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Neuve Chapelle

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A principios de marzo de 1915, el general Sir John French, comandante de la fuerza expedicionaria británica, aceptó un plan propuesto por el general Joseph Joffre, comandante del ejército francés, para capturar las alturas de Aubers Ridge en Neuve Chapelle.

El general Sir Douglas Haig y cuatro divisiones del Primer Ejército de Gran Bretaña avanzaron a lo largo de un frente de 3 km en la mañana del 10 de marzo. En Neuve Chapelle, los británicos pudieron romper una línea mantenida por una división del Sexto Ejército alemán. Sin embargo, después de tres días de lucha, los británicos habían ganado tierra de los alemanes por un total de 2.000 yardas de ancho por 1.200 yardas de profundidad para 7.000 bajas británicas y 4.000 indias.

El Conde Príncipe Rupprecht rápidamente contraatacó, y aunque Haig pudo retener Neuve Chapelle, tuvo que abandonar los planes para avanzar hacia Aubers Ridge. Al final de la ofensiva, la Fuerza Expedicionaria Británica ganó 2 kilómetros cuadrados de tierra a un costo de 13,000 bajas.

A las 7.30 de la mañana del día 10 comenzó la batalla con un bombardeo de gran número de cañones y obuses. Nuestros hombres en las trincheras describen este incendio como el más tremendo tanto en el punto del ruido como en el efecto real que jamás hayan visto u oído. El chirrido de los proyectiles en el aire, sus explosiones y el trueno continuo de las baterías se fusionaron en un gran volumen de sonido. Los disparos de los cañones eran tan rápidos que sonaban como el fuego de una ametralladora gigantesca. Durante los 35 minutos que duró nuestros hombres pudieron mostrarse libremente e incluso caminar, con total seguridad.

Entonces se dio la señal para el ataque, y en menos de media hora casi toda la compleja serie de trincheras alemanas en Neuve Chapelle y sus alrededores estaban en nuestras manos. Excepto que en un momento apenas hubo resistencia, porque las trincheras, que son lugares literalmente tachados, se llenaron de muertos y moribundos parcialmente enterrados en tierra y escombros, y la mayoría de los supervivientes no estaban de humor para más combates.

Había otra lista terrible y larga: 40 bajas de oficiales sumadas al número ya grande que ha resultado de la terrible batalla, la victoria muy cara, de Neuve Chapelle el jueves y viernes pasado. La prensa encadenada mantuvo al mundo a oscuras al respecto, y fue solo a través de las largas listas de bajas que comenzamos a darnos cuenta de lo que debe haber sido. Hay rumores de que nuestras pérdidas allí ascienden a 12.000 y las de los alemanes a unas 20.000. Nuestros seres queridos van a salir a tiempo para estar en medio de todo.

¡Ese terrible desastre (Neuve Chapelle) no fue una victoria! Fue el resultado de un terrible error. El objetivo era llegar a Lille; no había nada que los detuviera y la caballería estaba lista, solo que la infantería no se unió a ellos porque - estaban siendo atacados por nuestras propias armas. Es demasiado terrible, esta imprudente pérdida de vida, lo único que vale la pena tener en el universo. Naturalmente, esta horrible verdad no sale a la luz en el despacho; sin duda dejaría de reclutar si los hombres pensaran que deben alistarse solo para ser abatidos por sus propias armas.


Historia de la guerra: mirando hacia atrás en la batalla de Neuve Chapelle

Hace un siglo, gran parte de la atención del público se centró en los ataques aéreos y marítimos alemanes y la nueva campaña para arrebatar el control de los Dardanelos al Imperio Otomano. Sin embargo, durante un duro invierno, los comandantes aliados habían planeado una ofensiva del Frente Occidental destinada a tomar la iniciativa de los ejércitos alemanes que se habían establecido en líneas defensivas dentro de Francia y Bélgica.

A principios de marzo de 1915, el general Sir John French, comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, aceptó un plan propuesto por el general Joseph Joffre, comandante del ejército francés.

La parte británica en el ataque conjunto se centró en la región francesa de Artois. Se pidió a la BEF que capturara la cordillera de Aubers en Neuve Chapelle.


La Cruz en Neuve Chapelle

La guerra en el frente occidental se ha librado en un país católico romano, donde se erigen crucifijos en todas las encrucijadas principales para recordarnos que, en cada momento de duda sobre la forma de vida, y en cualquier camino que finalmente decidamos para caminar, sea áspero o suave, necesitaremos al Salvador y su amor redentor. Hemos visto una cruz con tanta frecuencia en la marcha, o al pasar por alguna trinchera, que se ha mezclado inextricablemente con la guerra. Cuando pensamos en la gran lucha, la visión de la cruz se eleva ante nosotros y cuando vemos la cruz, pensamos en las procesiones de hombres heridos que han sido quebrantados para salvar al mundo. Siempre que hemos enterrado a un soldado martirizado, hemos colocado sobre él, como comentario sobre su muerte, una simple cruz blanca que lleva su nombre. Nunca le pintamos ningún homenaje. No se necesita ninguno, porque nada más podría hablar tan elocuentemente como una cruz, una cruz blanca. El blanco es el color sagrado en el ejército de hoy, y la cruz es la forma sagrada. En los años venideros, nunca quedará ninguna duda de hacia dónde discurría la línea de la libertad que frenaba el torrente y la fuerza de la tiranía alemana. Desde el Canal de la Mancha hasta Suiza está marcado para siempre por las cruces en las tumbas de los soldados británicos y franceses. Cualesquiera que sean nuestras opiniones sobre la erección de crucifijos al borde del camino y en la encrucijada, nadie puede negar que han tenido una inmensa influencia para bien en nuestros hombres durante la guerra en Francia.

La experiencia de muchos soldados valientes se expresa en el siguiente poema belga:

Me detuve en la curva de la carretera
Cogí mi ración y aflojé mi carga
Me detuve en la curva de la carretera.

Oh, fatigado el camino, Señor, desamparado de ti,
Mi espíritu es débil, solitario, sin consuelo
Oh, fatiga el camino, Señor, desamparado de ti.

Y el Señor respondió: Hijo, se enaltece tu corazón
Bebí, como tú, de la copa de la agonía
Y el Señor respondió: Hijo, se enaltece tu corazón.

