuto a los veinte años.

A través de las conquistas y la forja de alianzas estratégicas, había unido a las tribus bajo el estandarte mongol en 1206, y después de esto comenzó a expandir su esfera de influencia hacia el exterior. Lo que había sido una confederación pronto se convirtió en un imperio, y continuó expandiéndose en todas direcciones durante muchas décadas, tanto hasta la muerte de Genghis Khan en 1227 como mucho después.

Las ubicaciones de las tribus mongolas durante la dinastía Khitan Liao (907-1125) Foto de Khiruge CC BY-SA 4.0

Si bien no se puede eludir el hecho de que este imperio fue forjado por una conquista violenta, y el hecho de que decenas de millones de personas terminarían muertas como resultado de las conquistas mongolas durante el siglo XIII, Genghis Khan sí lo hizo. algo bueno durante el establecimiento y expansión de su imperio, y muchas de sus ideas fueron indudablemente progresistas para la época medieval.

En primer lugar, en términos de bondad, Genghis Khan permitió la libertad de religión en todo su imperio. A diferencia de la mayoría de los forjadores de imperios antes que él (y muchos después de él), no se dedicó fanáticamente a ninguna religión.

Inscripción Jurchen (1196) en Mongolia relacionada con la alianza de Genghis Khan con los Jin contra los tártaros. Foto de Yastanovog & # 8211 CC BY-SA 3.0

Mientras seguía el tengrismo, una antigua religión originaria de Asia Central que se caracterizaba por el chamanismo, el animismo y la fe en los espíritus de la naturaleza, permitió la total libertad de religión para todos los ciudadanos de su imperio.

Consultó a cristianos, musulmanes, budistas, taoístas y otros misioneros y líderes religiosos, expresando interés en las filosofías de sus diversas religiones, particularmente en sus años más viejos.

Tengri en escritura turca antigua (escrito de derecha a izquierda como t²ṅr²i)

También estableció lo que ahora llamaríamos un mensajero o servicio postal internacional, al que llamó Yam. Bajo el sistema de Yam, se establecieron un gran número de casas de correos a lo largo y ancho del imperio, en las que un jinete podía cambiar su montura cansada por una nueva.

De esta forma, los mensajes y las mercancías podrían cubrir distancias de hasta doscientas millas en un solo día. Esto también resultó extremadamente útil para recopilar información de inteligencia y planificar campañas militares.

Genghis Khan proclamó Khagan de todos los mongoles. Ilustración de un manuscrito de Jami & # 8217 al-tawarikh del siglo XV.

El imperio de Genghis Khan también creó un período de estabilidad y seguridad que no había existido antes. Los viajeros de Europa eran libres de llevar sus caravanas a través de Asia central hasta China a través de la Ruta de la Seda, y viceversa, creando un período de prosperidad económica y forjando vínculos de comercio internacional.

Esto no solo fomentó la prosperidad económica, sino que también desarrolló muchos oficios, artesanías y artes al diversificar los mercados y exponer a varios artesanos, artesanos y artistas de todo el imperio, desde Europa hasta China, a estilos, materiales y métodos que de otra manera no harían. han visto.

Batalla entre guerreros mongoles y chinos

Genghis Khan también alentó a filósofos, matemáticos, científicos y artistas de todo el imperio a reunirse y trabajar juntos. Las academias e institutos de arte, filosofía y ciencia que se formaron a lo largo del siglo XIII enriquecieron el panorama cultural e intelectual de los kanatos de sus sucesores.

Genghis Khan también fue un defensor de otra idea muy progresista para la época: la de la meritocracia. Casi todas las demás potencias regionales menores y mayores en ese momento transmitieron títulos y poder a través de medios hereditarios. Hicieron todo lo que pudieron para asegurarse de que los hombres de “alta cuna” heredaran poder, tierras, títulos y roles de liderazgo, y que los plebeyos de “baja cuna” nunca pudieran esperar alcanzar tales cosas.

Dinar de oro de Genghis Khan, acuñado en la ceca de Ghazna (Ghazni), con fecha de 1221/2
Foto del Grupo Numismático Clásico CC BY SA 2.5

Genghis Khan, sin embargo, adoptó el enfoque opuesto, uno que fue bastante revolucionario para su época. Cualquiera que demostrara su valía en virtud de su talento, valentía, habilidades militares y lealtad podría ascender a los escalones más altos de liderazgo, independientemente de su nacimiento y antecedentes.

Esto incluso se extendió a antiguos enemigos. Genghis Khan prefirió ofrecer a los soldados conquistados la oportunidad de unirse a su ejército y luchar por él, con la promesa de recompensas por su lealtad, en lugar de simplemente encarcelarlos, esclavizarlos o ejecutarlos, como era una práctica común en ese momento.

Recreación de la batalla de los mongoles

Además, Genghis Khan generalmente ofrecía a aquellos a quienes tenía la intención de conquistar la oportunidad de someterse pacíficamente, generalmente sin consecuencias negativas importantes, antes de atacarlos. Si aceptaban someterse, sus ciudades y pueblos se salvarían y nadie saldría perjudicado, pero si rechazaban esta oferta, los aplastaría sin piedad.

A pesar de todas estas cosas buenas que pudo haber hecho, e independientemente de la paz generalizada y las rutas comerciales internacionales que se establecieron debido a la expansión del imperio mongol, todavía no se puede eludir el hecho de que Genghis Khan y sus hordas mongoles eran increíblemente violentos. y brutal.

Mural de guerra de asedio, exposición de Genghis Khan en San José, California, EE. UU. Foto de Bill Taroli CC BY 2.0

El recuento final de muertes humanas como resultado de las conquistas mongolas se estima en alrededor de cuarenta a cien millones, que era cerca del once por ciento de toda la población mundial en ese momento. Pueblos y ciudades enteros fueron arrasados, y todo ser viviente en ellos pasado a cuchillo.

En general, si bien es fácil recordar a Genghis Khan solo como un señor de la guerra sediento de sangre y un conquistador brutal, también es necesario recordar que no solo mató, saqueó, saqueó y saqueó, sino que logró, durante su extraordinario ascenso al poder y su reinado. , para hacer algunas cosas bastante buenas también.


El saqueo de los mongoles de Bagdad en 1258

El saqueo de Bagdad en 1258. (Imagen: Rashid-ad-Din & # 8217s Gami & # 8217 at-tawarih / Public domain)

La Edad de Oro islámica, desde el siglo VIII hasta mediados del siglo XIII, fue uno de los períodos más grandes de florecimiento humano en conocimiento y progreso, con Bagdad como su punto focal. Un depósito verdaderamente global de conocimiento humano, esta capital imperial árabe-musulmana también dio la bienvenida, de hecho alentó, a académicos de todo el mundo conocido. A medida que su riqueza y fama crecieron, más y más eruditos e ingenieros se sintieron atraídos por la ciudad de todas las civilizaciones. Pero en enero de 1258, un vasto ejército mongol alcanzó el perímetro de la ciudad y exigió que el califa, al-Musta & # 8217sim, la autoridad espiritual nominal del mundo islámico, se rindiera.

Historia de Bagdad: la ciudad más grande del mundo

Si puedes imaginar las ondas de choque, si Londres arrasara hasta los cimientos mañana, estarías cerca del horror que estaba a punto de acompañar al Saqueo de Bagdad en 1258.

Fundada 500 años antes, la población de Bagdad alcanzó el millón en un siglo, lo que la convierte en la ciudad más grande, próspera y célebre del mundo. Si uno piensa en Londres en 1897, el año en que la reina Victoria celebró su Jubileo de Oro, la ciudad inglesa en el Támesis era entonces la ciudad más grande e importante del mundo. En 1897, Londres era incomparable en el mundo, y ningún otro lugar se acercaba a igualar su poder e influencia. Fue la capital y el punto de apoyo del Imperio Británico.

Patio del Colegio de Educación Superior Mustansiriya en Bagdad, construido en 1227. Este es un símbolo de prosperidad en Bagdad durante la época medieval. (Imagen: Fotografía de Taisir Mahdi / Dominio público)

Si puedes imaginar las ondas de choque, si Londres arrasara hasta los cimientos mañana, estarías cerca del horror que estuvo a punto de acompañar al Saqueo de Bagdad en 1258.

Esta es una transcripción de la serie de videos Puntos de inflexión en la historia de Oriente Medio. Míralo ahora, Wondrium.

Un momento devastador en la historia de los musulmanes en el Medio Oriente

Para muchos historiadores, la llegada de los mongoles al corazón de la fe y el imperio musulmanes es el momento más devastador en la historia del Oriente Medio musulmán. Es fácil ver por qué, y difícil argumentar lo contrario, porque el Saqueo de Bagdad marcaría el final de la Edad de Oro islámica.

En lugar de someterse, el califa abasí desafió a los mongoles a que intentaran asaltar su ciudad, si se atrevían. El ejército nómada de Asia, dirigido por Hulagu Khan, uno de los nietos de Genghis Khan, sí se atrevió. Haciendo aquello por lo que son más famosos, los mongoles derrotaron a Bagdad. En 10 días de incesante violencia y destrucción, Bagdad y sus habitantes fueron total y completamente derrotados. Casi sin excepción, la población fue sometida a espada o vendida como esclava. El río Tigris se puso rojo —para citar una de las frases más citadas y exageradas de la historia— con la sangre de hombres, mujeres y niños sacrificados.

Después de esto, todos los edificios importantes de Bagdad, incluidas mezquitas, palacios y mercados, fueron completamente destruidos, entre ellos la mundialmente famosa Casa de la Sabiduría. Cientos de miles de manuscritos y libros invaluables fueron arrojados al río, obstruyendo la vía fluvial arterial con tantos textos, según testigos presenciales, que los soldados podían montar a caballo de un lado a otro. Por supuesto, el río pasó de rojo a negro con tinta.

¿Quiénes eran los mongoles?

El saqueo de Bagdad encaja, como una bisagra, casi exactamente en medio de dos fechas definitorias en la historia del Islam, desde la fundación de la fe en el año 622 hasta el final del último califato en 1924. Incluso para los estándares de El día, la destrucción fue impactante y los resultados duraderos, si no permanentes. El nombre de los mongoles durante este período de la historia era sinónimo de destrucción. ¿Quiénes eran y de dónde venían? ¿Hay alguna razón para pensar que eran más destructivos que otros pueblos en ese momento?

Los mongoles eran un pueblo nómada cuya movilidad les dio una gran ventaja sobre las civilizaciones centradas en las ciudades. (Imagen: Sayf al-Vâhidî. Hérât. Afganistán & # 8211 Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 1113, fol. 49 / Public domain)

Los mongoles, un grupo étnico, originario del norte y centro de Asia, eran típicamente pueblos pastores, cuyo estilo de vida nómada los ponía inevitablemente en conflicto con poblaciones más asentadas. Probablemente el mejor ejemplo de cómo los pueblos asentados intentaron restringir su libre movimiento es la Gran Muralla China. El muro fue construido esencialmente para contener las incursiones de sus vecinos mongoles al norte.

