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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Mi tío, Smith Lee, estaba cultivando en el Potomac y constantemente me enviaba mensajes de condolencia a través de mi padre. Nuestras experiencias fueron las mismas que todas las demás personas que comenzaron a cultivar bajo el nuevo orden de cosas. Mi padre era muy hospitalario y le encantaba que sus familiares y amigos vinieran a verlo. Se habían mostrado tantas bondades hacia él y su familia durante los últimos cinco años que disfrutó enormemente de esta, su primera oportunidad de saludar en su propia casa a aquellos que tan a menudo habían ofrecido a mi madre y a mis hermanas el refugio de las suyas. El país alrededor de Lexington era muy hermoso, y el clima en verano y otoño todo lo que se pueda desear. Entonces, en esas estaciones, siempre que estaba en casa, generalmente había alguien que lo visitaba, casi siempre familiares o viejos y queridos amigos. Entretuvo de manera muy simple, hizo que todos se sintieran como en casa, y siempre fue considerado y cuidadoso con la diversión y el bienestar de sus invitados.

Gente de todo el mundo vino a Lexington para verlo. Entre los visitantes de lejos se encontraban el marqués de Lorne y el Excmo. El señor Cooper, que estaban de gira por Estados Unidos. Vinieron a Lexington para ver al general Lee. Cuando llamaron a la casa, resultó que no había ningún criado a mano, y mi padre, al encontrarse con ellos en la puerta, recibió sus tarjetas. Como no tenía las gafas puestas, no podía leer los nombres, pero hizo pasar a los extraños al salón y se los presentó a la señora Lee, sin pronunciar sus nombres. Mi madre pensó que el joven alto y delgado era un estudiante nuevo y, como tal, entabló conversación con él. Impresionada por su delicada apariencia, le advirtió contra el duro clima invernal de las montañas y le instó a que cuidase de su salud. Sobre esto, el Sr. Cooper explicó quién era su compañero, y hubo mucha diversión por el error.

Los profesores y estudiantes de las dos instituciones de enseñanza eran visitantes constantes, especialmente por las tardes, cuando los jóvenes venían a ver a las niñas. Si sus hijas tenían invitados, mi padre solía sentarse con mi madre en el comedor contiguo al salón. Cuando el reloj marcaba las diez, se levantaba y cerraba las contraventanas con cuidado y lentitud y, si no se tomaba esa indirecta, simplemente decía "Buenas noches, jóvenes caballeros". El efecto fue inmediato y duradero, y sus deseos al respecto, que finalmente se hicieron conocidos en general, siempre fueron respetados. Al capitán W., que se había enterado muy pronto de las opiniones del general en cuanto a la hora de marcharse, le dijeron en una ocasión que el general Lee lo había elogiado mucho.

"¿Sabes por qué?" dijo el Capitán. —Es porque nunca me han atrapado en la sala a las diez. Me acerqué mucho la noche anterior, pero entré en el porche antes de que el general cerrara la primera persiana. Por eso me llama "un buen joven". . '"

Un joven amigo que era cadete en el Instituto Militar de Virginia llamó a mis hermanas una noche y les comentó, solo por algo que decir:

"¿Sabes que esta es la primera casa de un civil que he entrado en Lexington?"

Mi padre estaba en la habitación de la habitación con su abrigo gris confederado, sin botones; también mis dos hermanos, Custis y Fitzhugh, ambos generales en el ejército confederado; así que hubo bastante risa sobre el término CIVIL. Ya he mencionado lo particular que era mi padre a la hora de contestar todas las cartas. Fue un gran impuesto a su tiempo, y algunos de ellos debieron haber sido una prueba para su temperamento. Lo siguiente se explicará por sí mismo:

"Lexington, Virginia, 5 de septiembre de 1866.

"A. J. Requier, 81 Cedar St., Nueva York.

"Mi estimado señor: Le estoy muy agradecido por su amable carta del 22º ultimo. Tantos artículos que antes me pertenecían están esparcidos por todo el país que me temo que no tengo tiempo para dedicarlos a su recuperación. No conozco a nadie en Buffalo a quien Podría pedir reclamar la Biblia en cuestión. Si la señora que la tiene la usa, como espero que lo haga, ella misma tratará de devolvérsela al dueño legítimo. Por lo tanto, dejaré la decisión de la pregunta a ella y a su conciencia. . He leído con gran placer el poema que me enviaste, y te agradezco sinceramente tu interés en mi nombre. Con gran respeto,

"Tu siervo obediente,

"R. E. Lee".

Aquí hay otro de muchos de carácter similar:

"Lexington, Virginia, 26 de septiembre de 1866.

"Sr. A. Pollard, 104 West Baltimore St., Baltimore, Md.