Por ti que amé, bajé a la tumba,
Paga lo mismo, pierde tu país para salvar
Por ti que amé, bajé a la tumba.

Entonces lloré: "Soy tuyo, Señor, sí, hasta este último".
Y me até la mochila y pasé.
Entonces lloré: "Soy tuyo, Señor, sí, hasta este último".

Cumplido es el sacrificio. Señor, ¿está bien?
Que se diga, por el bien de la patria cayó.
Cumplido es el sacrificio. Señor, ¿está bien?

La Cruz ha interpretado la vida al soldado y le ha proporcionado la única filosofía aceptable de la guerra. Ha enseñado a los niños que recién comienzan a vivir la experiencia de la vida que, sobrepasando toda la historia y destacándose en el contexto de toda la vida humana, hay una Cruz en la que murió el Hijo de Dios. Ha hecho que el cerro del Calvario se destaque sobre todos los demás cerros de la historia. Aníbal, César, Napoleón: pueden estar al pie de la colina, como lo hacían los soldados romanos, pero se les hace parecer mezquinos e insignificantes cuando la Cruz se eleva sobre ellos, mostrando la figura del Hijo del Hombre.

Contra la línea del cielo de la historia humana, la Cruz se encuentra claramente, y todo lo demás está en la sombra. Los cruces de los caminos en el frente y los destellos de los cañones rugientes pueden no haber enseñado mucha historia a nuestros soldados, pero les han enseñado el hecho central de la historia y todo lo demás tendrá que adaptarse a eso, o no se lo creerá. La Cruz de Cristo es el centro del cuadro para siempre, y la agrupación de todas las demás figuras debe ser sobre ella.

Para los soldados, nunca más se podrá convertir en un detalle en alguna otra imagen. Visto también a la luz de su experiencia personal, les ha enseñado que, como una cruz está en la base de la vida del mundo y se muestra desnuda en cada crisis de la vida nacional e internacional, así en la raíz de toda vida individual hay una cruz. . Se les ha enseñado a buscarlo en cada parte de los caminos. Sufrir para redimir a otros y hacer felices a los demás ahora se verá como el verdadero objetivo de la vida, y no como la captación del placer o el beneficio personal. Han estado donde los proyectiles explosivos trillaban el maíz de la paja, lo verdadero de lo falso. Han visto los hechos bajo una luz que exponen cosas crudas y desnudas, y la palabrería de los filósofos de sillón escépticos los conmoverá tan poco como el gorjeo de los gorriones en los techos de las casas.

Durante tres, largos años, nuestras trincheras de primera línea han atravesado lo que una vez fue una aldea llamada Neuve Chapelle. No queda nada de eso ahora. Pero hay algo ahí que es tremendamente impresionante. Es un crucifijo. Destaca por encima de todo, porque el terreno es bastante plano a su alrededor. La cruz está inmediatamente detrás de nuestra trinchera de tiro, ya doscientas o trescientas yardas de la trinchera delantera alemana. La figura de Cristo mira a través del desierto de la Tierra de Nadie. Debajo de su brazo derecho y debajo de su izquierdo hay soldados británicos que sostienen la línea. Dos proyectiles "fallidos" yacen al pie, uno incluso toca la madera, pero aunque cientos de proyectiles deben haber pasado por él y millones de balas de ametralladora, permanece intacto. Las trincheras forman un laberinto a su alrededor. Cuando nuestros hombres se despiertan y "se ponen de pie" al amanecer, lo primero que ven es la cruz y cuando por la noche se acuestan en el costado de la trinchera, o giran hacia sus refugios, su última vista es la cruz. Se destaca bajo el sol del mediodía y bajo la luz de la luna adquiere una grandeza solemne.

Lo vi por primera vez en una tarde de noviembre cuando el sol se estaba hundiendo bajo pesados ​​bancos de nubes, y volvió mi mente a la escena como debió haber sido el primer Viernes Santo, cuando el sol murió con su Señor moribundo y la oscuridad. subió sigilosamente la colina del Calvario y lo cubrió con su manto funerario para ocultar sus agonías agonizantes de los ojos curiosos de los hombres incrédulos. Había tomado el té en un refugio y estaba oscuro cuando me fui. Las ametralladoras barrían la Tierra de Nadie para hacer retroceder a los enemigos que podrían estar arrastrándose hacia nosotros a través de la hierba alta y el aire se llenó con un millón de sonidos claros y crepitantes. Las conchas de estrellas subían y bajaban, y sus luces brillantes iluminaban la forma silenciosa en la cruz.

Durante tres años, día y noche, Cristo ha estado allí en medio de nuestros soldados, con los brazos extendidos en señal de bendición. Lo han mirado a través de la clara luz de las estrellas de una noche helada y han visto su rostro pálido a la luz de los rayos plateados de la luna mientras ella navegaba su curso a través de los cielos. En la penumbra de una noche tormentosa han visto el contorno oscuro y vislumbraron fugazmente la efigie de Cristo por el resplandor de las conchas de estrellas. ¿Cuáles deben haber sido los pensamientos de los centinelas en los puestos de escucha cuando toda la noche han mirado la cruz o de los oficiales que han pasado por la trinchera para ver que todo estaba bien o de algún particular durmiendo en la trinchera y, despertado por el frío, dando algunos pasos para restaurar la circulación sanguínea? Pensamientos profundos, imagino, demasiado profundos para sus palabras o las mías.

Y cuando la batalla de Neuve Chapelle se estaba librando y los heridos, cuya sangre enrojecía la hierba, lo miraron, ¿qué pensamientos debieron haber tenido entonces? ¿No sintieron que Él era su Hermano mayor y recordaron que la sangre había brotado de Él como de ellos, que el dolor lo atormentaba como los atormentaba y que pensaba en su madre y en Nazaret como ellos pensaban en su madre y en la casita? nunca volverían a ver? Cuando se les resecó la garganta y se les hincharon los labios de sed, ¿no recordaron cómo Él también había clamado por agua y, sobre todo, no recordaron el hecho de que Él podría haberse salvado a sí mismo, como ellos lo hubieran hecho, si ¿Se había preocupado más por su propia felicidad que por la del mundo? Mientras sus espíritus se desvanecían a través de las heridas en sus cuerpos, ¿no le pedirían que los recordara cuando sus almas, ahora sin hogar, llamaron a la puerta de su Reino? Él había estado junto a ellos durante toda la larga y sangrienta batalla mientras huracanes de proyectiles lo azotaban y lo rodeaban.