Esta preferencia por el nomadismo sobre una existencia establecida es fundamental para la visión de los mongoles como especialmente destructiva. Como dijo un escritor, mientras los musulmanes construían ciudades, Bagdad y El Cairo, por ejemplo, los mongoles las destruían. ¿Significa esto que los mongoles eran intrínsecamente más despiadados o violentos que los musulmanes o los cristianos cruzados? No necesariamente. Más bien, muestra que su prioridad, en términos de conquista, era la tierra, el pastoreo, incluso el espacio, más que las ciudades y el confinamiento.

Como dijo un escritor, mientras los musulmanes construían ciudades, Bagdad y El Cairo, por ejemplo, los mongoles las destruían.

Una cosa que surgió de la falta de interés de los mongoles en apoderarse de las ciudades fue su mayor movilidad. Vivir a menudo a base de leche de yegua, o sangre, si las yeguas no estaban lactando, la costumbre mongola significaba que nunca lavaban la ropa. Esto, junto con una dieta rica en grasas, tanto leche como carne, sin duda explicaba la reputación de los mongoles como un enemigo muy maloliente y aterrador.

Los feroces guerreros mongoles

Reconstrucción de un guerrero mongol. (Imagen: William Cho & # 8211 Genghis Khan: The Exhibition / Public domain)

Los cronistas contemporáneos nos dicen que los guerreros mongoles se sentían más cómodos en la silla, literalmente, al parecer. Si tuvieran que moverse más de cien metros, más o menos, se montarían en un caballo y montarían. Además, todos los guerreros poseían numerosas monturas, lo que les permitía cubrir distancias más grandes que la caballería más tradicional que se encuentra en el Cercano Oriente y Europa. Mientras cabalgaban livianos hacia la batalla, los mongoles usaban bueyes con arneses para llevar sus posesiones más pesadas y engorrosas de un lugar a otro.

Una faceta importante de la forma de guerra y conquista de los mongoles fue su uso del terror como táctica. El golpe de ollas de metal y el repique de campanas era la forma habitual de anunciar el comienzo de una batalla. Esto creó tal estruendo que a los defensores de una ciudad sitiada les resultaría casi imposible escuchar las órdenes de sus oficiales.

Siempre que entraban en un nuevo territorio, los mongoles ofrecían a los gobernantes locales la oportunidad de rendirse. Pero en el lenguaje de muchos vendedores, esta fue una oferta única. Para aquellos lo suficientemente tontos como para no rendirse inmediatamente, la conquista y destrucción sin cuartel sería su suerte, y la gente de Bagdad lo sabía.

Preparando el escenario para la catástrofe antes del saqueo de Bagdad

En 1206, solo 52 años antes del Saqueo de Bagdad, el legendario Genghis Khan formó y dirigió el Imperio Mongol. Khan es originalmente una palabra mongol que significa líder militar, o soberano, un rey, en inglés. Ser aceptado como el Gran Khan elevó a Gengis al estado de emperador. Sus nietos ahora gobernaban el Imperio Mongol. Además de Hulagu Khan, que dirigió el ataque contra Bagdad, estaban Kublai Khan, conquistador de China, y Mongke Khan, que se convirtió en el Gran Khan y envió a su hermano Hulagu a Bagdad.

Hulagu Khan dirigiendo a su ejército a la batalla. (Imagen: Sayf al-Vâhidî. Hérât. Afganistán & # 8211 Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 1113, fol. 177 / Public domain)

Hulagu marchó a la cabeza de quizás el ejército mongol más grande jamás reunido, compuesto por hasta 150.000 soldados, con Bagdad como uno de los varios objetivos de esta misión. Primero, se le dijo a Hulagu que sometiera el sur de Irán, lo que hizo. A continuación, debía destruir a los infames Asesinos.

Una secta separatista Nizari-Ismaili-Chií, ​​fundada en el siglo XI, los Asesinos habían alcanzado la infamia por los asesinatos políticos —de ahí el término que usamos hoy— llevados a cabo por algunos de ellos. Aunque se sabía que los Asesinos tenían su base en el castillo de Alamut en el noroeste de Irán, muchos de sus adversarios pensaban que de alguna manera eran invencibles debido al sigilo que solían emplear. Hulagu Khan demostró que este no era el caso. Después de destruir a los Asesinos y su castillo fortaleza en Alamut, Bagdad fue la siguiente parada en su lista.

La mayoría de los hombres de Hulagu Khan eran guerreros mongoles, pero la fuerza también contenía cristianos, incluidos soldados dirigidos por el rey de Armenia, cruzados francos del Principado de Antioquía y georgianos.

La mayoría de los hombres de Hulagu Khan eran guerreros mongoles, pero la fuerza también contenía cristianos, incluidos soldados dirigidos por el rey de Armenia, cruzados francos del Principado de Antioquía y georgianos. También había soldados musulmanes de varias tribus turcas y persas, y 1.000 ingenieros chinos, especialistas en artillería, que siempre estaban en demanda cuando surgía la necesidad de reducir los muros a escombros.

El califato abasí

Los abasíes, el tercer califato islámico que gobierna el Oriente Medio musulmán desde la muerte de Mahoma, habían llegado al poder en 750, después de derrocar a sus rivales, los omeyas con sede en Damasco. Tomando su nombre de uno de los tíos de Muhammad, Abbas, los Abbasids rápidamente tomaron el control de casi todas las tierras omeyas, y así se encontraron gobernando un enorme imperio que cubría la Península Arábiga, África del Norte, el Levante, Siria, Irak, Persia y más allá. al Afganistán moderno.

Un nuevo califato abasí merecía una nueva capital, que establecieron en Bagdad, en 762, e inmediatamente la convirtieron en una ciudad imperial digna de su grandeza.

Un nuevo califato abasí merecía una nueva capital, que establecieron en Bagdad, en 762, e inmediatamente la convirtieron en una ciudad imperial digna de su grandeza. En un par de generaciones, Bagdad había atraído a algunos de los más grandes académicos del mundo. Junto a la erudición y las tradiciones culturales persas, y la autoridad árabe, se veían personas de otras partes de Asia, Europa y África. Numerosos judíos y cristianos también realizaron estudios allí.

Bagdad: una ciudad de aprendizaje

Entre las innumerables bibliotecas y otros centros de aprendizaje de la antigua Bagdad, la mayor de todas fue fundada por los primeros califas abasíes. Llamado Bayt al-Hikma, o Casa de la Sabiduría, este era el lugar al que los mejores eruditos y profesores aspiraban a llegar, no solo a los musulmanes del mundo islámico. Imagínese, si lo desea, todas las universidades de la Ivy League de Estados Unidos en una sola, agregue a ellas el poder científico y tecnológico de Carnegie Mellon, MIT, Stanford y Berkley, luego agregue Oxford y Cambridge a la mezcla, y las mejores universidades no inglesas del mundo. universidades parlantes. Se acerca a lo que era la Casa de la Sabiduría, excepto que fue aún más influyente.

Imagínese si todas las universidades de la Ivy League de EE. UU. Reunidas en una agreguen a ellas el poder científico y tecnológico de Carnegie Mellon, MIT, Stanford y Berkley, luego agregue Oxford y Cambridge a la mezcla, y las mejores del mundo que no hablan inglés universidades. Se acerca a lo que era la Casa de la Sabiduría, excepto que fue aún más influyente.

Había dos lados distintos de la erudición en Bagdad. Uno fue el trabajo de traducción, con textos de India, Persia y Grecia reunidos en grandes cantidades.Los textos originalmente compuestos en persa, sánscrito, griego, siríaco y chino se tradujeron con entusiasmo al árabe. Sin embargo, combinado con este extenso trabajo de traducción, hubo una gran cantidad de erudición original, financiada y alentada por los califas. Se cubrieron las artes y las ciencias por igual, de modo que se lograron avances en casi todas las materias imaginables, incluidas las matemáticas, la medicina, la astronomía, la física, la cartografía, la zoología y la poesía.

Un califa de voluntad débil en la Bagdad del siglo XIII

En el año 1242, al-Musta & # 8217sim se convirtió en el 37º califa de la línea abasí. Los días de gloria de Bagdad quedaron atrás. En esta etapa, los califas abasíes eran en gran parte testaferros, apoyados por fuerzas externas. Si eran importantes, lo era como herederos de la ortodoxia islámica y como faros de grandeza cultural, pero no como un poder político a obedecer ni a una fuerza militar a temer. De hecho, los abasíes ya tenían la costumbre de pagar un tributo anual a los mongoles. A pesar de esto, la ciudad seguía siendo grande y próspera.

Un personaje de voluntad débil, incluso disoluto, al-Musta & # 8217sim era más feliz saliendo con músicos y bebiendo vino de lo que estaba gobernando ...

Por desgracia para Bagdad, la corte de la historia no considera al califa como el más grande de su línea. Un personaje de voluntad débil, incluso disoluto, al-Musta & # 8217sim era más feliz pasando el rato con músicos y bebiendo vino que gobernando un imperio ya debilitado. En 1251, los abasíes enviaron una delegación para rendir homenaje por la coronación del hermano de Hulagu, Mongke, cuando se convirtió en el Gran Khan, pero esto ya no se consideró suficiente.

Los mongoles exigen la presentación del califa abasí al-Mustasim

Mongke Khan recibe audiencia en Karakorum. (Imagen: Abdullâh Sultân (atelier). Shîrâz & # 8211 Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 206, fol. 101 / Public domain)

Mongke insistió en que el califa abasí al-Musta & # 8217sim viniera en persona a Karakorum, la capital del siglo XIII del Imperio mongol, en el norte de la actual Mongolia, para someterse por completo al dominio mongol. El califa al-Musta & # 8217sim se negó a hacerlo. Se estableció el enfrentamiento final entre los mongoles y los abasíes. Con la horda de los mongoles marchando sobre Bagdad, un enfrentamiento era inevitable, aunque este no sería el primer encuentro entre los abasíes y los mongoles.

En el pasado reciente, los abasíes habían logrado un par de victorias militares a pequeña escala contra las fuerzas mongoles, sin embargo, estas pronto fueron anuladas y no formaban parte de ninguna tendencia de un imperio abasí militarmente resurgente. Sus días de gloria marcial habían quedado atrás. Añadiendo más leña al fuego, se dice que al-Musta & # 8217sim ha despreciado a los musulmanes chiítas mediante varios actos y decretos. Debería haberlo sabido mejor, ya que su gran visir, o asesor principal, era él mismo un musulmán chií. Se dice que este visir se puso del lado de los mongoles, alentando a que tomaran el control de la ciudad, quizás imaginando que un agradecido Hulagu le otorgaría el control de Bagdad. Si esto es lo que pensaba, no sabía nada sobre Hulagu.

Una decisión difícil para que el califa se rindiera a los mongoles

El califa se enfrentó a la elección entre rendirse ante el líder mongol y presumiblemente salvar su ciudad, o construir su ejército y salir al encuentro de los guerreros invasores en combate. Probablemente nunca se le pasó por la mente al califa que probablemente debería rendirse en lugar de enviar amenazas a Hulagu. Al-Musta & # 8217sim descubrió una tercera opción: no hacer nada.