"Estimado señor: Le devuelvo mi agradecimiento por el cumplido que me hizo su propuesta de escribir una historia de mi vida. Es una empresa arriesgada publicar la vida de alguien en vida, y son pocos los que desearían leer una historia verdadera. Independientemente de los pocos eventos nacionales con los que el mío se ha relacionado, presenta poco para interesar al lector en general, ni sé a dónde referirlo para obtener los materiales necesarios. Todos mis registros privados, así como públicos, han sido destruidos o perdido, excepto lo que se encuentra en los documentos publicados, y no sé de nada disponible para ese propósito. Por lo tanto, si usted decide emprender el trabajo, debe confiar en usted mismo, ya que mi tiempo está tan ocupado que no puedo prometerle nada. asistencia.

"Muy respetuosamente,

"R. Lee".

Este otoño, mi hermana Mildred visitó a nuestros primos, el Sr. y la Sra. George Golsborough, que vive en "Ashby", cerca de Easton, en la costa este de Maryland. Ella permaneció ausente allí y en otros lugares durante varios meses. Las cartas que le envió mi padre, muchas de las cuales se han conservado, son muy interesantes. Muestran muy claramente muchas fases hermosas de su noble carácter y disposición:

"Lexington, Virginia, 21 de diciembre de 1866.

"Mi Preciosa Vida: Me alegró mucho recibir tu carta del día 15, y saber que estabas bien y feliz. Que seas siempre tanto como sea compatible con tu bienestar aquí y en el más allá, es mi oración diaria. Estoy muy contento, también, de que, mientras disfrutamos de la amabilidad de sus amigos, no fuimos olvidados. La experiencia le enseñará que, a pesar de todas las apariencias en contrario, nunca recibirá un amor como el que sienten por usted su padre y su madre. a través de ausencias, dificultades y momentos. Tus propios sentimientos te enseñarán cómo deben ser devueltos y apreciados. Quiero verte mucho y extrañarte a cada paso, pero me alegro de esta oportunidad para que estés con aquellos que, sé , hará todo lo que esté a su alcance para darte placer. Espero que también encuentres tiempo para leer y mejorar tu mente. Lee historia, obras de la verdad, no novelas y romances. Obtén una visión correcta de la vida y aprende a ver el mundo en su verdadera luz. . Te permitirá vivir placenteramente tly, para hacer el bien, y, cuando sea llamado, para irse sin remordimientos. Tus amigos aquí buscan constantemente después de ti y desean tu regreso. La Sra. White y la Sra. McElwee lamentan particularmente su ausencia, y la primera agradece especialmente su carta de recuerdo. Seguimos nuestro camino habitual. Agnes nos cuida muy bien, es muy pensada y atenta. No tiene gran velocidad, pero es sistemática y tranquila. Después de hoy, las mañanas comenzarán a alargarse un poco y sus pruebas a disminuir. Hace mucho frío, el suelo está cubierto de seis pulgadas de nieve, y las montañas, hasta donde alcanza la vista en todas direcciones, elevan sus blancas crestas como monumentos del invierno. Es la noche de la cena de las reparaciones de la Iglesia Episcopal. . Su madre y sus hermanas están ocupadas con sus contribuciones. Se llevará a cabo en el hotel, y su hermano, primos y padre asistirán. El lunes por la noche (24), la cena de la Iglesia Presbiteriana se llevará a cabo en su sala de conferencias. Deben tener música y todas las atracciones. Espero que ambos sean productivos. Pero ustedes saben que los episcopales son pocos en número y livianos en el bolsillo, y deben resignarse a pequeñas ganancias ... Debo dejar a sus hermanas una descripción de estas fiestas, y también un relato del funcionamiento del Club de Lectura. Por lo que puedo juzgar, es una gran institución para la discusión de manzanas y castañas, pero es bastante inocente de los placeres de la literatura. Sin embargo, une a los jóvenes y promueve la sociabilidad y la conversación. Nuestros compañeros felinos están prosperando. El joven Baxter está creciendo en gracia y favor, y ofrece evidencias felinas de valor futuro. Posee el color de moda de la "luz de la luna en el agua", aparentemente un tono lúgubre de la cocina, y es estrictamente aristocrático en apariencia y conducta. Tom, apodado 'El Nipper', por la manera en que mata a nuestros enemigos, las ratas y los ratones, es admirado por su gravedad y sobriedad, así como por su estricta atención a las persecuciones de su raza. Ambos sienten dolorosamente tu ausencia. Traveller y Custis están bien y siguen sus hábitos y andar dignos habituales, y no se dejan llevar por los entretenimientos frívolos de conferencias y conciertos. Todos envían amor unido y todos desean su regreso. Recuérdenme muy amablemente a los primos Eleanor y George, John, Mary, Ida, y todos en 'Myrtle Grove', y a otros amables amigos cuando los conozca. Grady llevó ayer al Sr. Charles Kerr, en Baltimore, un pequeño paquete para usted. Cuida tu salud y no comas más de la mitad de los budines de ciruela que la prima Eleanor ha preparado para Navidad. Me alegra saber que está engordando y espero que alcance las 125 libras. Piensa siempre en tu padre, que te quiere mucho.

"R. Lee.

P.D .: 22: Rob llegó anoche con 'Lucy Long'. Piensa que es una lástima que estés fuera. Hace dos años que no te ve.

"R. Lee".