No me sorprende que los hombres que van al frente acudan en masa a la Cena del Señor para conmemorar su muerte. No se irán sin él. Si no se les da el sacramento, lo piden. En casa nunca hubo tanta demanda como la que existe en el frente. Hay una simpatía mística entre la trinchera y la Cruz, entre el soldado y su Salvador.

Y, sin embargo, para aquellos que desearon la guerra y bebieron hasta el día de su venida, incluso la Cruz no tiene carácter sagrado. Para ellos no es más que una herramienta de guerra. Un oficial me dijo que durante la retirada alemana del Somme notaron una precisión peculiar en los disparos del enemigo. Los proyectiles siguieron un curso fácilmente distinguible. Se produjeron tantas víctimas de este bombardeo preciso que los oficiales se dispusieron a descubrir la causa. Descubrieron que el círculo de conchas tenía por centro la encrucijada, y que en la encrucijada había un crucifijo que se erguía claramente como un hito. Evidentemente, la cruz estaba siendo utilizada para guiar a los artilleros y estaba provocando la muerte de nuestros hombres.

Pero salió a la luz algo más notable. La cruz estaba cerca del camino, y cuando los alemanes se retiraron, habían colocado una mina en el cruce para retrasar nuestro avance. Todo lo que estaba cerca había sido hecho pedazos por la explosión, excepto el crucifijo, pero no tenía ninguna marca. Y, sin embargo, no podría haber escapado, excepto por un milagro. Por lo tanto, se dispusieron a examinar el aparente milagro y se encontraron con uno de los casos más asombrosos de astucia diabólica. Descubrieron que los alemanes habían hecho un hueco de hormigón para el crucifijo para poder sacarlo o ponerlo a su gusto. Antes de volar la encrucijada, sacaron la cruz de su hueco y la llevaron a una distancia segura y luego, cuando la mina explotó, la devolvieron para que fuera un punto de referencia para dirigir su tiro. Y ahora estaban haciendo uso del instrumento de redención de Cristo como un instrumento para la destrucción de los hombres.

Pero nuestros jóvenes oficiales resolvieron restaurar la cruz a su obra de salvar a los hombres. Esperaron a que cayera la noche, luego sacaron la cruz a un punto cien o dos yardas a la izquierda. Cuando por la mañana los artilleros alemanes dispararon sus proyectiles, sus observadores encontraron que los proyectiles caían demasiado lejos de la cruz y no podían descifrar el misterio. Parecía como si alguien hubiera estado manipulando sus armas durante la noche. Para arreglar las cosas, alteraron la posición de sus armas, de modo que una vez más los proyectiles formaron un círculo alrededor de la cruz, y en adelante nuestros soldados estaban a salvo, porque los proyectiles cayeron inofensivamente en los campos periféricos. Tampoco fue esta la única vez durante su retirada cuando los alemanes utilizaron la cruz para este uso básico y fueron frustrados en su picardía.

Cuando una nación desecha la Cruz de Cristo y la convierte en una herramienta para ganar ventaja sobre sus oponentes, resulta superfluo preguntar quién inició la guerra, y una locura cerrar los ojos a los horrores y depravaciones que se están alcanzando en la lucha. de ella.

Hay un nuevo juicio de las naciones en curso, y ¿quién predecirá lo que será? La Cruz de Cristo es el árbitro, y nuestra actitud hacia ella decide nuestro destino. He visto la actitud de nuestros soldados hacia la Cruz en Neuve Chapelle y hacia aquello que representa y encuentro más consuelo en su reverencia por Cristo y el cristianismo que en todas sus armas e impedimentos de guerra.

La Cruz de Cristo se eleva sobre los naufragios del tiempo, y sobrevivirán aquellas naciones que permanezcan bajo sus brazos protectores en las trincheras de la justicia, la libertad y la verdad.


Apisonadora Neuve-Chapelle

Este rodillo de camino fue importado por la Junta de Tranvías de Christchurch en 1915. Si alguien puede proporcionar información sobre lo que le sucedió a este rodillo después de la Primera Guerra Mundial, envíe un correo electrónico a [email & # 160protected]

Lleva el nombre 'Neuve-Chappelle', que es el nombre de una ciudad francesa donde tuvo lugar una batalla de la Primera Guerra Mundial del 10 al 13 de marzo de 1915. Estos artículos del prensa Cuenta la historia.

El Sr. James Macalister de Invercargill, único agente en Nueva Zelanda de los Sres. Richard Garrett and Sons, Leiston recibió la noticia el martes de la muerte del Capitán Stephen Garrett, quien murió en acción en Neuve-Chapelle el 15 de marzo. El difunto Capitán Garret comandó la Compañía H del 4º Suffolks, compuesta casi en su totalidad por hombres de las obras de Garrett, no menos de mil de los cuales luchan actualmente por su país. La última producción de la fábrica de Garrett para Nueva Zelanda es una apisonadora a vapor para el Ayuntamiento de Christchurch que estará disponible en Mamari en unos pocos días.

La nueva apisonadora importada por la Christchurch Tramway Board realizó sus pruebas oficiales ayer por la mañana. Este rodillo ha tenido una historia interesante. Hace doce meses, James Macalister, Ltd. de Invercargill, los adjudicatarios del rodillo enviaron un pedido a Richard Garrett, and Sons, Ltd., Leiston, Suffolk. Apenas había comenzado el trabajo en la apisonadora cuando estalló la guerra y un tercio del hierro de Garrett se alistó para el servicio en el frente, incluido el capitán Stephen Garrett, miembro de la firma. Luego, el gobierno británico se apoderó de las obras para suministrar tractores al ejército en Francia y se suspendieron los trabajos en la apisonadora. Finalmente, después de muchos meses de demora, se completó y se envió a Nueva Zelanda, pero en el viaje el barco que lo transportaba fue perseguido, aunque sin éxito, por un submarino enemigo. El capitán Stephen Garrett y muchos de los hombres de su empresa murieron en las operaciones en Neuve-Chapelle, y en memoria de esto, el rodillo ha sido nombrado Neuve-Chapelle. El rodillo supera con creces las expectativas de Tramway Board. Garantizado para viajar siete millas por hora, hizo un promedio de 15 en las pruebas de ayer. Es un rodillo especialmente construido con resortes en los ejes delantero y trasero.