Bagdad fue rodeada y al-Musta & # 8217sim se dio cuenta demasiado tarde de que el ejército mongol era mucho más grande y más fuerte de lo que le habían dicho. El resto del mundo musulmán tampoco estaba a punto de correr a su rescate. El asedio de Bagdad comenzó el 29 de enero de 1258. Los mongoles rápidamente construyeron una empalizada y una zanja y trajeron máquinas de asedio, como arietes cubiertos que protegían a sus hombres de los defensores, flechas y otros misiles, y catapultas para atacar las murallas de la ciudad. . En esta etapa, al-Musta & # 8217sim hizo un último intento de negociar con Hulagu y fue rechazado. Al-Musta & # 8217sim se rindió Bagdad a Hulagu cinco días después, el 10 de febrero. Además de la angustia de los que estaban dentro de la ciudad, Hulagu y su horda no hicieron ningún intento de entrar en la ciudad durante tres días.

Un rayo de compasión por los cristianos de Bagdad

Sacerdotes nestorianos el Domingo de Ramos. El nestorianismo fue una forma de cristianismo que tuvo un éxito significativo en Asia. La madre y esposa favorita de Hulagu eran nestorianos. (Imagen: Exposición en el Museo Etnológico, Berlín, Alemania. Fotografía de Daderot / Dominio público)

Al final de su vida, Hulagu se convirtió en budista. En este momento, sin embargo, el único signo de compasión que mostró fue hacia la comunidad cristiana nestoriana de Bagdad. El nestorianismo era una forma de cristianismo que las autoridades eclesiásticas habían declarado herético en el siglo quinto. Hizo hincapié en que los aspectos divino y humano de la naturaleza de Jesús estaban separados. Muchos nestorianos se habían mudado a Persia, donde habían vivido desde entonces. Hulagu, al entrar en Bagdad, les dijo a los nestorianos que se encerraran en su iglesia y les ordenó a sus hombres que no los tocaran. ¿Cuál fue el motivo de este acto de bondad antes del baño de sangre que iba a seguir? Simplemente que la madre de Hulagu y su esposa favorita eran cristianos nestorianos.

Los mongoles ejecutan a notables de Bagdad

Aproximadamente 3.000 de los notables de Bagdad, incluidos funcionarios, miembros de la familia Abbasid y el propio califa, pidieron clemencia. Pero los 3.000 fueron ejecutados sin escrúpulos ...

Con los nestorianos a salvo, Hulagu permitió a su ejército una semana sin restricciones de violaciones, saqueos y asesinatos para celebrar su victoria. Aproximadamente 3.000 de los notables de Bagdad, incluidos funcionarios, miembros de la familia Abbasid y el propio califa, pidieron clemencia. Pero los 3.000 fueron ejecutados sin escrúpulos todos, es decir, excepto el califa. Estuvo prisionero un poco más de tiempo, tal vez en parte para poder ver el alcance total de lo que sucedió en su capital.

Las estimaciones del número de muertos oscilan entre 90.000 en el extremo más bajo y un millón en el otro. Aparte de ser un número convenientemente redondo, la población de Bagdad era de alrededor de un millón, y el registro histórico nos dice que no todos murieron. Cualquiera que sea el número real, incluía al ejército que se había atrevido a resistir el avance de Hulagu y a los civiles, que no tenían otra opción. Hombres, mujeres y niños hasta bebés en armas fueron pasados ​​por la espada o asesinados a palos. Se mostró poca misericordia a menos que se tratara de una muerte rápida en lugar de prolongada.

Muerte de un califa

Según la leyenda, Hulagu encerró al Califa en su propio tesoro, rodeado de su riqueza, y lo dejó solo para morir de hambre. (Imagen: Maître de la Mazarine / Dominio público)

El califa al-Musta & # 8217sim se vio obligado a presenciar estos asesinatos y el saqueo de su tesoro y palacios. Hulagu se burló de él de que, con tanto oro y tantas joyas, le habría ido mejor gastando algunas de estas riquezas en construir un ejército más grande. En cuanto a cómo el califa llegó a su fin, una cuenta dice que fue encerrado en su tesoro, rodeado por su riqueza y dejado solo para morir de hambre. Por muy colorido que sea este relato, no parece probable, dado el saqueo generalizado que tuvo lugar, ni tampoco está corroborado por ninguna fuente.

Un relato más plausible, según lo informado por varios cronistas, dice así: Hulagu había sido advertido por sus astrónomos de que la sangre real no debería derramarse sobre la tierra. Si lo fuera, la tierra lo rechazaría y seguirían terremotos y destrucción natural. Si consideramos su historial, uno podría pensar que Hulagu no es un hombre especialmente cauteloso. Sin embargo, en este caso, trazó el camino más seguro. El califa fue envuelto en alfombras, que atraparían la sangre derramada, y luego fue pisoteado hasta la muerte por su caballería. Por primera vez desde la muerte de Mahoma, 636 años antes, el Islam no tenía un califa cuyo nombre pudiera citarse en las oraciones del viernes.

Destrucción de la ciudad de Bagdad

Si está buscando un ejemplo de una ciudad arrasada, Bagdad en 1258 sería una buena opción.

Aparte de las bajas humanas, estaba la destrucción de la propia ciudad de 500 años. Se prendieron fuego de modo que el aroma fragante de sándalo y otros aromáticos se percibiera hasta a 30 millas de distancia. Si está buscando un ejemplo de una ciudad arrasada, Bagdad en 1258 sería una buena opción. Después de una semana, Hulagu ordenó a su campamento que abandonara la ciudad y se movió contra el viento, lejos del hedor de los cadáveres en descomposición.

Hulagu dejó Bagdad como una ciudad destruida y despoblada. Incluso si los que quedaron con vida hubieran querido reconstruir, carecían de los números, los recursos y las habilidades para hacerlo. La muerte y la destrucción fueron tales que pasaría más de una década antes de que alguien de Bagdad realizara la hajj peregrinación a la Meca. Al atacar Bagdad, Hulagu también destruyó la red de canales que irrigaban las tierras cultivables de los alrededores. El hambre y la peste siguieron a la horda mongola a Bagdad como a cualquier otro lugar. Sus tácticas de tierra arrasada hacen que sea fácil ver por qué a menudo se les etiqueta con la reputación de ser los más destructivos de todos los grandes imperios.

Preguntas frecuentes sobre el saqueo de Bagdad

Los mongoles saquearon Bagdad porque el califa Al-Musta & # 8217sim se negó a capitular ante los términos de sumisión de Mongke Khan y el uso de las fuerzas armadas de Al-Musta & # 8217sim & # 8217 para apoyar a las fuerzas que luchan en Persia.

Esta historia más común es que Al-Musta & # 8217sim fue envuelto en alfombras y pisoteado hasta la muerte para no derramar sangre, que los supersticiosos mongoles creían que causaría un terremoto.

Los hombres de Hulagu y # 8217 incendiaron la Biblioteca de Bagdad, así como muchos otros lugares notables.

El nieto de Genghis Khan, Berke, fue uno de los primeros gobernantes mongoles en convertirse al Islam, y se debió en gran parte a los esfuerzos de Saif ud-Din Dervish. Otros mongoles se convirtieron por influencia de sus esposas.


Una breve historia de las culturas de Asia

Los historiadores dividen la historia en unidades grandes y pequeñas con el fin de aclarar las características y los cambios para ellos mismos y para los estudiantes. Es importante recordar que cualquier período histórico es una construcción y una simplificación. En Asia, debido a su enorme masa terrestre y sus múltiples culturas diversas, existen varias líneas de tiempo superpuestas. Además, por la misma razón, diferentes regiones tienen diferentes historias, pero todas se cruzan, de innumerables formas, en diferentes puntos de la historia. A continuación, se incluyen algunos conceptos básicos importantes para comenzar.

Proyección ortográfica de Asia (imagen adaptada de: Koyos + Ssolbergj CC BY-SA 4.0)

Divisiones geográficas

Estas son las principales subdivisiones que se utilizan actualmente en los libros de texto o en los departamentos curatoriales de los museos de arte. Tenga en cuenta que estas categorías se complican por divisiones anteriores, algunas de las cuales reflejan una historia violenta, como las campañas de colonización por parte de países occidentales o asiáticos.

Asia Central y del Norte, que comprende territorios bordeados por el Mar Caspio en el oeste, China en el este y Afganistán en el sur (que a veces se considera parte de la región de Asia Central).

¿No está familiarizado con el término "Asia del Norte"? Hay una explicación histórica. El norte de Asia es más conocido como Eurasia, coincidiendo en gran medida con Siberia, que se convirtió en parte de Rusia en el siglo XVII. El “norte de Asia” es todavía un área poco explorada dentro de los estudios de Asia porque históricamente ha sido parte integral de los estudios de Rusia, un país transcontinental cuyos líderes, sin embargo, se esforzaron por moldearlo como una potencia europea.

Asia occidental, que comprende Irak (en la antigüedad, Mesopotamia), Irán (cuyo territorio anteriormente abarcaba Persia), Siria y el Mediterráneo Oriental (hoy Chipre, Líbano, Israel, Palestina, Franja de Gaza y Cisjordania), la Península Arábiga (que comprende Yemen, Omán, Qatar, Bahrein, Kuwait, Arabia Saudita, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos), y Anatolia y el Cáucaso (hoy Turquía, Armenia, Azerbaiyán y Georgia).

este de Asia, que abarca Mongolia, China continental, Macao, Hong Kong, Taiwán, Japón y Corea del Norte y del Sur.

Asia central y occidental se conocen mejor como el "Cercano Oriente" y el "Oriente Medio". Siguiendo la misma lógica, se ha hecho referencia a Asia oriental como el "Lejano Oriente". Todos estos términos están centrados en Occidente y reflejan la geopolítica europea. Son términos problemáticos porque aíslan y ensalzan un punto de vista. Para los pueblos del "Lejano Oriente", por ejemplo, sus territorios y culturas no son "orientales" ni "lejanos". Muy por el contrario, representan la "base de operaciones" desde la cual la geografía mundial se concibe de manera diferente, con sus propios prejuicios culturales y sociopolíticos.

Asia meridional y sudoriental, formado por los países que se encuentran geográficamente al norte de Australia, al sur de China y Japón y al oeste de Papúa Nueva Guinea. Estos países son Malasia, Camboya, Indonesia, Filipinas, Timor Oriental, Laos, Singapur, Vietnam, Brunei, Birmania y Tailandia. El sur de Asia, también conocido como el subcontinente indio, comprende los países sub-Himalayos de Sri Lanka, Pakistán, Afganistán, Bangladesh, Nepal, India, Bután y Maldivas.

El sur de Asia a menudo se combinaba con la categoría vaga y políticamente motivada de "India", desde la perspectiva de las potencias occidentales (portuguesas, francesas, holandesas y británicas) que dominaron y colonizaron partes de la región en diferentes momentos, como se describe más adelante. en este ensayo.

