Podcasts de historia

Ernest Benn

Ernest Benn

Ernest Benn, el hijo mayor del político liberal John Benn y Lily Pickstone, un pariente lejano de Josiah Wedgwood, nació en Londres en 1875.

Después de haber estudiado en Londres y París, Ernest se unió a la editorial familiar Benn Brothers. Cuando John Benn fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes en 1892, dejó de participar activamente en el negocio editorial familiar. Ernest Benn, ahora se convirtió en director gerente de Benn Brothers.

Benn, al igual que su padre y su hermano, William Wedgwood Benn, apoyó al Partido Liberal. En las elecciones generales de 1906 actuó como agente electoral de su hermano cuando ganó su escaño en Wapping.

En 1921, William Wedgwood Benn presentó a Ernest Benn a su amigo, Victor Gollancz. Por recomendación de Wedgwood Benn, Benn Brothers contrató a Gollancz para desarrollar la lista de revistas que publicó la empresa. En seis meses, Gollancz había convencido a Ernest Benn para que le permitiera publicar una serie de libros de arte. Los libros fueron un gran éxito y durante un período de siete años la facturación aumentó de 2.000 a 250.000 libras esterlinas al año. Benn escribió en su diario que el aumento de los beneficios de la empresa "refleja el mayor crédito al genio de Victor Gollancz".

Victor Gollancz también reclutó a novelistas como Edith Nesbit y H. G. Wells. Una innovación fue emplear a Gerald Gould, editor de ficción del Observador, como lector principal de manuscritos. Gollancz se dio cuenta de que si publicaba obras seleccionadas por Gould, los libros tendrían garantizado al menos una buena reseña de periódico. Gollancz creía que las buenas críticas eran un factor importante en la venta de libros. A los críticos les gustó un libro publicado por la empresa, Gollancz compró anuncios de página completa en periódicos nacionales como Los tiempos y el Heraldo diario para informar al público sobre las buenas críticas.

Aunque Ernest Benn creía que Victor Gollancz era un "genio editorial", no estaba dispuesto a darle el control total de la empresa. También hubo diferencias políticas entre los dos hombres. Mientras que Benn se había movido hacia la derecha durante la década de 1920, Gollancz se había movido hacia la izquierda y ahora era un firme partidario del Partido Laborista. Gollancz había desaprobado la publicación del propio libro de Ernest Benn, Confesiones de un capitalista, donde ensalzó los méritos del capitalismo del laissez-faire.

En 1927 Gollancz dejó Benn y formó su propia editorial. Benn escribió en su diario: "Gollancz se va. Su contrato expira el próximo mes de abril y desde la Navidad pasada ha estado discutiendo nuevos términos. Estos han incluido la alteración del nombre de la firma a Benn & Gollancz. Cuanto más discutimos, más amplio se hizo nuestras diferencias y el final de todo es que estamos de acuerdo en separarnos. La sociedad no es natural. Primero, el hecho de que Gollancz debe ser el jefe, es un líder natural y en su propio interés debería establecerse por sí mismo ".

La estrecha amistad de Ernest Benn con su hermano, William Wedgwood Benn, también llegó a su fin en este momento. Wedgwood era ahora un diputado laborista que favorecía una solución socialista a los problemas económicos de Gran Bretaña. Ernest también había dejado a los liberales, pero ahora era partidario del Partido Conservador.

Después de la huelga general de 1926, Benn fundó el Movimiento Individualista, una organización que se oponía a los aumentos del gasto estatal.

Ernest Benn murió el 17 de enero de 1954.

El viernes tuvimos una reunión de la junta directiva de Ernest Benn Ltd. que realmente está haciendo grandes cosas. El primer año justificó plenamente nuestras más altas esperanzas, la ganancia parece estar entre 4.000 y 5.000 y refleja el mayor crédito al genio de Victor Gollancz, que es el único responsable. Gollancz es judío y tiene una rara combinación de educación, conocimiento artístico y capacidad empresarial.

Victor Gollancz. Paso períodos alternos de 3 meses cada uno, odiándolo y amándolo. Su habilidad comercial es tremenda, su energía anormal y ha hecho algo grandioso con Ernest Benn Ltd. La combinación de mis finanzas y su talento ha producido lo más importante en la historia editorial.

Gollancz va. Primero está el hecho de que Gollancz debe ser "jefe", es un líder natural y en su propio interés debería establecerse por sí mismo.


Ver el vídeo: The Short Stories of. Wells - London Ernest Benn (Diciembre 2021).