La batalla de Neuve Chapelle y Kitcheners Wood

La batalla fue importante ya que fue una de las primeras de la guerra. Demostró que las defensas de las trincheras podían romperse con un ataque preparado que tuviera un elemento de sorpresa. Los británicos también descubrieron que sus líneas telefónicas eran vulnerables al fuego alemán, lo que provocó graves problemas de comunicación entre batallones y tropas.

La batalla, al final, no tendría ningún efecto estratégico pero sí elevó la moral de las tropas británicas. Se capturó un total de dos kilómetros de tierra.

Había 40.000 tropas aliadas en la batalla, con 7.000 bajas británicas y 4.200 bajas indias. Para la primera gran batalla de la guerra de Canadá, salimos con relativa facilidad.

En el ataque, los canadienses sufrieron 100 bajas y 300 heridos. Una de las principales razones de esto fue el hecho de que las tropas canadienses participaron principalmente en un sentido técnico en la batalla, más que como tropas que avanzaban por el campo de batalla.

La Estación de Compensación de Víctimas, dirigida por tropas canadienses, involucrada en la batalla mostró una acción y capacidad rápidas, lo que le valió un elogio especial del General de División Sir W.G. MacPherson, director de Servicios Médicos del Primer Ejército.

Una de las historias más asombrosas de esa batalla, en términos de participación canadiense, proviene de un soldado McIsaac. Según su amigo, Alwyn Bradley-Moore, en una carta a casa el 18 de noviembre de 2015, McIsaac estaba excavando en un terreno con un amigo llamado Daley. Mientras excavaba, McIsaac pensó que lo habían alcanzado, pero rápidamente descubrió que la bala en realidad había atravesado su gorra sin golpearlo en absoluto. McIsaac creyó que la bala debe haber golpeado un trozo de algo y voló hacia él, perdiéndolo por apenas unos milímetros. McIsaac eventualmente sería herido en junio de 1916 y dado de alta, regresando a casa de la guerra.

No todo el mundo tuvo tanta suerte. En la Historia del condado de Perth se afirma que el soldado W. Edwards perdió la vida el 13 de marzo de 1915. Según Stratford Beacon, fue la primera víctima mortal de esa zona de la Primera Guerra Mundial.

George Huntly de Indian Head fue otra desafortunada baja de la batalla. Se había casado en Inglaterra y había venido a Saskatchewan. Él, su esposa y sus dos hijos regresaron a Inglaterra justo cuando se declaró la guerra. Se alistó rápidamente y se entrenó en Inglaterra. Fue reportado como desaparecido y presuntamente asesinado a la edad de 33 años.

En honor a esta batalla, se formó un distrito escolar al oeste de Kyle, Saskatchewan, llamado Neuve Chapelle No. 3563.

Si la Batalla de Neuve Chapelle solo contó con tropas canadienses en un sentido técnico, la próxima batalla, la de Kitchener's Wood, presentaría a los canadienses en un papel mucho más activo.

El 22 de abril de 1915, durante la Segunda Batalla de Ypres, una nube de vapor comenzó a moverse por el paisaje hacia las tropas francesas durante la noche. Esto cambiaría la guerra para siempre. Fue el primer ataque con gas venenoso de la guerra. Las tropas francesas, incapaces de hacer frente al cloro gaseoso, se separaron, dejando una brecha de cuatro millas de ancho.

La Primera División canadiense, que había sido parte de Neuve Chappelle, fue sacada de la reserva y se le ordenó sellar esa brecha. Se centrarían en un punto llamado Kitcheners 'Wood y se seleccionaron dos batallones canadienses para el trabajo. Esta sería la primera gran operación ofensiva para los canadienses durante la guerra.

A las 11 p.m., las tropas canadienses del 10 ° Batallón llegaron para contraatacar en la brecha con el 16 ° Batallón sirviendo en apoyo del avance. Los dos batallones contaban con 800 hombres en total, y la orden de avance se inició a las 11:46 p.m.

Según el diario de guerra del 10º Batallón, el único sonido era el silencioso traqueteo de pies y el golpe de las bayonetas contra los muslos.

Los canadienses habían creído que los franceses se unirían a ellos en el ataque, pero los franceses no se materializaron, y correspondió a los canadienses entrar en la batalla, sin apoyo y solos cuando entraron en su primera gran batalla.

Debido al rápido ataque y la respuesta, no hubo tiempo para el reconocimiento y el 10º Batallón llegó a la mitad de la brecha entre los ejércitos y se encontró con un seto entrelazado con alambre. Los hombres se vieron obligados a abrirse paso con las culatas de sus rifles mientras recibían fuego de los alemanes que estaban a solo 200 metros de distancia. Los batallones continuaron por el campo, rompiendo las defensas alemanas y expulsando a los alemanes.

El soldado W.J. McKenna escribiría sobre la batalla.

“Se nos dijo que nuestros esfuerzos se consideraban prácticamente inútiles y que nuestro trabajo debía tener la naturaleza de una carga de sacrificio. A la medianoche, sin bombas, ametralladoras ni apoyo de artillería, comenzamos a avanzar ... En ese momento una bala pasó silbando, luego otra y, antes de que pudieras cerrar un ojo, las ametralladoras enemigas abrieron un fuego tan caliente como puedas imaginar. Los hombres cayeron a cientos, pero algunos de nosotros llegamos allí y, cuando estaban frente a nuestras bayonetas, los alemanes pronto fueron golpeados y los que no murieron escaparon lo más rápido que pudieron ".

Según el diario de guerra del 16º batallón, se decía que se enfrentaba a los alemanes.

“Muchos fueron fusilados con bayoneta, otros se rindieron ... se advirtió a los hombres que debían tratar con dureza a los prisioneros”.

El ataque tuvo un costo increíblemente alto, con más del 75 por ciento de los hombres muertos o heridos.

En total, 259 hombres murieron, 406 resultaron heridos y 129 desaparecidos.

El mariscal Ferdinand Foch, que era el comandante supremo aliado, declararía después de la guerra que el acto más grande de la guerra había sido el asalto a Kitcheners 'Wood por parte de esos dos batallones. Es importante señalar que el comandante de los batallones era un hombre llamado Arthur Currie, un nombre que aparecerá muchas veces durante esta serie de batallas canadienses.