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Divisiones culturales

Una forma radicalmente diferente de ver las historias culturales de Asia es rastrear los principales fenómenos transculturales, desde los religiosos hasta los comerciales, que abarcaron múltiples períodos y regiones geográficas. Tales fenómenos incluyen:

  • Budismo , que se desarrolló en la India como reacción a la religión establecida, el hinduismo, y posteriormente se extendió a otros países del sur, sudeste y este de Asia. Desde el siglo VI a.E.C. Hasta el día de hoy, el budismo dio forma a varios aspectos centrales de estas culturas asiáticas, desde los principios de gobierno hasta la cultura visual y material.
  • Vea el recurso de Smarthistory sobre hinduismo + budismo.
  • islam , fundada por Mahoma a principios del siglo VII d.C. en La Meca (en la actual Arabia Saudita), se extendió a lo largo de los siglos en Asia Central y Occidental hasta la nación del Pacífico de Indonesia, y llegó a territorios no asiáticos en el norte de África. y la Península Ibérica. Se puede rastrear la historia del mundo islámico y su profunda huella en muchas culturas asiáticas y en los fenómenos culturales panregionales dentro y fuera de Asia.
  • Consulte el recurso de Smarthistory, Introducción al Islam

  • La ruta de la seda
    , nombrada como tal solo en el siglo XIX, es una red de rutas comerciales que se remonta al siglo II a. C., que conectó, a lo largo de los siglos, territorios desde el este de China hasta el sur de Europa y el norte de África. Aunque ocasionadas por el comercio, especialmente en la seda, estas rutas panasiáticas tuvieron una influencia significativa en las culturas locales y permitieron encuentros interculturales.

Mientras lee la línea de tiempo a continuación ...

  • Tenga en cuenta estas divisiones y observe cambios y reconfiguraciones.
  • pensar en trayectorias paralelas (desarrollos igualmente trascendentales que ocurren de forma independiente en diferentes partes del mundo) y puntos de convergencia (encuentros y desarrollos interculturales)
  • y recuerde que las “áreas grises” del pasado suelen ser las más complicadas, pero también tienden a proporcionar algunas de las historias más ricas y gratificantes.

Nota para profesores y estudiantes:
En gran medida, esta periodización corresponde a la de AP World History.

Prehistórico (antes del 2500 a. C.)

El término "prehistórico" se refiere al tiempo anterior a la historia escrita. En Asia, como en otros lugares, este es el período en el que se forman y desarrollan los aspectos más fundamentales de la civilización humana tal como la conocemos. Las comunidades pasan de la caza y la recolección a la domesticación de animales y el cultivo de la tierra, especialmente a medida que se domina el riego. Los hombres y mujeres prehistóricos crean herramientas complejas, alfarería y ropa, construyen casas y monumentos y desarrollan el lenguaje y los rituales expresados ​​a través de diversas formas de arte y, finalmente, a través de la escritura.

En Mesopotamia (actual Irak), ya en el año 8000 a. C., se establecieron comunidades agrícolas sedentarias. Hacia el 2500 a. C., la arquitectura monumental da testimonio del desarrollo de las jerarquías del poder social y político. La escritura, recién inventada, proporciona información invaluable sobre ciudades-estado, gobernantes y sus reinados. Inventado por los sumerios, el sistema cuneiforme es la escritura más antigua que conocemos. No es una coincidencia que las inscripciones cuneiformes se imprimieran en tablillas hechas de arcilla, uno de los medios más antiguos y ubicuos de transmisión cultural y expresión artística.

En China, la escritura se ve por primera vez como inscripciones en huesos de oráculo, un sello distintivo de la dinastía Shang (1700-1027 a. C.). Hechos de los omóplatos de los bueyes o del vientre de las tortugas, los huesos de oráculo, como indica su designación, se usaban para la adivinación (predecir el futuro). Hasta ese momento, China ya había desarrollado una rica cultura que iba desde cerámica y estatuillas de arcilla hasta vasijas rituales de jade y bronce talladas, la última de las cuales tendría una influencia duradera en el arte y el diseño chinos. Además, un motivo central del arte chino, el dragón y el tigre emparejados, que simbolizan el agua y el viento en la cosmología china, aparece por primera vez durante este período. El ejemplo más antiguo conocido es una representación en mosaico de conchas de río de c. 5300 a.E.C., excavado en una tumba real en Xishuipo, provincia de Henan.

Representaciones de dragón y tigre, mosaico de conchas de almejas de río, c. 5300 a.E.C., tumba real núm. 45, Xishuipo, provincia de Henan (diagrama: Feng Shi, “Henan Puyang Xishuipo 45 Hao Mu de Tianwenxue Yanjiu”, Wenwu, vol. 3, págs. 52-69).

Antiguos: conquistas, nuevos imperios y nuevas religiones (c. 2500 a. C. a 650 d. C.)

A menudo se piensa en el mundo antiguo como la cuna de las civilizaciones actuales. Es el hogar de importantes "primicias" y de cambios que dieron forma a las prácticas culturales y las expresiones artísticas. En Asia, como en otros lugares, es un período de conquistas militares que contribuyeron a la formación de los primeros grandes imperios, que rápidamente se convirtieron en centros culturales, lugares de efervescente vida intelectual, espiritual y artística. Los imperios formados en este período se extienden más allá de las divisiones geográficas descritas anteriormente.

ASIA CENTRAL Y OCCIDENTAL

El primero de estos imperios es el de Ciro el Grande, quien fundó el imperio persa de varios estados en el siglo VI a. C. y mantuvo el control sobre un vasto territorio, que creció hasta abarcar los Balcanes (europeos) en el oeste y el valle del Indo en el este. Pero los imperios van y vienen, y las culturas se transforman en el proceso.Gran parte del imperio de Ciro fue conquistado siglos más tarde por Alejandro el Grande, de quien se sabe que le inspiraba una gran admiración. La presencia de Alejandro en Asia occidental y central en el siglo III a. C. tuvo un impacto duradero en la representación visual en esas regiones y más allá. Este fenómeno, conocido como helenismo, trajo características del arte griego, especialmente su síntesis de naturalismo e idealismo, a los centros locales de producción cultural, donde fueron emuladas y transformadas.

En la antigua región de Ghandara (actual noroeste de Pakistán), esta fascinante fusión se hizo realidad, siglos después, en imágenes devocionales de budas y bodhisattvas, como la que se muestra a continuación. Observe el cuerpo sutilmente regordete, la expresividad de los rasgos faciales y la geometría armoniosa de las cortinas de la ropa. Pero las representaciones humanas del Buda no siempre fueron la norma. De hecho, en las primeras imágenes indias de la entonces nueva religión, la presencia de Buda se indicaba mediante huellas o un espacio vacío debajo de una sombrilla. La tradición de Gandhara fue la primera en desarrollar imágenes humanas del Buda. A medida que el budismo recibió un patrocinio cada vez más significativo en el sur de Asia, surgieron otros estilos que marcaron una transición de la narrativa a las imágenes devocionales. Conocido como una "Edad de Oro", el imperio Gupta en su cenit (319 a 543 E.C.) vio la creación de imágenes "ideales" de Buda, que se extendieron a lo largo de la Ruta de la Seda hasta China y más allá.

Bodhisattva Maitreya de pie (Buda del futuro), c. Siglo III, Pakistán (antigua región de Gandhara), esquisto, Alt. 80,7 cm (31 3/4 pulg.) (Museo Metropolitano de Arte, imagen: dominio público).

Edad Media: reinos y sociedades (c. 650 d.C. a 1500 d.C.)

El concepto de "Edad Media" se ha desarrollado en relación con las culturas occidentales para marcar un período entre la antigüedad y el Renacimiento que presenta un grado de coherencia no encontrado en Asia durante el mismo período. En la "Edad Media", como durante otros períodos de tiempo, las diferentes regiones asiáticas tenían historias considerablemente diferentes. Dicho esto, en toda Asia, esta fue una época de notables avances en la comunicación y la ciencia. Por ejemplo, los tipos móviles de metal se inventaron en China en el siglo XII (unos 300 años antes de la imprenta de tipos móviles de Gutenberg en Europa). Los avances en la tecnología y la ciencia, como la invención y mejora de la pólvora, se pusieron al servicio de la guerra, lo que llevó a la consolidación del poder político de los imperios. Uno de los más destacados fue el Imperio Mongol (1206-1405), fundado por Genghis Khan. En su apogeo, el imperio mongol controló gran parte de Eurasia y la Ruta de la Seda y vio la difusión transcontinental de la impresión de tipos móviles y el florecimiento de las culturas locales, todo debido en gran parte al patrocinio mongol.

ASIA CENTRAL Y OCCIDENTAL

Otro catalizador importante de la actividad cultural y artística fue la formación del imperio islámico en Asia central y occidental, a partir del año 634 d.C. Es durante este período que surge la estructura política islámica conocida como califato. Típico de los nuevos líderes que buscan legitimar el poder político, los califas de los siglos VII, # 8211 y VIII usaron el arte y la arquitectura para marcar su presencia y dar forma a la identidad cultural de sus territorios en expansión.

Un ejemplo sorprendente es la Gran Mezquita (Mezquita del Viernes) de Damasco en la Siria actual, una de las más antiguas del mundo y más grande que cualquier otra mezquita construida antes. Construida bajo el patrocinio del califa omeya al-Walid I (que gobernó de 705 a 715), la mezquita ocupó un sitio que una vez albergó un templo dedicado a un dios sirio, luego un templo romano dedicado a Júpiter y más tarde una iglesia dedicada a Juan el Bautista. Como el sitio en sí había sido considerado sagrado durante tantos regímenes políticos y culturales anteriores, la Gran Mezquita de Damasco aportó un prestigio significativo al califato. La Gran Mezquita tiene tres minaretes, todos de diferentes períodos históricos, y una sala de oración inspirada en las primeras basílicas cristianas. Las paredes están adornadas con opulentos mosaicos atribuidos a artesanos bizantinos y posiblemente ilustran pasajes del Corán.

Mosaico, Gran Mezquita de Damasco (foto adaptada de: rugbier americana, CC BY-SA 2.0)

Es en este período que se introduce el Islam en (partes de) China. De hecho, este es un momento de encuentros e intercambios importantes. Por ejemplo, en 607, el primer enviado japonés es recibido por la corte imperial china. Esta relación diplomática abrió un canal de difusión cultural que tuvo una influencia duradera en el pensamiento político, la literatura y las artes japonesas. Poco después, la dinastía Tang se establece en China, lo que lleva a una "edad de oro" cultural. La poesía de la dinastía Tang es uno de los logros literarios más extraordinarios de nuestro patrimonio mundial, y se convertirá en una fuente extremadamente rica de temas para los pintores chinos (y japoneses) a lo largo de los siglos. En última instancia, debilitada por las rebeliones, la dinastía Tang dio paso a una sucesión de dinastías que ponen de relieve la diversidad étnica y cultural del vasto territorio controlado por China.

Por ejemplo, entre las dinastías Song y Ming, la dinastía Yuan fue establecida por el mongol Kublai Khan y mantuvo el poder durante casi un siglo antes de su caída, como resultado de la tensión entre sus raíces en la cultura del imperio mongol y sus esfuerzos por convertirse en una parte legítima de la cultura china. Aunque fue de corta duración en comparación con la relativamente pacífica y próspera dinastía Ming que la reemplazaría, la dinastía Yuan vio el surgimiento de figuras ahora clásicas en las artes visuales chinas, en particular los llamados "cuatro maestros de la dinastía Yuan" (Huang Gongwang, Ni Zan, Wang Meng y Wu Zhen): pintores de tinta experimentales que cultivan ideales de expresión individual. Sus estilos distintivos (comparan la pincelada sobria de Ni Zan con las elaboradas composiciones de Wang Meng) inspiraron y desafiaron a generaciones de pintores chinos.

Izquierda: Ni Zan, Seis caballeros 六君子 图, siglo XIV, tinta sobre papel (Museo de Shanghai) derecha: Wang Meng, Ge Zhichuan mudándose a las montañas 葛 稚 川 移居 圖, siglo XIV, tinta sobre papel (Museo del Palacio, Beijing).

Al sur de China, floreció otra sociedad notable, la de los jemeres. En el territorio de la actual Camboya, los jemeres fundaron el imperio hindú-budista de Angkor, que creció hasta convertir en vasallo gran parte del sudeste asiático continental y partes del sur de China. El imperio cultural & # 8220dorado & # 8221 de los jemeres & # 8217, que data del siglo XII, condujo a la construcción de uno de los monumentos religiosos más grandes del mundo, el Angkor Wat, que ocupa más de 400 acres en la capital jemer de Angkor. . Originalmente dedicado al dios hindú Vishnu, se convirtió gradualmente en un templo budista a medida que el budismo fue adoptado por los gobernantes jemeres, especialmente el rey Jayavarman VII, uno de los líderes más poderosos del imperio de Angkor. Con sus numerosos templos que combinan la iconografía hindú y budista, Angkor refleja la tensión creativa de un imperio multicultural en su espectacular arquitectura.

Vista aérea, Angkor Wat, Siem Reap, Camboya, 1116-1150 (foto: Peter Garnhum, CC BY-NC 2.0)

Principios de la Edad Moderna - Encuentros de Autoformación y Transculturalidad (c. 1500 - c. 1850)

A medida que los viejos imperios consolidaron su poder y surgieron nuevos gobernantes y dinastías, este período vio algunas de las expresiones más notables de autoconstrucción. Acuñado por el historiador del arte Stephen Greenblatt con respecto al Renacimiento occidental (en particular, la Inglaterra del siglo XVI), “autoconstrucción” es un término apropiado para describir los procesos culturales en Asia alrededor del mismo período. La autoconstrucción fue una respuesta a las luchas de poder de un mundo cada vez más rico en encuentros interculturales, que van desde tensiones militares y misiones diplomáticas hasta intercambios comerciales a lo largo de la Ruta de la Seda y colaboraciones culturales y científicas.

1501 marcó el comienzo del gobierno safávida en Persia, cuya fascinante historia presenta una mezcla generativa de transculturalismo y autoconstrucción. Los safávidas continuaron gobernando durante más de dos siglos en su apogeo, su imperio comprendía el actual Irán, Azerbaiyán, Bahréin, Armenia, el este de Georgia, Irak, Kuwait y Afganistán, así como partes de Pakistán, Siria, Turquía, Turkmenistán y Uzbekistán. Sobre este vasto territorio, muchas culturas se cruzaron y los safávidas utilizaron la arquitectura y las artes como un medio para fortalecer su control. La capital de Isfahan concentró el poder cultural del imperio proporcionando ejemplos resplandecientes de arquitectura y cultura visual y material safávida, constituyendo así un "microcosmos" del mundo safávida.

Un ejemplo revelador de cómo los Safavids aprovecharon su realidad multicultural es un regalo curioso y significativo, presentado en 1611 por Safavid Shah Abbas en la memoria de su antepasado espiritual, el Sufi Sheik Shaykh Safi al-Din, para ser alojado en su santuario en Ardabil. El obsequio consistió en más de mil objetos de porcelana azul y blanca de la dinastía Ming china y es, hasta el día de hoy, una de las dos colecciones más importantes de este tipo de cerámica fuera de la propia China.

¿Por qué un gobernante safávida donaría y exhibiría artefactos chinos en un gesto para honrar al fundador espiritual de los safávidas? Se ha argumentado que este es un excelente ejemplo de "diplomacia de porcelana". En otras palabras, el sha safawí envió un mensaje público de que su cosmopolitismo era un signo de su poder en el escenario mundial, señalado por su propiedad de tantos buenos ejemplos de la codiciada porcelana china, ahora reutilizada como una ofrenda a un importante safávida. santuario. El obsequio fue una parte tan importante del complejo arquitectónico de Ardabil que se construyó una “casa china [de porcelana]” (Chini Khaneh) para presentar la cerámica en cientos de estantes especialmente diseñados tallados en las paredes.

Estantes empotrados para porcelana china, Chini Khaneh, Ardabil, Irán (foto: © UNESCO / Iran Images / Mohammad Tajik, Sheikh Safi al-din Khanegah Shrine Ensemble, en la ciudad de Ardabil, Irán)

En China, la dinastía Ming, bajo cuyo gobierno floreció la producción y difusión mundial de porcelana azul y blanca, dio paso, en 1636, a la dinastía Qing. Liderada por emperadores manchúes y gobernando un territorio vasto y culturalmente diverso, la dinastía Qing puso un énfasis estratégico en el multiculturalismo de una manera que recuerda los esfuerzos similares de los safávidas. La corte Qing se convirtió en un importante mecenas de las artes, caracterizadas en gran parte por la grandeza, la opulencia y la excentricidad del diseño.

En Japón, principios del siglo XVII marcó un punto de inflexión cuando la familia Tokugawa tomó el control del país y comenzó su largo y relativamente pacífico y próspero shogunato. Los Tokugawa gobernaron desde Edo (actual Tokio), que da nombre a este período y donde se desarrolló una vibrante cultura urbana. Fue, hasta cierto punto, un contraste con Kioto, donde el emperador continuó viviendo, aislado en su palacio.

En su mayoría protegidos del mundo exterior (en contraste con la Persia Safavid y la China de la dinastía Qing), los poetas y pintores del Japón del período Edo se inspiraron no solo en la naturaleza y en los clásicos, sino también en la vida cotidiana, desarrollando los primeros llamadas pinturas de género (representaciones de personas comunes que participan en actividades de rutina). Dentro de esta categoría, un subtipo espectacular fue el rakuchū rakugai zu ("Escenas en la capital y sus alrededores"), que representa a Kioto y sus suburbios de manera que mezcla detalles anecdóticos de la vida callejera con vistas de los lugares famosos de la capital y los festivales de temporada.

“Escenas dentro y alrededor de la capital” (rakuchū rakugai zu 洛 中 洛 外 図), período Edo, siglo XVII, biombos plegables de seis paneles, tinta, color, oro y pan de oro sobre papel, 66 15/16 pulg. × 12 pies .3 / 16 pulg. (170 × 366,2 cm) cada uno (Colección Mary Griggs Burke, Obsequio de la Fundación Mary y Jackson Burke, 2015, Museo Metropolitano de Arte, imagen: dominio público).

Moderno (después de c. 1850)

El siglo XIX trajo grandes cambios a muchos mundos de Asia. A mediados del siglo XX, las sociedades habían experimentado transformaciones decisivas. En Japón, después de la expedición del "barco negro" de 1853 del comodoro estadounidense Perry, quien exigió la "apertura" de Japón al mundo y la revuelta de 1868 que puso fin al shogunato Tokugawa y restauró el poder imperial, las artes reflejaron una ampliación sin precedentes de estilos y influencias extranjeras, así como ambiciones imperiales y nacionalismo creciente que culminó durante la Segunda Guerra Mundial. En China, la caída de la dinastía Qing en 1912 marcó el final de la historia imperial del país que se había extendido durante más de dos mil años. El ascenso del Partido Comunista, la participación de China en la Primera Guerra Mundial y las agresiones japonesas en Manchuria llevaron a la participación del país en la Segunda Guerra Mundial y al posterior establecimiento de la República Popular dirigida por Mao Zedong. En respuesta a siglos de dominio autocrático y colonial, el comunismo se convirtió en un punto de reunión para los revolucionarios en países de Asia, cada uno de los cuales se basó en el manifiesto de Karl Marx, así como en la Revolución de Octubre de 1918 en Rusia que había sido dirigida por Vladimir Lenin.

ASIA CENTRAL Y NORTE

El control soviético alteró la expresión cultural y artística local en un grado aún mayor que el gobierno zarista anterior a la revolución del llamado Turkestán (que comprende el actual Afganistán, la provincia china de Xinjiang, Kazajstán, Kirguistán, Mongolia, Rusia oriental, Tayikistán, Turkmenistán, y Uzbekistán). Explotadas por sus recursos naturales, luego sujetas a la colectivización y mecanización soviéticas, estas regiones lucharon por mantener sus múltiples identidades locales, especialmente cuando se cerraron las mezquitas, la escritura árabe fue reemplazada gradualmente por la escritura latina y cirílica, y los talleres de artesanías tradicionales se transformaron en suerte.

Los carteles y anuncios de Asia controlada por los soviéticos muestran la fuerte influencia del diseño modernista (forma orientada a funciones, composiciones audaces en un sistema de cuadrícula y tipos de letra visualmente impactantes) e ilustran cómo el arte se utilizó agresivamente como herramienta de propaganda. Estas imágenes sirven como recordatorio del poder de las imágenes, que se ha utilizado, y todavía se puede utilizar, para seducir, manipular e incluso borrar y reescribir la historia.

Artista desconocido, “Participación de la mujer en el trabajo (& # 8230)”, texto turco (escritura árabe), fábrica de libros de la Editorial Central de Naciones de la URSS, década de 920, tirada: 2000 copias, 108,4 × 70 cm. (imagen: "Уголок Ленина", Perspectivas rusas sobre el Islam)

La colonización es otro fenómeno que ha tenido enormes consecuencias en las culturas y sociedades de Asia en el período moderno. Durante el largo siglo XIX, Camboya, Laos y Vietnam fueron colonizados por Francia, el llamado subcontinente indio estaba bajo el dominio británico y la actual Indonesia se convirtió en una colonia holandesa conocida como las Indias Orientales Holandesas. Al igual que la situación soviética en Asia central y del norte, las potencias europeas en el sur y el sudeste de Asia colonial explotaron los recursos y dictaron qué se producía, cómo se producía y con qué fines. En el proceso, la colonización problematizó y erosionó la artesanía y las tradiciones artísticas locales. Sin embargo, los poderes coloniales también invirtieron en aprender y registrar historias locales, lo que a su vez fortaleció la identidad y la autoimagen de las sociedades colonizadas, un fenómeno que se refleja en el arte conscientemente no occidental de algunos artistas del siglo XX.