Sin embargo, esa noche no fue el final de la pelea. Varios ataques alemanes se producirían durante los días siguientes, y la Primera División Canadiense perdería el 60 por ciento de sus hombres, mientras que los dos batallones se redujeron a solo el 20 por ciento de su fuerza original.

El teniente coronel Russell Lambert Boyle, que era el oficial al mando del 10º Batallón, fue una víctima notable de la batalla. Era un veterano de la Guerra de los Bóers y trabajaba como ranchero cerca de Crossfield, Alberta. Descrito como rudo y duro, supuestamente les gritó a sus hombres cuando iniciaban su ataque: "Hemos estado deseando una pelea y ahora la vamos a conseguir". A medida que avanzaba con sus hombres a lo largo de 400 metros, recibiría cinco balas en la ingle izquierda y moriría varios días después.

Mientras Boyle fue aplaudido por su valentía, el general de división Garnet Hughes, sería fuertemente criticado por su pobre liderazgo en el mal planeado ataque, que provocó muchas más bajas de las que realmente deberían haber ocurrido.

Hughes había ordenado que las tropas se organizaran en cuatro filas de hombres, hombro con hombro, en un patrón que se había utilizado por última vez durante la guerra de 1812. Esto esencialmente convirtió a los hombres en una galería de tiro para los alemanes.

Muchas historias trágicas surgieron de la batalla. En el diario del sargento. Charles Herbert Peck, compartiría una de esas historias.

“Lo más difícil que he visto es un joven de Annapolis Valley. Me gustó en Valcartier y lo llevo conmigo hasta el final. Estábamos atacando en un bosque cuando al pobre le dispararon en el cuello. No podía hablar, pero me tendió la mano para que se la estrechara, sin duda me desquitó un poco los nervios ".

No se sabe quién es el joven como nunca afirma Peck.

Peck también hablaba de los alemanes a los que se enfrentaba. Él decía, “o corren o se arrodillan y ruegan por misericordia y créanme, reciben mucha misericordia. El primer tipo al que apuñalé fue en la noche y cerré los ojos pero lo atrapé en el cuello ”.

Peck sobreviviría a la guerra, muriendo en 1945 a la edad de 63 años.

Si bien los canadienses pudieron tomar el bosque, sostenerlos resultó ser una historia diferente.

Sargento. H. Hall decía: “Una hora después de haber excavado, había una terrible concentración de proyectiles barriendo el bosque, era como si una tormenta tropical arrasara un bosque. Nos fue imposible mantener la posición, pero en lugar de retirarnos, probamos nuestras tácticas de avanzar y atacar a los alemanes nuevamente. Se estaban cavando doscientas yardas al frente. Nos pusimos delante y nos quedamos allí hasta altas horas de la madrugada. Nuestro coronel fue asesinado y solo nos quedaban dos oficiales, todavía estábamos perdiendo hombres por el fuego de artillería alemana y nuestras filas eran ahora tan delgadas que no podíamos quedarnos en la posición expuesta ".

Las tropas se retiraron de nuevo a la línea de trincheras y se prepararon para un ataque de los alemanes por el bosque.

El soldado McKenna añadía: "Nuestro pase de lista mientras estábamos en nuestra trinchera fue de aproximadamente 360, lo que significa que nuestro batallón solo perdió unos 740 hombres, todo en diez minutos, y sufrimos más bajas antes de escapar".

Sin embargo, no fue por nada, al menos a los ojos de Hall.

“Nuestro objetivo se había logrado y los alemanes estaban desmoralizados. Nuestra primera Brigada apareció en escena y la línea se fortaleció ”.

Solo quedaron diez oficiales para sacar a los 400 supervivientes de la línea de batalla después de que llegaran los refuerzos.

Fue una batalla terrible que, si bien fue exitosa para los canadienses, tuvo un costo enorme.

De cara al futuro, era una batalla menor en el ámbito de la guerra y lo peor aún estaba por llegar.

La información para este artículo proviene de Wikipedia, The Path of Duty, the History of Perth County, People Places, History of Indian Head and District, The Story Of The Royal Regina Rifles, Legion Magazine, Military and Family History Blog, 1915: The Death de la inocencia


Batalla de Neuve-Chapelle, 10-13 de marzo de 1915

La batalla de Neuve-Chapelle, 10-13 de marzo de 1915, fue una batalla a pequeña escala en Artois que se libró antes de las principales ofensivas de primavera de 1915. Se libró en un intento de reducir un saliente alemán al sur de Ypres. El ataque fue llevado a cabo por cuatro divisiones del Primer Ejército del General Sir Douglas Haig & rsquos (7º y 8º Divisiones Británicas y Meerut y Lahore del Cuerpo Indio). Los británicos lograron reunir su fuerza de 60.000 hombres, apoyados por 500 cañones, sin alertar a los alemanes. Como resultado, el sector de la línea alemana a atacar fue defendido por menos de 10,000 hombres.

El bombardeo comenzó a las 7:00 a.m. Tenía como objetivo las trincheras de la línea del frente alemana, el alambre y los puntos fuertes seleccionados detrás de las líneas. Fue seguido por un bombardeo permanente diseñado para aislar la línea del frente alemana y evitar que se enviaran refuerzos hacia adelante.

El ataque inicial fue un éxito total. El asalto de infantería comenzó a las 8.05 a.m. y a las 8.30 los británicos habían abierto una brecha de 1.600 yardas en las líneas alemanas. Un pequeño avance llamó la atención.

Ese avance fue impedido por una combinación de un plan británico rígido y una respuesta alemana bien pensada. La rigidez del plan británico fue un intento de lidiar con la confusión causada durante la batalla. La comunicación entre las tropas que avanzaban y el Cuartel General fue difícil en el mejor de los casos y casi imposible durante la batalla. El plan británico fue diseñado para asegurarse de que la batalla permaneciera bajo control incluso si las comunicaciones se interrumpían.

El plan británico requería dos pausas en el avance, una después de que la primera línea de trincheras hubiera sido capturada para permitir otro bombardeo, y otra después de que las líneas se hubieran roto para permitir que Haig diera órdenes que reflejaran la nueva situación. Fue esta segunda pausa la que provocó el fracaso del ataque británico. Se necesitaron seis horas, desde las 9.00 a. M. Hasta las 3 p. M., Para que la información del frente llegara a Haig y para que se emitieran nuevas órdenes. Luego, esas órdenes tardaron otras tres horas en llegar a las tropas de primera línea. Para entonces ya era demasiado tarde.

En 1915 todo favoreció a los defensores. Un solo poste de ametralladora podría contener a cientos de atacantes. Incluso cuando se rompió parte de la línea defensiva, los flancos izquierdo y derecho de la brecha seguirían en gran parte intactos, junto con sus líneas de comunicación establecidas. Falkenhayn había puesto en marcha órdenes permanentes para hacer frente a una brecha en las líneas. Esto significaba que mientras los oficiales subalternos británicos en la brecha esperaban órdenes, sus equivalentes alemanes sabían qué hacer.

Su primera tarea fue asegurar los flancos de la brecha. Eso se hizo antes del mediodía. El siguiente paso fue apresurar refuerzos desde la zona de retaguardia para sellar la brecha. Una nueva línea alemana estaba tomando forma antes de que los británicos pudieran reanudar su ataque. La posibilidad de un verdadero avance se había esfumado.

Ambas partes planeaban atacar el 11 de marzo. El ataque británico fue detenido por la niebla, lo que impidió que la artillería bombardeara la nueva línea alemana. El ataque alemán tuvo que posponerse cuando una de las unidades implicadas no llegó a tiempo. Cuando se lanzó el contraataque alemán el 12 de marzo, los británicos habían tenido tiempo de establecer su propia línea defensiva y el ataque alemán fue rechazado.

La batalla terminó con los británicos en control de la aldea de Neuve-Chapelle pero los alemanes en la cresta al este. Las pérdidas británicas se informan como 11.652 o 13.000, las pérdidas alemanas entre 9.000 y 14.000. Neuve-Chapelle marcó el último uso ofensivo del Cuerpo Indio en el Frente Occidental, aunque los soldados indios permanecieron en la línea durante la mayor parte del resto de 1915, antes de ser trasladados al Medio Oriente. Sir John French blamed the relative failure of the attack on a shortage of shells, helping to trigger the &ldquoshell crisis&rdquo that brought down the last Liberal government.

The 1915 Campaign, Andrew Rawson. Covers the fighting on the British front of the Western Front between the start of 1915 and the first half of 1916, up to the start of the battle of the Somme. Reveals at period in which the British army introduced new weapons and new techniques, but was still unable to win any significant victories, even when the initial part of an attack achieved success [read full review]

March 12: Both Sides Attack

On the third day, both sides planned to advance.

The Germans seized the initiative. An artillery bombardment at 0430 was followed by an infantry advance at 0500. Their shelling was no more effective than the British had been the day before. With the British troops well dug in, the Germans faced strong resistance and were cut down.

Now the British began their last great assault of the battle. It was another uncoordinated affair. The 2 nd Scots Guards, having taken a German position, had to withdraw after being shelled by their own side. It took four hours for news to reach headquarters that the German advance had stopped and they could launch a full offensive. The artillery, still reorganizing after the previous day, could not manage full bombardments until well into the afternoon.

Advances were made, and more ground was taken, but the skies were overcast, and dusk came bringing an end to the attack. The British secured what they had taken.

The Battle of Neuve Chapelle was over.


The Battle of Aubers Ridge (9 May 1915)

On 24 March 1915, several days after the failed offensive at Neuve-Chapelle, General Joffre made an official request to his counterpart General French for the British Army to take part in a huge offensive he was planning in Artois at the beginning of May. French agreed without reserve.

The aim of the offensive was to break through the German line north of Arras. The main thrust of the attack was to be made by the 10th French Army on Vimy Ridge and two supporting attacks on the flanks would, it was hoped, secure the heights of Lorette Spur, to the north-west and other high ground to the east of Arras. If everything went according to plan, they should be able to advance into the coal basin.

The British were scheduled to attack the day after the French assault, on a sector of the plain around Neuve-Chapelle which had already been the scene of much fighting in March. The idea was for the British and Indian units to take Aubers Ridge, an almost imperceptible relief in the flat landscape which nevertheless provided the Germans with a good view of the Allied lines, in a pincer attack which would close in from the north and south of Neuve-Chapelle.

The French offensive was, for the first time, preceded by a long bombardment lasting several days. The effect of surprise was abandoned in favour of the bludgeoning that could be inflicted on the German defences by the large-calibre shells. On the other hand, the British remained faithful to the tactic of a brief (in this case lasting forty minutes) but intense bombardment to flatten the barbed wire entanglements, dislocate the German front line and damage the fortified areas of the second line. Aeroplanes were used to guide artillery fire and bomb targets in the enemy's rear, especially the railways. Two tunnels were dug across no man's land, a distance of 100 metres, to plant mines weighing approximately one ton under the German front line.

On the other side the Germans, drawing on the lessons learned in the March attack, considerably strengthened their defences with greater expanses of barbed wire, some being placed in ditches before the front line, and shelters placed every twenty metres machine guns were set up almost at ground level, behind thick steel plates, in positions which allowed them to fire upon any part of no man's land and they also deepened their trenches and raised the height of their sand bag parapets.

The French started shelling on 3 May but the weather forced the general staff to postpone the start of the attack, which was scheduled for 7 May. The offensive was eventually launched on 9 May at the same time as the British attack, which was contrary to the initial plan.

The British preliminary bombardment started at 5 a.m., the field artillery pounding the barbed wire with shrapnel shells while the howitzers showered the trenches with large-calibre shells. Half an hour later the British infantry left the trenches. They had to cross a relatively narrow expanse, about 100 metres, but almost immediately they came under heavy machine gun fire and in some places the Indian and Scottish soldiers were cut down as soon as they went over the top. The British front line soon filled with the dead and wounded. Those who set out into no man's land were cut down as they ran or impaled on the barbed wire, thus becoming an easy target for the German marksmen. In the southern sector several groups of soldiers reached the German front line only to be slaughtered or taken prisoner. At six o'clock in the morning the order was given to stop the attack and hundreds of men found themselves stuck in no man's land, unable to advance or retreat, and to make matters worse the German artillery had now roared into action, shelling no man's land and the British front line in equal measure.