Por ejemplo, en India, el Swadeshi El movimiento animó a los artistas a imaginar un arte no occidental, exclusivamente indio. Sin embargo, en el caso de la Escuela de pintura de Bengala que surgió de este contexto, los desarrollos europeos y modernos todavía encontraron su camino en los conceptos fundamentales de la nueva escuela. los Swadeshi -inspirada en la escuela de Bengala comparti muchas caractersticas con los contemporneos Nihonga (literalmente, "pintura japonesa") en Japón. Como la escuela de Bengala, Nihonga se definió en oposición a la pintura occidental, pero tenía la influencia de las ideas y técnicas occidentales. Algunos defensores y practicantes de ambas escuelas se conocieron y se inspiraron mutuamente.

Abanindranath Tagore (1871-1951), fundador de la Escuela de pintura de Bengala, El fin del viaje, C. 1913, temple sobre papel (Galería Nacional de Arte Moderno, Nueva Delhi, nº de acceso 1832, fotografía: dominio público).

Culturas asiáticas contemporáneas en un contexto global

Ai Weiwei, Jarra Han sobrepintada con el logotipo de Coca-Cola, 1995, loza de barro, pintura, 25,1 × 27,9 × 27,9 cm, © Ai Weiwei (imagen: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 4.0)

En un mundo del arte interconectado cuya presencia en línea y ferias y bienales internacionales hacen que las identidades regionales sean más esquivas que nunca, el arte asiático contemporáneo presenta una gama extremadamente diversa de estilos y expresiones individuales. Dicho esto, artistas de renombre internacional como Subodh Gupta (indio, n. 1964) y Takashi Murakami (japonés, n. 1962) continúan explorando la tensión creativa entre tradición e innovación y entre lo global y lo local.

Trabajando dentro del mismo paradigma, artistas como Ai Weiwei (chino, n. 1957) combinan referencias a elementos culturales tradicionales con una agenda activista (que, para Ai Weiwei, ha resultado en ocasiones en su arresto en China). Ai Weiwei también ejemplifica la práctica, adoptada por muchos artistas contemporáneos en toda Asia, de trabajar en una variedad de medios, que van desde instalaciones específicas del sitio hasta proyectos cinematográficos y curatoriales.


Genghis Khan y el Gran Imperio Mongol

Los caballeros en sus torneos, con sus mejores galas, armaduras y emblemas de ascendencia, creían que eran los guerreros más importantes del mundo, mientras que los guerreros mongoles pensaban lo contrario. Los caballos mongoles eran pequeños, pero sus jinetes iban vestidos con ropa ligera y se movían con mayor velocidad. Estos eran hombres resistentes que crecieron a caballo y cazando, lo que los convirtió en mejores guerreros que aquellos que crecieron en sociedades agrícolas y ciudades. Su arma principal era el arco y la flecha. Y los mongoles de principios del siglo XIII eran muy disciplinados, magníficamente coordinados y brillantes en tácticas.

Los mongoles eran analfabetos, religiosamente chamánicos y tal vez no superaran los 700.000. Su idioma hoy se describe como altaico, un idioma no relacionado con el chino, derivado de los habitantes de la cordillera de Altay en el oeste de Mongolia. Eran pastores en las llanuras cubiertas de hierba al norte del desierto de Gobi, al sur de los bosques de Siberia. Antes del año 1200, los mongoles estaban fragmentados, moviéndose en pequeñas bandas encabezadas por un jefe, o kan, y vivir en viviendas portátiles de fieltro. Los mongoles sufrieron privaciones frecuentes y áreas escasas para pastorear a sus animales. Con frecuencia se peleaban por el territorio y, durante los tiempos difíciles, ocasionalmente realizaban incursiones, más interesados ​​en los bienes que en el derramamiento de sangre. No recolectaron cabezas ni cueros cabelludos como trofeos.

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Imperio de Genghis Khan en 1227.
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Mongolia, con 'yurtas' blancas en el valle

Desde el final de su adolescencia hasta los treinta y ocho años en el año 1200, un mongol llamado Temujin (Tem & uumljin) ascendió como kan sobre varias familias. Era un buen gerente, reuniendo a su alrededor a gente talentosa. Fue vasallo de Ong Khan, jefe titular de una confederación, y Temujin se unió a Ong Khan en una campaña militar contra los tártaros al este. Tras el éxito de esta campaña, Ong Khan declaró a Temujin su hijo adoptivo y heredero. El hijo natural de Ong Khan, Senggum (Sengg & uumlm), esperaba suceder a su padre y conspiró para asesinar a Temujin. Temujin se enteró de esto, y los leales a Temujin derrotaron a los leales a Senggum. Temujin ahora se estableció como el jefe de lo que había sido la coalición de Ong Khan, y en 1206, a la edad de 42 años, Temujin tomó el título de Gobernante Universal, que se traduce como Genghis Khan. Como los pueblos de otros lugares, los súbditos de Genghis Khan se veían a sí mismos en el centro del universo, la gente más grande y favorecida por los dioses. Justificaron el éxito de Temujin en la guerra afirmando que él era el dueño legítimo no solo de los "pueblos de la tienda de fieltro" sino del mundo entero.

Como Genghis Khan, Temujin agradeció a sus alegres partidarios su ayuda y lealtad, y continuó organizándose. Mejoró su organización militar, que también serviría como burocracia política móvil, y rompió lo que quedaba de antiguas tribus enemigas, dejando como étnicamente homogéneas sólo aquellas tribus que le habían demostrado lealtad.

Genghis Khan creó un cuerpo de leyes en el que trabajaría durante toda su vida. Esto incluyó la ilegalización de la tradición de secuestrar mujeres. El secuestro de mujeres había provocado enemistades entre los mongoles, y de adolescente había sufrido el secuestro de su joven esposa, Borte, y se había dedicado a rescatarla.

Además, Genghis Khan declaró legítimos a todos los niños, sea quien sea la madre. Hizo ley que ninguna mujer sería vendida para casarse. El robo de animales había provocado disensiones entre los mongoles y Temujin lo convirtió en delito capital. Un animal perdido debía ser devuelto a su dueño, y tomar la propiedad perdida como propia se consideraba robo y un delito capital. Temujin reguló la caza y ndash una actividad de invierno y ndash mejorando la disponibilidad de carne para todos. Introdujo el mantenimiento de registros, aprovechando su mudanza años antes para que su lengua materna se pusiera por escrito. Creó sellos oficiales. Creó un oficial supremo de la ley que debía recopilar y preservar todas las decisiones judiciales, supervisar los juicios de todos los acusados ​​de irregularidades y tener el poder de dictar sentencias de muerte. Creó un orden que fortaleció su reino y mejoró su capacidad para expandir su territorio.

Conquistas en el norte de China

Genghis Khan se movió para asegurar sus fronteras. Al sur, hizo una alianza con los uigures, que estaban más cerca que los mongoles de la Ruta de la Seda y de la riqueza. Casó a su hija con el uigur kan, y el uigur kan llevó a la fiesta de bodas una caravana cargada de oro, plata, perlas, telas brocadas, sedas y rasos. Los mongoles solo tenían cuero, pieles y sentían y ndash una humillación por un amo del mundo entero.

Genghis Khan necesitaba un botín para pagar a las tropas que aseguraban su frontera norte y sometían a un viejo enemigo allí, los Merkits. Actuó en su mandato como el gobernante legítimo del mundo entero y atacó a los conquistadores Tangut del noroeste de China de un siglo antes, los agricultores y pastores chinos gobernantes Tangut allí. El Tangut tenía mucho en bienes como el Uigur Khan. Contra los Tangut, los mongoles fueron superados en número en guerreros dos a uno, y los mongoles tuvieron que aprender un nuevo tipo de guerra contra las ciudades fortificadas, que incluía cortar líneas de suministro y desviar ríos. Genghis Khan y su ejército obtuvieron la victoria, y en 1210 Genghis Khan ganó el reconocimiento de Tangut como señor supremo.

También en 1210, el emperador Jurchen, Weishaowang, que gobernaba una parte del norte de China que incluía a Beijing, estaba preocupado. Envió una delegación a Genghis Khan exigiendo sumisión como vasallo. El emperador Jurchen controlaba el flujo de mercancías a lo largo de la Ruta de la Seda, y desafiarlo significaba la falta de acceso a esas mercancías. Genghis Khan discutió el asunto con sus compañeros mongoles y eligió la guerra. Genghis, según el erudito Jack Weatherford, oró solo en una montaña, inclinándose y exponiendo su caso a & quothis guardianes sobrenaturales & quot ;, describiendo los agravios, las torturas y asesinatos que generaciones de su gente habían sufrido a manos de los Jurchens. Y alegó que no había buscado la guerra contra los Jurchens y no había iniciado la disputa. note36

En 1211, Genghis Khan y su ejército atacaron. Los Jurchens tenían un ejército grande y eficaz, pero tanto los mongoles como los tangut los presionaron fuertemente. Y los Jurchen fueron atacados por chinos del sur del río Yangzi, el emperador Song del Sur que deseaba aprovechar el conflicto Jurchen-Mongol para liberar el norte de China.

Los Jurchens hicieron retroceder a los ejércitos chinos. Los mongoles se estaban beneficiando de que China no hubiera logrado durante el siglo anterior convertirse en una potencia militar fuerte, y los mongoles se estaban beneficiando de que los jurchenos se vieran agobiados por su dominio sobre un pueblo conquistado. Los mongoles fueron benévolos con quienes se pusieron de su lado y utilizaron el terror y la violencia contra quienes no lo hicieron. Los mongoles devastaron el campo, recopilaron información y botín y empujaron a las poblaciones frente a ellos, obstruyendo las carreteras y atrapando a los jurchens dentro de sus ciudades, donde la autoridad de los jurchen estaba sujeta a la revuelta de los que habían conquistado. Los mongoles utilizaron mano de obra recluta para atacar ciudades y para operar sus máquinas de asedio chinas recién adquiridas.

Contra los Jurchen, los mongoles tenían una ventaja en la dieta, que incluía mucha carne, leche y yogur, y podían perder uno o dos días de comer mejor que los soldados Jurchen, que comían cereales. Genghis Khan y su ejército invadieron Beijing y se adentraron en el corazón del norte de China. El éxito militar ayudó a la gente a tener la impresión de que Genghis Khan tenía el Mandato del Cielo y que luchar contra él era luchar contra el cielo mismo. El emperador Jurchen reconoció la autoridad de los mongoles y acordó pagar tributo.

Un arco similar al arma común de los ejércitos mongoles.