Events to the north were unfolding in much the same way although some units did manage to take the German front line in three separate but superficially limited areas. The explosion of the mines at 5.40 a.m. allowed the British to exploit the resulting craters to launch an attack on the heavily-fortified Delangre Farm, which they took. Apart from these isolated successes the enemy's shelling of no man's land and the general confusion which reigned over the battlefield prevented any significant advances. Despite giving the order to relaunch the attack, Lieutenant-General Haig soon learned from his officers on the ground that it was impossible.

Informed of the initial successes of the French on Vimy Ridge, and basing his decision on reports which underestimated British losses, Haig ordered a renewal of the attack south of Neuve-Chapelle. After several delays, resulting from the general confusion and the enemy's fire rendering the transfer of reinforcements difficult, the Allied bombardment started once again at 3.20 p.m. The elite soldiers of the Black Watch, the Royal Highland regiment, went over the top at 3.57 p.m. Some reached the German front line, where they were either killed or captured, and a handful reached the second line before suffering the same fate.

By the evening of 9 May the situation was far from promising for the Allies: the groups of soldiers who had managed to reach the German front line were totally isolated and exposed to enemy fire. The chaos on the roads to the front and the communication trenches was such that any thought of relaunching the attack at sundown was abandoned by Haig.

During the night the soldiers established on the German lines (200 to 300 men in all) undertook a perilous retreat across no man's land.

By the morning of 10 May all hopes of renewing the attack were abandoned because of a lack of shells and, above all, because of the huge numbers of casualties (it took three days to transfer the wounded of 9 May to the field ambulances on the second line). In one single day of fighting the British Army had lost 11,000 men (dead, wounded and lost in action) which was, in relative terms, one of the highest casualty rates of the Great War, in particular for officers.

After the disaster of the Battle of Neuve-Chapelle, Haig concluded that any new attack should be preceded by long periods of methodical shelling from large-calibre guns. All ideas of a surprise offensive were abandoned and for the next two years, until the end of 1917, all the attacks launched against the German lines followed the same pattern and brought little success.

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France


Battle of Neuve Chapelle

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 173rd installment in the series.

March 10-13, 1915: Battle of Neuve Chapelle

The first big British offensive of the war took place at the Battle of Neuve Chapelle from March 10-13, 1915, when British, Indian, and Canadian troops captured the village of the same name, completely destroying it in the process. For these gains – a few miles of French countryside centered on a small patch of rubble – the British suffered a total of around 11,600 casualties, while inflicting around 10,000 on their German foes, in addition to 1,700 Germans taken prisoner. This they claimed as a victory, reflecting the drastic lowering of expectations that accompanied trench warfare.

The battle resulted in part from political and diplomatic tensions between the Allies: while they recognized British defensive prowess at Ypres and Givenchy, the French and Russians argued they were doing the lion’s share of the fighting (in Champagne and Poland, respectively) and demanded the British pull their weight by mounting more offensives of their own. On February 5, 1915, British Expeditionary Force commander Sir John French told his officers that come spring he expected them to return to the attack, calling for constant raids to wear the Germans down through attrition and exhaustion. He also began planning a major offensive to demonstrate the British Army’s ability to undertake large-scale operations.

By early March there were half a million soldiers under British command in France, including Canadian and Indian troops, allowing French to present the forthcoming offensive as an “Imperial” venture, uniting all the patriotic elements of the British Empire. He assigned the task to the British First Army under Sir Douglas Haig, who shared his belief that victory at Neuve Chapelle might clear the way for a campaign to liberate Lille. Furthermore, an advance here might allow them to sever German rail communications to the south, threatening to cut off the entire German salient where it bulged into northern France. However as so often this proved wildly overoptimistic.

“Awful Tornado”

Having located a weak spot in the German defenses north of La Bassée and west of Aubers, in early March the British secretly assembled an overwhelming force, ultimately sending 48 British battalions numbering around 40,000 men against just three Westphalian battalions from the German Sixth Army under Bavarian Crown Prince Rupprecht. The attack would begin with the most intense bombardment in history on the morning of March 10, 1915, exceeding even the German onslaughts at Ypres, with over 500 guns of various calibers massed along a front just a few miles long (below, British field artillery in action).

After pulverizing the German trenches the big guns would gradually increase their range to provide a protective “creeping barrage,” behind which the attackers could advance in relative safety. The British employed aerial photography on a large scale for the first time at Neuve Chapelle, precisely mapping out the enemy trench system to guide the bombardment and infantry advance during the battle British warplanes would also attack enemy communications and rail lines behind the front to prevent the Germans from bringing up reinforcements.

By all accounts the opening bombardment was utterly terrifying. Herbert Stewart, a British supply officer, described the incredible scenes of destruction his diary as hundreds of guns began firing at 7:30am on March 10:

As soon as the range had been accurately secured, a tremendous fire was opened on the village of Neuve Chapelle and the neighbouring trenches occupied by the enemy… Under this hail of flying metal, the village, the neighbouring trenches, and the whole German position selected for attack were blotted from sight under a pall of smoke and dust. The earth shook and the air was filled with the thunderous roar of the exploding shells. To the watching thousands the sight was a terrible one: amidst the clouds of smoke and dust they could see human bodies with earth and rock, portions of houses, and fragments of trench hurting through the air.

Another British soldier echoed Stewart’s account, providing an additional chilling detail:

[It] seemed impossible that any living thing could emerge from the wreckage created by that awful tornado of lyddite [high explosive] and shrapnel. Heads arms and legs and mangled bodies were flying about in horrible confusion the upper half of a German officer, with the cap thrust down over the distorted face, fell in the front-line British trenches.

A few days later, on March 13, an anonymous British nurse recounted a conversation with wounded soldiers in her own diary, confirming these details: “Some of them who were near enough to see the effect of our bombardment on the enemy's trenches say they saw men, legs, and arms shot into the air. And the noise! – they gasp in telling you about it.”

In many places the shelling destroyed German trenches and sent the remaining defenders fleeing for safety, as hoped. But some German defenses were left more or less intact, and the initial infantry assault at 8:05am had uneven results. Leading the first wave were four battalions from the Indian Meerut Division, which succeeded in crossing no-man’s-land and occupying the German frontline and support trenches in just fifteen minutes, taking prisoner hundreds of stunned defenders, then pressing on to capture Neuve Chapelle itself around 9am (below, Indian soldiers at Neuve Chapelle).