Después de seis años de luchar contra los Jurchens, Genghis Khan regresó a Mongolia, dejando a uno de sus mejores generales a cargo de las posiciones mongolas. Al regresar con Genghis Khan y sus mongoles había ingenieros que se habían convertido en una parte permanente de su ejército, y había músicos, traductores, médicos y escribas cautivos, camellos y carros llenos de mercancías. Entre los productos se encontraban seda, que incluía cuerdas de seda, cojines, mantas, batas, alfombras, tapices, porcelana, hervidores de hierro, armaduras, perfumes, joyas, vino, miel, medicinas, bronce, plata y oro, y mucho más. Los productos de China ahora llegarían en un flujo constante.

Los mongoles estaban felices de regresar de China, su tierra natal más elevada, menos húmeda y más fresca. Como consumidores de carne y escasamente poblados, se sentían superiores a la gente del norte de China, pero les gustaba lo que China tenía para ofrecer, y en casa había cambios. El flujo continuo de bienes de China tuvo que ser administrado y distribuido adecuadamente, y hubo que construir edificios para almacenar los bienes. El éxito en la guerra estaba cambiando a los mongoles, al igual que lo había hecho con los romanos y los árabes.

En Afganistán y Persia

Genghis Khan quería comercio y bienes, incluidas nuevas armas, para su nación. Una caravana mongola de varios cientos de comerciantes se acercó al Imperio Khwarezmian recién formado en Persia y Asia Central. El sultán de ese imperio los recibió haciendo matar al jefe de los enviados y quemar las barbas de los demás, y envió a los otros enviados de regreso a Genghis Khan.

Genghis Khan tomó represalias. En los meses más fríos, él y sus mongoles cruzaron el desierto hasta Transoxiana, sin equipaje, reduciendo la velocidad al ritmo de los comerciantes antes de aparecer como guerreros frente a las ciudades más pequeñas del imperio del sultán. Su estrategia fue asustar a la gente del pueblo para que se rindiera sin batalla, beneficiando a sus propias tropas, cuyas vidas valoraba. Aquellos atemorizados en la rendición se salvaron de la violencia. Aquellos que resistieron fueron masacrados como un ejemplo para otros, lo que envió a muchos a huir y sembró el pánico desde los primeros pueblos a la ciudad de Bukhara. La gente de Bukhara abrió las puertas de la ciudad a los mongoles y se rindió. Genghis Khan les dijo que ellos, la gente común, no tenían la culpa, que personas de alto rango entre ellos habían cometido grandes pecados que inspiraron a Dios a enviarlo a él y a su ejército como castigo. La ciudad de Samarcanda se rindió. El ejército del sultán se rindió y el sultán huyó.

Genghis Khan y su ejército se adentraron más profundamente en lo que había sido el imperio del sultán, en Persia. Se dice que el califa de Bagdad fue hostil hacia el sultán y apoyó a Genghis Khan, enviándole un regimiento de cruzados europeos que habían sido sus prisioneros. Genghis Khan, al no tener necesidad de infantería, los liberó, y los que llegaron a Europa difundieron las primeras noticias de las conquistas mongolas.

Genghis Khan tenía entre 100.000 y 125.000 jinetes, con aliados uigures y turcos, ingenieros y médicos chinos, y un total de 150.000 a 200.000 hombres. Para mostrar su sumisión, aquellos a quienes su ejército se acercó les ofreció comida y se les garantizó protección. Algunas ciudades se rindieron sin luchar. En las ciudades que los mongoles se vieron obligados a conquistar, Genghis Khan dividió a los civiles por profesión. Reclutó a los pocos que sabían leer y escribir y a los que podía utilizar como traductores. Aquellos que habían sido los más ricos y poderosos de la ciudad no perdió tiempo en matar, recordando que los gobernantes que había dejado atrás después de conquistar a los Tangut y los Jurchens lo habían traicionado poco después de que su ejército se retirara.

Se dice que los militares de Genghis Khan no torturaron, mutilaron ni mutilaron. Pero se informa que sus enemigos lo hicieron. Los mongoles capturados fueron arrastrados por las calles y asesinados por deporte y para entretener a los residentes de la ciudad. Las horripilantes demostraciones de estiramiento, castración, corte de barriga y corte en pedazos eran algo que los gobernantes europeos estaban usando para desalentar a los enemigos potenciales y ndash, como pronto le sucedería a William Wallace por orden del rey Eduardo I de Inglaterra. una distancia.

La ciudad de Nishapur se rebeló contra el dominio mongol. El esposo de la hija de Genghis Khan fue asesinado y, se dice, ella pidió que todos en la ciudad fueran ejecutados y, según la historia, así fue.

En Azerbaiyán, Armenia y Europa del Este

Mientras Genghis Khan consolidaba sus conquistas en lo que había sido el Imperio Khwarezmian, una fuerza de 40.000 jinetes mongoles atravesó Azerbaiyán y Armenia. Sin Genghis Khan, derrotaron a los cruzados cristianos de Georgia, capturaron una fortaleza comercial genovesa en Crimea y pasaron el invierno a lo largo de la costa del Mar Negro. En 1223, mientras regresaban a casa, se encontraron con 80.000 guerreros liderados por el príncipe Mstislav de Kiev. Comenzó la batalla del río Kalka (ubicación en el mapa). Manteniéndose fuera del alcance de las toscas armas de la infantería campesina, y con mejores arcos que los arqueros rivales, devastaron el ejército permanente del príncipe. Frente a la caballería del príncipe, fingieron una retirada y empujaron a la caballería acorazada del príncipe hacia adelante, aprovechando la excesiva confianza de los aristócratas montados. Más ligeros y más móviles, los mongoles se agitaron y cansaron a los perseguidores y luego los atacaron, los mataron y los derrotaron.

En 1225, Genghis Khan estaba de regreso en Mongolia. Ahora gobernaba todo entre el Mar Caspio y Beijing. Esperaba que los mongoles se beneficiaran del comercio de caravanas y recibieran tributos desde el interior del imperio. Creó un eficiente sistema de pony express. No queriendo que surgieran divisiones de la religión, declaró la libertad de religión en todo su imperio. Favoreciendo el orden y la prosperidad que producía impuestos, prohibió el abuso de las personas por parte de las tropas y los funcionarios locales.

Pronto otra vez, Genghis Khan estaba en guerra. Creía que los Tangut no estaban cumpliendo con sus obligaciones con su imperio. En 1227, alrededor de los sesenta y cinco años mientras dirigía la lucha contra los Tangut, se dice que Genghis Khan se cayó de su caballo y murió.

En términos de millas cuadradas conquistadas, Genghis Khan había sido el mayor conquistador de todos los tiempos y su imperio era cuatro veces más grande que el imperio de Alejandro Magno. Los mongoles creían que había sido el hombre más grande de todos los tiempos y enviado del cielo. Entre ellos se le conocía como el Guerrero Santo, y no muy diferente a los judíos, que continuaron viendo esperanza en un rey conquistador (mesías) como David, los mongoles continuarían creyendo que un día Genghis Khan se levantaría de nuevo y conduciría a su pueblo a nuevas victorias.


En las Conquistas de Mongolia, ¿cómo seleccionaron a la población en busca de ingenieros? - Historia

De & # 8220 The Man with the Golden Horde, & # 8221 por Cecelia Holland, en Harper & # 8217s, Agosto de 1999, págs. 28-31.

En el verano de 1241, un observador en las murallas de Viena podría haber vislumbrado a extraños jinetes a la deriva sobre las llanuras al este de la ciudad. Si el observador hubiera estado bien informado, habría sabido que estos extraños y siniestros jinetes en sus pequeños caballos eran mongoles, exploradores de un vasto ejército que en ese momento acampaban solo a unos pocos cientos de millas por el río Danubio. Viena estaba casi indefensa frente a estos merodeadores. Los mongoles se habían deshecho unos meses antes de los dos ejércitos más formidables de Europa oriental, y las batallas decisivas se producían con un día de diferencia entre sí, aunque muy separadas en la distancia.

El 9 de abril de 1241, un considerable ejército de alemanes, polacos, templarios y caballeros teutónicos marchó desde Liegnitz para atacar una fuerza un poco más pequeña de mongoles que avanzaba constantemente hacia el oeste a través del norte de Polonia. Los dos ejércitos se encontraron en el campo llano de Wahlstadt. Las cargas iniciales de los caballeros cristianos fuertemente armados parecieron quebrantar a los mongoles, que huyeron. Los caballeros persiguieron, en creciente desorden, directamente hacia una emboscada mongola perfectamente preparada, donde murieron casi hasta el último hombre. Y, sin embargo, el ejército mongol que libró esta derrota fue solo una fuerza de distracción. Mientras conducían por Polonia, el gran general mongol Subotai y el grueso de sus tropas forzaron los pasos nevados de los Cárpatos y descendieron a la llanura húngara. Una tercera y más pequeña fuerza mongola rodeó el sur de las montañas a través de Moldavia y Transilvania para proteger su flanco. Subotai, uno de los Genghis Khan & # 8217 & # 8220four hounds, & # 8221, como llamaba a sus generales favoritos, estaba coordinando así sus fuerzas a través de dos cadenas montañosas y varios cientos de millas. Subotai es uno de los genios militares anónimos de la historia. Su operación en Europa, un terreno difícil y para él inusual, fue impecable.

Subotai y su ejército descendieron a Hungría después de recorrer 270 millas & # 8211 a través de la nieve & # 8211 en tres días. Cuando los mongoles se acercaron a través de la llanura, el rey Bela de Hungría avanzó desde su capital, Buda, para oponerse a ellos. Subotai retrocedió lentamente hasta que llegó a un puente sobre el río Sajo, donde los mongoles se opusieron. De abril a, un día después de la batalla de Liegnitz, Bela hizo retroceder a los mongoles. Fortaleciendo su campamento con carros pesados ​​amarrados juntos, Bela construyó rápidamente un fuerte improvisado, asegurando ambos lados del puente. Los mongoles lo rodearon y durante la mayor parte del día siguiente atacaron a los húngaros con flechas, catapultas, alquitrán en llamas e incluso petardos chinos, manteniendo un bombardeo constante hasta que los cristianos asediados estuvieron al límite. Entonces, de repente, se abrió una brecha en la muralla mongola que rodeaba a los húngaros. Algunos de los hombres exhaustos y desanimados de Bela salieron corriendo. Cuando los primeros parecían haber escapado, el resto siguió presa del pánico. Atacando desde ambos lados, Subotai y sus hombres destruyeron tranquilamente a la turba confundida y desmoralizada en la que se había convertido el ejército de Bela.

Con Hungría bajo su control, Europa occidental estaba ante ellos, aturdida y casi indefensa. Hasta el momento, ningún ejército cristiano había detenido a los mongoles ni siquiera los había frenado. El observador vienés bien informado tenía todo el derecho a temblar por su pueblo que el azote de Dios estaba sobre ellos.