The Indians had achieved a limited, temporary breakthrough at Neuve Chapelle, but the British weren’t able to exploit the tactical victory to achieve a decisive strategic victory – a common refrain in the First World War. Haig ordered a second attack in the northern sector by the British 7th and 8th Divisions, leading to heavy losses on both sides, including more German prisoners (below, Germans surrendering at Neuve Chapelle). Private Montague S. Goodbar of the Cameron Highlanders confided in his diary for March 10: “With the constant rapid fire my rifle steamed like a boiling kettle and became so hot that I could scarcely hold it. During this time I think we managed to bag a good few of the enemy between us. Their parapet was do badly damaged by our high explosives that they stuffed the gaps up with their dead.”

But the Germans rushed reinforcements to this area and eventually managed to reestablish a defensive line along the front, frustrating the British advance to both north and south and so preventing the two attacking forces from closing the pincer around them. In short, although the British has enough troops to achieve an initial breakthrough, they didn’t have enough reserves to continue the offensive by overrunning new German defenses.

Two days later, on March 12, 1915, German Sixth Army commander Crown Prince Rupprecht ordered a counterattack, which for the most part failed to eject the British from their hard-won positions, swiftly fortified with new trenches. Stewart described the bloody outcome of the German assault, led by officers who were the epitome of doomed valor:

A solid mass of men debouched from the trees, led by their officers, two of whom were mounted on horseback and headed the charge with drawn swords, as in the battles of a century ago. Such courage compels admiration, but it is madness in the face modern rifles and machine-guns. A murderous fire met the advancing German infantry, and in a few seconds that column of living men was but a heap of dead or writhing bodies, a sight so appalling as to sicken even the hardened soldiers who had seen eight months of slaughter.

As the battle swept back and forth across the battlefield from March 10-12, new areas suddenly became “no-man’s-land,” forcing both sides to leave wounded soldiers lying out as the battle unfolded, sometimes for days at a time. On March 12 Goodbar wrote: “We proceed to cross the field which was behind the original German trench. What a gruesome sight! Dead and wounded are strewn everywhere, the latter groaning and moaning in a most heartbreaking manner, there are British and Germans mixed up lying side by side, rifles and equipment everywhere.” An Indian officer, Amar Singh, painted a similar picture: “The place was very crowded and there was no end of the wounded which were being brought in on stretchers… There was a terrible confusion… The Germans were shelling the road very hotly… On both sides of the road were lying the dead and the wounded. The groans of the latter were most pitiful.” William Boyd, working with a British field ambulance, described the scene in an improvised field hospital after two days of fighting:

The dressing-station was formerly a school, and every room was so packed with wounded, lying on stretchers on the floor, that it was with the greatest difficulty that we could move about. It was literally almost impossible to put your foot down without treading on a wounded man. The condition of the wounds was indescribable, for many of them were two days old, and during that time the wounded men had simply lain out on the battlefield, the furious fighting rendering the evacuation of casualties an impossibility… The head injuries were the most frightful, for in some cases the greater part of the face was smashed in by shrapnel, while in others the nose, eye, and greater part of the cheek had been torn away, leaving a great, red, bleeding cavity.

As if to symbolize the martyrdom of thousands of dead and wounded soldiers, after the battle the British discovered part of a damaged crucifix in Neuve Chapelle, the remnant of a destroyed church, which became known as “The Christ of the Trenches” (top). Unsurprisingly the incredible artillery barrages had reduced the village itself to rubble (above). And still fighting continued along the whole front, day in and day out. On March 15, 1915 a British volunteer nurse wrote:

Woke up just as we arrived at Bailleul to hear most incessant cannonade going on I ever heard, even at Ypres. The sky is continually lit up with the flashes from the guns – it is a pitch-dark night – and you can hear the roar of the howitzers above the thud-thud of the others… I have a boy of 22 with both legs off. He is dazed and white, and wants shifting very often. Each time you fix him up he says, “That's champion.”


Neuve Chapelle, 1915

The Battle of Neuve Chapelle was fought between 10-13 March 1915 and was originally intended to comprise part of a wider Allied offensive in the Artois region. However, Neuve Chapelle was launched as a distinct action in its own right owing to the late arrival of relieving British troops for Ypres, due to the redirection of effort towards Gallipoli.

The decision to attack Neuve Chapelle, situated north of La Bassee and west of Lille in north-west France, was Sir John French’s, Commander-in-Chief of the British Expeditionary Force (BEF). Whilst Neuve Chapelle was to form the initial target of the assault, French (pictured right) intended to capture the village at Aubers a mile to the east and to press the German defence of Lille. In achieving these aims French wished to reduce the small German salient near Neuve Chapelle.

Douglas Haig’s First Army was to lead the attack. Four divisions totalling 40,000 men were committed along a 3 km front at 7.30am on the 10 March. The infantry advance was preceded by a concentrated 35 minute artillery bombardment launched from 342 guns across a 2,000 yard line. This bombardment would be directed in part by 85 reconnaissance aircraft from the Royal Flying Corps (RFC).

Carefully co-ordinated attacks which often involved hand-to-hand fighting by British and Indian infantry were successful in quickly breaking through a section of the German line secured by only a single division of Crown Prince Rupprecht’s Sixth Army around the village of Neuve Chapelle. In just four hours the village was taken and secured. However, having achieved a real gain in the capture of the village, supply and communication problems began to plague Haig’s troops.

Rupprecht dispatched reserves to Neuve Chapelle, launching a counter-attack on 12 March. Nevertheless, the British troops managed to hold their gains which consisted of some 2 km of ground originally lost in October 1914, but further progress towards Aubers, which had escaped artillery bombardment and where the front line wire was thus undamaged, proved impossible to take. Of the 1,000 troops who attacked Aubers, none survived and the attack was consequently halted on the 13 March.

Allied casualties during this battle were high totalling 11,200 (7,000 British, 4,200 Indian). The losses among the German Sixth Army were roughly similar, although 1,200 German troops were taken prisoner by the British.

Sir John French blamed a shortage of artillery shells for the lack of success beyond the initial advance, intending to stockpile greater quantities for use in future preliminary bombardments. However, in extending the duration of such bombardments the vital element of surprise was lost, giving the Germans valuable additional time in which to rush reserves to the site of the bombardment.


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