El impacto de las conquistas mongolas difícilmente puede sobreestimarse, aunque el rápido arco de su ascendencia se extendió solo por cien años. Hasta el surgimiento de Temujin, el hombre extraordinario que se convirtió en Genghis Khan, la palabra & # 8220Mongol & # 8221 denotaba solo a uno de los pueblos nómadas que cazaban, pastoreaban y luchaban por las estepas centrales de Asia y el desierto de Gobi. Temujin cambió eso al explotar la creencia central de los mongoles de que nacieron para gobernar el mundo y llevó a su pueblo a conquistar un imperio que finalmente se extendía desde el Mar de China Oriental hasta el Mediterráneo.

& # 8220Vinieron, minaron, quemaron, mataron, saquearon y se fueron, & # 8221 escribió un cronista contemporáneo. En 1209, Genghis Khan y sus ejércitos atacaron el norte de China y comenzaron el largo proceso de aplastar la civilización más antigua y poblada del mundo. Las ciudades cayeron y fueron destruidas, y durante un tiempo el gran khan consideró despoblar todo el norte de China y convertirlo en un gran pastizal para sus caballos, pero no lo hizo cuando un asesor señaló que los chinos pagarían más impuestos vivos que muertos. .

En el oeste, la expansión constante contra los pueblos turcomanos de Asia central puso a los mongoles en contacto con los estados florecientes del Islam, especialmente Khwarezm, una tierra de campos fértiles y las legendarias y prósperas ciudades de Samarcanda, Bujara, Harat y Nishapur. En 1218, Genghis Khan invadió Khwarezm y lo devastó. La masacre calculada era un elemento central en su estrategia: si una ciudad resistía a sus ejércitos, una vez que le caía a él & # 8211 y ellos siempre caían & # 8211 él masacraba a todo el mundo. El número de muertos fue asombroso: 1.600.000 fueron asesinados en Harat en 1220, y después de que llegaron rumores al príncipe mongol T & # 8217uli de que algunos habían sobrevivido allí escondiéndose entre los cadáveres amontonados, ordenó que todos los cuerpos fueran decapitados cuando tomó Nishapur algún tiempo después. Según los contemporáneos, había 1.747.000 de esos cuerpos. Las cifras son espantosas, increíbles. Incluso cuando una ciudad se rindió, fue saqueada y destruida.

Solo unos años después, comenzó el ataque a Rusia. Las primeras campañas a lo largo del Volga ganaron a los mongoles un punto de apoyo, y en 1237 atacaron nuevamente a Rusia con Subotai dirigiendo la campaña, reduciendo sistemáticamente las ciudades allí a escombros. Cientos de miles murieron. Luego, en 1241, después de un verano de engorde en las grandes llanuras del sur de Rusia, los mongoles se dirigieron a Europa del Este.

¿Por qué eran tan imparables? ¿Cuál era el secreto de los mongoles & # 8217? El ejército mongol era como un ejército moderno establecido en un mundo medieval, sus puntos fuertes eran la velocidad y la maniobrabilidad, la potencia de fuego, la disciplina y un excelente cuerpo de oficiales, que eran elegidos de acuerdo no con el favor ni con el nacimiento, sino con la capacidad probada.Mientras que la vida de los mongoles enfatizaba la disciplina, los ejércitos de la Europa medieval eran meros agregados de soldados, sus batallas en su mayoría confundían a los tumultos salpicados de combates individuales, un buen general era alguien que logró llevar la mayor parte de sus fuerzas disponibles al campo de batalla antes de que terminara la lucha. . Subotai coordinó los movimientos de decenas de miles de hombres, a través de cadenas montañosas y en territorio desconocido, con tanta precisión como los movimientos en un tablero de ajedrez. Durante siglos no habría otro ejército tan eficiente y eficaz en la espantosa tarea de nivelar las sociedades de otras personas.

Y nivelarlos lo hicieron. La población de China se redujo en más del 30 por ciento durante los años de la conquista de los mongoles. Khwarezm y Persia se entrecruzaron con un elaborado sistema de riego subterráneo que, desde la antigüedad, había mantenido una agricultura próspera, los mongoles lo destruyeron por completo, y los eruditos árabes sostienen que la economía de la región aún no se ha recuperado por completo de la devastación. Las guerras de los khanes en Irak y Siria se prolongaron durante sesenta años y redujeron una civilización vigorosa casi a ruinas.

Psicológicamente, el impacto de la invasión fue incalculable. Antes de que llegaran los mongoles, el mundo islámico centrado en Bagdad era intelectualmente vigoroso, audaz, aventurero, lleno de poesía, ciencia y arte. Después de la invasión, el severo conservadurismo de los fundamentalistas lo ensombrece todo. Lo mismo sucedió con Rusia, donde las grandes ciudades de Novgorod, Riazán y Kiev eran abundantes en su comercio fluvial hasta que los terribles inviernos de la década de 1230, una docena de años después, los viajeros encontraron en Kiev un pueblo de cien almas, acurrucado en un cementerio ennegrecido.

Nuestro observador bien informado, de pie sobre el muro de Viena, reflexionando sobre el destino de Europa, habría tenido algún indicio de su peligro mientras observaba a los jinetes mongoles en la distancia. Pudo haber sabido que los mongoles lanzaron sus campañas en pleno invierno, de modo que sus caballos estaban gordos y fuertes por la hierba del verano. Seguramente caerían primero en Viena, justo arriba del Danubio desde Hungría. Frente a la destrucción de una de las grandes ciudades de Europa, los príncipes europeos estarían lo suficientemente excitados como para enviar otro ejército, y cuando ese ejército fuera destruido, Europa estaría indefensa.

Los mongoles de reconocimiento siempre fueron expertos y eficientes; atacarían primero las riquezas de los Países Bajos, invadiendo Amberes, Gante y Brujas antes de virar hacia el sur hacia las amplias praderas del centro de Francia. En el camino destruirían París. Posiblemente un destacamento forzaría los pasos de los Alpes y descendería al norte de Italia. Las ciudades que optaran por luchar serían aniquiladas. Los mongoles se llevarían todo lo que pudieran levantar y quemarían el resto.

¿Qué quedaría? La destrucción de las ciudades de los Países Bajos borraría el naciente centro financiero de Europa. En el siglo XIII, el vigoroso comercio de lana centrado en Amberes y Gante impulsaba un crecimiento económico constante en toda Europa occidental. El primer mercado de valores se originó algo más tarde en Amberes. El asalto de los mongoles arrasaría con esta sociedad en desarrollo. No quedaría nadie para cuidar los molinos de viento y los diques, el mar volvería a cubrir Holanda. No habría ascenso del capitalismo y la clase media. Sin imprenta, sin humanismo. No Dutch Revolt, el semillero de las grandes revoluciones democráticas desde Inglaterra hasta América y Francia. Sin revolución industrial.

La destrucción de París, el centro intelectual de la Alta Edad Media, sería aún más desastrosa. El intenso estudio de la lógica aristotélica en la Universidad de París estaba sentando las bases para una cosmovisión científica fundamentalmente nueva. Los nominalistas ya insistían en la realidad irreductible del mundo material. Cien años después de los mongoles, un rector de la Universidad de París desarrollaría la primera teoría de la inercia. Sobre estas ideas se mantendrían las grandes teorías de Galileo, Kepler y Newton, la llegada de los mongoles no dejaría rastro de ellas.

Si los mongoles penetraban en Italia y no había nada que realmente los detuviera, ¿qué sería del Papa? Si el papado fracasaba, la cristiandad misma comenzaría a cambiar de inmediato. Sin una autoridad central para proclamar y hacer cumplir la ortodoxia, aunque sea imperfectamente, la fe se derrumbaría en docenas de sectas divergentes. Sin una autoridad central contra la cual rebelarse, no habría Reforma, con sus nuevas y poderosas ideas sobre la naturaleza humana.

Al destruir Roma, los mongoles destruirían el vínculo más fuerte de Europa con su pasado antiguo. Sin los ejemplos del clasicismo para inspirarlos, ¿podría haber existido un Dante, un Miguel Ángel, un Leonardo? Incluso si sus antepasados ​​sobrevivieron a las masacres, la desolación de sus ciudades y campos habría reducido a estas personas a una lucha desoladora por la supervivencia con poco espacio para la poesía y el arte.

En 1241, sin embargo, nuestro observador vienés no sabía nada de esto, solo sabía que allá afuera, en las llanuras de Hungría, acechaba un terror que podría destrozar su mundo, robar sus energías y recursos y aplastar sus aspiraciones. Y entonces miró desde las paredes y esperó a que cayera el golpe.

Nunca llegó. A principios de 1242, el ejército mongol se retiró repentinamente. A miles de kilómetros de Viena, una sola muerte había salvado a la cristiandad del desastre. Una sola muerte & # 8211 y el mismo espíritu que impulsó al ejército mongol.

La muerte fue Ogodai & # 8217s. El tercer hijo brillante, humano y borracho de Genghis Khan no solo había mantenido unido el imperio de su padre, sino que había dirigido su expansión. Y, sin embargo, la organización política del kanato no se correspondía con su sofisticación militar. Los mongoles siguieron siendo miembros de tribus nómadas, unidos por una lealtad personal a sus jefes. Cuando el khan murió, la ley les exigió que regresaran en persona a su tierra natal para elegir un nuevo khan. Al borde del asalto a Europa, el gran Subotai plegó sus tiendas y dirigió sus caballos hacia el sol naciente.

Los mongoles nunca regresaron. A partir de entonces, su atención se centró en China, Persia y los estados árabes. En 1284, un ejército marmeluco de Egipto se encontró con un ejército mongol en Ayn Jalut, en Tierra Santa, y los derrotó allí. Fue el principio del fin. Los japoneses y los vietnamitas rechazaron las invasiones mongolas en el lejano este. La marea de los mongoles estaba bajando.

Los polacos todavía celebran el 9 de abril como un día de victoria, razonando que, por terrible que haya sido la derrota en Liegnitz, de alguna manera minó a los invasores, la fuerza y ​​la voluntad de continuar. Así se aferran a la ilusión de que el terrible sacrificio fue significativo y de que merecían triunfar. Pero el valor de los defensores no tuvo nada que ver con eso. De hecho, fue la cosmovisión mongol, la misma fuerza que los impulsó con tanta furia hacia afuera, lo que los succionó de regreso a casa, junto con un golpe de suerte ciega, y salvó a Europa.


10. AUGUSTUS CAESAR

Nacido Octavio, el sobrino nieto de Julio César fue técnicamente el primer emperador romano. Fue nombrado cónsul después de la muerte de César, luego formó un triunvirato con Mark Anthony y Marcus Aemilius Lepidus. Aseguraron su poder en Roma ejecutando a miles. El título de Augusto, que significa "exaltado", fue otorgado por el Senado. Octavio cambió su nombre a Cayo Julio César para honrar a su predecesor, creando una tradición que duraría 2.000 años: los káiser alemanes y los zares rusos. Augusto no fue un rey de batalla. Sin embargo, bajo su gobierno, el imperio romano se expandió a Hungría, Croacia y Egipto, además de asegurar España y Galia. Agregó más tierra que Julio César y fue adorado como un dios en Roma.

La nueva novela de Conn Iggulden, 'Empire Of Silver', es publicada por HarperCollins, con un precio de £ 18.99


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